Igloo
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Introduction

L'intérieur d'un igloo en Alaska, dessiné en 1916
Plan de coupe d'un igloo
Échafaudage des blocs en spirale (En mathématiques, une spirale est une courbe qui commence en un point central puis s'en éloigne de plus en plus, en même temps qu'elle tourne autour.)
Un igloo (Un igloo (mot inuktitut, signifiant « maison »), ou iglou selon la nouvelle orthographe, est soit un abri construit en blocs de neige (L'igloo de neige, le plus connu) , soit une habitation pré-hivernale (L'igloo de...)
Un autre igloo

Un igloo (mot inuktitut, signifiant « maison »), ou iglou selon la nouvelle orthographe, est soit un abri construit en blocs de neige (La neige est une forme de précipitation, constituée de glace cristallisée et agglomérée en flocons pouvant être ramifiés d'une infinité de façons. Puisque les flocons sont...) (L'igloo de neige, le plus connu) , soit une habitation pré-hivernale (L'igloo de tourbe, aussi appelés kashims pour les igloos de tourbe communautaires). Ils ont habituellement la forme d'un dôme (). Les igloos sont habituellement associés aux Inuits, peuple (Le terme peuple adopte des sens différents selon le point de vue où l'on se place.) autochtone de l'Extrême Nord (Le nord est un point cardinal, opposé au sud.) du Canada. Ils étaient utilisés comme abris temporaires par les chasseurs durant l'hiver (L'hiver est une des quatre saisons des zones tempérées.) et ont peut-être aujourd'hui davantage un usage (L’usage est l'action de se servir de quelque chose.) récréatif qu'utilitaire (Le mot utilitaire peut désigner :).

En raison des excellentes propriétés isolantes de la neige, l'intérieur des igloos et des quinzys (type d'abri de neige) est étonnamment confortable et insonorisé.

Architecture

La neige utilisée pour faire un igloo doit avoir une résistance structurelle suffisante pour pouvoir être coupée et empilée de manière appropriée. La meilleure neige à employer à cette fin est une neige qui a été pressée par le vent (Le vent est le mouvement d’une atmosphère, masse de gaz située à la surface d'une planète. Les vents les plus violents connus ont lieu sur...), ce qui rend compacts les cristaux de glace (La glace est de l'eau à l'état solide.). On utilise généralement le trou dont on extrait les blocs de neige compacts pour faire la partie inférieure de l’abri.

Les blocs de neige, découpés à l’aide d'un couteau (Un couteau est un outil tranchant comportant une lame et un manche.), doivent être d'environ 1 m de long, 40 cm de haut et 20 cm de large. Il est conseillé de les poser en spirale pour faciliter la construction d'un dôme. L’entrée doit être positionnée le plus bas possible pour éviter que le vent ne s’y engouffre.

On peut bâtir un petit tunnel (Un tunnel est une galerie souterraine livrant passage à une voie de communication (chemin de fer, canal, route, chemin piétonnier). Sont apparentés aux tunnels par leur mode de construction les...), voire un vestibule, à l’entrée de l’igloo, pour se protéger du vent et de la perte de chaleur (Dans le langage courant, les mots chaleur et température ont souvent un sens équivalent : Quelle chaleur !), spécialement lorsqu'on ouvre la porte. Les trous de ventilation sont nécessaires, sinon le dioxyde de carbone (Le dioxyde de carbone, communément appelé gaz carbonique ou anhydride carbonique, est un composé chimique composé d'un atome de carbone et de deux atomes d'oxygène et dont la formule brute...) produit par la respiration (Dans le langage courant, la respiration désigne à la fois les échanges gazeux (rejet de dioxyde de carbone, CO2, appelé parfois de façon impropre « gaz carbonique », et...) humaine s’accumule, et peut entraîner la suffocation.

Dans certains igloos, notamment ceux près du détroit de Davis, l’intérieur est quadrillé avec des peaux de bêtes, ce qui peut augmenter la température (La température est une grandeur physique mesurée à l'aide d'un thermomètre et étudiée en thermométrie. Dans la vie courante, elle est reliée aux sensations de froid et de chaud,...) de presque 20 °C. Les Inuits se chauffent aussi en brûlant de la graisse (La graisse est un corps gras se présentant à l'état solide à température ordinaire. Le terme s'oppose aux huiles qui se présentent sous forme liquide. On distingue les graisses des...) de baleine (La baleine est un mammifère marin de grande taille classé dans l'ordre des cétacés. Le terme s'applique à plusieurs espèces différentes dans les sous-ordres...). Même par une température de -40 °C, celle au sol à l’intérieur de l’igloo est de -5 °C.

Si l’on se fie au langage Inuit, il serait plus à propos de qualifier l’igloo au féminin.

Variantes

Des améliorations sont possibles sur les igloos :

  • Placer une plaque de glace au lieu d'un bloc de neige du haut pour ainsi obtenir la lumière (La lumière est l'ensemble des ondes électromagnétiques visibles par l'œil humain, c'est-à-dire comprises dans des longueurs d'onde de 380nm (violet) à 780nm (rouge). La lumière est intimement...) du soleil (Le Soleil (Sol en latin, Helios ou Ήλιος en grec) est l'étoile centrale du système solaire. Dans la...).
  • Placer un bloc de neige à côté de la vitre ainsi créée, pour réfléchir la lumière du soleil dans la vitre, et ainsi augmenter l'éclairage.

Quinzy

Pour le camping d'hiver et les exercices de survie, il est possible de construire une variété simplifiée d'igloo, le quinzy, en empilant et en tassant soigneusement la neige, puis en creusant l'abri depuis l'extérieur, d'abord par un tunnel étroit, puis en élargissant la cavité à mesure de la progression vers le centre du dôme. Toutefois, la neige n'ayant pas la même qualité structurelle que celle utilisée dans les igloos de facture classique, les murs du quinzy sont moins isolants et se doivent d'être plus épais, afin de couper l'humidité (L'humidité est la présence d'eau ou de vapeur d'eau dans l'air ou dans une substance (linge, pain, produit chimique, etc.).) et de prévenir l'hypothermie (L'hypothermie est une situation dans laquelle la température centrale d'un animal à sang chaud ne permet plus d'assurer correctement les fonctions vitales.).

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