Donald Thomson - Définition et Explications

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Introduction

Donald Finlay Fergusson Thomson (1901-1970) fut un ornithologue et anthropologue australien, célèbre pour avoir établi avec les populations d'Indigènes Australiens (en particulier les Yolngu des Territoires du Nord, puis les Pintupi du Grand Désert (Le mot désert désigne aujourd’hui une zone stérile ou peu propice à la...) de l'Ouest) des rapports de confiance mutuelle et d'amitié. Pendant plusieurs décades, Donald Thomson (Donald Finlay Fergusson Thomson (1901-1970) fut un ornithologue et anthropologue australien,...) vécut en contact étroit avec les Indigènes Australiens, et ses travaux contribuèrent puissamment à augmenter en Australie (L’Australie (officiellement Commonwealth d’Australie) est un pays de...) la connaissance mutuelle, la compréhension et la tolérance entre les cultures européennes et indigènes. Son caractère entier, son goût (Pour la faculté de juger les belles choses, voir Goût (esthétique)) pour le travail en solitaire et ses prises de position en avance sur son temps (Le temps est un concept développé par l'être humain pour appréhender le...) dans les domaines scientifiques et politiques empêchèrent Donald Thomson de bénéficier de son vivant de la reconnaissance publique qu'il méritait. Si "son approche ne fut pas toujours acceptée par une partie de l'"establishment" de l'Anthropologie, son action est de nos jours (Le jour ou la journée est l'intervalle qui sépare le lever du coucher du Soleil ; c'est la...) reconnue tant par les Indigènes Australiens que par les autres Australiens". En effet, les Indigènes Australiens ont créé la notion de "Thomson Time" : le temps où ils trouvèrent de l'aide et commencèrent à lutter pour leurs droits, et où ils vivaient plus près de la nature que de nos jours.

Sur cette carte de l'Australie sont situés les centres d'intérêt de Donald Thomson au cours de sa vie (La vie est le nom donné :) de scientifique-aventurier : 1/ au sud (Le sud est un point cardinal, opposé au nord.) Melbourne (Université) - 2/ dans le "Top End" : le Cap York , la Baie Caledon sur le Golfe (Un golfe (italien golfo, grec kolpos, pli) est une partie de mer avancée dans les terres, en...) de Carpentarie, et les Marécages d'Arafura (Arafura est une petite mer chaude d'environ 700 000 km², baignant les îles du sud de l'Indonésie...) en Terre (La Terre est la troisième planète du Système solaire par ordre de distance...) d'Arnhem - 3/ enfin les Grands Déserts de l'Ouest (L’ouest est un point cardinal, opposé à l'est. C'est la direction vers laquelle se...).

Années de jeunesse

Thomson, après une jeunesse où s'affirmèrent son goût des excursions dans la nature, ainsi que sa tendance à collecter des échantillons de la faune et de la flore (La flore est l'ensemble des espèces végétales présentes dans un espace...) , fit des études de zoologie (La zoologie (des termes grecs ζoον, zoon, animal, et...) et de botanique (La botanique est la science consacrée à l'étude des végétaux (du grec...) à l'Université (Une université est un établissement d'enseignement supérieur dont l'objectif est la...) de Melbourne. Il fit aussi partie, dés 1917, du bureau de la société scientifique (Un scientifique est une personne qui se consacre à l'étude d'une science ou des sciences et qui...) Royal Australasian Ornithologists Union (RAOU), y fut chargé des relations avec la presse (1923), puis devint rédacteur adjoint du journal de la RAOU, "L'Emeu" (1924-1925). En 1925, après avoir obtenu son diplôme (Le diplôme (grec ancien :δίπλωµα, diploma...), il épousa Gladys Coleman (dont il aura deux enfants), et fit un stage (Un stage est le plus souvent une période de formation, d'apprentissage ou de perfectionnement...) comme journaliste (Un journaliste est une personne dont l'activité professionnelle est le journalisme. On parle...) stagiaire au journal The Melbourne Herald . Puis il fit une année (Une année est une unité de temps exprimant la durée entre deux occurrences d'un évènement lié...) d'études en anthropologie à l'Université de Sydney et obtint le diplôme en 1928.

