Bell Aircraft Corporation - Définition et Explications

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Repères historiques
Création : 10 juillet 1935
Fiche d’identité
Siège social : [[Image:{{country flag alias États-Unis États-Unis}}|22x20px|{{country alias États-Unis États-Unis}}]] Fort Worth, Texas
Activité(s) : aéronautique (L'aéronautique inclut les sciences et les technologies ayant pour but de construire et de...)
Produit(s) : Hélicoptères
Site corporatif : www.bellhelicopter.com
mettre à jour (Le jour ou la journée est l'intervalle qui sépare le lever du coucher du Soleil ; c'est la...)
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Bell Aircraft Corporation (Bell Aircraft Corporation est un constructeur aéronautique américain fondé le...) est un constructeur aéronautique (L' industrie aéronautique et spatiale est le secteur économique qui regroupe les activités des...) américain fondé le 10 juillet 1935. Après avoir construit des avions de combat durant la Seconde ( Seconde est le féminin de l'adjectif second, qui vient immédiatement après le premier ou qui...) Guerre mondiale, mais aussi le premier avion (Un avion, selon la définition officielle de l'Organisation de l'aviation civile internationale...) à avoir franchi le mur (Un mur est une structure solide qui sépare ou délimite deux espaces.) du son, l'entreprise s'est spécialisée dans la construction d'hélicoptères. En janvier 1976 Bell Helicopter (Bell Aircraft Corporation est un constructeur aéronautique américain fondé le 10 juillet 1935....) Corporation est devenu Bell (Bell Aircraft Corporation est un constructeur aéronautique américain fondé le 10 juillet 1935....) Helicopter Textron.

Usine d'assemblage de Bell Aircraft Corporation située à Buffalo, dans l'Etat de New York, pendant les années 1940. Cette unité produisait les P-39.
Usine d'assemblage de Bell Aircraft Corporation située à Buffalo, dans l'Etat de New York (New York , en anglais New York City (officiellement, City of New York) pour la distinguer de...), pendant les années 1940. Cette unité produisait les P-39.

Lawrence Bell

Lawrence Dale ‘Larry’ Bell (5 avril 1894-20 octobre 1956) est né à Mentone, Indiana, mais en 1907 sa famille partit s’installer à Santa Monica, Californie. Après avoir été le mécanicien de son frère Grover et de Lincoln Beachey, tous deux pilotes de meeting, il entra à la Glenn L.Martin Company. A 20 ans, il dirigeait l’atelier, mais devient rapidement directeur général. En 1928, il quitta la direction de Glenn L.Martin Company pour entrer chez Consolidated Aircraft Corporation, dont il devint vice-président et directeur général. En 1935, Consolidated Aircraft quitta Buffalo, dans l'État de New York, pour s’installer à San Diego, Californie. Larry Bell décida de rester à Buffalo, où il fonda le 10 juillet 1935 la Bell Aircraft Corporation. L’entreprise comptait tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou...) juste 56 salariés.

Des chasseurs pour l'United States (Le United States est un paquebot construit en 1952 ; il est le plus grand jamais construit aux...) Army Air (L'air est le mélange de gaz constituant l'atmosphère de la Terre. Il est inodore et...) Forces

En 1937 la firme obtint son premier contrat militaire, le bombardier d’attaque YFM-1 Airacuda. C’est avec le P-39 Airacobra que le constructeur de Buffalo obtint son premier succès. Caractérisé par la position de son moteur (Un moteur (du latin mōtor : « celui qui remue ») est un dispositif...), situé au centre de gravité (Le centre de gravité est le point d'application de la résultante des forces de...) de l’appareil, ce chasseur qui manquait de puissance (Le mot puissance est employé dans plusieurs domaines avec une signification particulière :) en altitude (L'altitude est l'élévation verticale d'un lieu ou d'un objet par rapport à un niveau...) se révéla un excellent appareil d’appui tactique et fut livré en nombre (La notion de nombre en linguistique est traitée à l’article « Nombre...) très important à l’URSS dans le cadre du programme Lend-Lease. Les défauts du P-39 furent dans une large mesure corrigés sur le P-63 Kingcobra, qui arriva (Arriva est un groupe privé britannique spécialisé dans le transport public de voyageurs. Il...) un peu tard pour participer effectivement à la Seconde Guerre mondiale. Durant la guerre le bureau d’études Bell développa plusieurs autres chasseurs : Le P-59 Airacomet fut le premier chasseur américain à réaction à prendre l’air, le XP-77 utilisant uniquement des matériaux (Un matériau est une matière d'origine naturelle ou artificielle que l'homme façonne pour en...) non stratégiques et le XP-83, un chasseur d’escorte avec une configuration proche de celle du P-59.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, Bell Aircraft Corporation exploita également à Marietta, près d'Atlanta (La ville d'Atlanta est la capitale de l'État de la Géorgie, au sud-est des États-Unis. En 2007,...), en (Géorgie)), une usine qui était la propriété de l'US Air Force (Le mot force peut désigner un pouvoir mécanique sur les choses, et aussi, métaphoriquement, un...). En deux ans, 663 bombardiers B-29 sortirent de cette immense usine également connue sous le nom d'Air Force Plant 6.

