Quinquérème
Source: Wikipédia sous licence CC-BY-SA 3.0.
La liste des auteurs de cet article est disponible ici.

Le quinquérème est un type de galère antique qui se caractèrise par la présence de cinq rameurs par section verticale, contrairement à la trière dont elle descend, ils ne manœuvrent pas chacun leur aviron, mais sont plusieurs à pousser sur un seul.

Origines

Au IVe siècle av. J.-C., après la Guerre du Péloponnèse, il y eut une pénurie de rameurs assez expérimentés pour armer les trières. À Syracuse, Denys l'Ancien cherche alors une solution, évitant d'avoir recours à des rameurs expérimentés, il finit par créer des tétrères (quadrirèmes) et des pentères (quinquérèmes). Longtemps, l'appellation prêta à confusion pour les historiens, par analogie avec les trières et ils s'imaginèrent des navires avec quatre et cinq rangs de rames. Mais une telle galère aurait été difficile à construire et de toute façon instable en mer (Le terme de mer recouvre plusieurs réalités.). Par la suite il est même fait référence à des hexères, heptères et au dessus, clairement le schéma de désignation était tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou l'univers.) autre.

La tâche de comprendre leur construction est de plus compliquée par l'absence de restes archéologiques. Les historiens modernes semblent s'accorder sur le fait que le nombre (La notion de nombre en linguistique est traitée à l’article « Nombre grammatical ».) désignait le nombre de rameurs et non de rames, sur chaque côté. La disposition exacte est inconnue, mais il semble assez vraissemblable qu'elles furent toutes au moins essayées. Après l'expédition de Sicile (La Sicile (Sicilia en italien) est une région autonome d'Italie et la plus grande île de la Méditerranée. Son chef-lieu est la ville de Palerme....), en -413, il était devenu évident que les rameurs de rangs supérieurs étaient vulnérables au tir de projectiles, on décida donc de les protéger grâce à un pont (Un pont est une construction qui permet de franchir une dépression ou un obstacle (cours d'eau, voie de communication, vallée, etc.) en passant par-dessus cette séparation. Le...) supérieur, sur ces nouveaux navires. Selon Polybe,l'équipage d'une quinquerème était de 300 rameurs, 120 fantassins et 50 marins. L'historien Fik Meijer suggère que les rameurs se répartissaient ainsi sur chaque côté:

  • 58 thranites poussant sur les 29 rames supérieures.
  • 58 zygites poussant sur les 29 rames médianes.
  • 34 thalamites poussant sur les 34 rames inférieures.

Ces quinquerèmes ne semblent pas avoir été aussi stables que leurs ancêtres les trières et leur avantage en vitesse (On distingue :) peu important. Les grecs, soit par conservatisme ou à cause d'un nombre suffisant de rameurs entraînés semble avoir boudé cette nouveauté, la trière (Une trière ou trirème (en grec ancien Τρι?ρεις / Tri?reis), ce dernier terme étant l'appellation latine, est une galère de combat antique, développée à...) restant la force (Le mot force peut désigner un pouvoir mécanique sur les choses, et aussi, métaphoriquement, un pouvoir de la volonté ou encore une vertu morale...) principale des marines méditerranéennes de l'époque.

Les polyrèmes hellénistiques

L'Époque hellénistique, va relancer la course (Course : Ce mot a plusieurs sens, ayant tous un rapport avec le mouvement.) aux armements navals, la tendance pour les galères va être à cette époque au gigantisme (Le gigantisme (du grec gigas, gigantos « géant ») est un état caractérisé par une croissance excessive. Le gigantisme...). La Macédoine construisait des hexères, en -315, Antigone le Borgne en construit des heptères, son fils Démétrios Ier Poliorcète, en guerre contre Ptolémée Ier, lance alors des octères, puis neuf, dix, douze et finalement seize.

