Fournisseur d'accès à Internet - Définition et Explications

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Un fournisseur d'accès à Internet (FAI), est un organisme (généralement une entreprise) offrant une connexion au réseau informatique Internet. Le terme anglais désignant un FAI est Internet Service Provider (ISP).

Beaucoup d'entreprises de télécommunications (Les télécommunications sont aujourd’hui définies comme la transmission à distance...) sont également des FAI. Avec l'explosion (Une explosion est la transformation rapide d'une matière en une autre matière ayant un...) de la bulle Internet (La bulle Internet (dot-com bubble en anglais) ou bulle technologique est une bulle...) au début des années 2000, de nombreux FAI ont fait faillite, ou ont dû s'adapter pour survivre (restructuration, fusion (En physique et en métallurgie, la fusion est le passage d'un corps de l'état solide vers l'état...), rachat).

Équipement et technique (fournisseur)

Les équipements d'un FAI forment un ou plusieurs réseaux autonomes (Les réseaux autonomes (en anglais autonomic networks) sont un type de réseau capable de...) (on parle d'ailleurs d'Autonomous System) et ont la maîtrise (La maîtrise est un grade ou un diplôme universitaire correspondant au grade ou titre de...) complète de l'architecture (L’architecture peut se définir comme l’art de bâtir des édifices.), du dimensionnement et de l'organisation (Une organisation est) de leurs liaisons.

Échange de trafic (Peering)

Il est courant que les communications entre utilisateurs d'un même FAI ne transitent pas par Internet (Internet est le réseau informatique mondial qui rend accessibles au public des services...), et parfois même entre deux FAI distincts, qui pour économiser de la bande passante (La bande passante (angl. bandwidth) est un intervalle de fréquences pour lesquelles la...) s'échangent du trafic à destination l'un de l'autre. On nomme cet échange, échange de trafic (peering) et l'endroit où il se produit est appelé point (Graphie) d'échange de trafic (point de peering). Cet échange est souvent gracieux mais lorsque l'échange entre deux FAI est déséquilibré ou que l'un des opérateurs se sent lésé, un dédommagement peut être mis en œuvre.

Backboner

Le fournisseur est donc le point de connexion à Internet. La qualité de la connexion détermine directement la qualité de l'accès à Internet (L'accès à Internet a beaucoup varié depuis sa création dans les années...). Certains opérateurs disposent désormais d'un accès fiable à un backbone (Une dorsale Internet (Internet backbone en anglais), est un réseau informatique faisant partie des...) (" colonne vertébrale ", ou "dorsale internet (Une dorsale Internet (Internet backbone en anglais), est un réseau informatique faisant partie des...)"), supposé capable de supporter la demande de l'ensemble (En théorie des ensembles, un ensemble désigne intuitivement une collection...) de leurs clients.

Services (client)

Les différences entre les offres se font sur les tarifs, la bande passante (montante et descendante) offerte, et le support clientèle mais aussi sur les services ajoutés tel que l'hébergement de site Web (Un site Web est un ensemble de pages Web hyperliées entre elles et mises en ligne à une...), l'accès à des boîtes de courrier électronique (Le courrier électronique, courriel ou email/e-mail, est un service de transmission de messages...), l'accès à Usenet. Le particulier néophyte s'intéressera surtout à la facilité d'utilisation et à la documentation et se méfiera de la qualité souvent variable (En mathématiques et en logique, une variable est représentée par un symbole. Elle...) du support, les plus avancés lorgneront du côté de meilleur rapport prestations techniques/prix, le professionnel s'intéressera surtout à la tolérance aux pannes et demandera des garanties de service (les SLA : Service Level Agreement). Par ailleurs, d'autres différences techniques peuvent exister, notamment la disponibilité (La disponibilité d'un équipement ou d'un système est une mesure de performance qu'on...) d'adresse IPv6 (L'adresse IPv6 est une adresse IP, dans la version 6 du protocole IP (IPv6). Une adresse IPv6 est...) ou IPv4 (L'Internet Protocol version 4 ou IPv4 est la première version d'IP à avoir été...) fixes.

