Fournisseur d'accès à Internet
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Un fournisseur d'accès à Internet (FAI), est un organisme (généralement une entreprise) offrant une connexion au réseau informatique Internet. Le terme anglais désignant un FAI est Internet Service Provider (ISP).

Beaucoup d'entreprises de télécommunications (Les télécommunications sont aujourd’hui définies comme la transmission à distance d’information avec des moyens électroniques. Ce terme est plus utilisé que le terme synonyme...) sont également des FAI. Avec l'explosion (Une explosion est la transformation rapide d'une matière en une autre matière ayant un volume plus grand, généralement sous forme de gaz. Plus cette transformation s'effectue rapidement, plus la matière...) de la bulle Internet (La bulle Internet (dot-com bubble en anglais) ou bulle technologique est une bulle spéculative, qui a affecté les « valeurs technologiques », c'est-à-dire...) au début des années 2000, de nombreux FAI ont fait faillite, ou ont dû s'adapter pour survivre (restructuration, fusion (En physique et en métallurgie, la fusion est le passage d'un corps de l'état solide vers l'état liquide. Pour un corps pur, c’est-à-dire pour...), rachat).

Équipement et technique (fournisseur)

Les équipements d'un FAI forment un ou plusieurs réseaux autonomes (on parle d'ailleurs d'Autonomous System) et ont la maîtrise (La maîtrise est un grade ou un diplôme universitaire correspondant au grade ou titre de « maître ». Il existe dans plusieurs pays et...) complète de l'architecture (L’architecture peut se définir comme l’art de bâtir des édifices.), du dimensionnement et de l'organisation (Une organisation est) de leurs liaisons.

Échange de trafic (Peering)

Il est courant que les communications entre utilisateurs d'un même FAI ne transitent pas par Internet (Internet est le réseau informatique mondial qui rend accessibles au public des services variés comme le courrier électronique, la messagerie instantanée et le World Wide Web, en utilisant le...), et parfois même entre deux FAI distincts, qui pour économiser de la bande passante (La bande passante (angl. bandwidth) est un intervalle de fréquences pour lesquelles la réponse d'un appareil est supérieure à un minimum. Elle est...) s'échangent du trafic à destination l'un de l'autre. On nomme cet échange, échange de trafic (peering) et l'endroit où il se produit est appelé point (Graphie) d'échange de trafic (point de peering). Cet échange est souvent gracieux mais lorsque l'échange entre deux FAI est déséquilibré ou que l'un des opérateurs se sent lésé, un dédommagement peut être mis en œuvre.

Backboner

Le fournisseur est donc le point de connexion à Internet. La qualité de la connexion détermine directement la qualité de l'accès à Internet (L'accès à Internet a beaucoup varié depuis sa création dans les années 1970. Un fournisseur d'accès à Internet permet cet, soit accès grâce à une connexion filaire...). Certains opérateurs disposent désormais d'un accès fiable à un backbone (Une dorsale Internet (Internet backbone en anglais), est un réseau informatique faisant partie des réseaux longue distance de plus haut débit d'Internet.) (" colonne vertébrale ", ou "dorsale internet (Une dorsale Internet (Internet backbone en anglais), est un réseau informatique faisant partie des réseaux longue distance de plus haut débit d'Internet.)"), supposé capable de supporter la demande de l'ensemble (En théorie des ensembles, un ensemble désigne intuitivement une collection d’objets (les éléments de l'ensemble),...) de leurs clients.

Services (client)

Les différences entre les offres se font sur les tarifs, la bande passante (montante et descendante) offerte, et le support clientèle mais aussi sur les services ajoutés tel que l'hébergement de site Web (Un site Web est un ensemble de pages Web hyperliées entre elles et mises en ligne à une adresse Web. On dit aussi site Internet par métonymie,...), l'accès à des boîtes de courrier électronique (Le courrier électronique, courriel ou email/e-mail, est un service de transmission de messages envoyés électroniquement via un réseau informatique (principalement...), l'accès à Usenet. Le particulier néophyte s'intéressera surtout à la facilité d'utilisation et à la documentation et se méfiera de la qualité souvent variable (En mathématiques et en logique, une variable est représentée par un symbole. Elle est utilisée pour marquer un rôle dans une formule, un prédicat ou un algorithme. En...) du support, les plus avancés lorgneront du côté de meilleur rapport prestations techniques/prix, le professionnel s'intéressera surtout à la tolérance aux pannes et demandera des garanties de service (les SLA : Service Level Agreement). Par ailleurs, d'autres différences techniques peuvent exister, notamment la disponibilité (La disponibilité d'un équipement ou d'un système est une mesure de performance qu'on obtient en divisant la durée durant laquelle ledit...) d'adresse IPv6 (Cet article décrit le Format d'une Adresses IPv6. Pour l'IPv6 en général, voir l'article généraliste.) ou IPv4 (L'Internet Protocol version 4 ou IPv4 est la première version d'IP à avoir été largement déployée, et forme encore la base (en 2007) de l'Internet. Elle est...) fixes.

