Donald Thomson - Définition et Explications

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Introduction

Donald Finlay Fergusson Thomson (1901-1970) fut un ornithologue et anthropologue australien, célèbre pour avoir établi avec les populations d'Indigènes Australiens (en particulier les Yolngu des Territoires du Nord, puis les Pintupi du Grand Désert (Le mot désert désigne aujourd’hui une zone stérile ou peu propice à la vie, en raison du sol impropre, ou de la faiblesse des précipitations (moins de...) de l'Ouest) des rapports de confiance mutuelle et d'amitié. Pendant plusieurs décades, Donald Thomson (Donald Finlay Fergusson Thomson (1901-1970) fut un ornithologue et anthropologue australien, célèbre pour avoir établi avec les populations d'Indigènes Australiens...) vécut en contact étroit avec les Indigènes Australiens, et ses travaux contribuèrent puissamment à augmenter en Australie (L’Australie (officiellement Commonwealth d’Australie) est un pays de l’hémisphère Sud dont la superficie couvre la plus grande partie de l'Océanie. En plus de l’île-continent du même nom, le...) la connaissance mutuelle, la compréhension et la tolérance entre les cultures européennes et indigènes. Son caractère entier, son goût (Pour la faculté de juger les belles choses, voir Goût (esthétique)) pour le travail en solitaire et ses prises de position en avance sur son temps (Le temps est un concept développé par l'être humain pour appréhender le changement dans le monde.) dans les domaines scientifiques et politiques empêchèrent Donald Thomson de bénéficier de son vivant de la reconnaissance publique qu'il méritait. Si "son approche ne fut pas toujours acceptée par une partie de l'"establishment" de l'Anthropologie, son action est de nos jours (Le jour ou la journée est l'intervalle qui sépare le lever du coucher du Soleil ; c'est la période entre deux nuits, pendant laquelle les rayons du Soleil éclairent le ciel. Son début (par...) reconnue tant par les Indigènes Australiens que par les autres Australiens". En effet, les Indigènes Australiens ont créé la notion de "Thomson Time" : le temps où ils trouvèrent de l'aide et commencèrent à lutter pour leurs droits, et où ils vivaient plus près de la nature que de nos jours.

Sur cette carte de l'Australie sont situés les centres d'intérêt de Donald Thomson au cours de sa vie (La vie est le nom donné :) de scientifique-aventurier : 1/ au sud (Le sud est un point cardinal, opposé au nord.) Melbourne (Université) - 2/ dans le "Top End" : le Cap York , la Baie Caledon sur le Golfe (Un golfe (italien golfo, grec kolpos, pli) est une partie de mer avancée dans les terres, en général selon une large courbure.) de Carpentarie, et les Marécages d'Arafura (Arafura est une petite mer chaude d'environ 700 000 km², baignant les îles du sud de l'Indonésie et les récifs du nord de l'Australie. Elle n'est pas très profonde (200m de profondeur au maximum, une...) en Terre (La Terre est la troisième planète du Système solaire par ordre de distance croissante au Soleil, et la quatrième par taille et par masse croissantes. C'est la plus grande et la plus massive des quatre planètes telluriques,...) d'Arnhem - 3/ enfin les Grands Déserts de l'Ouest (L’ouest est un point cardinal, opposé à l'est. C'est la direction vers laquelle se couche le Soleil à l'équinoxe, le couchant (ou ponant).).

Années de jeunesse

Thomson, après une jeunesse où s'affirmèrent son goût des excursions dans la nature, ainsi que sa tendance à collecter des échantillons de la faune et de la flore (La flore est l'ensemble des espèces végétales présentes dans un espace géographique ou un écosystème déterminé (par...) , fit des études de zoologie et de botanique (La botanique est la science consacrée à l'étude des végétaux (du grec βοτάνιϰή;...) à l'Université (Une université est un établissement d'enseignement supérieur dont l'objectif est la production du savoir (recherche), sa conservation et sa transmission (études supérieures). Aux États-Unis, au moment...) de Melbourne. Il fit aussi partie, dés 1917, du bureau de la société scientifique (Un scientifique est une personne qui se consacre à l'étude d'une science ou des sciences et qui se consacre à l'étude d'un domaine avec la rigueur et les méthodes scientifiques.) Royal Australasian Ornithologists Union (RAOU), y fut chargé des relations avec la presse (1923), puis devint rédacteur adjoint du journal de la RAOU, "L'Emeu" (1924-1925). En 1925, après avoir obtenu son diplôme (Le diplôme (grec ancien :δίπλωµα, diploma signifiant « plié en deux ») est un acte écrit émanant généralement d'un organisme officiel,...), il épousa Gladys Coleman (dont il aura deux enfants), et fit un stage (Un stage est le plus souvent une période de formation, d'apprentissage ou de perfectionnement qui dure quelques jours à plusieurs mois dans un lieu adapté :) comme journaliste (Un journaliste est une personne dont l'activité professionnelle est le journalisme. On parle également de reporter (de l'anglais : report, rapporter) car il rapporte des faits dans l'objectif d'informer le...) stagiaire au journal The Melbourne Herald . Puis il fit une année (Une année est une unité de temps exprimant la durée entre deux occurrences d'un évènement lié à la révolution de la Terre autour du Soleil.) d'études en anthropologie à l'Université de Sydney et obtint le diplôme en 1928.

