[News] Einstein avait raison: observation d'une étoile qui danse autour d’un trou noir supermassif

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Adrien
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[News] Einstein avait raison: observation d'une étoile qui danse autour d’un trou noir supermassif

Message par Adrien » 17/04/2020 - 9:00:33

Des observations effectuées au moyen du Very Large Telescope (VLT) de l’ESO ont pour la première fois révélé l’accord parfait entre le mouvement d’une étoile en orbite autour du trou noir supermassif siégeant au coeur de la Voie Lactée et les prévisions de la théorie de la relativit...
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protagoras
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Re: [News] Einstein avait raison: observation d'une étoile qui danse autour d’un trou noir supermassif

Message par protagoras » 25/04/2020 - 13:43:15

Adrien a écrit :
17/04/2020 - 9:00:33
Des observations effectuées au moyen du Very Large Telescope (VLT) de l’ESO ont pour la première fois révélé l’accord parfait entre le mouvement d’une étoile en orbite autour du trou noir supermassif siégeant au coeur de la Voie Lactée et les prévisions de la théorie de la relativité générale d’Einstein. Son orbite présente l’aspect d’une rosette et non d’une ellipse comme le prédit la théorie de la gravitation de Newton. Ce résultat tant attendu a été permis par le gain constant en précision des mesures effectuées ces 30 dernières années. Il offre aux astronomes la possibilité de percer le mystère entourant ce monstre tapi au centre de notre galaxie.

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“La théorie de la Relativité Générale d’Einstein prévoit que les orbites liées d’un objet autour d’un autre ne sont pas fermées - contrairement à ce que prédit la théorie de la Gravitation Newtonienne, mais précessent vers l’avant dans le plan du mouvement. Ce fameux effet - observé pour la première fois dans l’orbite que décrit la planète Mercure autour du Soleil - constitua la toute première preuve de la validité de la théorie de la Relativité Générale. Une centaine d’années plus tard, nous venons de déceler la même caractéristique au sein du mouvement d’une étoile en orbite autour de la source radio compacte Sagittarius A* située au centre de la Voie Lactée. Ce résultat observationnel renforce l’idée selon laquelle Sagittarius A* constitue un trou noir supermassif dont la masse avoisine les 4 millions de masses solaires”, rapporte Reinhard Genzel, Directeur de l’Institut Max Planck dédié à la Physique Extraterrestre (MPE) à Garching en Allemagne, et architecte du programme de 30 ans ayant conduit à ce résultat.

Situés à 26 000 années lumière du Soleil, Sagittarius A* et l’amas stellaire dense qui l’entoure offrent un laboratoire unique de test des lois de la physique dans des conditions de gravité extrêmes et inexplorées. L’une de ces étoiles, baptisée S2, s’approche du trou noir supermassif à une distance inférieure à quelque 20 milliards de kilomètres - ce qui représente 120 fois la distance Terre-Soleil. Elle est à ce jour l’une des étoiles dont l’orbite la rapproche le plus de ce type de monstre céleste. A distance minimale du trou noir, S2 se déplace à une vitesse avoisinant 3% de la vitesse de la lumière, complétant son orbite en 16 ans seulement. “Après avoir suivi le déplacement de l’étoile sur son orbite durant plus de 25 ans, nos mesures précises ont mis en évidence la précession de Schwarzschild qui modifie la trajectoire de l’étoile S2 autour de Sagittarius A*” précise Stefan Gilliessen du MPE, qui a dirigé l’analyse des mesures publiées ce jour au sein de la revue Astronomy & Astrophysics.

La plupart des étoiles et des planètes sont dotées d’une orbite non circulaire, ce qui les rapproche puis les éloigne périodiquement de l’objet autour desquelles elles se meuvent. L’orbite de S2 précesse, ce qui signifie que le périgée de son orbite autour du trou noir supermassif change à chaque rotation, de sorte que l’orbite suivante est en rotation par rapport à la précédente, générant l’aspect d’une rosette. La théorie de la Relativité Générale permet de déterminer avec précision l’amplitude de ce changement, qui s’avère être en parfait accord avec les dernières mesures effectuées à partir des observations. Cet effet, baptisé précession de Schwarzschild, n’avait encore jamais été mesuré pour une étoile en orbite autour d’un trou noir supermassif.

