Donald Thomson - Définition et Explications

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Thomson fut honoré dans les années 1950

En 1949, il publia l'œuvre écrite de sa vie, son mémoire intitulé : Economic Structure and the Ceremonial Exchange Cycle in Arnhem Land (La structure économique et le cycle d'échange cérémoniel en Terre d'Arnhem). Il reçut plusieurs médailles de sociétés savantes, fut nommé Docteur en Anthropologie de l'Université de Cambridge (L'université de Cambridge est une université britannique connue dans le monde entier.) (1950) et fut admis à la Royal Geographic Society de Londres (Londres (en anglais : London - /?l?nd?n/) est la capitale ainsi que la plus grande ville...) en 1951. Il devint aussi membre de l' Australian Institute of Aborigenal Studies de Canberra. Cependant ses opposants ne désarmaient pas : on alla jusqu'à lui reprocher d'écrire des articles pour The Australian Women's Weekly (L'hebdomadaire de la femme australienne) : c'était low-brow (« de la basse vulgarisation ») disaient ses collègues high-brow… À cette époque, Thomson divorça (1954), et se remaria avec une de ses collaboratrices. Ils eurent trois enfants.

Reconnaissance posthume

En photo aussi Thomson fut un précurseur: dans les années 1930, quel explorateur isolé en plein bush aurait gâché une de ses précieuses plaques pour prendre deux chasseurs noirs, de dos (En anatomie, chez les animaux vertébrés parmi lesquels les humains, le dos est la partie...), en plongée, et en double contre-jour? (dessin d'après une photo prise par D. Thomson)

Russel White, qui fut chargé en juillet 1997 de collationner l'immense collection de Donald Thomson (Donald Finlay Fergusson Thomson (1901-1970) fut un ornithologue et anthropologue australien,...) (après l'incendie qui détruisit ses films il avait tenu à en conserver chez lui la plus grande partie) écrivit :" plus j'avançais dans mon inventaire, plus mon respect pour Thomson augmentait: c'était vraiment un homme en avance sur son temps (Le temps est un concept développé par l'être humain pour appréhender le...) dans bien des domaines...".

La perte de ses films est irréparable, mais sa collection, conservée au Musée Victoria, est maintenant considérée comme l'une des plus importantes et intéressantes du monde (Le mot monde peut désigner :). Saluons en passant l'opiniatreté du chercheur (Un chercheur (fem. chercheuse) désigne une personne dont le métier consiste à faire de la...) qui, dans les pires conditions climatiques, dénué de tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou...), a pu prélever et conserver de nombreux spécimens d'animaux et de plantes, filmer et photographier en professionnel, mener ses enquêtes socio-ethnologiques, et qui de plus devait développer ses films et ses plaques-photo la nuit, sous la tente ou dans une hutte d'écorce (L'écorce est le revêtement extérieur du tronc, des branches et des racines des arbres, et plus...), après des journées épuisantes...

