Classification de Köppen - Définition et Explications

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Introduction

La Classification de Köppen est une classification des climats (La classification des climats répond au besoin d'organiser et de synthétiser notre...) fondée sur les précipitations et les températures. C'est Wladimir Peter Köppen qui l'a inventée dans les années 1920.

C'est la plus courante des classification climatiques dans sa version présentée par Rudolf Geiger en 1961. Un très grand nombre (La notion de nombre en linguistique est traitée à l’article « Nombre...) d'études climatiques et de publications ont adopté une des versions de ce système. La carte de Köppen-Geiger reste aujourd'hui une référence, grâce à ces mises à jour (Le jour ou la journée est l'intervalle qui sépare le lever du coucher du Soleil ; c'est la...) fréquentes, tant dans les domaines de l'hydrologie, de la géographie (La géographie (du grec ancien γεωγραφία...), de l'agriculture, de la biologie (La biologie, appelée couramment la « bio », est la science du vivant....), la climatologie à travers ses recherches sur l'évolution des climats.

De ce système sont issues d'autres classifications plus conformes aux différences de biomes rencontrées comme la classification de Trewartha qui introduit donc des variables empiriques. Ces classification sont cependant moins utilisées.

Un climat (Le climat correspond à la distribution statistique des conditions atmosphériques dans une...), selon cette classification, est repéré par un code de deux ou trois lettres :

1re lettre : type de climat

Code Type Description
A Climat tropical (Le climat tropical est un type de climat présent entre les tropiques, généralement...)
  • Température (La température est une grandeur physique mesurée à l'aide d'un thermomètre et...) moyenne (La moyenne est une mesure statistique caractérisant les éléments d'un ensemble de...) de chaque mois (Le mois (Du lat. mensis «mois», et anciennement au plur. «menstrues») est une période de temps...) de l'année (Une année est une unité de temps exprimant la durée entre deux occurrences d'un évènement lié...) > 18 °C
  • Pas de saison (La saison est une période de l'année qui observe une relative constance du climat et de...) hivernale
  • Fortes précipitations annuelles (supérieure à l'évaporation (L'évaporation est un passage progressif de l'état liquide à l'état gazeux. Elle est différente...) annuelle)
B Climat sec
  • Evaporation annuelle supérieure aux précipitations annuelles
  • Aucun cours d'eau (L’eau est un composé chimique ubiquitaire sur la Terre, essentiel pour tous les...) permanent
C Climat tempéré chaud
  • Températures moyennes des 3 mois les plus froids comprises entre -3 °C et 18 °C
  • Température moyenne du mois le plus chaud > 10 °C
  • Les saisons été et hiver (L'hiver est une des quatre saisons des zones tempérées.) sont bien définies
D Climat tempéré froid (Le froid est la sensation contraire du chaud, associé aux températures basses.)
  • Température moyenne du mois le plus froid < -3 °C
  • Température moyenne du mois le plus chaud > 10 °C
  • Les saisons été et hiver sont bien définies
E Climat polaire (Le climat polaire est un type de climat caractérisé par des températures froides...)
  • Température moyenne du mois le plus chaud < 10 °C
  • La saison d'été est très peu marquée

Dans les grandes lignes, les climats mondiaux s'étalent de A à E, en allant de l'équateur aux pôles.

3e lettre : variations de température

Pour affiner les types B, C et D, une troisième lettre précise les variations de température :

Code Description S'applique à
a : été chaud
  • Température moyenne du mois le plus chaud > 22 °C
C-D
b : été tempéré
  • Température moyenne du mois le plus chaud < 22 °C
  • Températures moyennes des 4 mois les plus chauds > 10 °C
C-D
c : été court et frais
  • Température moyenne du mois le plus chaud < 22 °C
  • Températures moyennes mensuelles > 10 °C pour moins de 4 mois
  • Température moyenne du mois le plus froid > -38 °C
C-D
d : hiver très froid
  • Température moyenne du mois le plus froid < -38 °C
D
h : sec et chaud
  • Température moyenne annuelle > 18 °C
B
k : sec et froid
  • Température moyenne annuelle < 18 °C
B
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