Un changement dans la tactique navale explique l'apparition de tel monstres. Le montage des catapultes, qu'avait expérimenté Alexandre le Grand au siège de Tyr, permet d'anéantir l'avantage en mobilité des navires plus légers comme la trière. Leur usage (L’usage est l'action de se servir de quelque chose.) n'est pas de couler les navires adverses, mais de diminuer leur mobilité en tuant et blessant une partie de leurs rameurs. Les galères légères sont plus vulnérables à ce type d'attaque car elles ont des rameurs en plus petit nombre et non couverts par un pont. Quelques coups au but dans leur banc de nage, les mettent dans l'impossibilité de maneuvrer pour un éperonage, il devient alors possible de les aborder sans risques. Les galères les plus lourdes sont au contraire très à l'aise dans ce genre de combat, car leur rameurs sont plus nombreux et mieux protégés, donc elles gardent plus facilement leur mobilité. De plus elle embarque plus facilement des catapultes du fait de leur taille, et pour la même raison une infanterie navale plus nombreuse qui leur donne un avantage déterminant lors de l'abordage.

De véritables mastodontes des mers apparaissent, avec des avirons de 17 mètres, poussés par huit rameurs. Le rameur le plus à l'intérieur devait sans doute faire un pas en avant et un autre en arrière à chaque coup de rame. Lysimaque aurait construit la galère Leontophorus, propulsée par 1600 rameurs et embarquant 1200 soldats. L'historien J. S. Morrison suppose que ces modèles devaient être catamaran (Un catamaran est un bateau possédant deux coques, en général l'une à côté de l'autre. Le but peut être d'aller plus vite grâce à des coques fines, d'améliorer la...), pour être réalisables. Plutarque décrit une quadragintarème (40) construite par Ptolémée IV avec 4000 rameurs, 3000 soldats et 400 marins. Il ajoute cependant que c'était uniquement pour la parade car le bateau (Un bateau est une construction humaine capable de flotter sur l'eau et de s'y déplacer, dirigé ou non par ses occupants. Il répond aux besoins du transport maritime ou...) ressemblait tellement à un immeuble qu'il était quasiment impossible à mettre à l'eau (L’eau est un composé chimique ubiquitaire sur la Terre, essentiel pour tous les organismes vivants connus.).

Les galères romaines

Les romains font apporter la preuve que ces monstres peu mobiles, sont à la merci d'attaques combinées de navire (Un navire est un bateau destiné à la navigation maritime, c'est-à-dire prévu pour naviguer au-delà de la limite où...) de taille plus raisonnable. Ils ne construisent que des trirèmes, des quadrirèmes et des quinquirèmes. Bien que toujours munis d'un éperon, leurs navires combattent principalement par abordage. Ils possèdent deux atouts :la qualité de leur infanterie navale, dérivée (La dérivée d'une fonction est le moyen de déterminer combien cette fonction varie quand la quantité dont elle dépend, son argument, change. Plus précisément, une dérivée est une expression (numérique ou algébrique) donnant le rapport...) de leur légionnaires et le moyen de les faire parvenir à bord des navires ennemis, le corbeau (système d'abordage). Cette invention est une simple passerelle basculante pourvue d'un croc à son extrémité, ce dernier se fiche dans le pont de l'adversaire et permet alors au fantassin romain de parvenir facilement à bord du navire à conquérir, la supériorité de l'équipement pour le corps à corps de ceux-ci, fait ensuite la différence.

La Bataille d'Actium, voit la défaite de la flotte lourde égyptienne de Marc Antoine par celle plus mobile de Octave. Par la suite faute d'autre opposition que celle des pirates, la nécessité des navires les plus lourds devient moins évidente, la trirème devient prépondérante, après 325, il n'existe plus de quinquirèmes.

littérature

  • Vernon Foley and Werner Soedel, Ancient oared warships, Scientific American 244(4):116–129, April 1981. (en)
  • Fik Meijer, A History of Seafaring in the Classical World, Croom and Helm, 1986. (en)
  • J. S. Morrison and R. T. Williams, Greek Oared Ships: 900–322 BC, Cambridge University Press, 1968. (en)
  • J. S. Morrison, J. F. Coates: Greek and Roman oared warships. Oxford, Oxbow Books 1996. ISBN 0-900188-07-4 (en)
  • Polybius History (en)
Page générée en 0.171 seconde(s) - site hébergé chez Amen
Ce site fait l'objet d'une déclaration à la CNIL sous le numéro de dossier 1037632
Ce site est édité par Techno-Science.net - A propos - Informations légales
Partenaire: HD-Numérique