Coudée
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La coudée (lat. cubitus) est une unité de longueur vieille de plusieurs milliers d'années. Elle a comme base la longueur allant du coude jusqu'à l'extrémité de la main. C'est la coudée, dite naturelle, de 24 doigts (= 6 paumes ou 1½ pieds). Elle correspond donc à 45 cm environ.

Très tôt, la coudée (La coudée (lat. cubitus) est une unité de longueur vieille de plusieurs milliers d'années. Elle a comme base la longueur allant du coude jusqu'à l'extrémité de la main. C'est la coudée, dite naturelle, de 24 doigts (= 6 paumes ou...) pouvait signifier des unités de longueur (La longueur d’un objet est la distance entre ses deux extrémités les plus éloignées. Lorsque l’objet est filiforme ou...) plus grandes, plus pratiques. Ainsi la " coudée de Nippour ", mesure de référence de tous les systèmes de l'Antiquité, tenait 30 doigts exactement. Cela certainement pour des raisons de compatibilité avec le système sexagésimal (Le système sexagésimal est un système de numération utilisant la base 60. Notamment utilisé pour mesurer le temps ou les angles (en trigonométrie) et pour préciser des coordonnées...) babylonien. Les Égyptiens[1], eux, divisèrent cette même coudée en 28 doigts seulement. Ceci à cause d’une approximation (Une approximation est une représentation grossière c'est-à-dire manquant de précision et d'exactitude, de quelque chose, mais encore assez...) trigonométrique très pratique pour les géomètres lors des redivisions des champs après les crues du Nil :  20 √2 / 5 ≥ 7. Ainsi la mesure de longueur appelée doigt crût d’un quatorzième par rapport à sa valeur déjà observée dans la verge mégalithique (ang. megalithic yard).

Plus tard, pendant le Moyen Âge, la coudée pouvait localement signifier la mesure de deux pieds. Mais très souvent, on préférait lui attribuer une valeur plus grande encore. Le yard anglais est une " coudée de trois pieds ". Pour mesurer, par exemple, des étoffes sans outil : " du centre du corps humain (Le corps humain est la structure physique d'une personne.) à l'extrémité de la main (La main est l’organe préhensile effecteur situé à l’extrémité de l’avant-bras et relié à ce dernier par le poignet. C'est un organe destiné à saisir et manipuler des objets. Chez...), le bras étendu ". Soit un peu plus de 90 cm. (Ce qui donna la définition royale seulement légendaire : " du bout de nez (Le nez (du latin nasus) est chez l'homme la saillie médiane du visage située au-dessus de la lèvre supérieure et qui, en le...) d'Henri Ier à son petit doigt ")

L'aune (L'aune – du latin ulna, l'os ulna – est une unité de longueur de quatre pieds. Cette ratio est attestée depuis la fin de l'Antiquité dans le traité métrologique Gromatici veteres.) de Paris (Paris est une ville française, capitale de la France et le chef-lieu de la région d’Île-de-France. Cette ville est construite sur une boucle de la Seine, au centre du bassin parisien, entre les confluents de la...) de François Ier — attestée dès la fin de l’Antiquité sous le nom latin " ulna " (cf. texte : " gromatici veteres " unités de mesure romaines) — est une coudée de 4 pieds. Soit un peu moins de 1,20 m : " de la hanche (La hanche ou articulation coxo-fémorale est une articulation (énarthrose) qui permet de joindre la cuisse au bassin. Elle met en jeu deux os : l'os iliaque et...) gauche par exemple, à l'extrémité de la main droite, le bras levé ".

Une valeur très spécifique fut donnée (Dans les technologies de l'information, une donnée est une description élémentaire, souvent codée, d'une chose, d'une transaction, d'un événement, etc.) à la coudée par les bâtisseurs des cathédrales : 233 lignes au lieu des 216 lignes (=1½ pieds) du système standard.
Voir la corde à treize nœuds, longue de douze intervalles d'une coudée, outil (Un outil est un objet finalisé utilisé par un être vivant dans le but d'augmenter son efficacité naturelle dans l'action. Cette augmentation se traduit par la simplification des actions entreprises, par...) de tracé médiéval.

Notes

  1. Voir Coudée royale égyptienne
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