Classification de Köppen
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Wladimir Peter Köppen a mis au point dans les années 1920 un système de classification des climats, basée uniquement sur les précipitations et les températures. Un climat est ainsi repéré par un code de deux ou trois lettres :

1ère lettre : type de climat (Le climat correspond à la distribution statistique des conditions atmosphériques dans une région donnée pendant une période de temps donnée....)

Code Type Description
A Climat tropical
  • Température (La température est une grandeur physique mesurée à l'aide d'un thermomètre et étudiée en thermométrie. Dans la vie courante, elle est reliée aux sensations de froid et de chaud, provenant du transfert...) moyenne (La moyenne est une mesure statistique caractérisant les éléments d'un ensemble de quantités : elle exprime la grandeur qu'auraient chacun des membres de l'ensemble s'ils étaient tous identiques sans changer la...) de chaque mois (Le mois (Du lat. mensis «mois», et anciennement au plur. «menstrues») est une période de temps arbitraire.) de l'année (Une année est une unité de temps exprimant la durée entre deux occurrences d'un évènement lié à la révolution de la Terre autour du Soleil.) > 18°C
  • Pas de saison (La saison est une période de l'année qui observe une relative constance du climat et de la température. D'une durée d'environ trois mois (voir le tableau Solstice et Équinoxe ci-dessous), la saison...) hivernale
  • Fortes précipitations annuelles (supérieure à l'évaporation (L'évaporation est un passage progressif de l'état liquide à l'état gazeux. Elle est différente de l'ébullition qui est une transition rapide. C'est un changement d'état appelé vaporisation.) annuelle)
B Climat sec
  • Evaporation annuelle supérieure aux précipitations annuelles
  • Aucun cours d'eau (L’eau est un composé chimique ubiquitaire sur la Terre, essentiel pour tous les organismes vivants connus.) permanent
C Climat tempéré chaud
  • Températures moyennes des 3 mois les plus froids comprises entre -3°C et 18°C
  • Température moyenne du mois le plus chaud > 10°C
  • Les saisons été et hiver (L'hiver est une des quatre saisons des zones tempérées.) sont bien définies
D Climat tempéré froid (Le froid est la sensation contraire du chaud, associé aux températures basses.)
  • Température moyenne du mois le plus froid < -3°C
  • Température moyenne du mois le plus chaud > 10°C
  • Les saisons été et hiver sont bien définies
E Climat polaire
  • Température moyenne du mois le plus chaud < 10°C
  • La saison d'été est très peu marquée

Dans les grandes lignes, les climats mondiaux s'étalent de A à E, en allant de l'équateur aux pôles.

2ème lettre : régime pluviométrique

Code Description S'applique à
S
  • Climat de steppe
  • Précipitations annuelles comprises entre 380 et 760 mm
B
W
  • Climat désertique
  • Précipitations annuelles < 250 mm
B
f
  • Climat humide
  • Précipitations tous les mois de l'année
  • Pas de saison sèche
A-C-D
w
  • Saison sèche en hiver
A-C-D
s
  • Saison sèche en été
C
m
  • Climat de mousson :
  • Précipitations annuelles > 1500 mm
  • Précipitations du mois le plus sec < 60 mm
A
T
  • Température moyenne du mois le plus chaud comprise entre 0 et 10°C
E
F
  • Température moyenne du mois le plus chaud < 0°C
E
M
  • Précipitations abondantes
  • Hiver doux
E

On obtient donc les catégories suivantes :

  • Af : climat tropical humide
  • Aw : climat de savane tropicale
  • Am : climat de mousson (La mousson est le nom d'un système de vents périodiques des régions tropicales, actif particulièrement dans l'océan Indien et l'Asie du Sud. Le mot mousson provient (par le portugais)...)
  • BS : climat de steppe
  • BW : climat désertique
  • Cf : climat tempéré humide sans saison sèche
  • Cw : climat tempéré humide avec hiver sec
  • Cs : climat tempéré humide avec été sec (climat méditerranéen)
  • Df : climat tempéré froid sans saison sèche
  • Dw : climat tempéré froid avec hiver sec
  • ET : climat de toundra
  • EF : climat d'inlandsis (Un inlandsis est une nappe de glace, un glacier continental très étendu, connu aussi sous le nom plus commun de calotte polaire.)
  • EM : climat subarctique maritime

3ème lettre : variations de température

Pour affiner les types B, C et D, une troisième lettre précise les variations de température :

Code Description S'applique à
a : été chaud
  • Température moyenne du mois le plus chaud > 22°C
C-D
b : été tempéré
  • Température moyenne du mois le plus chaud < 22°C
  • Températures moyennes des 4 mois les plus chauds > 10°C
C-D
c : été court et frais
  • Température moyenne du mois le plus chaud < 22°C
  • Températures moyennes mensuelles > 10°C pour moins de 4 mois
  • Température moyenne du mois le plus froid > -38°C
C-D
d : hiver très froid
  • Température moyenne du mois le plus froid < -38°C
D
h : sec et chaud
  • Température moyenne annuelle > 18°C
B
k : sec et froid
  • Température moyenne annuelle < 18°C
B

Exemples

  • Le Sahara, ou le désert (Le mot désert désigne aujourd’hui une zone stérile ou peu propice à la vie, en raison du sol impropre, ou de la faiblesse des précipitations (moins de 250 mm par an).) d'Arabie, sont de type BWh
  • La zone équatoriale est de type Af
  • La France du nord (Le nord est un point cardinal, opposé au sud.) est de type Cfb
  • L'Amazonie (L'Amazonie est une région d'Amérique du Sud. C'est une vaste plaine traversée par l'Amazone et par ses affluents, et couverte sur une grande part de sa surface...) est de type Aw
  • Le centre du Groenland (Le Groenland (prononcez /gʁɔɛn.lɑ̃d/, écrit Groënland dans la graphie française d'avant 1850, Grønland en danois (« terre verte »), Kalaallit Nunaat en groenlandais) est une...) est de type EF
  • La Sibérie est de type Dfc
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