Il "décrocha" alors une bourse de £ 600 offerte par l' A.N.R.C. (Australian National Research Council) et partit pour huit mois (Le mois (Du lat. mensis «mois», et anciennement au plur. «menstrues») est une période de temps arbitraire.) sur le terrain, afin d'étudier les Indigènes de la Péninsule du Cap York.Sur place, il rayonna (à pied et à cheval) à partir de l'embouchure de la Stewart River, où il avait pour base un petit voilier (Un voilier (ou bateau à voiles, navire à voiles) est un bateau ou navire propulsé par la force du vent. Historiquement, les voiliers ont été le premier moyen de transport...), un ketch (Un ketch est un voilier à deux mâts, dont le grand mât est situé à l'avant et le plus petit, appelé mât d'artimon, est sur l'arrière mais en avant de la mèche de safran (sans...) aurique

La photo de couverture d'une des éditions de son livre "D. Thomson in Arnhem Land" nous montre le ketch à l'ancre, face au large, devant un paysage (Étymologiquement, le paysage est l'agencement des traits, des caractères, des formes d'un espace limité, d'un « pays ». Portion de l'espace terrestre saisi horizontalement par un observateur, il...) de mangrove (La mangrove est un écosystème incluant un groupement de végétaux principalement ligneux spécifique, ne se développant que dans la zone de balancement des marées appelée estran des...). Un large taud protège le pont (Un pont est une construction qui permet de franchir une dépression ou un obstacle (cours d'eau, voie de communication, vallée, etc.) en passant par-dessus cette séparation. Le...). Trois hommes sont assis dans le cockpit (L'habitacle (mais aussi cabine de pilotage, poste de pilotage, cellule ou encore cockpit) d'un avion désigne l'espace réservé au pilote, son copilote et au mécanicien. Il contient toutes les commandes et les...), et une pirogue (Une pirogue est une embarcation légère, longue et étroite, souvent faite d'un seul tronc d'arbre creusé (monoxyle), mue à la voile ou à la pagaie et parfois équipée de balancier.) montée par cinq Yolngu accoste civilement le yacht (Un Yacht (prononcé en français ya-t-ch ou parfois yôte), est un mot anglais d'origine néerlandaise qui a été très utilisé dans la langue française mais semble depuis...) par l'arrière : un des hommes, nu, est debout à l'avant de la pirogue et, dans un geste de marin bien éduqué, empoigne le plat-bord du yacht. Moment privilégié du "Thomson Time"...


Mais au retour, le jeune anthropologue fut accusé d'avoir détourné les fonds attribués pour sa mission...Ce ne fut que bien plus tard qu'on mit en évidence les malversations d'un membre du Conseil Australien de la Recherche (La recherche scientifique désigne en premier lieu l’ensemble des actions entreprises en vue de produire et de développer les connaissances scientifiques. Par...), mais le mal était fait, et Donald Thomson eut par la suite à souffrir d'ostracisme de la part des anthropologues australiens.

Les billabongs (marécages littoraux) où Thomson travailla longtemps (photo de Mark Codrington)

Donald Thomson effectua encore une mission au Cap York en 1928, mais à ses frais, car ceux qui détenaient l'autorité intellectuelle et matérielle dans sa spécialité lui étaient hostiles. Puis il entra au "Centre de Recherche Médicale (La recherche médicale se divise en recherche fondamentale et clinique.) Walter & Eliza (ELIZA est un célèbre programme informatique écrit par Joseph Weizenbaum en 1966, qui simulait un psychothérapeute rogérien en reformulant la plupart des affirmations du...) Hall" à Melbourne. Ce fut le Laboratoire d'Anatomie (L'anatomie (provenant du nom grec ἀνατομία anatomia, provenant du verbe...) Humaine de cet institut (Un institut est une organisation permanente créée dans un certain but. C'est habituellement une institution de recherche. Par exemple, le Perimeter Institute for Theoretical Physics est un tel institut.) qui l'envoya une dernière fois au Cap York (1932-33). Thomson devint ensuite chercheur (Un chercheur (fem. chercheuse) désigne une personne dont le métier consiste à faire de la recherche. Il est difficile de bien cerner le métier de chercheur tant les domaines de...) à l'

University de Melbourne , et obtint le "Ph.D." (Doctorat de Philosophie) à l'Université de Cambridge (L'université de Cambridge est une université britannique connue dans le monde entier.) en 1934. Il commençait à être connu comme un surdoué individualiste et hyper-adaptable, capable autant de collectionner avec aisance les diplômes dans plusieurs spécialités que de survivre (et même travailler) en pleine brousse marécageuse, avec (comme disait une de ses collègues) "une brosse à dents (La brosse à dents est un ustensile destiné, comme son nom l'indique, à brosser les dents. Elle se présente généralement sous la forme d'une petite brosse au...) et un Colt 45 pour tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou l'univers.) bagage ". Sans oublier sa caméra (Le terme caméra est issu du latin : chambre, pour chambre photographique. Il désigne un appareil de prise de vues animées, pour le cinéma, la...) Zeiss grâce à qui il put rapporter des films sur le mode de vie des Yolngu pêcheurs et chasseurs de dugong (Le dugong (Dugong dugon) est une espèce de mammifère marin au corps fuselé, vivant sur les littoraux de l'océan Indien et de l'océan Pacifique ouest. Il constitue, avec les trois espèces de lamantins, l'ordre...) de Blue Mud Bay qui stupéfièrent ses collègues anthropologues.

Brume matinale sur le marais (En géographie, un marais est un type de formation paysagère, au relief peu accidenté, où le sol est recouvert, en permanence ou par intermittence, d'une couche d'eau stagnante,...) (photo de Tourism NT)
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