Offres Triple Play (Triple play (de l'anglais signifiant littéralement « triple jeu ») peut faire référence à :)

Les offres d'accès internet par ADSL françaises s'accompagnent maintenant la plupart du temps (Le temps est un concept développé par l'être humain pour appréhender le...) d'un accès à la télévision (La télévision est la transmission, par câble ou par ondes radioélectriques, d'images ou de...) et du téléphone (Le téléphone est un système de communication, initialement conçu pour transmettre la voix...) gratuit vers les fixes en France. Il s'agit des offres "Triple Play". C'est par la prise téléphonique que les données (Dans les technologies de l'information (TI), une donnée est une description élémentaire, souvent...) arrivent chez vous. Un boîtier fourni (Les Foúrnoi Korséon (Grec: Φούρνοι...) par votre FAI sépare alors les flux (Le mot flux (du latin fluxus, écoulement) désigne en général un ensemble d'éléments...) et les redirige vers la télévision, le téléphone ou l'ordinateur (Un ordinateur est une machine dotée d'une unité de traitement lui permettant...). L'inconvénient majeur des offres Triple play se révèle en cas de panne : vous n'aurez alors ni télévision, ni téléphone, ni internet. La qualité du téléphone n'est pas toujours parfaite, idem pour la télévision. Mais le principal avantage est bien évidemment le prix. Au lieu de payer séparément trois fournisseurs, vous recevez tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou...) en même temps et pour un prix peu élevé (qui dépend des fournisseurs). De plus, vous n'aurez plus à payer l'abonnement France Telecom (En France, voir http://www.arcep.fr/index.php?id=interactivenumeros sur le site de l'ARCEP...) qui s'élève à 15 €/mois.

Technologies de connexion

Différents types d'accès sont possibles, par exemple un accès RTC (Réseau Téléphonique Commuté) repose sur un système de modulation-démodulation (le modem) qui permet de convertir les informations numériques de l'ordinateur en signal ( Termes généraux Un signal est un message simplifié et généralement codé. Il existe...) analogique (Le concept d'analogique est utilisé par opposition à celui de numérique.) transitant sur les voies de télécommunications (paire de cuivre (Le cuivre est un élément chimique de symbole Cu et de numéro atomique 29. Le cuivre...), satellite (Satellite peut faire référence à :), fibre (Une fibre est une formation élémentaire, végétale ou animale, d'aspect filamenteux, se...) optique).

Il existe de nombreux types d'accès à Internet, usuellement ordonné par l'ancienneté de la technologie (Le mot technologie possède deux acceptions de fait :) et la vitesse (On distingue :) atteignable :

  • Modem (Le modem (mot-valise, pour modulateur-démodulateur), est un périphérique servant...) 56K
  • Modem câble (Un modem câble (modulateur démodulateur) est un dispositif relié à un réseau de télévision...)
  • xDSL dont l'ADSL
  • FTTH (FTTH est l'abréviation du terme anglais Fiber To The Home, signifiant littéralement en français...)
  • T-carrier : T1, T2, T3
  • Wimax (WiMAX (acronyme pour Worldwide Interoperability for Microwave Access) est une famille de normes...)
  • Liaison radio par satellite (mono ou bidirectionnel)

Itinérance (Roaming)

Certains fournisseurs proposent un service d'itinérance ((en)roaming) permettant à leurs clients de se connecter n'importe où dans le monde (Le mot monde peut désigner :) via d'autres fournisseurs d'accès. Il est alors possible de se connecter pratiquement partout dans le monde au prix d'une communication (La communication concerne aussi bien l'homme (communication intra-psychique, interpersonnelle,...) locale ou nationale (et non internationale).

Courrier électronique

La plupart des fournisseurs proposent un accès à des boîtes de courrier électronique. L'accès au courrier électronique est parfois impossible si le point d'accès n'est pas celui du fournisseur; ceci est notamment vrai pour le SMTP (courrier sortant), mais pas forcément pour le courrier entrant.

Hébergement de sites Web

Un fournisseur d'accès peut parfois également proposer des offres d'hébergement, allant d'un compte de quelques centaines de Mo à un serveur dédié ou un hébergement en salle, l'utilisateur déposant alors sa machine dans une salle sécurisée et climatisée et profitant ainsi d'un accès permanent et à très large bande.

Notes et références

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