Douleur - Définition et Explications

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Siège de la douleur

Les douleurs portent des noms différents selon leur siège. Ces noms sont en général en « -algie » :

  • courbature : douleur musculaire suite à un effort
  • céphalée : mal de tête (exemple : la migraine)
  • dorsalgie : douleur (La douleur est la sensation ressentie par un organisme dont le système nerveux détecte un...) du dos (En anatomie, chez les animaux vertébrés parmi lesquels les humains, le dos est la partie...)
  • lombalgie : douleur du rachis lombaire
  • hépatalgie : douleur au foie (Le foie est un organe abdominal impair et asymétrique, logé chez l'homme dans...)
  • névralgie : douleur sur le trajet d'un nerf (En neuroanatomie, au sein du système nerveux , périphérique et central, un nerf...) (exemple : la névralgie du trijumeau)
  • rachialgie : douleur au rachis
  • coxalgie  : douleur à la hanche (La hanche ou articulation coxo-fémorale est une articulation (énarthrose) qui permet de...) mais ce terme est également employé dans un tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou...) autre sens : tuberculose (La tuberculose est une maladie infectieuse transmissible et non immunisante, avec des signes...) de la hanche

Réaction à la douleur

La réaction à la douleur est utilisée pour évaluer l'état neurologique d'un patient (Dans le domaine de la médecine, le terme patient désigne couramment une personne recevant...), et notamment son état de conscience. Il fait partie du bilan des secouristes ainsi que de l'échelle de Glasgow.

Si la victime n'a pas de réaction spontanée, ni au bruit (Dans son sens courant, le mot de bruit se rapproche de la signification principale du mot son....) ou au toucher (Le toucher, aussi appelé tact ou taction, est l'un des cinq sens de l'homme ou de l'animal,...), on teste sa réaction à la douleur. Il convient d'exercer une stimulation (Une stimulation est un événement physique ou chimique qui active une ou plusieurs...) qui ne cause pas de blessure (Une blessure est une lésion, physique ou psychique, faite involontairement ou dans l'intention...) ni d'aggravation de l'état. Plusieurs méthodes peuvent être employées.

On a longtemps pratiqué un pincement de la peau ; celui-ci doit être évité. Sur une personne consciente, on n'utilise qu'un léger pincement aux extrémités (dos de la main (La main est l’organe préhensile effecteur situé à...) ou dessus du pied, face interne (En France, ce nom désigne un médecin, un pharmacien ou un chirurgien-dentiste, à la...) du bras) pour vérifier si la personne ressent ce qu'on lui fait, mais pas comme méthode de stimulation d'une personne sans réaction.

  • une pression (La pression est une notion physique fondamentale. On peut la voir comme une force rapportée...) avec les doigts sur l'arrière de la mâchoire inférieure (nomenclature internationale = mandibule), sous les oreilles,
  • une pression appuyée au niveau sus-orbitaire.

Traitement de la douleur

En France, le traitement de la douleur a longtemps été considéré comme secondaire, pour de nombreuses raisons culturelles :

  • on a longtemps cru que les nourrissons ne souffraient pas, car leur système nerveux (Le système nerveux est un système en réseau formé des organes des sens, des...) n'est pas mature (les neurones sont incomplètement myélinisées) ; par ailleurs, ils n'expriment pas leur douleur de manière spécifique (autre que par des cris et des pleurs, qui sont leur mode de communication (La communication concerne aussi bien l'homme (communication intra-psychique, interpersonnelle,...) habituel) ;
  • la douleur révèle une affection, l'enlever supprime un élément de diagnostic : ceci n'est valable qu'avant le diagnostic (Le diagnostic (du grec δι?γνωση, diágnosi, à partir de...) (il est vrai qu'une autre douleur peut apparaître et être masquée par le traitement antalgique) ; par ailleurs, certains actes diagnostics sont eux-mêmes générateurs de douleur, notamment les actes invasifs comme une ponction osseuse ;
  • le traitement de la douleur aiguë fait appel à des médicaments classés comme stupéfiants, on avait peur que le patient devienne dépendant : ceci est insignifiant dans le cas d'un patient en fin de vie ;
  • certains avancent le poids (Le poids est la force de pesanteur, d'origine gravitationnelle et inertielle, exercée par la...) de la culture (La Culture est une civilisation pan-galactique inventée par Iain M. Banks au travers de ses...) judéo-chrétienne dans laquelle l'homme (Un homme est un individu de sexe masculin adulte de l'espèce appelée Homme moderne (Homo...) et la femme ont été destinés à souffrir en étant chassés du paradis.

