Albert Kahn (architecte)
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Albert Kahn (21 mars 1869, Rhaunen, Rhénanie-Palatinat - 8 décembre 1942, Detroit) est l'architecte industriel américain le plus important de son époque, il est parfois surnommé l’architecte de Detroit.

Il n'a aucun lien de parenté avec l'architecte américain Louis Kahn (Louis Isadore Kahn (20 février 1901 – 17 mars 1974) est un architecte américain. Né sur l'île estonienne d'Osel, aujourd'hui Saaremaa, il avait quatre ans lorsque sa famille émigra aux États-Unis, pour vivre dans un quartier...).

Biographie et carrière

Jeunesse

Né en Allemagne, il immigre aux Etats-Unis avec sa famille en 1880. Adolescent, il travaille pour la firme Mason & Rice (entre 1885 et 1895). En 1891, gagnant d'une bourse décernée par l’American Architect and Building News, il part faire le tour de l'Europe (L’Europe est une région terrestre qui peut être considérée comme un continent à part entière, mais aussi comme l’extrémité occidentale du...) où il rencontre Henry Bacon (Henry Bacon (1866 – 1924) est un architecte américain qui travailla sur le Lincoln Memorial à Washington DC.).

Il fonde sa propre entreprise, l'Albert Kahn Associates (1903), dont le succcès est fondé sur la polyvalence (elle emploie à la fois des architectes et des ingénieurs) et sur l’organisation scientifique (Un scientifique est une personne qui se consacre à l'étude d'une science ou des sciences et qui se consacre à l'étude d'un domaine avec la rigueur et les méthodes...) du travail, qui permettent de répondre à toutes les demandes. Albert Kahn est le promoteur d’un matériau (Un matériau est une matière d'origine naturelle ou artificielle que l'homme façonne pour en faire des objets. C'est donc une matière de base sélectionnée en raison de...) nouveau : le béton armé (Le béton armé est un matériau composite constitué de béton et d'acier qui allie la résistance à la compression du béton...), développé et testé par son frère Julius, ingénieur (« Le métier de base de l'ingénieur consiste à résoudre des problèmes de nature technologique, concrets et souvent complexes, liés à la...).

Sa collaboration avec Ford (Ford Motor Company, généralement appelée simplement Ford, est un constructeur automobile américain.) et l’industrie automobile (Une automobile, ou voiture, est un véhicule terrestre se propulsant lui-même à l'aide d'un moteur. Ce véhicule est conçu pour le transport terrestre de...) lui assure une renommée mondiale. Elle ne doit cependant pas faire oublier ses nombreuses et talentueuses contributions à l’architecture civile.

Industrie américaine

Le General Motors Building d'Albert Kahn (actuellement Cadillac Place, 3044 West Grand Boulevard, Detroit.
Le General Motors Building d'Albert Kahn (actuellement Cadillac Place, 3044 West Grand Boulevard (Au sens premier, un boulevard est une voie de communication reposant sur d'anciens remparts, puisque le mot vient du néerlandais bolwerc signifiant rempart. Il permet donc de...), Detroit (Détroit (en anglais: Detroit, API: [d??t????t]) est la principale ville de l'État du Michigan aux États-Unis, largement plus connue que sa capitale Lansing,...).

Au contraire de ses contemporains, Albert Kahn ne considère pas le dessin d'usine comme un travail subalterne. En 1905 Henry B. Joy, président de Packard (Packard est nom de famille notamment porté par :), commande (Commande : terme utilisé dans de nombreux domaines, généralement il désigne un ordre ou un souhait impératif.) à Kahn sa première usine. Il utilise pour sa construction le système de béton (Le béton est un matériau de construction composite fabriqué à partir de granulats naturels (sable, gravillons) ou artificiels (granulats légers) agglomérés par un...) armé breveté par son frère. Parmi les visiteurs de l'usine, qui connaît un succès immédiat, un certain Henry Ford (Henry Ford (30 juillet 1863 à Dearborn, Michigan, États-Unis - 1947) est le fondateur de la Ford Motor Company. Il est aussi à l'origine de ce qui est...), qui propose à l'architecte de travailler pour lui. Le " Crystal Palace " (Highland Park Plant, 1908) livré par Kahn devient une icône (En ce sens, il arrive que le mot soit écrit icone, sans accent circonflexe.) de l'entreprise, de l'industrie automobile et des États-Unis dans le monde (Le mot monde peut désigner :) entier. Parmi le millier de projets dessinés pour Ford, on trouve l'usine de River Rouge à Dearborn (Michigan, 1917) et des usines de montage sur quatre continents (Brésil, Suède, France, Chine, Japon, Australie).

Cette collaboration ouvre à Albert Kahn les portes de toute l'industrie automobile : l’Albert Kahn Associates travaille notamment pour General Motors (150 projets), Chrysler et Packard.

