Téléphone - Définition

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Le téléphone est un système de communication, initialement conçu pour transmettre la voix humaine.

Alexander Graham Bell parlant au téléphone en 1876
Alexander Graham Bell parlant au téléphone en 1876

Histoire

L'invention du téléphone est attribuée Alexandre Graham Bell. On lui connaît plusieurs précurseurs, dont :

  • En France, Charles Bourseul, agent du télégraphe pose le principe du téléphone. Un article de l'Illustration présente ses explications le 26 août 1854.
  • Philippe Reis, dans une déclaration à la Société de physique de Francfort-sur-le-Main, prononce le mot " téléphone " le 26 octobre 1861.
  • Aux États-Unis, l'italo-américain Antonio Meucci aurait précédé Bell de 16 ans.[1]

Le téléphone a été exploité commercialement aux États-Unis dès 1877 et, en France dès 1879. En 1912, on compte 12 millions de postes téléphoniques dans le monde dont 8 millions aux États-Unis. Il y avait un abonné pour 12 habitants aux États-Unis, 1 pour 71 en Grande-Bretagne et dans l'Empire Allemand et 1 pour 183 en France.

Le téléphone manuel

L'ancêtre des téléphones
L'ancêtre des téléphones

À ses débuts, le réseau téléphonique est entièrement manuel. L'appel d'un correspondant est effectué de la façon suivante :

  • l'abonné décroche son téléphone ;
  • ce dernier provoque la chute d'un volet annonciateur dans le central, et parfois l'allumage d'un voyant ;
  • une opératrice répond à l'abonné, note le numéro du correspondant à appeler ;
  • si le correspondant dépend du même central, la connexion avec l'abonné se fait en " local " ;
  • sinon, l'opératrice appelle une autre opératrice chargée du central de rattachement de la personne appelée ;
  • lorsque l'appelé est joint, les opératrices mettent en relation les deux abonnés.

Le bouton d'appel a été progressivement remplacé par une magnéto. Son rôle est de produire une tension électrique destinée à faire chuter le volet annonciateur du central. L'avantage par rapport au bouton d'appel est la suppression d'une des piles présentes chez l'abonné dont l'entretien était particulièrement coûteux.

Le téléphone automatique

Ancien téléphone à cadran rotatif
Ancien téléphone à cadran rotatif

Le téléphone automatique a été inventé par Almon Strowger, aux États-Unis vers 1891. Celui-ci, entrepreneur de pompes funèbres, soupçonnant les opératrices de privilégier son concurrent, voulait éliminer les opérations manuelles lors de l'établissement d'une communication. Le commutateur automatique sera testé en France dès 1912 à Nice.

L'intérêt du téléphone automatique est d'appeler directement un correspondant sans passer par une opératrice. L'usager décroche son téléphone, et numérote à l'aide du cadran la série de chiffres identifiant son correspondant (son numéro de téléphone).

Lors du passage à l'automatique en région parisienne, un numéro à trois chiffres a été associé à chaque central téléphonique. Les abonnés devaient composer ces trois chiffres, puis le numéro de leur correspondant. Toutefois, on garda longtemps l'habitude, en donnant son numéro, de donner le nom du central et non le numéro correspondant.

Le téléphone mobile

La téléphonie mobile est née dans les années 1950 aux États-Unis. Les premiers réseaux nécessitaient l'allocation d'une fréquence par communication, et les secteurs géographiques étaient larges (peu d'abonnés par unité de surface). Par la suite, les réseaux cellulaires ont permis un usage plus rationnel des fréquences, augmentant ainsi de façon considérable les capacités des réseaux.

Outre la communication téléphonique classique, le téléphone mobile a développé d'autres fonctionnalités telles que l'envoi de textes courts (SMS), la photographie ou la vidéo numérique, l'accès au Web.

VoIP

Depuis le début du XXIe siècle, la téléphonie se sert d'internet, s'appuyant sur des protocoles spécifiques pour transmettre la voix sur réseau IP (VoIP).

L'appareil

Le téléphone fixe

Téléphone filaire récent
Téléphone filaire récent

Le téléphone se compose historiquement de 2 blocs :

  • Un boîtier contenant les organes de transmission de la parole, très souvent un système de sonnerie pour signaler un appel et un cadran ou un clavier permettant un dialogue avec le central téléphonique. Ce dialogue est effectué en composant le numéro d'un autre abonné. Le commutateur du central y répond en envoyant des tonalités d'acceptation, de refus ou d'acheminement. En France, la tonalité d'acheminement à été supprimée le 18 octobre 1996 à 23:00, en même temps que la numérotation est passée à dix chiffres ;
  • Un combiné qui permet d'échanger les sons de la voix entre les deux interlocuteurs sur la ligne téléphonique. Le bloc combiné est composé de deux parties : une partie microphone qui se place devant la bouche et une partie haut-parleur qui se place à proximité de l'oreille. Le combiné est une invention relativement récente : dans les premiers temps, l'interlocuteur parlait devant une plaque de bois solidaire du boîtier ou, selon le cas, dans un petit entonnoir, en portant à son oreille l'écouteur relié au boîtier par un fil.
Téléphone sans fil
Téléphone sans fil

Avec l'évolution de l'électronique HF et des techniques numériques, les téléphones d'intérieurs sont désormais sans fil. Un ou (plusieurs) combiné de taille réduite communique en numérique codé sur une porteuse UHF ou VHF avec une base reliée à la ligne téléphonique.

Les téléphones peuvent être dotés d'écrans texte affichant diverses informations.

Ils n'utilisent plus forcément le Réseau téléphonique commuté (RTC), et peuvent se connecter sur les réseaux IPv4 et IPv6 [2].

Le téléphone mobile

Le téléphone mobile est un objet qui a permis à la base de téléphoner, mais qui a vite su acquérir de nouvelles fonctionnalités comme l'envoi de SMS, la photographie, la vidéographie, 3G (3ieme génération) Appel visiophonie, la transmission de données, ...

Notes

  1. À la différences des deux inventeurs français et allemand cités ci-dessus, Meucci est parfois présenté comme le " véritable " inventeur du téléphone, spolié de ses droits par Bell. Cette version des faits, défendus par quelques auteurs italiens, n'a cependant guère d'audience au sein de la communauté des historiens des sciences et des techniques. Il faut toutefois noter que son rôle dans l'invention du téléphone fut reconnu par le Congrès américain dans la résolution 269 du 15 juin 2002. Cette résolution reste cependant sans valeur aux yeux des historiens, qui n'ont pas retiré à Bell son statut d'inventeur du téléphone.[réf. nécessaire]
  2. http://www.paesys.com/fr/Voip_telephone_ethernet.htm
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