West Coast Main Line - Définition et Explications

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La West Coast Main Line (WCML), la ligne principale de la côte ouest, est l'une des plus importantes artères ferroviaires du Royaume-Uni. Elle commence à la Gare d'Euston à Londres et se termine au bout de 640 km au nord-ouest à la gare (Une gare est d'ordinaire un lieu d'arrêt des trains. Une gare comprend diverses installations qui ont une double fonction :) centrale de Glasgow. Cette ligne dessert plusieurs des plus grandes villes du pays (Pays vient du latin pagus qui désignait une subdivision territoriale et tribale d'étendue restreinte (de l'ordre de quelques centaines de km²), subdivision de la civitas gallo-romaine. Comme la civitas qui...), dont Milton Keynes (Milton Keynes est une ville nouvelle du Buckinghamshire, en Angleterre.), Northampton, Rugby, Nuneaton, Coventry, Birmingham, Wolverhampton, Stafford, Stoke-on-Trent, Crewe, Warrington, Wigan, Manchester, Liverpool, Lancaster et Carlisle.

Histoire

La ligne fut construite par tronçons dans les années 1830 et dans les années 1860, les premières parties constituant le Grand Junction Railway (Warrington - Birmingham) et le London and Birmingham Railway, tous les deux achevés vers 1830.

Devant la nécessité de calmer les inquiétudes et l'irritation des propriétaires riverains de la ligne, le tracé à dû souvent éviter d'imprtantes bandes de terres agricoles ; il en est résulté des détours et de nombreuses courbes. La WCML traverse (Une traverse est un élément fondamental de la voie ferrée. C'est une pièce posée en travers de la voie, sous les rails, pour en maintenir l'écartement et l'inclinaison, et...) également certaines des régions les plus montagneuses de la Grande-Bretagne (La Grande-Bretagne (en anglais Great Britain) est une île bordant la côte nord-ouest de l'Europe continentale. Elle représente la...), telles que la Trent Valley, les monts de Cumbrie et la région des Leadhills dans le sud (Le sud est un point cardinal, opposé au nord.) du Lanarkshire. Cela a conduit à des vitesses maximum inférieures à celles de l'East Coast Main Line (La ligne East Coast Main Line, ou ECML (« ligne principale de la côte est »), est l'une des principales ligne de chemin de fer du Royaume-Uni. Elle relie Londres à...), et la principale solution à ce problème a été l'adoption de trains pendulaires, d'abord les infortunés Advanced passenger trains de British Rail (British Railways (BR), dont la marque fut modifiée en 1965 comme British Rail, fut l'opérateur pour le système ferroviaire britannique de la nationalisation des quatre grandes entreprises ferroviaires en 1948 jusqu'à la...), et ultérieurement les Pendolinos, mis en service par Virgin en 2003.

La WCML n'est pas une simple ligne. Bien que son axe principal relie directement Glasgow à Londres (Londres (en anglais : London - /?l?nd?n/) est la capitale ainsi que la plus grande ville d'Angleterre et du Royaume-Uni. Fondée il y a plus de 2 000 ans par...), la ligne comprend aussi des dérivations en boucle qui s'en écartent pour desservir Manchester, l'une via Stoke-on-Trent et une autre via Crewe, avec retour à la ligne principale à Preston. Une autre boucle dessert Northampton. Il y a aussi des embranchements vers Crewe et Liverpool et vers Rugby, Birmingham et Wolverhampton, avec retour à la WCML à Stafford.

La ligne fut modernisée et électrifiée par étapes entre 1959 et 1974 - le premier tronçon électrifié le fut en 1959 entre Crewe, Manchester et Liverpool, le reste de la section sud de la ligne suivant quelques années plus tard. La partie entre Weaver Junction (d'où bifurque la branche vers Liverpool) et Glasgow fut électrifiée en 1974.

Une importante opération de modernisation, qui concerne presque toute la longueur (La longueur d’un objet est la distance entre ses deux extrémités les plus éloignées. Lorsque l’objet est filiforme ou en forme de lacet, sa longueur est celle de l’objet complètement...) de la ligne, est actuellement en cours. Selon les plan initiaux, le coût de cette modernisation était estimé à 2 milliards de livres sterling, être achevée en 2005, et permettre de réduire à une heure (L'heure est une unité de mesure  :) le temps (Le temps est un concept développé par l'être humain pour appréhender le changement dans le monde.) de parcours de Londres à Birmingham (au lieu de 1 h 40 min) et à 1 h 45 min de Londres à Manchester. Après une série de contretemps, notamment la faillite de Railtrack (Railtrack était une société privée, qui fut propriétaire et gestionnaire du réseau ferroviaire britannique (ex-British Railways) depuis sa privatisation en 1996 jusqu'en 2002. Cette société appartenait à un...), les prévisions révisées indiquent un coût de 10 milliards de livres, une échéance reportée à 2008 et une vitesse (On distingue :) maximum pour les trains pendulaires de 200 km/h au lieu des 225 km/h prévus à l'origine (contre 175 km/h autorisés avant les travaux). La première phase (Le mot phase peut avoir plusieurs significations, il employé dans plusieurs domaines et principalement en physique :) de la modernisation, au sud de Manchester, mise en service le 27 septembre 2004 portait le temps de parcours de Londres à Birmingham à 1 h 21 min et de Londres à Manchester à 2 heures. La phase finale était annoncée pour une ouverture le 12 décembre 2005, avec un temps de parcours de Londres à Glasgow d'environ 4 h 30 heures, bien que des travaux considérables comme le quadruplement des voies dans la Trent Valley, la modernisation des voies lentes, la seconde ( Seconde est le féminin de l'adjectif second, qui vient immédiatement après le premier ou qui s'ajoute à quelque chose de nature identique. La...) étape du remodelage de Nuneaton, et le remodelage des gares de Stafford, Rugby, et Coventry, soient encore programmés et restent à faire.

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