Offres Triple Play (Triple play (de l'anglais signifiant littéralement « triple jeu ») peut faire référence à :)

Les offres d'accès internet par ADSL françaises s'accompagnent maintenant la plupart du temps (Le temps est un concept développé par l'être humain pour appréhender le changement dans le monde.) d'un accès à la télévision (La télévision est la transmission, par câble ou par ondes radioélectriques, d'images ou de scènes animées et généralement sonorisées qui sont reproduites sur un poste récepteur appelé téléviseur (ou, par...) et du téléphone (Le téléphone est un système de communication, initialement conçu pour transmettre la voix humaine.) gratuit vers les fixes en France. Il s'agit des offres "Triple Play". C'est par la prise téléphonique que les données (Dans les technologies de l'information (TI), une donnée est une description élémentaire, souvent codée, d'une chose, d'une transaction d'affaire, d'un...) arrivent chez vous. Un boîtier fourni (Les Foúrnoi Korséon (Grec: Φούρνοι Κορσέων) appelés plus communément Fourni, sont un archipel de petites îles grecques...) par votre FAI sépare alors les flux (Le mot flux (du latin fluxus, écoulement) désigne en général un ensemble d'éléments (informations / données, énergie, matière, ...)...) et les redirige vers la télévision, le téléphone ou l'ordinateur (Un ordinateur est une machine dotée d'une unité de traitement lui permettant d'exécuter des programmes enregistrés. C'est un ensemble de circuits électroniques permettant de manipuler des données sous forme binaire,...). L'inconvénient majeur des offres Triple play se révèle en cas de panne : vous n'aurez alors ni télévision, ni téléphone, ni internet. La qualité du téléphone n'est pas toujours parfaite, idem pour la télévision. Mais le principal avantage est bien évidemment le prix. Au lieu de payer séparément trois fournisseurs, vous recevez tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou l'univers.) en même temps et pour un prix peu élevé (qui dépend des fournisseurs). De plus, vous n'aurez plus à payer l'abonnement France Telecom (En France, voir http://www.arcep.fr/index.php?id=interactivenumeros sur le site de l'ARCEP (http://www.arcep.fr).) qui s'élève à 15 €/mois.

Technologies de connexion

Différents types d'accès sont possibles, par exemple un accès RTC (Réseau Téléphonique Commuté) repose sur un système de modulation-démodulation (le modem) qui permet de convertir les informations numériques de l'ordinateur en signal ( Termes généraux Un signal est un message simplifié et généralement codé. Il existe sous forme d'objets ayant des formes particulières. Les signaux lumineux sont employés depuis la nuit des temps...) analogique (Le concept d'analogique est utilisé par opposition à celui de numérique.) transitant sur les voies de télécommunications (paire de cuivre (Le cuivre est un élément chimique de symbole Cu et de numéro atomique 29. Le cuivre pur est plutôt mou, malléable, et présente sur ses surfaces fraîches une teinte rosée à pêche. C'est un...), satellite (Satellite peut faire référence à :), fibre (Une fibre est une formation élémentaire, végétale ou animale, d'aspect filamenteux, se présentant généralement sous forme de faisceaux.) optique).

Il existe de nombreux types d'accès à Internet, usuellement ordonné par l'ancienneté de la technologie (Le mot technologie possède deux acceptions de fait :) et la vitesse (On distingue :) atteignable :

  • Modem (Le modem (mot-valise, pour modulateur-démodulateur), est un périphérique servant à communiquer avec des utilisateurs distants par l'intermédiaire d'une ligne...) 56K
  • Modem câble (Un modem câble (modulateur démodulateur) est un dispositif relié à un réseau de télévision par câble qui offre des services de télécommunications...)
  • xDSL dont l'ADSL
  • FTTH (FTTH est l'abréviation du terme anglais Fiber To The Home, signifiant littéralement en français « fibre jusqu'au foyer ». Il s'agit du nom d'une technologie visant...)
  • T-carrier : T1, T2, T3
  • Wimax (WiMAX (acronyme pour Worldwide Interoperability for Microwave Access) est une famille de normes, certaines encore en chantier, définissant les connexions à haut-débit par voie hertzienne. C'est également un nom commercial pour ces normes, comme...)
  • Liaison radio par satellite (mono ou bidirectionnel)

Itinérance (Roaming)

Certains fournisseurs proposent un service d'itinérance ((en)roaming) permettant à leurs clients de se connecter n'importe où dans le monde (Le mot monde peut désigner :) via d'autres fournisseurs d'accès. Il est alors possible de se connecter pratiquement partout dans le monde au prix d'une communication (La communication concerne aussi bien l'homme (communication intra-psychique, interpersonnelle, groupale...) que l'animal (communication intra- ou inter-...) locale ou nationale (et non internationale).

Courrier électronique

La plupart des fournisseurs proposent un accès à des boîtes de courrier électronique. L'accès au courrier électronique est parfois impossible si le point d'accès n'est pas celui du fournisseur; ceci est notamment vrai pour le SMTP (courrier sortant), mais pas forcément pour le courrier entrant.

Hébergement de sites Web

Un fournisseur d'accès peut parfois également proposer des offres d'hébergement, allant d'un compte de quelques centaines de Mo à un serveur dédié ou un hébergement en salle, l'utilisateur déposant alors sa machine dans une salle sécurisée et climatisée et profitant ainsi d'un accès permanent et à très large bande.

Notes et références

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