Peste bubonique

Peste bubonique - Définition et Explications

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Introduction

La peste bubonique est la forme la plus fréquente de peste en milieu naturel. Elle fait suite à l'infection par la piqûre de la puce d'un rat ou d'un rongeur infecté. La peste se déclare d'abord chez les rongeurs qui meurent à grande échelle (La grande échelle, aussi appelée échelle aérienne ou auto échelle, est un...). Les puces perdant leur hôte recherchent d'autres sources de sang (Le sang est un tissu conjonctif liquide formé de populations cellulaires libres, dont le...), et contaminent l'homme (Un homme est un individu de sexe masculin adulte de l'espèce appelée Homme moderne (Homo...) et les animaux domestiques. Au XIVe siècle, une pandémie (Une pandémie (du grec ancien πᾶν / pãn (tous) et...) de peste bubonique (La peste bubonique est la forme la plus fréquente de peste en milieu naturel. Elle fait suite...), appelée Peste noire (La peste noire est une pandémie de peste bubonique qui a touché la population...), a traversé l'Europe (L’Europe est une région terrestre qui peut être considérée comme un...), provoquant la mort (La mort est l'état définitif d'un organisme biologique qui cesse de vivre (même si...) d'un tiers à la moitié de sa population.

Description

La période d'incubation (L'incubation est la période pendant laquelle les ovules sont couvés, de manière à les maintenir...) est de deux à six jours (Le jour ou la journée est l'intervalle qui sépare le lever du coucher du Soleil ; c'est la...), parfois plus.

Ensuite apparaissent des frissons et la fièvre (La fièvre est l'élévation de la température corporelle chez un être à...), accompagnée de myalgies (douleurs musculaires), d'arthralgies (douleurs articulaires), de céphalées (maux de tête) et d'une sensation d'asthénie (fatigue importante).

Dans les vingt-quatre premières heures (L'heure est une unité de mesure  :), le patient (Dans le domaine de la médecine, le terme patient désigne couramment une personne recevant...) ressent une douleur (La douleur est la sensation ressentie par un organisme dont le système nerveux détecte un...) localisée au niveau d'un ou plusieurs ganglions lymphatiques, à proximité de l'endroit où la puce a introduit le bacille yersinia pestis. Généralement les piqûres de puce touchent les membres inférieurs, c'est la raison pour laquelle ce sont les ganglions fémoraux et inguinaux (à la racine des membres inférieurs) qui sont le plus fréquemment touchés. Les ganglions (bubons) augmentent de taille et sont particulièrement douloureux et sensibles. À la palpation, les zones concernées sont œdémateuses (on remarque une surélévation de la peau (La peau est un organe composé de plusieurs couches de tissus. Elle joue, entre autres, le...) sous laquelle se localisent des liquides séreux), et accompagnées d'une coloration rouge (La couleur rouge répond à différentes définitions, selon le système chromatique dont on fait...) ou rose ainsi que de chaleur (Dans le langage courant, les mots chaleur et température ont souvent un sens équivalent :...).

Si l'on inspecte convenablement le patient, il est possible de déceler les piqûres de la puce, dont le témoignage est la présence d'une petite papule (légère surélévation de la peau). On voit apparaître ensuite une papule associée à une pustule (présence de pus sous forme de croûtes) et parfois même d'un ulcère (Un ulcère (du latin ulcus) est une plaie ouverte de la peau, des yeux ou d’une membrane...) (perte de substance cutanée localisée). Quelquefois on assiste au développement d'ulcères beaucoup plus importants, mais plus rarement.

À ce stade (Un stade (du grec ancien στ?διον stadion, du verbe...), la peste bubonique répond généralement rapidement et convenablement au traitement par antibiotiques. On assiste alors à une défervescence (baisse de la température), et à une amélioration de toutes les manifestations, en deux à cinq jours. Néanmoins les bubons restent gonflés et sensibles pendant environ une dizaine de jours après le traitement. En l'absence de traitement efficace, on voit apparaître chez le patient certains signes alarmants, tels qu'une augmentation du rythme cardiaque (Le rythme cardiaque est - au sens médical du terme - le mécanisme...) (tachycardie), une prostration (le patient refuse son environnement), une agitation (L’agitation est l'opération qui consiste à mélanger une phase ou plusieurs...), et quelquefois de la confusion ainsi que des convulsions et un délire (En psychopathologie, en neurologie et en psychiatrie, le délire est une perturbation globale,...). Ceci traduit la survenue d'une septicémie (Une septicémie ou sepsis (du grec Σήψις, putréfaction) est...) (infection générale) par le bacille de la peste, débouchant sur d'autres symptômes beaucoup plus alarmants et entraînant la mort en trente-six heures.

Des formes plus légères de peste bubonique ont été décrites, notamment en Amérique (L’Amérique est un continent séparé, à l'ouest, de l'Asie et...) du Sud (Le sud est un point cardinal, opposé au nord.). Elles sont appelées pestis minore et se caractérisent par la présence d'une fièvre légère et d'une inflammation (Une inflammation est une réaction de défense immunitaire stéréotypée du...) moins importante que celle décrite précédemment.

Peste bubonique
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