Dragage
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On appelle dragage l'opération qui consiste à prélever des matériaux du fond de la mer, soit pour les exploiter (granulats marins), soit pour réaliser des travaux de génie portuaire (creusement de bassins ou de chenaux, ou entretien pour les débarrasser des sédiments (souvent pollués) qui se sont amassés et en diminuent la cote). C'est aussi une technique de pêche utilisée pour certains coquillages (voir drague ( Une drague est un outil de pêche utilisé essentiellement pour pêcher des coquillages. Une drague est un navire de services utilisé pour le dragage du fond. Une...) (outil de pêche), qui est dénoncé pour ses impacts négatifs sur l'environnement (L'environnement est tout ce qui nous entoure. C'est l'ensemble des éléments naturels et artificiels au sein duquel se déroule la vie humaine. Avec les enjeux écologiques actuels, le terme environnement...) lorsqu'abusivement pratiquée). Dans les zones de séquelles de guerres, la présence de munitions non explosée peut aggraver le risque de pollution (La pollution est définie comme ce qui rend un milieu malsain. La définition varie selon le contexte, selon le milieu considéré et selon ce que l'on peut entendre par...) pour les ports et canaux qui ont souvent été la cible de bombardements ou pilonages. Les sédiments dragués contiennent souvent des métaux lourds, et d'autres polluants (dont pesticides) qui se sont acculumés au cours du temps (Le temps est un concept développé par l'être humain pour appréhender le changement dans le monde.). Ils sont déposés sur des dépôts le long des canaux, dans les ports ou rejetés en mer (Le terme de mer recouvre plusieurs réalités.), après enquête publique et étude d'impact, le cas échéant.

Extraction de granulats

Elle peut se réaliser à des profondeurs assez grandes (plusieurs dizaines de mètres), et les quantités prélevées sont importantes (typiquement, plusieurs milliers de tonnes à plusieurs dizaines de milliers de tonnes). Les matériaux (Un matériau est une matière d'origine naturelle ou artificielle que l'homme façonne pour en faire des objets.) prélevés sont généralement des sables et graviers, principalement utilisés dans le BTP, ou des matériaux calcaires (utilisés principalement en amendement agricole).

Dragage (On appelle dragage l'opération qui consiste à prélever des matériaux du fond de la mer, soit pour les exploiter (granulats marins), soit pour réaliser des travaux de génie portuaire (creusement de bassins ou de chenaux, ou entretien pour les...) portuaire

drague en action dans le port de Port-la-Nouvelle
drague en action dans le port de Port-la-Nouvelle

Le dragage consiste en l'excavation de sols ou d'alluvions sous l'eau (L’eau est un composé chimique ubiquitaire sur la Terre, essentiel pour tous les organismes vivants connus.) (lacs, fleuves, rivières, watringues, canaux, estuaires, chenaux marins, etc.) Il peut être réalisé à partir de la berge, avec des engins de travaux classiques. Le dragage peut aussi être réalisé sur l'eau à l'aide d'un navire (Un navire est un bateau destiné à la navigation maritime, c'est-à-dire prévu pour naviguer au-delà de la limite où cessent de...) ou d'une barge spécialisé (drague, à ne pas confondre avec l'outil (Un outil est un objet finalisé utilisé par un être vivant dans le but d'augmenter son efficacité naturelle dans l'action. Cette augmentation se traduit...) de pêche du même nom utilisée pour ramasser, notamment, les coquilles Saint-Jacques.

Traitement des matériaux dragués

L'avenir des matériaux dragués dépend de leur nature (vases, sables, graviers...) et de leur concentration en polluants : dans les ports, les polluants se concentrent en effet dans les sédiments (hydrocarbures, tributylétain, métaux lourds, épaves, munitions non explosées, etc.). En France, en 1990, un Groupe d’Études et d’Observation sur le Dragage et l’Environnement (GEODE) a été mis en place pour produire un guide technique de bonnes pratiques en matière (La matière est la substance qui compose tout corps ayant une réalité tangible. Ses trois états les plus communs sont l'état solide, l'état liquide, l'état gazeux. La...) de dragage portuaire. Ce groupe a défini des seuils de teneur en différents composés (métaux lourds, PCB, TBT, HAP, ...) qui permettent de statuer sur le devenir des sédiments (rejet en mer, utilisation en remblais, stockage à terre (La Terre est la troisième planète du Système solaire par ordre de distance croissante au Soleil, et la quatrième par taille et par masse croissantes. C'est la...), traitement, ...).

Risques pour l'environnement

Dans les régions industrielles ou très agricoles, les boues de curage des retenues de barrages, de canaux, de certains lacs, chenaux ou gares d'eau et d'estuaires sont toujours (et parfois extrêmement) polluées métaux lourds, pesticides..). Parfois l'opération de curage est plus polluante pour l'environnement que de laisser les sédiments en place. De subtiles variation du pH, du taux d'oxygène (L’oxygène est un élément chimique de la famille des chalcogènes, de symbole O et de numéro atomique 8.), de la bio-turbation, une crue, ou la mobilisation volontaire ou involontaire des sédiments respectivement lors de dragages ou d’aménagement ou lors du passage d'un navire inhabituellement lourd, etc. peuvent remobiliser les toxiques qui étaient provisoirement piégés dans le " compartiment sédimentaire ".

Depuis les années 1980, les scientifiques cherchent à développer des modèles prédictif et des outils d’aide à la décision. Pour cela ils doivent d'abord mieux comprendre le comportement des polluants, éventuellement synergiques dans les sédiments.

En attendant, dans la plupart des pays développés (Les pays développés à économie de marché (PDEM) sont des pays dont la majorité de la population accède à tous ses besoins vitaux ainsi...), les sédiments pollués doivent être dépollués ou stockés à terre.

Matériel utilisé

Le dragage utilise actuellement les équipements suivants :

  • drague à élinde traînante, principalement utilisée pour les dragages portuaires d'entretien et les extractions de granulats, et qui procède par aspiration
  • drague à disque désagrégateur (La drague à disque désagrégateur, appelée aussi drague à cutter est une drague aspiratrice, pourvue d'une énorme fraise (disque désagrégateur ou cutter) qui sert à désagréger les matériaux préalablement à leur...) (ou " drague à cutter "), principalement utilisée pour les dragages dans des matériaux résistants (argiles, roches, graviers consolidés)
  • drague à pelle rétro-excavatrice, pour les travaux de finition ou les travaux atypiques.
  • Suceuse pour les sédiments fins dans certains cas.

La drague à godets est un équipement dépassé, qui remet trop de sédiments en suspension ( Le fait de suspendre des particules En chimie, la suspension désigne une dispersion de particule. En géomorphologie, la suspension est un mode de transport des sédiments. ...), mais encore très présent dans la mémoire (D'une manière générale, la mémoire est le stockage de l'information. C'est aussi le souvenir d'une information.) du grand public.

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