Albert Kahn participe également à l’effort de guerre réclamé par Franklin Delano Roosevelt en faveur des ennemis de l’Axe (Arsenal of Democracy) et livre des usines et des bases militaires dans tous les États-Unis : Chrysler Tank Arsenal (Detroit, 1941), Willow Run Bomber Plant (Ypsilanti, Michigan, 1943) ou Kaneohe Bay (Hawaï, 1939-1942).

Exportation en URSS

Impressionné par la réussite et les méthodes de Ford, le gouvernement soviétique commande à Albert Kahn une usine de tracteurs pour Stalingrad en 1929. Entre 1930 et 1932, un contrat entre l'Albert Kahn Associates et l'Amtorg Trading Corporation (qui représente les entreprises russes aux États-Unis) fait de Kahn l’architecte conseil de l’Union soviétique. Il construit 531 usines sur le sol de l'URSS, à Kharkov, Moscou () (automobiles), Kramatorsk (aéronautique) et Tchéliabinsk (tracteurs), Stalingrad (tracteurs) et Magnitogorsk (acier). La rapidité de construction (6 mois (Le mois (Du lat. mensis «mois», et anciennement au plur. «menstrues») est une période de temps arbitraire.) pour Stalingrad) et les dimensions (Dans le sens commun, la notion de dimension renvoie à la taille ; les dimensions d'une pièce sont sa longueur, sa largeur et sa profondeur/son épaisseur, ou bien son diamètre...) de ces usines (près de 284 000 m² pour Tchéliabinsk) emportent l’admiration des ingénieurs russes.

Detroit

À Detroit, Albert Kahn travaille aussi bien pour des institutions ou des entreprises que pour des particuliers.

La caractéristique majeure de l’œuvre de Kahn à Detroit est son éclectisme, qui prouve sa parfaite maîtrise (La maîtrise est un grade ou un diplôme universitaire correspondant au grade ou titre de « maître ». Il existe dans...) de l’architecture européenne. Il réalise ainsi des projets dans tous les styles : Renaissance pour le Detroit Athletic Club (1915), Tudor pour la Cranbrook House (1907), Néo-classique pour le Temple Beth El (1903) ou encore Art-déco pour le Detroit Free Press Building (1925). Ses immeubles commerciaux sont des symboles de l’industrie reine de Detroit, surnommée " Motor City " : le General Motors Building (1922), dont chaque bureau est éclairé par la lumière (La lumière est l'ensemble des ondes électromagnétiques visibles par l'œil humain, c'est-à-dire comprises dans des longueurs d'onde de 380nm (violet) à 780nm (rouge). La lumière est...) naturelle, ou le Fisher Building[1] (1927), gratte-ciel (Un gratte-ciel (calque de l'anglais skyscraper) est un immeuble de très grande hauteur. Il n'existe pas de définition officielle ni de hauteur minimale à partir de laquelle on pourrait qualifier un...) Art déco de 28 étages au décor somptueux abritant un théâtre, commandé par les sept frères Fisher sans limite de budget (Un budget est un document comptable prévisionnel distinguant les recettes et les dépenses.).

Université (Une université est un établissement d'enseignement supérieur dont l'objectif est la production du savoir (recherche), sa conservation et sa transmission (études supérieures). Aux États-Unis, au moment...) du Michigan

La Clements Library sur le campus de l'Université du Michigan.
La Clements Library sur le campus (Un campus (du mot latin désignant un champ) désigne l'espace rassemblant les bâtiments et l'infrastructure d'une université ou d'une école située hors d'une ville....) de l'Université du Michigan.

Entre 1903 et 1938, Kahn dessine également 23 bâtiments (originaux ou additions) pour le campus de l'Université du Michigan (Ann Arbor) en pleine expansion. Il rompt avec l’architecture néogothique traditionnelle sur les campus américains et met à profit les innovations techniques de ses constructions industrielles pour améliorer les conditions de vie (La vie est le nom donné :) et de travail des étudiants. Cette influence est particulièrement sensible dans la structure du Literary Building[2] (1922). Albert Kahn conçoit entre autres l’Engineering Building[3] (1903) le Hill Auditorium (1913), le Natural Science (La science (latin scientia, « connaissance ») est, d'après le dictionnaire Le Robert, « Ce que l'on sait pour l'avoir appris, ce que l'on tient pour vrai au sens large. L'ensemble de connaissances,...) Building (1917), l'University of Michigan Library[4] (1919) ou la Burton Memorial Tower (1937). La Clements Library (1922) est construite sur le modèle du Casino Vignola de la villa Farnèse, dans le style Renaissance. Entre tous ses projets, ce bâtiment passe pour être son favori.

Notes et références de l'article

  1. Le Fisher building a été déclaré " plus beau bâtiment commercial (Un commercial (une commerciale) est une personne dont le métier est lié à la vente.) de l'année " par l'Architectural League of New York (New York , en anglais New York City (officiellement, City of New York) pour la distinguer de l’État de New York, est la principale ville des États-Unis, elle compte...).
  2. aujourd’hui Angell Hall.
  3. aujourd’hui West Hall.
  4. aujourd’hui Hatcher Library.
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