Jaguar XK120 - Définition et Explications

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La XK120 et la gamme XK

La Jaguar XK120 est une voiture de sport à deux places (découverte ou coupé) produite par Jaguar de 1948 à 1954.

Il n’y a eu que cinq modèles sportifs dans toute l’histoire de Jaguar. Cela montre que la compagnie a toujours créé du premier coup des autos qui resteraient longtemps en production au prix de modifications mineures. La XK vient en second dans ce palmarès derrière celle qui lui a succédé, la Type-E, peut-être plus connue. Mais la XK a représenté une révolution identique quand elle est apparue en 1948 en offrant un rapport qualité / prix qu’aucun autre constructeur ne pouvait atteindre.

William Lyons (William Lyons (1901 - 1985) était un constructeur automobile britannique, créateur de la marque...), le fondateur (Le Fondateur (titre original : Founding Father) est une nouvelle de science-fiction d'Isaac...) de Jaguar (Le jaguar (Panthera onca) est un mammifère carnivore de la famille des félidés....) était soucieux de développer la compagnie qu’il avait créée 20 ans plus tôt. Il réalisa qu’il fallait dorénavant construire ses propres moteurs au lieu de se fier à des constructeurs extérieurs comme il l’avait fait jusqu’alors.

Le développement de moteur (Un moteur est un dispositif transformant une énergie non-mécanique (éolienne, chimique,...) commença avant même la seconde ( Seconde est le féminin de l'adjectif second, qui vient immédiatement après le premier ou qui...) guerre mondiale. D’abord avec 4 cylindres, les moteurs avaient un nom de code commençant par X comme expérimental et une lettre évoquant le modèle : XA, XB etc. En 1948 on en était au modèle de moteur (Un moteur (du latin mōtor : « celui qui remue ») est un dispositif...) XJ, un 4 cylindres à double arbre à cames (Un arbre à cames est un dispositif mécanique permettant de transformer un mouvement rotatif en...) en tête (DOHC en anglais) développant 150 chevaux. Installé dans un petit roadster (une MG), ce moteur permettait d’atteindre 175mph, mais il manquait de puissance (Le mot puissance est employé dans plusieurs domaines avec une signification particulière :) dans une MkV. C’est le retour à la planche à dessins pour produire un 6 cylindres qui donna naissance au moteur XK.

Mais alors que le moteur était prêt, le châssis (Un châssis est un cadre rigide ou mobile fait d'une matière résistante, destiné à entourer ou...) et la carrosserie (La carrosserie est l'enveloppe rigide d'une machine, destinée à protéger les organes situé à...) de la nouvelle berline (La berline est une carrosserie automobile fermée par un toit rigide fixe, avec un pare-bise fixe,...) ne l’étaient pas. Deux mois (Le mois (Du lat. mensis «mois», et anciennement au plur. «menstrues») est une période de temps...) avant le London Motor Show de 1948, William Lyons décida de lancer son moteur révolutionnaire dans une série limitée de voiture de sport (La voiture de sport est une catégorie de véhicules automobiles privilégiant les performances de...). Utilisant un châssis de MkV raccourci, un roadster fut rapidement dessiné et produit. Le nom choisi, XK120 super sport (Super Sport~, ou SS, est une option offerte par Chevrolet sur plusieurs de ses véhicules depuis...), rappelait la vitesse (On distingue :) maximale supposée. Cette nouvelle Jaguar fut un coup de tonnerre (Le tonnerre est un bruit qui est produit par l'expansion brutale de la fine colonne d'air qui a...) dans le monde (Le mot monde peut désigner :) automobile (Une automobile, ou voiture, est un véhicule terrestre se propulsant lui-même à l'aide d'un...) avec son moteur à double arbre (Un arbre est une plante terrestre capable de se développer par elle-même en hauteur, en...) à cames, ses lignes élégantes et ses performances annoncées.

Une instrumentation (Le mot instrumentation est employé dans plusieurs domaines :) complète, un intérieur en cuir Connoly et surtout un prix très attractif, trop bas pour être vrai, complètaient le tableau (Tableau peut avoir plusieurs sens suivant le contexte employé :). Le prix, pour des raisons fiscales, étaient inférieur à £1000. En 1948 il y avait très peu de voitures capables d’atteindre 120 mph (192 km/h) et il fallait débourser beaucoup plus (deux fois plus pour une Alfa Romeo (Alfa Romeo est une marque automobile italienne fondée à Milan le 24 juin 1910, propriété de...) 3 litres ou quatre fois plus pour une Bugatti (Bugatti est un constructeur de voitures français, plus précisement alsacien, propriété du...) 57SC.