Premiers hélicoptères

En 1941 Larry Bell, qui cherchait à assoir le développement de son entreprise sur un produit ne dépendant pas de contrats gouvernementaux, embaucha Arthur M Young, un jeune inventeur de génie qui avait construit et fait voler un modèle réduit d’hélicoptère au début des années 1930. Un nouveau modèle réduit fut réalisé à Buffalo en 1941 puis un petit atelier fut mis à la disposition d’Arthur Young et de son assistant Bartram Kelley à Gardenville, New York, en 1942. Le Bell 30, premier hélicoptère (Un hélicoptère est un aéronef à voilure tournante dont le ou les rotors...) de la firme, effectua son premier vol (Le premier vol ou vol inaugural d'un avion est la première occasion pour celui-ci de prendre...) début 1943. Progressivement amélioré, il donna naissance au Bell 47 qui prit l’air le 8 décembre 1945 et fut le premier hélicoptère certifié par une administration civile, certification délivrée le 8 mars 1946. Ce fut un énorme succès commercial (Un commercial (une commerciale) est une personne dont le métier est lié à la vente.) avec plus de 5 600 appareils construits jusqu’en 1974, tant pour le marché civil que militaire.

Des avions expérimentaux

Le 16 mars 1945 Bell Aircraft Corporation obtint un contrat de la division (La division est une loi de composition qui à deux nombres associe le produit du premier par...) des essais en vol de l’Air Force et du NACA pour réaliser un appareil supersonique (Supersonique signifie « supérieur à la vitesse du son ».) expérimental. Premier avion de la série ‘X-‘, des appareils construits spécifiquement à des fins de recherche (La recherche scientifique désigne en premier lieu l’ensemble des actions entreprises en vue...) aéronautique, le Bell X-1 (Le XS-1, premier prototype d'avion supersonique développé dans le cadre d'un programme de...) débuta ses essais en vol le 25 janvier 1946 et fut le premier avion au monde (Le mot monde peut désigner :) à franchir le mur du son, le 14 octobre 1947. Bell construira deux autres avions dans la série ‘X-’, les X-2 et X-5.

Coopération avec l'Europe (L’Europe est une région terrestre qui peut être considérée comme un...)

Le développement des hélicoptères se poursuivit avec l’apparition des Bell 54 (1949), et Bell 48 (1950). En 1951 la division hélicoptère fut transférée à Hurst, près de Fort Worth, Texas. En 1952 furent signés des accords de licence avec le constructeur italien Agusta (Agusta S.p.A. est une société italienne qui construit des hélicoptères. Elle a repris le...). Ces accords concernaient initialement la production de Bell 47 pour le marché européen, mais furent rapidement étendus à d’autres appareils, comme le Bell 206. Agusta ayant à son tour accordé une sous-licence pour le Bell 47 à la firme britannique Westland en 1965, une étroite collaboration s’est développée (En géométrie, la développée d'une courbe plane est le lieu de ses centres de...) entre les trois entreprises, jusqu’à la fusion (En physique et en métallurgie, la fusion est le passage d'un corps de l'état solide vers l'état...) d’Agusta et Westland.

En avril 1953, le 1 000e hélicoptère Bell sortait d’usine, tandis qu’était lancé le programme Bell XF-109, projet (Un projet est un engagement irréversible de résultat incertain, non reproductible a...) de chasseur supersonique à décollage (Le décollage est la phase transitoire pendant laquelle un aéronef passe de l'état...) vertical (Le vertical (rare), ou style vertical, est un style d’écriture musicale consistant en...), et le 23 aout 1955 avait lieu le premier vol du Bell 200 (XV-3), premier convertible capable de décoller et atterrir verticalement, mais aussi de faire basculer ses rotors pour assurer un vol en palier comme un avion classique.

Racheté par le groupe Textron

Le premier prototype Bell 204 prit l’air en octobre 1956, mais dès le décès de Lawrence Bell les difficultés financières s’accumulèrent. En 1957 fut créé Bell Helicopter Corporation, puis en 1960 le groupe Textron rachetat les activités militaires de Bell Aircraft Corporation. Le programme Bell XF-109 fut abandonné en 1961 et l’entreprise réorganisée en Bell Aerospace Corporation. Trois divisions furent alors créées, seul Bell Helicopter Company poursuivant la construction d’aéronefs.

En 1963 l’US Army préfèra le Hughes YOH-6 au Bell YOH-4 pour le programme LOH, mais ce dernier deviendra un best-seller civil sous la forme du Bell 206A Jet Ranger. En 1966, tandis qu’un nouveau convertible, le X-22, débutait ses essais, l’US Army commandait 2 115 UH-1 Iroquois, appareil indissolublement lié à la guerre du Vietnam, tout comme le Bell 209 (AH-1) Huey Cobra (Le nom Cobra (/kɔbʁa/) désigne plusieurs espèces de serpent venimeux,...), qui entre en service dans l’US Army en 1967.

