Sheldon Glashow
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Sheldon Glashow à l'Université Harvard
Sheldon Glashow à l'Université Harvard

Pr. Sheldon Lee Glashow, Ph. D., Hon. D. Sc. (né le 5 décembre 1932, New York) est un physicien états-unien, reconnu principalement pour ses importantes contributions à la théorie (Le mot théorie vient du mot grec theorein, qui signifie « contempler, observer, examiner ». Dans le langage courant, une théorie est une idée ou une connaissance spéculative,...) de l'interaction (Une interaction est un échange d'information, d'affects ou d'énergie entre deux agents au sein d'un système. C'est une action réciproque qui suppose l'entrée en contact de sujets.) électrofaible qui lui ont valu le Prix Nobel de physique (Le prix Nobel de physique est une récompense gérée par la Fondation Nobel, selon les dernières volontés du testament du chimiste Alfred Nobel. Il récompense des figures scientifiques éminentes s'étant...) en 1979. Il est présentement le professeur Arthur G.B. Metcalf de physique (La physique (du grec φυσις, la nature) est étymologiquement la « science de la nature ». Dans un...) à l'Université (Une université est un établissement d'enseignement supérieur dont l'objectif est la production du savoir (recherche), sa conservation et sa transmission (études...) de Boston.

Biographie

Premières années

Les parents de Sheldon Glashow (Pr. Sheldon Lee Glashow, Ph. D., Hon. D. Sc. (né le 5 décembre 1932, New York) est un physicien états-unien, reconnu principalement pour ses...) sont des immigrés juifs de Russie qui s'installent à New York (New York , en anglais New York City (officiellement, City of New York) pour la distinguer de l’État de New York, est la principale ville des États-Unis, elle compte a elle seule 8 143 200 habitants. Son...). Il étudie au Bronx High School of Science (La science (latin scientia, « connaissance ») est, d'après le dictionnaire Le Robert, « Ce que l'on sait pour l'avoir appris, ce que l'on tient pour vrai au sens large. L'ensemble de connaissances, d'études...) où il côtoie Steven Weinberg (Steven Weinberg, Ph.D., Hon. D. Sc. est un physicien américain né le 3 mai 1933 à New York. Il est le principal instigateur, avec Abdus Salam, de la théorie de l'interaction électrofaible, ce qui...), futur co-récipiendaire du Prix Nobel de physique. Selon les dires même de Glashow, lui et Weinberg étudiaient la physique dans le métro (Un métro, apocope du terme métropolitain lui-même abréviation de chemin de fer métropolitain, est un chemin de fer urbain souterrain le plus souvent, sur viaduc quelquefois, au sol...) lors de leurs études pré-universitaires. Il eut aussi la chance d'apprendre le calcul intégral (Le calcul intégral est la deuxième des idées du calcul infinitésimal.) grâce à Dan Greenberger, un camarade de classe aujourd'hui devenu physicien (Un physicien est un scientifique qui étudie le champ de la physique, c'est-à-dire la science analysant les constituants fondamentaux de l'univers et les forces qui les relient. Le mot physicien dérive...).

Il ressort diplômé d'un Bachelor of Arts en physique de l'Université Cornell en 1954. Il obtient ensuite son doctorat (Le doctorat (du latin doctorem, de doctum, supin de docere, enseigner) est généralement le grade universitaire le plus élevé. Le titulaire de...) en à l'Université Harvard (L’université Harvard (Harvard University), ou plus simplement Harvard, est une université privée américaine située à Cambridge dans le...) en 1959 (son superviseur de thèse (Une thèse (du nom grec thesis, se traduisant par « action de poser ») est l'affirmation ou la prise de position d'un locuteur, à l'égard du sujet ou du thème qu'il évoque.) est Julian Schwinger, prix Nobel de physique en 1967). Il poursuit ses études post-doctorales dans divers institutions, dont l'Institut (Un institut est une organisation permanente créée dans un certain but. C'est habituellement une institution de recherche. Par exemple, le Perimeter...) Niels Bohr (Niels Henrik David Bohr (7 octobre 1885 à Copenhague, Danemark - 18 novembre 1962 à Copenhague) est un physicien danois. Il est surtout connu pour son apport à l'édification de...), le CERN et le California Institute of Technology. En 1961, il joint la faculté de physique de l'Université de Californie (L'université de Californie est une université américaine, fondée en 1868, dont le siège se trouve à Berkeley (Californie), comprenant dix campus situés dans...) - Berkeley à titre de professeur.

Théorie électrofaible

Sa contribution majeure à la physique fut d'élaborer une extension à la théorie émise distinctivement par Weinberg et Salam dans les années 1960, nommée l'interaction électrofaible. Cette théorie, grosso modo, émet le postulat que l'électromagnétisme (L'électromagnétisme est une branche de la physique qui fournit un cadre très général d'étude des phénomènes électriques et magnétiques dans leur synthèse du champ électromagnétique : le champ électromagnétique...) et l'interaction faible sont, sous certaines conditions, une seule et même interaction. Dans sa version initiale, celle-ci ne s'appliquait qu'aux leptons, une famille de particules comprenant entre autre les électrons et les neutrinos. L'extension que Glashow proposa permet d'appliquer la théorie à toutes les classes de particules.

Cette contribution majeure fut reconnue en 1979 lorsqu'il remporta le Prix Nobel de physique, conjointement avec Steven Weinberg et Abdus Salam.

Université de Boston

En 1982, Glashow rejoint le corps professoral de la faculté de physique de l'Université de Houston (Houston est une ville du Texas au sud des États-Unis. Avec une population de plus de 2 000 000 habitants (Houstoniens) et 5 280 661 dans l'agglomération, c'est la plus grande ville de...) et ensuite, en 1984, celui de l'Université de Boston, à laquelle il est affilié depuis. Ces autres travaux portent, entre autre, sur la chiralité (La chiralité (du grec ch[e]ir~ - main~) est une importante propriété d'asymétrie dans diverses branches de la science. Un objet ou un système est appelé chiral s'il diffère de son image miroir....) matière/anti-matière (qu'il a prouvé vraie), sur les neutrinos ainsi que sur différents tests pour la relativité restreinte (On nomme relativité restreinte une première version de la théorie de la relativité, émise en 1905 par Albert Einstein, qui ne considérait pas la question des...) d'Einstein.

Il se fait aussi remarquer pour sa forte opposition à la théorie des supercordes (La théorie des supercordes est une tentative d'expliquer toutes les particules et forces fondamentales de la nature, en les modélisant comme les vibrations de minuscules cordes supersymétriques....), qu'il juge (Le juge peut être un professionnel du droit, désigné ou élu pour exercer son office. Il peut également être un simple citoyen appelé temporairement à rendre la justice : c'est notamment le cas des personnes composant un jury.) ne pas être de la science puisqu'elle n'émet aucune prédiction vérifiable empiriquement.

Récompenses

  • Médaille Oppenheimer
  • Richtmyer Lecture Award
  • Erice Science for Peace Prize
  • Prix Nobel de physique

Membre

  • American Physical Society
  • American Association for the Advancement of Science
  • American Academy of Arts and Sciences
  • National Academy of Sciences Honors
  • Sigma Xi

Bibliographie

  • Interactions (1988) ISBN 0446389463
  • The Charm of Physics (1990) ISBN 067174013X
  • From Alchemy to Quarks (1993) ISBN 0534166563
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