AH-64 Apache - Définition et Explications

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Introduction

AH-64 Apache
AH-64 Apache

Rôle Hélicoptère d'attaque
Constructeur États-Unis Hughes Aircraft
McDonnell Douglas (McDonnell Douglas était un constructeur aéronautique américain. Il est né de la fusion entre...)
Boeing (Boeing (nom officiel en anglais The Boeing Company) est l'un des plus grands constructeurs...)
Premier vol (Le premier vol ou vol inaugural d'un avion est la première occasion pour celui-ci de prendre...) 30 septembre 1975
Mise en service Janvier 1984
Date de retrait Toujours en service
Coût unitaire 15,4 millions $ (2007)
Nombre (La notion de nombre en linguistique est traitée à l’article « Nombre...) construit 1 174 (février 2010)
Équipage
2 (1 pilote, 1 tireur)
Motorisation
Moteur (Un moteur (du latin mōtor : « celui qui remue ») est un dispositif...) General Electric (General Electric est un conglomérat américain fondé en 1892 par la fusion d'une...) T700
Nombre 2
Type Turbomoteur
Puissance (Le mot puissance est employé dans plusieurs domaines avec une signification particulière :) unitaire 1 660 ch
Nombre de pales 4
Dimensions (Dans le sens commun, la notion de dimension renvoie à la taille ; les dimensions d'une pièce...)
Diamètre (Dans un cercle ou une sphère, le diamètre est un segment de droite passant par le centre...) du rotor 14,63 m
Longueur (La longueur d’un objet est la distance entre ses deux extrémités les plus...) avec rotor 17,76 m
Hauteur (La hauteur a plusieurs significations suivant le domaine abordé.) 3,84 m
Masses
À vide (Le vide est ordinairement défini comme l'absence de matière dans une zone spatiale.) 5 165 kg
Avec armement 8 006 kg
Maximale 9 525 kg
Performances
Vitesse de croisière (La vitesse de croisière d'un aéronef est la vitesse correspondant au régime des...) 265 km/h
Vitesse (On distingue :) maximale 365 km/h
Plafond (Par extension, un plafond représente le maximum de quelque chose :) 6 400 m
Vitesse ascensionnelle 760 m/min
Distance franchissable 482 km
Distance de convoyage 1 900 km
Armement
Interne (En France, ce nom désigne un médecin, un pharmacien ou un chirurgien-dentiste, à la...) Canon M230 de 30 mm
Externe Missiles AGM-114 Hellfire, FIM-92 Stinger (Le FIM-92 Stinger est un lance-missile sol-air américain à courte portée...), Starstreak HVM, AIM-9 Sidewinder (Les AIM-9 Sidewinder sont une famille de missiles air-air courte-portée guidés par...)
Roquettes Hydra 70, FFAR

L'AH-64 Apache est un hélicoptère (Un hélicoptère est un aéronef à voilure tournante dont le ou les rotors...) d'attaque tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou...) temps (Le temps est un concept développé par l'être humain pour appréhender le...). Il est actuellement construit par Boeing, qui a absorbé la société McDonnell Douglas (qui avait elle-même racheté la société Hughes en 1984). La société Hughes l'avait développé à l'origine pendant la Guerre froide afin de stopper les colonnes de chars d'assaut du pacte de Varsovie en cas de conflit en Europe (L’Europe est une région terrestre qui peut être considérée comme un...).

Son baptême du feu (Le feu est la production d'une flamme par une réaction chimique exothermique d'oxydation...) eut lieu au Panama en décembre 1989. Par la suite, il fut engagé massivement pendant la guerre du Golfe (Un golfe (italien golfo, grec kolpos, pli) est une partie de mer avancée dans les terres, en...) et plus récemment en Afghanistan et en Irak.

Origines

AH-64D

L'US Army avait formulé en 1972 le besoin (Les besoins se situent au niveau de l'interaction entre l'individu et l'environnement. Il est...) d'un hélicoptère de combat conçu pour effectuer des missions antichar par tous les temps, de jour (Le jour ou la journée est l'intervalle qui sépare le lever du coucher du Soleil ; c'est la...) comme de nuit.

Une première machine de cette catégorie, le Lockheed AH-56 Cheyenne (Le Lockheed AH-56 Cheyenne était un programme d'hélicoptère d'attaque, destiné à prendre la...), n'avait pas été retenue car trop complexe et concurrençant trop les avions de l'US Air (L'air est le mélange de gaz constituant l'atmosphère de la Terre. Il est inodore et...) Force (Le mot force peut désigner un pouvoir mécanique sur les choses, et aussi, métaphoriquement, un...) par sa vitesse, et pendant la guerre du Viêt Nam, le seul véritable hélicoptère de combat engagé en opérations fut le Bell (Bell Aircraft Corporation est un constructeur aéronautique américain fondé le 10 juillet 1935....) AH-1 Cobra (Le AH-1 Cobra, aussi appelé HueyCobra, Cobra, SeaCobra, Super Cobra, Whiskey Cobra, Zulu...).

