Houston
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Houston

Vue générale de Houston


Sceau de Houston

Drapeau de Houston
Drapeau de Houston

Pays  États-Unis
État Texas


Localisation de Houston (Houston est une ville du Texas au sud des États-Unis. Avec une population de plus de 2 000 000 habitants (Houstoniens) et 5 280 661 dans l'agglomération,...)

Fondation 1836
Comté  Harris, Fort Bend, Montgomry
Maire (Le maire représente l'autorité municipale. Dans de nombreux cas, il est le détenteur du pouvoir exécutif au niveau d'une ville ou communal en France et au Québec. Dans un gouvernement à gérance municipale comme dans...)  Bill White
Superficie (L'aire ou la superficie est une mesure d'une surface. Par métonymie, on désigne souvent cette mesure par le terme « surface »...)  1 558,4 km² km²
Population (2005)  2 016 582 habitants
Densité (La densité ou densité relative d'un corps est le rapport de sa masse volumique à la masse volumique d'un corps pris comme référence. Le...)  1301,8 hab./km²
Fuseau horaire  Central (UTC – 6)
Latitude (La latitude est une valeur angulaire, expression du positionnement nord-sud d'un point sur Terre (ou sur une autre planète), au nord ou au sud de l'équateur.)  29°40' N
Longitude (La longitude est une valeur angulaire, expression du positionnement est-ouest d'un point sur Terre (ou sur une autre planète).)  95°18' O
www.houstontx.gov

Houston est une ville (Une ville est une unité urbaine (un « établissement humain » pour l'ONU) étendue et fortement peuplée (dont les habitations doivent être à moins de 200 m chacune, par opposition...) du Texas au sud (Le sud est un point cardinal, opposé au nord.) des États-Unis. Avec une population de plus de 2 000 000 habitants (Houstoniens) et 5 280 661 dans l'agglomération (Une agglomération est un ensemble urbain qui repose sur la continuité du bâti. L'agglomération correspond à la ville sur le plan physique. Une agglomération...), c'est la plus grande ville de l'état ainsi que du Sud des États-Unis. La ville s'étale sur trois comtés dont le principal est le comté de Harris. C'est la quatrième plus grande ville des États-Unis après New York (New York , en anglais New York City (officiellement, City of New York) pour la distinguer de l’État de New York, est la principale ville des États-Unis, elle compte a elle seule 8 143 200...), Los Angeles (Los Angeles est une ville des États-Unis située au sud de la Californie, sur la côte pacifique. Les Américains l'appellent souvent par son diminutif L.A. prononcé « él ey »....) et Chicago (Chicago est une mégapole des États-Unis, située dans la partie nord du Middle West, à 1 280 kilomètres à l'ouest de New York et à plus de 3 200 kilomètres au nord-est de Los Angeles. C'est la plus grande...).

Houston a une grande industrie pétrochimique ainsi qu'un port maritime ouvert sur le golfe (Un golfe (italien golfo, grec kolpos, pli) est une partie de mer avancée dans les terres, en général selon une large courbure.) du Mexique. La NASA (La National Aeronautics and Space Administration (« Administration nationale de l'aéronautique et de l'espace ») plus connue sous son abréviation NASA, est l'agence gouvernementale responsable du programme...) y a installé l'un de ses centres dédié aux astronautes. L'agglomération est dotée de la plus forte concentration de laboratoires de recherche (La recherche scientifique désigne en premier lieu l’ensemble des actions entreprises en vue de produire et de développer les connaissances scientifiques. Par extension métonymique, la recherche...) sur la santé (La santé est un état de complet bien-être physique, mental et social, et ne consiste pas seulement en une absence de maladie ou d'infirmité.) (Texas Medical Center).

Houston est une ville dont la croissance démographique est la plus importante des États-Unis. En 1900, sa population était d'environ 45 000 habitants. En 2005, l'aire urbaine (Une aire urbaine est une notion géographique utilisée en urbanisme. Les définitions et appellations d'une aire urbaine, zone occupée...) comprend environ 5,2 millions de personnes sur 10 comtés, c'est la 7e du pays (Pays vient du latin pagus qui désignait une subdivision territoriale et tribale d'étendue restreinte (de l'ordre de quelques centaines de km²), subdivision de la civitas gallo-romaine. Comme la civitas...).

