Fumée - Définition et Explications

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Introduction

écriture de ciel

La fumée, parfois appelée boucane en Amérique du Nord, est un nuage de particules solides émis par un feu ou un échauffement mécanique. Ces particules sont principalement de la suie (du carbone (Le carbone est un élément chimique de la famille des cristallogènes, de symbole C,...) imbrûlé), ainsi que des cendres ; ces particules sont mélangées aux gaz (Un gaz est un ensemble d'atomes ou de molécules très faiblement liés et...) de combustion (La combustion est une réaction chimique exothermique d'oxydoréduction. Lorsque la...) et aux vapeurs chaudes.

Toxicité et dangers

Lors d'un incendie, la fumée (La fumée, parfois appelée boucane en Amérique du Nord, est un nuage de particules...) représente quatre dangers :

  • étant opaque, elle gêne considérablement l'évacuation d'un bâtiment en feu (Le feu est la production d'une flamme par une réaction chimique exothermique d'oxydation...) et la progression des secours ;
  • si elle est inhalée, elle provoque des brûlures internes des poumons et des voies aériennes, qui s'ajoute à la toxicité des gaz ;
  • elle transporte de la chaleur (Dans le langage courant, les mots chaleur et température ont souvent un sens équivalent :...) (gaz et particules chaudes) ; en provoquant une élévation de température (La température est une grandeur physique mesurée à l'aide d'un thermomètre et...) dans les locaux où elle se répand, elle peut provoquer la naissance d'un autre feu éloigné du foyer initial ;
  • la plupart du temps (Le temps est un concept développé par l'être humain pour appréhender le...), elle contient des gaz imbrûlés issus de la pyrolyse des matériaux ; lorsqu'elle se mélange (Un mélange est une association de deux ou plusieurs substances solides, liquides ou gazeuses...) à l'air (L'air est le mélange de gaz constituant l'atmosphère de la Terre. Il est inodore et...), elle peut provoquer une explosion (Une explosion est la transformation rapide d'une matière en une autre matière ayant un...) de fumées (backdraft) ou un embrasement généralisé éclair (flashover).

Elle a également un « effet de filtre » qui modifie la perception des couleurs par les pompiers, et donc la lecture du feu : des flammes jaunes vont paraître rouges à travers la fumée, et si le plafond (Par extension, un plafond représente le maximum de quelque chose :) de fumées est épais, il peut cacher les rouleaux de flamme annonçateurs de l'embrasement généralisé éclair.

L'inhalation de fumée par une personne est très dangereuse. C'est la cause principale de décès lors d'un incendie. L'effet toxique évoqué plus haut peut persister après extinction (D'une manière générale, le mot extinction désigne une action consistant à éteindre quelque...) de l'incendie. L'inhalation de fumée refroidie est d'autant plus pernicieuse qu'elle n'entraîne pas de sensation de gêne à court terme.

Les installations techniques et les matériaux (Un matériau est une matière d'origine naturelle ou artificielle que l'homme façonne pour en...) de construction des structures peuvent subir des dommages irréversibles du fait d'une exposition, même brève, à l'action des fumées. Ainsi les fumées acides exercent des effets destructeurs sur la connectique comme sur le béton (Le béton est un matériau de construction composite fabriqué à partir de...). De nombreux industriels qui échappent à un sinistre négligent l'action des fumées et s'exposent à des pannes et des défaillances structurels apparaîssant dans les jours et les semaines qui suivent le sinistre. Il existe des procédés de décontamination qui doivent intervenir dans les heures (L'heure est une unité de mesure  :) ou les jours qui suivent.

Utilisation tactique

Utilisation civile de fumigènes dans le cadre de manifestations (Paris XIII, novembre 2008)

Un système qui génère de la fumée est dit « fumigène ». Les fumigènes sont parfois utilisés par l'armée pour masquer la position exacte des soldats ; ils sont également utilisés pour effectuer un balisage visible de jour (Le jour ou la journée est l'intervalle qui sépare le lever du coucher du Soleil ; c'est la...) depuis le ciel (Le ciel est l'atmosphère de la Terre telle qu'elle est vue depuis le sol de la planète.), par exemple pour marquer la zone d'atterrissage (L’atterrissage désigne, au sens étymologique, le fait de rejoindre la terre ferme....) d'un hélicoptère (Un hélicoptère est un aéronef à voilure tournante dont le ou les rotors...) (drop zone ou DZ). Des machines à fumées sont également utilisées pour créer des ambiances dans les discothèques. Dans ces trois cas, les fumées sont non toxiques.

Lutte contre l'incendie

Dans un certain nombre (La notion de nombre en linguistique est traitée à l’article « Nombre...) de bâtiments, et notamment les établissements recevant du public en France, les normes de construction imposent de prévoir des mesures de désenfumage.

Lors de leur intervention sur un feu en volume (Le volume, en sciences physiques ou mathématiques, est une grandeur qui mesure l'extension...) clos, la priorité des pompiers est de maîtriser la fumée :

  • confinement (fermer les portes) ou au contraire évacuer : création d'un exutoire (c'est-à-dire d'une ouverture, quitte à casser une fenêtre (En architecture et construction, une fenêtre est une baie, une ouverture dans un mur ou un pan...) ou le toit), éventuellement mise en place d'une ventilation opérationnelle ;
  • refroidissement des fumées en effectuant un jet diffusé (nébullisé) et pulsé d'eau (L’eau est un composé chimique ubiquitaire sur la Terre, essentiel pour tous les...), ou bien par « crayonnage » (dessiner des lettres dans l'air avec le jet diffusé).

Un kilogramme (Le kilogramme (symbole kg) est l’unité de masse dans le Système international...) de plastique génère 2 500 m3 de fumées [1].

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