Sagittarius A* - Définition

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Sagittarius A*
Données d'observation
Époque J2000.0
Type d'objet Source radio
Ascension droite (α) 17h 45m 40,0409s
Déclinaison (δ) -29h 00m 28,118s
Distance 26 000 AL
(8 000 pc)
Constellation Sagittaire
Découverte

Sagittarius A* (également abrégé en Sgr A*) est une source intense d'ondes radio, située dans la constellation du Sagittaire (coordonnées J2000 : ascension droite 17h 45m 40,045s, déclinaison -29,00775°) et localisée au centre de notre Galaxie.

Nature

La plupart des astronomes pensent que le centre de la Galaxie est occupé par un trou noir supermassif, dont la masse est estimée à plusieurs millions de fois la masse solaire, soit de l'ordre de 2×1036 kg. Si cela s'avère exact, Sagittarius A* est le candidat le plus probable au titre de trou noir.

Observation

En 2002, une équipe internationale conduite par Rainer Schödel de l'Institut Max Planck de physique extraterrestre a observé le mouvement de l'étoile S2 proche de Sagittarius A* sur une durée de 10 ans et obtenu la preuve que Sagittarius A* est un objet extrêmement massif et compact. Ces observations sont compatibles avec l'hypothèse selon laquelle Sagittarius A* est un trou noir. Par déduction, la masse de Sagittarius A* est estimée à 3,7 ± 1,5 million de masse solaires, confinées dans un rayon de moins de 120 unités astronomiques [1].

En 2005, l'équipe de Shen Zhi-Qiang, après observation de Sagittarius A* par interférométrie, a montré que la radiosource compacte est contenue dans une sphère d'1 ua de rayon (soit la distance entre la Terre et le Soleil)[2].

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