Soleil de minuit - Définition

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Soleil de minuit au Cap Nord, juillet 2005.
Soleil de minuit au Cap Nord, juillet 2005.
Soleil de minuit aux îles Lofoten, Norvège.
Soleil de minuit aux îles Lofoten, Norvège.

Le soleil de minuit est un phénomène auquel on peut assister lorsqu'on se trouve dans les régions Arctique ou Antarctique, au-delà des cercles polaires, où le Soleil peut être visible pendant 24 heures consécutives.

Compte tenu de l'inclinaison de l'axe de la Terre sur le plan de son orbite, au cours de sa révolution annuelle, toutes les régions de la Terre ne sont pas éclairées de la même façon par le Soleil. En été par exemple, le Soleil éclaire le pôle Nord en permanence durant 6 mois. La situation inverse se produit au pôle Sud.

À la latitude du Cercle Arctique (66°33' N) on peut observer le soleil de minuit à partir du solstice d'été. Durant quelques jours ou quelques semaines le Soleil ne se couche jamais à cette latitude et se trouve encore à 30° ou 40° d'élévation à minuit ou 1h du matin !

La ville d'Hammerfest en Norvège (70°40' N) présente un site privilégié pour l'admirer dans de bonnes conditions. Au Cap Nord (Nordkapp, 71°10' N), le soleil de minuit se produit entre le 13 mai et le 29 juillet, à Bodo (67°17' N) il survient entre le 3 juin et le 8 juillet.

Le phénomène inverse se produit en hiver. Au nord du Cercle Arctique, pendant une période centrée autour du solstice et située entre le 23 septembre et le 21 mars et dépendant de la latitude, le Soleil ne se lève pas : le pôle est plongé en permanence dans l'ombre de la Terre durant toute la saison hivernale; c'est la nuit permanente. Au pôle-même, nous assistons à une nuit qui dure 6 mois avec une sorte de crépuscule permanent en mars et en septembre.

Le phénomène est inversé en Antarctique.
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