Chemin de fer Le Cap-Le Caire
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Sir Cecil Rhodes : Du Cap au Caire
Sir Cecil Rhodes : Du Cap au Caire

Le Chemin de fer Le Cap-Le Caire (Cape-Cairo Railway) est un projet incomplet de liaison ferroviaire nord-sud à travers l'Afrique. Il fut conçu à la fin du XIXe siècle, à l'époque coloniale, sous l'inspiration de Cecil Rhodes (Rhodes (en grec ancien Ῥόδος / Rhódos, moderne Ρόδος / Ródos) est une île grecque, la plus grande île du...), pour relier les possessions africaines de l'Empire britannique par une ligne de chemin de fer (Le chemin de fer est un système de transport guidé servant au transport de personnes et de marchandises. Il se compose d'une infrastructure spécialisée, de matériel...) continue du Cap, en Afrique (D’une superficie de 30 221 532 km2 en incluant les îles, l’Afrique est un continent couvrant 6 % de la surface...) du Sud (Le sud est un point cardinal, opposé au nord.), au Caire, en Égypte. Bien que la plupart des sections prévues soient en activité (Le terme d'activité peut désigner une profession.), une partie importante manque entre le Soudan et l'Ouganda.

Raisons de la construction

La colonisation britannique en Afrique est étroitement liée à ce projet (Un projet est un engagement irréversible de résultat incertain, non reproductible a priori à l’identique, nécessitant le...) de ligne de chemin de fer (Le fer est un élément chimique, de symbole Fe et de numéro atomique 26. C'est le métal de transition et le matériau ferromagnétique le...) du Cap vers le Caire (). Cecil Rhodes fut l'artisan de l'Empire britannique pour la conquête des territoires de l'Afrique australe, tentant de matérialiser une "ligne rouge (La couleur rouge répond à différentes définitions, selon le système chromatique dont on fait usage.)" continue entre les dominions britanniques du nord (Le nord est un point cardinal, opposé au sud.) au sud. Un chemin de fer aurait constitué l'épine dorsale pour unifier ces territoires et en faciliter l'administration et l'exploitation, ainsi que la gestion militaire. La construction de cette ligne de chemin de fer représentait par ailleurs un défi technique.

Pourquoi il ne fut pas terminé

Carte montrant la
Carte montrant la "ligne rouge" pratiquement complétée du Cap au Caire en 1913

Les intérêts britanniques devaient non seulement affronter les nombreux obstacles posés par les territoires et leurs climats, mais aussi se mesurer aux autres puissances colonisatrices. Les Français envisagèrent à la même époque l'établissement d'un continuum territorial entre les importants territoires en Afrique occidentale et le Sahara occidental, jusqu'à Djibouti. Leur tentative se termina à l'issue de la crise de Fachoda. Les Belges durent se contenter de l'enclave (Le terme enclave désigne, en géographie humaine, un morceau de terre sous souveraineté d'un pays du territoire principal duquel il est séparé par un ou...) de Lado dans leur quête du Nil. Les Portugais essayèrent vainement de joindre l'Angola et le Mozambique. La mainmise britannique en Afrique du Sud fut assurée après les deux guerres des Boers. L'Allemagne détenait cependant d'importants territoires en Afrique orientale, qui auraient pu permettre la complétion d'une liaison Nord-Sud. Avec la défaite de l'Allemagne en 1918, l'essentiel de ce territoire (La notion de territoire a pris une importance croissante en géographie et notamment en géographie humaine et politique, même si ce concept est utilisé par d'autres...) (actuelle Tanzanie) échut aux Britanniques, ce qui assurait une continuité (En mathématiques, la continuité est une propriété topologique d'une fonction. En première approche, une fonction est continue si, à des variations infinitésimales de la variable x, correspondent des variations...) nord-sud de territoires britanniques. Cependant, la liaison ne fut pas complétée dans l'entre-deux guerres pour des raisons économiques. Après la Seconde ( Seconde est le féminin de l'adjectif second, qui vient immédiatement après le premier ou qui s'ajoute à quelque chose de nature identique. La seconde est une unité de mesure...) Guerre mondiale, les revendications nationalistes des peuples africains et la fin du colonialisme consacrèrent la fin du projet.