Construit à plusieurs milliers d'exemplaires, cet hélicoptère était cependant dans l'incapacité d'opérer de nuit ou par mauvais temps. Pendant les années qui suivirent, plusieurs versions du Cobra conçues en vue (La vue est le sens qui permet d'observer et d'analyser l'environnement par la réception et...) de corriger de telles insuffisances furent mises au point (Graphie), mais l'US Army ne perdit jamais de vue le fait qu'il lui faudrait un jour disposer d'un véritable hélicoptère de combat.

De telles caractéristiques impliquaient la réalisation d'un hélicoptère lourd, puissant et coûteux. L'US Army, qui était décidée à mener cette entreprise jusqu'à son terme, sélectionna deux projets conçus respectivement par les sociétés Bell Helicopter (Bell Aircraft Corporation est un constructeur aéronautique américain fondé le 10 juillet 1935....) Textron et Hughes Helicopters.

Mis au point par Bell, l'YAH-63 était équipé d'un train (Un train est un véhicule guidé circulant sur des rails. Un train est composé de...) d'atterrissage (L’atterrissage désigne, au sens étymologique, le fait de rejoindre la terre ferme....) tricycle (Le tricycle est un cycle à trois roues.) et d'un habitacle biplace dans lequel le mitrailleur occupait la place arrière, le pilote prenant place à l'avant.

L'appareil d'Hughes, qui portait la dénomination d'YAH-64, était doté d'un atterrisseur (Un atterrisseur (lander en anglais) désigne en dans le domaine de l'astronautique un engin...) à roulette de queue et d'un habitacle dans lequel le pilote était assis à l'arrière, en position surélevée. Les capteurs (Un capteur est un dispositif qui transforme l'état d'une grandeur physique observée en une...) de l'appareil mis au point par Hughes étaient logés dans le nez (Le nez (du latin nasus) est chez l'homme la saillie médiane du visage située au-dessus de...), et le canon se trouvait en position ventrale.

Les deux machines étaient propulsées par des turbomoteurs General Electric, mais Hughes avait placé ces derniers à l'extérieur du fuselage (Le fuselage désigne l'enveloppe d'un avion qui reçoit généralement la charge...), dans des nacelles d'où sortaient des arbres de transmissions inclinés. Ce fut ce dernier qui fut finalement retenu le 10 décembre 1976.

Le premier prototype volant de l'YAH-64, qui avait été également désigné Air Vehicle 0, décolla le 30 septembre 1975. À ce moment, la configuration de l'hélicoptère Hughes avait été modifiée en profondeur. Le principal changement était la mise en place d'un empennage en T (à l'origine, les stabilisateurs monoblocs étaient implantés dans la poutre de queue). De très nombreuses transformations furent apportées à l'Apache pendant les huit années qui suivirent.

Un accord définitif de production fut signé le 26 mars 1982 pour un total ( Total est la qualité de ce qui est complet, sans exception. D'un point de vue comptable, un...) initial de 11 Hugues Apaches AH-64A. Finalement, le 30 septembre 1983, le premier AH-64A de série quitta les chaînes de montage et fut livré en janvier 1984 à la United States (Le United States est un paquebot construit en 1952 ; il est le plus grand jamais construit aux...) Army Aviation (L'aviation est une activité aérienne définie par l'ensemble des acteurs,...) Branch.

À partir de 1990, le AH-64D une version nettement améliorée au niveau de l'avionique et dotée d'un radar (Le radar est un système qui utilise les ondes radio pour détecter et déterminer la...) sous radôme au-dessus des pales a été testé. Il entra en service en 1995 et depuis plusieurs centaines d'AH-64A ont été convertis à ce standard.

Missile (Un missile est un projectile autopropulsé et guidé, constitué de :) AGM-114 Hellfire et roquettes Hydra 70

Malgré son coût, cet appareil connaît une carrière respectable à l'exportation: sur les 1 048 Apaches construits en 2000, plus de 200 ont été livrés hors des États-Unis. En février 2010, on compte 1 174 Apaches construits.

  • Arabie saoudite Arabie saoudite : 40
  • États-Unis États-Unis : 726 en 2003, 743 en février 2000), objectif en 2022 : 634 AH-64 D Block III.
  • Égypte Égypte : 35
  • Émirats arabes unis Émirats arabes unis : 30
  • Flag of the United Kingdom.svg Grande-Bretagne : 72
  • Grèce Grèce : 32
  • Israël Israël : 48
  • Pays-Bas Pays-Bas : 30
  • Japon Japon : 50 commandé en 2005, 7 en 2009
  • Turquie Turquie  :10

L'Apache est connu en Grande-Bretagne (La Grande-Bretagne (en anglais Great Britain) est une île bordant la côte nord-ouest de...) sous le nom de AgustaWestland Apache.

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