Au début des années 1970, malgré le succés du Bell 212, Bell Helicopter Company connut des revers : L’US Army préfèra le Sikorsky UH-60 Black Hawk (Le UH-60 Black Hawk est un hélicoptère utilitaire moyen de l'armée américaine. Conçu par...) au Bell 240 (Programme UTTAS), annula le programme AAFSS et choisit le Hughes YAH-64 plutot que le Bell 409 (YAH-63) pour le programme AAH.

Bell Helicopter Textron

En janvier 1976 Bell Helicopter Company devint Bell Helicopter Textron, et le 2000e Jet Ranger sortait d’usine. La fin de la décennie (Une décennie est égale à dix ans. Le terme dérive des mots latins de decem « dix »...) fut marquée par un renouveau de la gamme (apparition des Bell 222, Bell 214ST et Bell 412) et le premier vol le 3 mai 1977 du Bell 301 (XV-15), un nouveau convertible. Le 25 000e hélicoptère Bell fut livré en 1981.

En 1982, Bell Helicopter Textron et Boeing (Boeing (nom officiel en anglais The Boeing Company) est l'un des plus grands constructeurs...) s'associèrent pour mener à bien le programme JVX, qui aboutit à la réalisation du V-22 Osprey (Le Boeing/Bell V-22 Osprey (Balbuzard pêcheur) est un avion de transport militaire américain. Sa...). Quelques mois (Le mois (Du lat. mensis «mois», et anciennement au plur. «menstrues») est une période de temps...) plus tard, le gouvernement canadien sélectionnait Bell pour créer une industrie de l'hélicoptère au Canada. Bell Helicopter Canada vit le jour en 1983 à Mirabel (Québec). La production débuta en 1986 avec les Jet Ranger III et Long Ranger III.

Aboutissement des recherches sur les convertibles, le Bell/Boeing 901 (V-22 Osprey) effectua son premier vol le 19 mars 1989. En 1991, apparut le HV-911 Eagle Eye (Le Eagle Eye est un drone de type ADAV ou VTOL, développé par la société Bell Helicopter, pour...), un UAV à rotor basculant, le 500e hélicoptère construit à Mirabel sortit d’usine et le 12 août 1991 le Bell 230 prit l'air, premier d'une nouvelle génération d’appareils : Bell 407 (1994), Bell 430 (1994), Bell 427 (1995).

Coentreprise italo-américaine

Bell/Agusta Aerospace Company, coentreprise entre les industriels américain et italien, a été créée fin 1995 à Alliance Airport (AirPort est un système réseau local sans fil (WLAN) du fabricant informatique Apple...), Fort Worth, Texas, pour developer, en association avec Pratt & Whitney (Pratt & Whitney est le nom d'un constructeur de moteurs d'avions américain dont la production est...) of Canada, Honeywell (États-Unis), GKN Westland Aerospace (Grande-Bretagne), PZL Swidnik (Pologne), Liebherr (Allemagne) et Kawasaki (Japon) une nouvelle generation d’hélicoptère moyen, l’Agusta/Bell AB 139, dont les essais ont débuté en 2001. Mais Bell/Agusta Aerospace Company développe également le BA 609, premier convertible destiné au marché civil, dont les essais statiques ont commencé en décembre 2002. La première transition du vol vertical au vol horizontal (Horizontal est une orientation parallèle à l'horizon, et perpendiculaire à la...) a été effectuée le 22 juillet 2005. Quelques semaines plus tard Bell Helicopter Textron a annoncé qu’il revendait à Agusta Westland (Agusta Westland est une société industrielle multinationale dont la production principale sont...) les 25% qu’il détenait dans le programme AB 139 (qui devient donc AW 139), tandis que la participation du groupe Finmeccanica (Finmeccanica (BIT : FNC) est le second groupe industriel italien, le premier dans la haute...) au programme BA 609 allait passer (Le genre Passer a été créé par le zoologiste français Mathurin Jacques...) de 25 à 40%.

Bell Helicopter Textron en 2007

Aujourd’hui, Bell Helicopter Textron a son siège à Fort Worth, Texas. La production des hélicoptères militaires et convertibles est assurée dans l’état du Texas, à Fort Worth et Amarillo, tandis que les modèles civils sont produits au Canada, à Mirabel, Quebec. Elle emploie 7 500 salariés pour un chiffre (Un chiffre est un symbole utilisé pour représenter les nombres.) d’affaires annuel de 2 milliards de dollars.

Fin 2005, Bell a annoncé le développement d’un nouvel hélicoptère léger bimoteur civil, le Bell 429, qui a effectué son premier vol le 27 février 2007 à Mirabel.

Sources

  • Le site officiel du constructeur : http://www.bellhelicopter.com/en/index.cfm
  • Un site non officiel, consacré à l'histoire des voilures tournantes : http://www.helis.com/timeline/bell.php (PHP (sigle de PHP: Hypertext Preprocessor), est un langage de scripts libre principalement...)
  • Alain J. Pelletier, Bell Aircraft Since 1935 (Annapolis, Maryland: Naval (Naval est une municipalité de la province de Biliran sur l'île de Biliran aux Philippines.) Institute Press, 1992)
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