Cosmétique - Définition et Explications

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Introduction

Produits cosmétiques

Un cosmétique est une substance ou un mélange destiné à être mis en contact avec diverses parties superficielles du corps humain, notamment l'épiderme, les systèmes pileux et capillaires, les ongles, les lèvres, les organes génitaux externes, les dents et les muqueuses buccales, en vue (La vue est le sens qui permet d'observer et d'analyser l'environnement par la réception et...), exclusivement ou principalement, de les nettoyer, protéger, parfumer, maintenir en bon état, de modifier leur aspect ou d'en « corriger » l'odeur. Les cosmétiques sont des produits d'hygiène (L'hygiène est un ensemble de mesures destinées à prévenir les infections et...) et d'embellissement.

De manière plus générale, la cosmétique (Un cosmétique est une substance ou un mélange destiné à être mis en...) est l'ensemble (En théorie des ensembles, un ensemble désigne intuitivement une collection...) des procédés et traitements destiné à embellir. On parle de travail cosmétique lorsque quelque chose doit subir un traitement de présentation sans être modifié.

Historique

Les cosmétiques sont presque aussi anciens que l'homme (Un homme est un individu de sexe masculin adulte de l'espèce appelée Homme moderne (Homo...). Les hommes préhistoriques pratiquaient probablement la peinture corporelle. Trois mille ans av. J.-C., les Égyptiens connaissaient déjà les onguents et les huiles parfumées, le maquillage et le dentifrice (Le dentifrice est une pâte utilisée sur une brosse à dents pour le nettoyage des...). Les caravanes qui acheminent les épices et la soie (De la soie (fibre textile d'origine animale) est produite par de nombreux insectes, araignées...) en Europe (L’Europe est une région terrestre qui peut être considérée comme un...), introduisent les cosmétiques en Grèce et dans l'Empire romain.

Au Ier siècle, Néron et Poppée éclaircissaient leur peau (La peau est un organe composé de plusieurs couches de tissus. Elle joue, entre autres, le...) avec de la céruse et de la craie, soulignaient leurs yeux au khôl et rehaussaient leur teint et leur lèvres avec du rouge (La couleur rouge répond à différentes définitions, selon le système chromatique dont on fait...).

C'est au retour des croisés que le maquillage s'est répandu en Europe du Nord ; à partir du XIVe siècle, les nobles usent de crème, de fond de teint, de teinture (La teinture est l'action utilisée par le teinturier pour faire absorber un colorant par le...) à cheveux et de parfum (Un parfum est une odeur ou plus souvent une composition odorante plus ou moins persistante...) et dès le XVIIIe siècle les cosmétiques sont utilisés dans toutes les classes sociales.

Tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou...) au long de l'histoire, les cosmétiques employés dépendaient des périodes, des modes et des matières premières disponibles. Certaines recettes comme la cold cream de Galien (Galien (en grec ancien Γαληνός / Galênós, en...) sont encore utilisées aujourd'hui, d'autres recettes ont été abandonnées comme les bains de bouche (La bouche (encore dénommée cavité buccale ou cavité orale) est l'ouverture par...) à l'urine (L'urine est un liquide biologique composé des déchets de l'organisme. L'urine est...). Certains produits pouvaient même être dangereux pour la santé (La santé est un état de complet bien-être physique, mental et social, et ne consiste...) (blanc de céruse à base de plomb) : jusqu'au début du XIXe siècle les cosmétiques contiennent du plomb (Le plomb est un élément chimique de la famille des cristallogènes, de symbole Pb et...).

Au XXe siècle et surtout au XXIe siècle, l'industrialisation et des découvertes changent le visage de la cosmétologie : parfums de synthèse, dérivés pétroliers, tensioactifs synthétiques et stabilisateurs d'émulsion. Ces nouveaux ingrédients ainsi que des formulations complexes réalisées par des chercheurs caractérisent les cosmétiques modernes.

Caractéristiques des cosmétiques

Quelles que soient leurs formes (crèmes, gels, émulsion, etc.), les cosmétiques ont généralement tous la même structure :

  • un ou plusieurs principes actifs : substances actives qui assurent l'efficacité du produit. Le terme principe actif est couramment utilisé même si l'expression principe actif est normalement réservée aux médicaments.
  • un excipient chargé de transporter les principes actifs.
  • des additifs : adjuvants (pour parfumer, faire mousser, etc.), conservateurs notamment parabènes, colorants, antioxydants, émulsifiants, stabilisateurs de pH, tensioactifs, agents de contrôle (Le mot contrôle peut avoir plusieurs sens. Il peut être employé comme synonyme d'examen, de...) de la viscosité, etc.

Au final, un cosmétique peut facilement contenir une vingtaine d'ingrédients, choisis parmi les 8000 ingrédients cosmétiques référencés.

Les différents ingrédients peuvent être d'origine végétale (lavande, amande douce, etc.), animale (suif, etc.), minérale (paraffine, argile (L'argile (nom féminin) est une roche sédimentaire, composée pour une large part de...), silicium (Le silicium est un élément chimique de la famille des cristallogènes, de symbole Si...) organique (La chimie organique est une branche de la chimie concernant la description et l'étude d'une grande...), etc.) ou encore de synthèse (silicone, parfum synthétique, etc.).

Les fabricants de produits cosmétiques ont l'obligation de documenter, par les essais et études appropriés, les revendications figurant sur leurs notices ou emballages et dans la publicité (Bien que le terme (Werbung en allemand, Publicity et Advertising en anglais) désignât d'abord le...) concernant l'activité (Le terme d'activité peut désigner une profession.) du produit (anti-ride, hydratant, amincissant, etc)

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