Un groupe d’ingénieurs fut envoyé à Jabbeke ou une XK120 de série atteignit l’incroyable vitesse de 126 mph (201 km/h), devenant ainsi la voiture (Une automobile, ou voiture, est un véhicule terrestre se propulsant lui-même à l'aide d'un...) de série la plus rapide du monde. Avec certaines modifications mineures (saute-vent et couvre-tonneau au lieu de pare-brise), la vitesse fut même de 132 mph.

Les plans initiaux étaient de ne construire que 200 exemplaires, mais l’afflux des commandes rendit évident qu’il faudrait produire l’auto en plus grande série et remplacer la carrosserie en aluminium (L'aluminium est un élément chimique, de symbole Al et de numéro atomique 13....) par des panneaux en acier (L’acier est un alliage métallique utilisé dans les domaines de la construction...) moulés.

La construction des outils de production prit une année (Une année est une unité de temps exprimant la durée entre deux occurrences d'un évènement lié...) au cours de laquelle les modèles alu furent réservés aux salles d’exposition et à certains clients chanceux. La production des modèles en acier commença en 1950, essentiellement pour l’exportation et les USA où la " 120 " devint la voitures des stars. Tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou...) compris c’est un peu plus de 200 roadsters alu qui ont été construits, ils sont très recherchés maintenant.

La demande a été aussi multipliée par ses succès dans les courses, ce qui incita Jaguar à engager au Mans 3 XK120 quasiment de série pour se confronter à la concurrence en 1950. Cette année ne fut pas faste, mais permit à Jaguar d’apprendre assez pour construire la XK120C, connue sous le nom de Type-C qui rapporta la première victoire de Jaguar au Mans en 1951. Sur la scène des rallyes Ian et Pat Appleyard (la fille de W. Lyons) remplacèrent leur ancienne et fiable SS100 par une XK120 et dominèrent de nombreuses courses du début des années 50, y compris le prestigieux Rallye ( Un rallye est un sport automobile. Un rallye est une rencontre de jeunes de la bourgeoisie et...) des Alpes. Comme si les 24 h du Mans ne suffisaient pas, Jaguar mit la 120 à l’épreuve à Montlhéry pendant 7 jours (Le jour ou la journée est l'intervalle qui sépare le lever du coucher du Soleil ; c'est la...) pleins au cours desquels la voiture (en version coupé) fit une moyenne (La moyenne est une mesure statistique caractérisant les éléments d'un ensemble de...) de 100 mph (160 km/h).

En 1951, Jaguar proposa un coupé (Un coupé est une voiture fermée, à deux portes (parfois trois avec hayon ou quatre comme l'ont...) (Fixed Head Coupé = FHC) qui avait des fenêtres relevables au lieu d’écrans et un intérieur plus luxueux que le roadster. Et deux ans plus tard c’est un cabriolet (Le cabriolet a une carrosserie automobile ouverte et découvrable grâce à une capote ou un toit...) (Drop Head Coupé) qui entra dans la gamme avec les aménagements du coupé (tableau de bord en loupe (Une loupe est un instrument d'optique subjectif constitué d'une lentille convexe permettant...) etc.) et une capote plus lourde, plus isolée et plus pratique.

Une version plus sportive (cames et barres de torsion (La torsion est la déformation subie par un corps soumis à l'action de deux couples opposés...) modifiées, volant moteur allégé, double échappement) était disponible (XK120 SE ou M aux USA) qui atteignait 180 chevaux. Des roues fils étaient montées sur les modèles SE/M, les voitures n’avaient alors pas de spats afin de laisser la place pour les gros écrous de roue (La roue est un organe ou pièce mécanique de forme circulaire tournant autour d'un axe passant par...). Un peu plus tard on pouvait avoir une tête de Type-C avec de plus gros carbrateurs de 2 pouces, ce qui montait la puissance à 210 chevaux.

  • Site web (Un site Web est un ensemble de pages Web hyperliées entre elles et mises en ligne à une...) du constructeur
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