Maintenant, la douleur est considérée comme une affection spécifique, et parfois même comme une urgence (par exemple, colique (La colique est une pathologie de la cavité abdominale. Dans le langage courant, la colique est...) néphrétique).

L'OMS définie trois paliers de douleur auxquels elle associe des principes thérapeutiques

Niveau 1 OMS : douleurs faibles ou modérées Antalgiques non morphiniques : paracétamol (Le paracétamol, aussi appelé acétaminophène, est la substance active de...), aspirine et AINS
Niveau 2 OMS : douleurs modérées Antalgique (Les antalgiques sont des médicaments destinés à réduire la douleur.) dérivé de la morphine : codéine (La codéine (ou méthylmorphine) est l'un des alcaloïdes contenus dans le pavot...) (associée à du paracétamol), tramadol (Le tramadol est un analgésique central ayant une activité proche de celle de la...)
Niveau 3 OMS : douleurs intenses Morphine (La morphine (du grec Μορφεύς, Morphée dieu du...)

À noter la classification délicate du néfopam (Acupan) dans les paliers de l'OMS. Il s'agit d'un antalgique non morphinique (=palier 1 de l'OMS) mais de puissance (Le mot puissance est employé dans plusieurs domaines avec une signification particulière :) équivalente à un médicament (Un médicament est une substance ou une composition présentée comme possédant...) de palier 2.

Le traitement de la douleur dépend de l'intensité et de son origine, le traitement définitif étant le traitement de la cause, lorsque cela est possible. Il peut faire appel :

  • à un réconfort, au fait de détourner l'attention, au fait d'expliquer ce qui se passe (diminuer l'anxiété) ; cela est particulièrement flagrant avec les enfants ;
  • à une position d'attente : installation du patient dans une position qui minimise la douleur (le patient adopte en général instinctivement cette position) ;
  • au froid (Le froid est la sensation contraire du chaud, associé aux températures basses.) ou au chaud : suivant le type de douleur(mécanique ou inflammatoire), et appliqué localement et avec modération, il calme la douleur ;
  • à la dentisterie : douleurs posturales (muscles, myalgies) induites par une hauteur (La hauteur a plusieurs significations suivant le domaine abordé.) inadaptée des dents naturelles (voir "Science (La science (latin scientia, « connaissance ») est, d'après le dictionnaire...) de l'occlusion dentaire (L'occlusion dentaire (latin : occludere = enfermer ; claudere = fermer) est la...)") ;
  • à la kinésithérapie (La masso-kinésithérapie est l'application d'exercices basés sur des principes...), massage, physiothérapie ;
  • à l'hypnose ;
  • à des anti-inflammatoires ;
  • à des antalgiques ;
  • à des sédatifs ;
  • dans les cas extrêmes à l'anesthésie ;
  • et dans certains cas, on a recours à l'antalgie interventionnelle.

Dans le cas de douleurs intenses, on peut laisser au patient la possibilité de gérer l'antalgie lorsque celle-ci est administrée par perfusion (La perfusion (du latin perfundere) est le processus physiologique qui permet d'alimenter un organe...) de morphine : le patient dispose d'un bouton poussoir qui active l'injection (Le mot injection peut avoir plusieurs significations :) de morphine, la quantité (La quantité est un terme générique de la métrologie (compte, montant) ; un scalaire,...) injectée étant limitée par un réglage de l'appareil sur prescription médicale. Cette modalité d'analgésie (L'analgésie est l'interruption de la transmission du signal neuronal de douleur depuis la zone...) est appelée analgésie contrôlée par le patient (ACP) ou PCA en anglais.

Le traitement de la douleur peut aussi reposer sur des méthodes de traitement physique (La physique (du grec φυσις, la nature) est étymologiquement la...): kinésithérapie, ostéopathie (Créée le 22 juin 1874 par le médecin américain Andrew Taylor Still (1828-1917),...), ergothérapie, rééducation sensitive de la douleur, etc.

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