Cirrhose - Définition et Explications

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Introduction

Foie cirrhosé vu au microscope

La cirrhose est une maladie chronique du foie dans laquelle l'architecture hépatique est bouleversée de manière diffuse par une destruction des cellules du foie (Le foie est un organe abdominal impair et asymétrique, logé chez l'homme dans...) (hépatocytes), suivie de lésions de fibrose alternant avec des plages de régénération cellulaire qui ne respectent plus l'organisation (Une organisation est) initiale lobulaire. Le terme a été inventé par Laennec pour définir la maladie (La maladie est une altération des fonctions ou de la santé d'un organisme vivant, animal...) qui donne au foie des granulations roussâtres.

L'adjectif en rapport est cirrhotique.

Physio-pathologie

La cirrhose (La cirrhose est une maladie chronique du foie dans laquelle l'architecture hépatique est...) est la conséquence d'agressions prolongées des cellules du foie, alcoolique, virale, ou autres (médicaments, déficit enzymatique, maladie de Wilson, etc.).

La cirrhose est la conséquence de toute lésion chronique des hépatocytes, quelle qu'en soit la cause :

  • Régénération anarchique des hépatocytes restant aboutissant à la constitution de nodules de régénération (fibrose qui empêche la reconstitution de lobules normaux) ayant perdu les connexions vasculaires et biliaires;
  • Développement d'une quantité (La quantité est un terme générique de la métrologie (compte, montant) ; un scalaire,...) exagérée de tissu fibreux aboutissant à la fibrose.

Il existe par ailleurs une désorganisation de la micro-vascularisation : dans un foie normal, le sang (Le sang est un tissu conjonctif liquide formé de populations cellulaires libres, dont le...) issu du tube digestif est emmené au foie par la veine (En anatomie, une veine est un vaisseau qui permet le transport du sang des poumons ou de tous...) porte jusqu'aux cellules hépatiques. Le sang revient dans la circulation (La circulation routière (anglicisme: trafic routier) est le déplacement de véhicules automobiles...) par les veines sus-hépatiques qui se jettent dans la veine cave ( Une cave (architecture) est une pièce en sous-sol servant de lieu de stockage Une cave à vin...) inférieure. En cas de cirrhose, cette circulation est gênée par la fibrose entraînant une stase dans le système porte et une augmentation de la pression (La pression est une notion physique fondamentale. On peut la voir comme une force rapportée...) dans ce dernier (hypertension portale). Cette dernière induit (L'induit est un organe généralement électromagnétique utilisé en électrotechnique chargé de...) la formation de dérivations que constitue la circulation veineuse collatérale abdominale et les varices œsophagiennes.

La destruction des cellules hépatiques entraîne une diminution des différentes fonction de cet organe (Un organe est un ensemble de tissus concourant à la réalisation d'une fonction...) se traduisant par une insuffisance hépato-cellulaire.

Causes

Les causes les plus fréquentes sont l'alcoolisme (L'alcoolisme est l'addiction à l'alcool ([[éthanol[[) contenu dans les boissons...) chronique et les hépatites virales chroniques.

Alcoolisme chronique

L'alcoolisme est la première cause en fréquence (En physique, la fréquence désigne en général la mesure du nombre de fois qu'un...) en France, particulièrement pour les hommes (la situation (En géographie, la situation est un concept spatial permettant la localisation relative d'un...) est différente (En mathématiques, la différente est définie en théorie algébrique des...) pour des pays (Pays vient du latin pagus qui désignait une subdivision territoriale et tribale d'étendue...) comme les États-Unis où les cirrhoses alcooliques sont minoritaires pour les malades des deux sexes).

Pour une cirrhose du foie d'origine alcoolique, la quantité journalière d'alcool pur susceptible d'induire une cirrhose est en moyenne (La moyenne est une mesure statistique caractérisant les éléments d'un ensemble de...) de plus de 30 grammes par jour (Le jour ou la journée est l'intervalle qui sépare le lever du coucher du Soleil ; c'est la...) pendant environ 10 ans chez l'homme (Un homme est un individu de sexe masculin adulte de l'espèce appelée Homme moderne (Homo...) (moins chez la femme). La quantité et la durée de l'intoxication (Une intoxication est un ensemble de troubles du fonctionnement de l'organisme dus à...) par l'alcool déterminent la survenue de la cirrhose. Il existe des variations de susceptibilité individuelle face à la consommation d'alcool, cette quantité moyenne étant seulement indicative.

Autres causes

Les autres causes sont les hépatites virales surtout B et C, dans leur forme chronique.

La cholestase extra hépatique prolongée peut entraîner une véritable cirrhose dite cirrhose biliaire secondaire.

L'insuffisance cardiaque (L’insuffisance cardiaque (IC) ou défaillance cardiaque correspond à un état...) prolongée entraînant un foie cardiaque peut également se compliquer, mais rarement, de cirrhose cardiaque.

Parmi les causes rares, on peut citer :

  • l'obstruction des veines sus-hépatiques (syndrome de Budd-Chiari) ;
  • certaines maladies génétiques (hémochromatose, maladie de Wilson, déficit héréditaire en alpha-1 antitrypsine…) ;
  • certaines maladies auto-immunes ;
  • la galactosémie ;
  • les maladies de surcharge en glycogène.
  • la combinaison (Une combinaison peut être :) de certains médicaments avec l'alcool (par exemple le méthotrexate).
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