Voie étroite - Définition et Explications

Les chemins de fer à voie étroite sont des voies ferrées dont l'écartement des rails est inférieur à 1,435 mètre (Le mètre (symbole m, du grec metron, mesure) est l'unité de base de longueur du...) (4 pieds 8 pouces et demi), qui est le standard de la voie dite normale.

Il existe des voies étroites d'écartements très divers. Les plus utilisés sont le Cape gauge (1067mm - 3 pieds 6 pouces), la voie métrique (Une voie métrique est une voie ferrée dont l'écartement entre rails est de 1000 mm. Elle fait...) (1000 mm), la voie de 760 mm et celle de 750 mm. On rencontre couramment l'écartement métrique, qui était la norme (Une norme, du latin norma (« équerre, règle ») désigne un...) des réseaux secondaire d'europe (L’Europe est une région terrestre qui peut être considérée comme un...) de l'ouest (L’ouest est un point cardinal, opposé à l'est. C'est la direction vers laquelle se...) et dont quelques lignes, sont encore en exploitation. Sitons par exemple la ligne du Blanc-Argent ou celle des Chemins de fer (Le fer est un élément chimique, de symbole Fe et de numéro atomique 26. C'est le...) de Provence en France , le réseau (Un réseau informatique est un ensemble d'équipements reliés entre eux pour échanger des...) HSB dans les montagnes du Harz en Allemagne ou de nombreuses lignes de montagne (Une montagne est une structure topographique significative en relief positif, située à la...) en Suisses. Le Cape Gauge est très présent dans les anciennes colonies Anglaises et au Japon. Cet écartement constitue la majorité du réseau ferré japonais avec presque 18000 km.

Les voies de 750 et 760 mm sont utilisées pour le même genre de ligne, mais sont plutôt utilisées en Allemegne et en Autriche (750mm) et dans les Balcans (760mm).

En dessous de ces valeurs, on parle plutôt de voie industrielle. L'exemple le plus connu est celui de la voie Decauville (La société Decauville, créée en 1875 a été un constructeur de...) à l'écartement de 600 mm, mais de très nombreux industriels en ont produit.

Locomotive Decauville sur voie de 600mm
Locomotive (Une locomotive est un engin moteur, c'est-à-dire se déplaçant par ses propres moyens, utilisé...) Decauville sur voie de 600mm

La voie étroite (Les chemins de fer à voie étroite sont des voies ferrées dont l'écartement des rails est...) est utilisée car elle permet des rayons de courbure (Intuitivement, courbe s'oppose à droit : la courbure d'un objet géométrique est...) plus serrés et de fait, elle colle (Une colle ou la glu est un produit de nature liquide ou gélatineuse servant à lier des...) plus facilement au terrain. Ce qui la rends plus économique à construire et a exploiter que la voie normale. S'adaptant mieux aux reliefs tourmentés, elle s'est imposée généralement dans les régions de montagne. Toutefois, la voie normale autorise la circulation (La circulation routière (anglicisme: trafic routier) est le déplacement de véhicules automobiles...) de trains plus lourds à des vitesses plus importantes. C'est ainsi qu'au Japon, l'écartement normal a été choisi pour les lignes à grande vitesse (On distingue :) malgré le fait que le réseau classique soit presque entièrement à voie étroite de 1067 mm.

Dans l'histoire des techniques, de nombreuses voies étroites ont été construites pour l'armée (Système Péchot) et l'industrie, dans les mines, les scieries, la construction, l'agriculture pour répondre à des problèmes de manutention. En effet, à une époque pas si lointaine il était fréquent de trouver un réseau à voie étroite portative sur les chantiers. Dans certaines industries (Verrerie, briquetterie, etc.) où le transport (Le transport est le fait de porter quelque chose, ou quelqu'un, d'un lieu à un autre, le plus...) de matériaux (Un matériau est une matière d'origine naturelle ou artificielle que l'homme façonne pour en...) s'effectue en continu, les voies étroites sont toujours utilisées et constituent une solution parfaitement viable sur le plan économique. Quelques grandes entreprises de génie civil (Le Génie civil représente l'ensemble des techniques concernant les constructions civiles. Les...) ont également profité de la mise sur le marché d'une grande quantité (La quantité est un terme générique de la métrologie (compte, montant) ; un scalaire,...) d'équipements lors de la fermeture (Le terme fermeture renvoie à :) des dernières mines de charbon françaises pour se rééquiper en matériel à voie étroite.

Des chemins de fer à voie étroite sont utilisés pendant la construction de tunnels, surtout quand ceux-ci ont des longueurs de quelque centaine ou miliers de mètres.

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