Cette étude menée grâce au VLT de l’ESO a par ailleurs permis aux scientifiques de mieux connaître l’environnement du trou noir supermassif situé au centre de notre galaxie. “Les mesures effectuées sur S2 sont en accord si parfait avec la théorie de la Relativité Générale que nous pouvons estimer la quantité de matière invisible, telle la distribution de matière noire ou l’éventuelle présence de trous noirs de taille inférieure, autour de Sagittarius A*. Ce champ d’investigation présente un intérêt certain pour notre compréhension de la formation et de l’évolution des trous noirs supermassifs” ajoutent Guy Perrin et Karine Perraut, les scientifiques français responsables du projet.

Ce résultat constitue l’aboutissement de 27 années d’observation de l’étoile S2, principalement au moyen d’instruments installés sur le VLT de l’ESO dans le désert chilien de l’Atacama. Le nombre de données d’observation relatives à la position et à la vitesse de l’étoile témoigne de la rigueur et de la précision du travail de recherche: l’équipe a effectué plus de 330 mesures au moyen des instruments GRAVITY, SINFONI et NACO. Parce que des années sont nécessaires à S2 pour décrire son orbite autour du trou noir supermassif, il était crucial de suivre l’étoile durant près de trois décennies afin de saisir toutes les subtilités de son mouvement.

Ce travail de recherche incombe à une équipe internationale dirigée par Franck Einsenhauer du MPE, et composée de chercheurs oeuvrant au sein de laboratoires français, portugais, allemands et de l’ESO. Cette équipe constitue la collaboration GRAVITY, du nom de l’instrument qu’elle a développé pour l’interféromètre du VLT, qui combine la lumière des quatre télescopes de 8 mètres du VLT pour en faire un super télescope (dont la résolution équivaut à celle d’un télescope de 130 mètres de diamètre). En 2018, la même équipe avait rapporté l’observation d’un autre effet prédit par la théorie de la Relativité Générale: la lumière en provenance de l’étoile S2 s’étirait vers de plus grandes longueurs d’onde à mesure que l’étoile s’approchait de Sagittarius A*. “Notre précédent résultat a montré que la lumière émise par l’étoile subit l’effet de la Relativité Générale. A présent, nous démontrons que l’étoile elle-même ressent les effets de la Relativité Générale” précise Paulo Garcia, chercheur au Centre d’Astrophysique et de Gravitation du Portugal et l’un des responsables scientifiques du projet.

Avec l’Extremely Large Telescope de l’ESO, l’équipe pense pouvoir observer des étoiles de magnitude plus élevée orbitant à plus faible distance du trou noir supermassif de notre galaxie. “Si nous sommes chanceux, nous devrions être capables de détecter la présence d’étoiles suffisamment proches du trou noir pour ressentir les effets de sa rotation” précise Andreas Eckart de l’Université de Cologne, autre responsable scientifique du projet. Cela signifierait alors que les astronomes seraient en mesure de déterminer deux quantités, à savoir le spin et la masse de Sagittarius A*, et de définir l’espace et le temps qui l‘environnent. “Cela constituerait un test complètement différent de la théorie de la Relativité Générale” conclut Andreas Eckart.

Source: ESO
Bonjour,
Cette découverte conduit à une double conséquence : Outre une validation supplémentaire de la Relativité générale, elle donne là un argument de plus aux physiciens prétendant que pour unifier la Relativité générale et la mécanique quantique, c'est cette dernière qu'il faudra revoir au niveau de ses fondements mêmes.
En effet, la mécanique quantique, en dépit de ses réussites spectaculaires, présente encore des "trous" non comblés alors que la Relativité générale accumule les succès depuis un siècle et n'a jamais été prise en défaut.
Bien entendu, sous réserve que ces deux théories soient unifiables ce dont je doute personnellement pour des raisons qui demanderaient de bien trop longues explications. Disons en gros que je ne vois pas comment géométriser la mécanique quantique. En effet, l'équation fondamentale de la Relativité générale est formée à gauche d'un terme de géométrie pure (courbure) et à droite d'un terme de physique pure (impulsion-énergie).
Mais je ne serais pas le premier à m'être trompé !
Cordialement.
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Victor
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Re: [News] Einstein avait raison: observation d'une étoile qui danse autour d’un trou noir supermassif

Message par Victor » 25/04/2020 - 14:18:30

les différence entre les deux théories c'est la question de savoir si les processus physiques, c'est du continu ou du discontinu
En ce qui concerne la recherche en sciences, Je dirais : Cherche encore !

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