Il "décrocha" alors une bourse de £ 600 offerte par l' A.N.R.C. (Australian National Research Council) et partit pour huit mois (Le mois (Du lat. mensis «mois», et anciennement au plur. «menstrues») est une période de temps...) sur le terrain, afin d'étudier les Indigènes de la Péninsule du Cap York.Sur place, il rayonna (à pied et à cheval) à partir de l'embouchure de la Stewart River, où il avait pour base un petit voilier (Un voilier (ou bateau à voiles, navire à voiles) est un bateau ou navire propulsé par la force...), un ketch (Un ketch est un voilier à deux mâts, dont le grand mât est situé à l'avant et le plus petit,...) aurique

La photo de couverture d'une des éditions de son livre "D. Thomson in Arnhem Land" nous montre le ketch à l'ancre, face au large, devant un paysage (Étymologiquement, le paysage est l'agencement des traits, des caractères, des formes d'un...) de mangrove (La mangrove est un écosystème incluant un groupement de végétaux principalement...). Un large taud protège le pont (Un pont est une construction qui permet de franchir une dépression ou un obstacle (cours...). Trois hommes sont assis dans le cockpit (L'habitacle (mais aussi cabine de pilotage, poste de pilotage, cellule ou encore cockpit) d'un...), et une pirogue (Une pirogue est une embarcation légère, longue et étroite, souvent faite d'un seul tronc d'arbre...) montée par cinq Yolngu accoste civilement le yacht (Un Yacht (prononcé en français ya-t-ch ou parfois yôte), est un mot anglais d'origine...) par l'arrière : un des hommes, nu, est debout à l'avant de la pirogue et, dans un geste de marin bien éduqué, empoigne le plat-bord du yacht. Moment privilégié du "Thomson Time"...


Mais au retour, le jeune anthropologue fut accusé d'avoir détourné les fonds attribués pour sa mission...Ce ne fut que bien plus tard qu'on mit en évidence les malversations d'un membre du Conseil Australien de la Recherche (La recherche scientifique désigne en premier lieu l’ensemble des actions entreprises en vue...), mais le mal était fait, et Donald Thomson eut par la suite à souffrir d'ostracisme de la part des anthropologues australiens.

Les billabongs (marécages littoraux) où Thomson travailla longtemps (photo de Mark Codrington)

Donald Thomson effectua encore une mission au Cap York en 1928, mais à ses frais, car ceux qui détenaient l'autorité intellectuelle et matérielle dans sa spécialité lui étaient hostiles. Puis il entra au "Centre de Recherche Médicale (La recherche médicale se divise en recherche fondamentale et clinique.) Walter & Eliza (ELIZA est un célèbre programme informatique écrit par Joseph Weizenbaum en 1966, qui...) Hall" à Melbourne. Ce fut le Laboratoire d'Anatomie Humaine (L'anatomie humaine est la description de la structure du corps humain, de ses organes et de leur...) de cet institut (Un institut est une organisation permanente créée dans un certain but. C'est...) qui l'envoya une dernière fois au Cap York (1932-33). Thomson devint ensuite chercheur (Un chercheur (fem. chercheuse) désigne une personne dont le métier consiste à faire de la...) à l'

University de Melbourne , et obtint le "Ph.D." (Doctorat de Philosophie) à l'Université de Cambridge (L'université de Cambridge est une université britannique connue dans le monde entier.) en 1934. Il commençait à être connu comme un surdoué individualiste et hyper-adaptable, capable autant de collectionner avec aisance les diplômes dans plusieurs spécialités que de survivre (et même travailler) en pleine brousse marécageuse, avec (comme disait une de ses collègues) "une brosse à dents (La brosse à dents est un ustensile destiné, comme son nom l'indique, à brosser les...) et un Colt 45 pour tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou...) bagage ". Sans oublier sa caméra (Le terme caméra est issu du latin : chambre, pour chambre photographique. Il désigne un appareil...) Zeiss grâce à qui il put rapporter des films sur le mode de vie des Yolngu pêcheurs et chasseurs de dugong (Le dugong (Dugong dugon) est une espèce de mammifère marin au corps fuselé, vivant...) de Blue Mud Bay qui stupéfièrent ses collègues anthropologues.

Brume matinale sur le marais (En géographie, un marais est un type de formation paysagère, au relief peu...) (photo de Tourism NT)
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