Liaisons actuelles

La section septentrionnale

L'Égypte disposait d'un réseau ferroviaire (Un réseau ferroviaire est un ensemble de lignes de chemin de fer, de gares et d'installations techniques diverses (atelier, dépôts, triages, embranchements particuliers, chantiers intermodaux...) qui...) depuis 1856, reliant Alexandrie (Alexandrie (grec :?λεξ?νδρεια, Copte : Rakot?, Arabe : ??????????, Al-?Iskandariya) est une ville d’Égypte de près de quatre...) au Caire, et qui descendait vers le sud jusqu'à Assouan. L'écartement des voies en Égypte était de 1,435 mètres. Après une traversée en ferry sur le Nil, le chemin de fer continuait au Soudan, de Wadi Halfa jusqu'à Khartoum (Khartoum (en arabe, al-Khartûm: ???????, ce qui peut être traduit par « Trompe d'éléphants ») est la capitale du Soudan, située au confluent du Nil Blanc, venant d'Ouganda, et du Nil Bleu, venant d'Éthiopie. Le...), avec un écartement de 1,067 mètres. Cette partie du réseau (Un réseau informatique est un ensemble d'équipements reliés entre eux pour échanger des informations. Par analogie avec un filet (un réseau est un « petit rets », c'est-à-dire un petit filet), on appelle nœud...) fut commencée par Lord Kitchener en 1897 quand il eut maté la révolte mahdiste. D'autres lignes s'éloignaient vers le sud, le point (Graphie) le plus méridionnal étant Wau. Cependant, une grande partie du réseau soudanais est actuellement inexploité suite aux différentes guerres civiles et autres troubles politiques.

Le chemin de fer ougandais

L'Afrique orientale a un réseau de chemin de fer à écartement étroit (1,00m), développé au départ de l'océan Indien (L’océan Indien s'étend sur une surface de 75 000 000 km². Il est limité au nord par l'Inde, le Pakistan et l'Iran, à l'est par la Birmanie, la Thaïlande, la Malaisie, l'Indonésie et l'Australie, au sud...), et développé vers l'ouest (L’ouest est un point cardinal, opposé à l'est. C'est la direction vers laquelle se couche le Soleil à l'équinoxe, le couchant (ou ponant).) en parrallèle sous la colonisation allemande (Tanzanie) et britannique (Kenya). Son extension nord est l'Uganda Railway. Ces deux réseaux furent reliés et il existe une connexion entre Kampala (Kampala est la capitale et la plus grande ville de l'Ouganda.), Ouganda, le lac (En limnologie, un lac est une grande étendue d'eau située dans un continent où il suffit que la profondeur, la superficie, ou le volume soit suffisant pour provoquer une stratification, une...) Victoria d'une part, et les côtes océaniques à Mombasa au Kenya et Dar es Salaam en Tanzanie d'autre part. Plusieurs compagnies nationales exploitent ces lignes, l'Uganda Railway Corporation, la Kenya Railway Corporation, et la Tanzania Railway Corporation.

La liaison de la TAZARA

Une ligne de chemin de fer séparée de 1 860 km relie Kapiri Mposhi en Zambie fut terminée au bout de six ans par des travailleurs de la République populaire de Chine en 1976. Le chemin de fer Tanzanie-Zambie (Tanzania-Zambia-Railroad ou TAZARA) fut construit pour désenclaver la Zambie et ses ressources minérales au port de l'Océan (Un océan est souvent défini, en géographie, comme une vaste étendue d'eau salée. En fait, il s'agit plutôt d'un volume, dont l'eau est en permanence renouvelée par des courants marins....) Indien, indépendamment du réseau de l'Afrique du Sud et des territoires à cette époque contrôlés par les Portugais. Non prévue dans le projet initial Le Cap-Le Caire, la ligne de la TAZARA établit une liaison importante. Cette partie a le même écartement de 1,067m que celui en Afrique australe.

La section méridionnale

Traversée aux chutes Victoria
Traversée aux chutes Victoria

La section méridionnale fut terminée au cours de la domination britannique avant la Première Guerre mondiale. Elle fut interconnectée avec le système à écartement 1,067m du Cap. La construction commença au Cap et montait en parrallèle avec la Great North Road jusqu'à Kimberley, passant ensuite à travers le Botswana jusqu'à Bulawayo. La ligne continuait ensuite vers le nord, section actuellement exploitée par la National Railways of Zimbabwe, jusqu'à la traversée du Zambèze. Le pont (Un pont est une construction qui permet de franchir une dépression ou un obstacle (cours d'eau, voie de communication, vallée, etc.) en passant par-dessus cette...) des chutes Victoria fut terminé en 1905. Le réseau est ensuite exploité par Zambia Railways (Zambia Railways Limited (ZRL) est l'une des deux principales compagnies de chemin de fer en Zambie. L'autre compagnie est la Tanzania-Zambia Railway Authority (TAZARA) qui s'interconnecte avec la ZRL à Kapiri Mposhi, et permet une liaison...) et continue par Lusaka et Kapiri Mposhi, où il rejoint la ligne de la TAZARA vers la Tanzanie.

Futur

Le projet d'une ligne de chemin de fer du Cap au Caire n'est pas enterré. Malgré l'instabilité actuelle au Soudan, il existe des projets d'achèvement de la liaison pour des raisons économiques. (en) (lien)

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