Thomson avait eu la joie, en 1963, de voir les Indigènes Australiens obtenir le droit de vote, et le référendum de 1967 leur accorder (sans contestation possible) l'éligibilité. Il mourut en 1970, et n'eut donc pas connaissance du jugement clôturant en 1971 le "Gove Peninsula lands right case": les Yolngu qui voulaient empêcher la compagnie minière Nabalco de prospecter sur leurs terres avaient été déboutés, au motif que la terre australienne était "res nullius"...Mais l'affaire avait fait grand bruit (Dans son sens courant, le mot de bruit se rapproche de la signification principale du mot son....), l'opinion publique s'était émue. La commission Woodward fut créée, rendit ses conclusions, et l' "Aboriginal Land Rights Act" de 1976 (applicable d'ailleurs aux seuls Territoires du Nord (Le nord est un point cardinal, opposé au sud.)...) fut voté. Enfin, c'est le 3 juin 1992 que la Haute Cour (Haute Cour est le nom de plusieurs institutions judiciaires dans le monde mais aussi d'un...) Australienne, rendant son jugement définitif dan la célèbre affaire "Mabo versus Queensland" , reconnut les droits des Indigènes Australiens comme premiers occupants et abolit de facto la notion selon laquelle la terre australienne était "res nullius" ("n'appartenait à personne") avant l'arrivée des Britanniques . Puis en 1997 la commission chargée d'évaluer les dégâts individuels et collectifs causés par la politique officielle de placement forcé des enfants enlevés à leur famille (politique qui aboutit à la Lost Generation ) rendit publiques ses conclusions : c'était un désastre. Et en 1998, le 26 mai, eut lieu le premier National Sorry Day ( Jour (Le jour ou la journée est l'intervalle qui sépare le lever du coucher du Soleil ; c'est la...) de Repentance) Australien, destiné à faire mémoire (D'une manière générale, la mémoire est le stockage de l'information. C'est aussi le souvenir...) de tous les sévices dont eut à souffrir la communauté des Indigènes Australiens depuis 177O.

L'action de D. Thomson fut reconnue aussi par des milieux de la "société civile" plutôt éloignés de ce qui fut sa sphère (En mathématiques, et plus précisément en géométrie euclidienne, une...) d'activité : la CAMS (CAMS est une abréviation désignant les Chantiers Aéro Maritimes de la Seine.) (Confederation of Australian Motor Sports) décida de créer (comme elle avait créé un "Phil Irving Award" et un "Jack Brabham Award"...), un "Donald Thomson Award" , un prix destiné à récompenser les personnes "qui auraient, par leur action, apporté crédit au sport et à elles-mêmes, en particulier par une action individuelle marquée par l'absence d'égoïsme et la considération envers les autres"...La médaille (ornée d'une carte d'Australie (L’Australie (officiellement Commonwealth d’Australie) est un pays de...) entourée d'un pignon denté, au centre d'un triangle (En géométrie euclidienne, un triangle est une figure plane, formée par trois points...) aux côtés convexes évoquant la chambre de combustion (Une chambre de combustion est une enceinte capable de résister à des changements de pression et...) d'un moteur rotatif (Un moteur rotatif est un moteur à explosion tournant autour de son vilebrequin qui reste fixe. Ce...), bordée des deux rameaux d'olivier et portant en gros caractères "Donald Thomson Award") a été décernée depuis 1979 à un organisateur de rallyes particulièrement dévoué à la cause automobile (Une automobile, ou voiture, est un véhicule terrestre se propulsant lui-même à l'aide d'un...), mais aussi à quatre hommes qui sauvèrent des accidentés, lors de courses automobiles, en les arrachant à leur véhicule (Un véhicule est un engin mobile, qui permet de déplacer des personnes ou des charges d'un...) en feu (Le feu est la production d'une flamme par une réaction chimique exothermique d'oxydation...)...

Autre preuve de reconnaissance (que D. Thomson aurait sans doute davantage appréciée...)  : la commémoration du centenaire de sa naissance. Lors du "Donald Thomson Centenary Symposium" qui eut lieu à Melbourne, Graeme Neate (un légiste spécialiste, président du "National Native Title Tribunal") ouvrit la séance du 13 juillet 2001 par un exposé sur "Donald Thomson Legacy and the resolution of Indigenous Land Claims" ( "L'héritage de D. Thomson et l'aboutissement du combat des Indigènes pour leurs terres").


En fait, Thomson, bien avant de devenir à la mode, s'était simplement rendu (Le rendu est un processus informatique calculant l'image 2D (équivalent d'une photographie)...) compte que les Indigènes Australiens (comme l'écrivit le grand navigateur et humaniste James Cook ), "paraissent les plus deshérités du monde, mais en réalité, sont plus heureux que nous, les Européens...".

Une scène qui aurait satisfait Donald Thomson (photo Becket Chimney Corner YMCA)
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