Feu de véhicule
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Véhicule en feu à Pasadena en Californie.
Véhicule en feu à Pasadena en Californie.

Pour les feux de véhicule, l'accident le plus redouté est l'ébullition-explosion (bleve) d'un réservoir de GPL (gaz de pétrole liquéfié).

Jusqu'en 1998, les sapeurs-pompiers pouvaient vous le jurer, une voiture en feu (Le feu est la production d'une flamme par une réaction chimique exothermique d'oxydation appelée combustion.) n'avait jamais explosé (contrairement à ce que l'on voyait dans les films). L'extinction (D'une manière générale, le mot extinction désigne une action consistant à éteindre quelque chose. Plus particulièrement on retrouve ce terme dans plusieurs domaines :) se faisait d'ailleurs en s'approchant à quelques mètres à peine. Cet excès de confiance à causé un accident grave à Vénissieux : l'ébullition-explosion d'un réservoir de GPL qui n'était pas muni d'une soupape (Une soupape est un organe mécanique servant à fermer et ouvrir une chambre ou un conduit à la demande .) de sécurité (ancien modèle) ou bien d'une soupape défectueuse (un sapeur-pompier perdit sa jambe). Rappelons à titre informatif et très important, que la présence OBLIGATOIRE de la soupape de sécurité empêche dorénavant ce genre d'accident.

Risque d'ébullition-explosion pour les véhicules légers

Pour les véhicules de moins de 3,5 t (voitures de tourisme), le réservoir de GPL fait 50 L (le remplissage est limité à 80 %). La résistance du réservoir est de 80 bars, la soupape de sécurité s'ouvre vers 25 bars. Dans ces conditions, l'incendie de la voiture peut créer une ébullition-explosion avec :

  • une onde (Une onde est la propagation d'une perturbation produisant sur son passage une variation réversible des propriétés physiques locales. Elle transporte de...) de surpression provoquant des dégâts jusqu'à 100 m (lésions des tympans et projection (La projection cartographique est un ensemble de techniques permettant de représenter la surface de la Terre dans son ensemble ou en partie sur la surface plane d'une carte.) de débris) ;
  • une boule de feu de 25 m.

Lorsqu'ils interviennent sur un véhicule (Un véhicule est un engin mobile, qui permet de déplacer des personnes ou des charges d'un point à un autre.) GPL, ou par précaution lorsqu'ils ne connaissent pas le type de carburant (Un carburant est un combustible qui alimente un moteur thermique. Celui-ci transforme l'énergie chimique du carburant en énergie mécanique.), les pompiers créent un périmètre (Le périmètre d'une figure plane est la longueur du bord de cette figure. Le calcul du périmètre sert par exemple à déterminer la quantité de grillage nécessaire à la clôture d'un...) de sécurité de 50 m, le véhicule d'intervention devant être stationné à 80 m. L'extinction se fait en se protégeant derrière un obstacle (par exemple un coin de mur (Un mur est une structure solide qui sépare ou délimite deux espaces.), un autre véhicule), puis une fois le feu éteint, il faut pratiquer un refroidissement long de la tôle sans viser directement le réservoir pour éviter une rupture par choc (Dès que deux entitées interagissent de manière violente, on dit qu'il y a choc, que ce soit de civilisation ou de particules de hautes énergies.) thermique (La thermique est la science qui traite de la production d'énergie, de l'utilisation de l'énergie pour la production de chaleur ou de froid, et des transferts de chaleur suivant...). L'attaque et l'approche se font par l'avant du véhicule : le réservoir se trouve à l'arrière.

Ces précautions protègent également des explosions qui pourraient être provoquées par la présence par exemple de bouteilles (Sur les anciens navires à voiles, on appelait les bouteilles deux petits compartiments, un de chaque côté du tableau arrière servant de toilettes aux officiers du bord.) de gaz (Un gaz est un ensemble d'atomes ou de molécules très faiblement liés et quasi-indépendants. Dans l’état gazeux, la matière n'a pas de forme propre ni de volume...) (camping-car ou personne se ravitaillant).

En France, l'extinction se fait avec de la mousse, l'essence flottant sur l'eau (L’eau est un composé chimique ubiquitaire sur la Terre, essentiel pour tous les organismes vivants connus.). En Suisse, elle se fait avec de l'eau, pour éviter la pollution (La pollution est définie comme ce qui rend un milieu malsain. La définition varie selon le contexte, selon le milieu considéré et selon ce que l'on peut entendre par malsain [1].) qu'engendre la mousse.

Véhicules électriques et hybrides

Il existe maintenant des véhicules électriques, ainsi que des véhicules dits " hybrides " qui possèdent un moteur (Un moteur (du latin mōtor : « celui qui remue ») est un dispositif qui déplace de la matière en apportant de la puissance. Il effectue ce travail à partir d'une énergie (éolienne,...) mixte électrique et essence. Ces véhicules emportent de puissantes batteries dans leur coffre.

Transports de matières dangereuses (Les matières dangereuses sont des matières ou objets qui présentent un risque pour la santé, la sécurité, les biens ou l'environnement. Celles-ci sont énumérées dans...)

Dans le cas d'un transport (Le transport, du latin trans, au-delà, et portare, porter, est le fait de porter quelque chose, ou quelqu'un, d'un lieu à un autre.) de matières dangereuses (TMD), la conduite à suivre est dictée (La dictée est l'opération par laquelle une personne lit ou au moins énonce à haute voix un texte cohérent selon un rythme qui permet à des auditeurs de le...) par la plaque de signalisation orange. De manière générale :

  • le périmètre de sécurité doit être plus grand ;
  • l'eau peut être prohibée ;
  • il faut gérer le problème de la pollution.

Bibliographie

  • Note de la Direction des défense et sécurité civiles française du 5 février 1999.
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