Saphir - Définition et Explications

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Introduction

Saphir
Corundum-188152.jpg

Saphir à l'état brut
Général
Catégorie Minéral
Formule brute oxyde (Un oxyde est un composé de l'oxygène avec un élément moins...) d'aluminium (L'aluminium est un élément chimique, de symbole Al et de numéro atomique 13....) (Al2O3)
Numéro CAS 1317-82-4
Identification
Couleur (La couleur est la perception subjective qu'a l'œil d'une ou plusieurs fréquences d'ondes...) bleu (Bleu (de l'ancien haut-allemand « blao » = brillant) est une des trois couleurs...), jaune (Il existe (au minimum) cinq définitions du jaune qui désignent à peu près la même...), rose, vert (Le vert est une couleur complémentaire correspondant à la lumière qui a une longueur d'onde...), blanc (Le blanc est la couleur d'un corps chauffé à environ 5 000 °C (voir...) et multicolore
Classe cristalline et groupe d'espace scalénoèdre - ditrigonal R{\bar{3}}c
Système cristallin (Un système cristallin est un classement des cristaux sur la base de leurs...) trigonal
Réseau de Bravais (En cristallographie, un réseau de Bravais est une distribution régulière de points...) rhomboédrique
Clivage (Le clivage est l'aptitude de certains minéraux à se fracturer selon des surfaces planes...) aucun
Habitus massif (Le mot massif peut être employé comme :) et granuleux
Fracture (En traumatologie, le terme de fracture désigne par définition une solution de...) inégale, conchoïdale
Échelle de Mohs 9 sur 10 - l'échelle de Mohs (L'échelle de dureté de Mohs fut inventée en 1812 par le minéralogiste allemand Friedrich Mohs...) (10 pour le diamant)
Éclat vitreux
Propriétés optiques
Indice de réfraction (L'indice de réfraction d'un milieu à une longueur d'onde donnée mesure le facteur de...) no = 1,768 - 1,778
ne = 1,760 - 1,768
Biréfringence (La biréfringence est la propriété physique d'un matériau dans lequel la...) 0,008 à 0,009 ; uniaxe négatif
Dispersion (La dispersion, en mécanique ondulatoire, est le phénomène affectant une onde dans un...) 2vz ~ 0,018
Polychroïsme fort
Autres propriétés
Densité (La densité ou densité relative d'un corps est le rapport de sa masse volumique à la...) 3,95 - 4,03
Température (La température est une grandeur physique mesurée à l'aide d'un thermomètre et...) de fusion (En physique et en métallurgie, la fusion est le passage d'un corps de l'état solide vers l'état...) 2 050 °C
Fusibilité infusible
Solubilité insoluble
Caractères distinctifs
Principales variétés
Rubis (Le rubis est la variété rouge de la famille minérale corindon. Sa couleur est...) quand le minéral est contaminé par du chrome (Le chrome est un élément chimique de symbole Cr et de numéro atomique 24.)

Le saphir (Le saphir est une variété gemme de corindon pouvant présenter de multiples couleurs,...) est une variété gemme (Une gemme est une pierre fine, précieuse ou ornementale ou n'importe quelle matière...) de corindon pouvant présenter de multiples couleurs, sauf la couleur rouge (La couleur rouge répond à différentes définitions, selon le système chromatique dont on fait...) qui désigne alors uniquement le rubis. Le saphir est une pierre précieuse

Étymologie

Ce terme vient de deux origines probables : du grec sappheiros (« pierre de couleur bleue ») ou de l'hébreu sappir (« la plus belle chose »).

On trouve également des saphirs de couleur rose, jaune, orange, violette, verte, et d'autres qui sont incolores ou avec d'autres tons. La variété bleue est la plus connue. La teinte rose-orangé, appelée saphir « Padparadja » ou « Padparadscha » (traduit du cinghalais par « fleur de lotus »), est la plus rare et la plus recherchée.

Saphir synthétique

Depuis le début du XIXe siècle, on sait fabriquer en laboratoire des saphirs synthétiques et des rubis synthétiques, dont la composition chimique et les propriétés physiques sont les mêmes que celles des pierres naturelles. On peut cependant détecter ces pierres synthétiques par leurs lignes de cristallisation généralement incurvées, du moins pour les productions les plus anciennes.

Pour sa propriété de forte résistance aux rayures, le saphir synthétique est utilisé comme verre (Le verre, dans le langage courant, désigne un matériau ou un alliage dur, fragile...) de montre ou écran (Un moniteur est un périphérique de sortie usuel d'un ordinateur. C'est l'écran où s'affichent...) de téléphone (Le téléphone est un système de communication, initialement conçu pour transmettre la voix...) portable. La fabrication de saphir synthétique est aujourd'hui au stade (Un stade (du grec ancien στ?διον stadion, du verbe...) industriel.

Structure

Les saphirs sont constitués de cristaux d'oxyde d'aluminium (Al2O3) contenant des impuretés (oxydes) en traces (TRACES (TRAde Control and Expert System) est un réseau vétérinaire sanitaire de...) qui leur donnent leur couleur (titane et fer (Le fer est un élément chimique, de symbole Fe et de numéro atomique 26. C'est le...) pour le bleu, vanadium (Le vanadium est un élément chimique, de symbole V et de numéro atomique 23.) pour le violet (Le violet est une couleur, composée d'un mélange de bleu (environ 50% de luminosité) et de rouge...), chrome pour le rose, fer pour le jaune et le vert). La couleur est due à l'apparition de niveaux énergétiques à l'intérieur de la bande interdite du corindon, du fait de la présence d'impuretés. Ces niveaux modifient les spectres d'émission et d'absorption ( En optique, l'absorption se réfère au processus par lequel l'énergie d'un photon est prise...) du matériau (Un matériau est une matière d'origine naturelle ou artificielle que l'homme façonne...) et donc sa couleur.

Le saphir peut être traité thermiquement ; les pierres, trop claires, trop sombres ou avec beaucoup d'inclusions, sont chauffées. Ce processus permet de rehausser couleur et clarté en dissolvant les éléments présents à l'état de traces dans la pierre.

On peut trouver des saphirs étoilés où l'astérisme est dû à la présence d'inclusions d'aiguilles de rutile (Le rutile est une espèce minérale composée de dioxyde de titane de formule TiO2 avec...) cristallisées à 60° ou 120° dans la pierre. Le saphir étoilé est taillé en cabochon ( Un cabochon est une petite pièce de dallage venant orner un sol carrelé. (utilisation la plus...). Sous les rayons du soleil (Le Soleil (Sol en latin, Helios ou Ήλιος en grec) est l'étoile...) apparaît une étoile (Une étoile est un objet céleste émettant de la lumière de façon autonome, semblable à une...) de 6 branches et plus rarement de 12 branches.

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