Histoire

Naissance de Houston

C'est en août 1836 que deux promoteurs immobiliers de New York, John Kirby Allen et Augustus Chapman Allen qui cherchaient un emplacement pour construire un "grand centre de gouvernement et de commerce" acquirent les 27 km² de terre (La Terre est la troisième planète du Système solaire par ordre de distance croissante au Soleil, et la quatrième par taille et par masse croissantes. C'est la plus grande et la plus massive des quatre...) de T.F.L. Parrot, la veuve de John Austin pour la somme de 9 428 dollars. Les frères Allen baptisèrent cette ville d'après Sam Houston et persuadèrent le congrès de désigner le site comme capitale (Une capitale (du latin caput, capitis, tête) est une ville où siègent les pouvoirs, ou une ville ayant une prééminence dans un domaine social, culturel, économique ou sportif, dans ce cas on parle aussi de...) temporaire de la nouvelle République du Texas.

Houston n'était au début qu'un simple hameau (Un hameau (ou un écart) est un groupe d'habitations en milieu rural, généralement trop petit pour être considéré comme un village, et sans église. L'élément fondateur est...). Gail et Thomas H. Borden dessinèrent les plans de la ville en damier avec de larges rues parallèles et perpendiculaires aux bayous, ces bras de rivières morts typiques de la région de région du Texas et de la Louisiane (d'où le surnom de la ville de "Bayou (En Louisiane, un bayou (du choctaw bayuk, rivière) est une étendue d'eau stagnante formée par les anciens bras et méandres du Mississippi. Ils s'étalent sur tout le sud de l'État, formant...) City" ou "ville des bayoux).
Le 5 juin 1837, Houston reçut son statut de municipalité et James S. Holman en devint le premier maire. La même année (Une année est une unité de temps exprimant la durée entre deux occurrences d'un évènement lié à la révolution de la Terre autour du Soleil.), la ville devint également le chef-lieu (Un chef-lieu est une ville qui est administrativement prééminente dans une division territoriale ou administrative.) du comté de Harrisburg (rebaptisé en 1839 comté de Harris). Houston fut aussi temporairement la capitale de la République du Texas avant que celle-ci ne soit transférée le 14 janvier 1839 à Austin, alors appelée Waterloo.

XIXe siècle (Un siècle est maintenant une période de cent années. Le mot vient du latin saeculum, i, qui signifiait race, génération. Il a ensuite indiqué la durée d'une génération humaine et faisait...)

Les premiers colons arrivés à Houston vivaient dans des maisons de bois et un réseau (Un réseau informatique est un ensemble d'équipements reliés entre eux pour échanger des informations. Par analogie avec un filet (un réseau est un...) de fossés fut creusé pour permettre le drainage des rues. Ils utilisaient également des cochons pour nettoyer les rues. Mais l'anomie régnante, les épidémies (la ville connu des épidémies de fièvre jaune (La fièvre jaune, parfois appelée vomi noir (vomito negro) ou peste américaine, est une maladie virale aiguë. C'est une arbovirose...) à répétition dont celle de 1839 qui décima environ 12 % de la population) et les problèmes financiers poussèrent la population à chercher des solutions pour améliorer les conditions de vie (La vie est le nom donné :). C'est ainsi que, sur proposition du sénateur Robert Wilson le 26 novembre 1838, fut fondée la Chambre de Commerce, chargée de gérer le développement de la ville et résoudre les nombreux problèmes.

Du fait que de nombreux colons venaient des états du sud, ils acceptèrent le système de l'esclavage. Les esclaves vivaient éparpillés dans les environs et il y eut quelques noirs libres en ville.

En 1840, la ville fut divisée en quatre wards (équivalent d'une circonscription, voir l'article anglais [en:Ward (politics)] pour une définition (Une définition est un discours qui dit ce qu'est une chose ou ce que signifie un nom. D'où la division entre les définitions réelles et les définitions nominales.) plus précise), chacun ayant une fonction différente (En mathématiques, la différente est définie en théorie algébrique des nombres pour mesurer l'éventuel défaut de dualité d'une application définie à l'aide...) dans la communauté. Ces districts n'ont aujourd'hui plus de rôle électoral ou politique mais leurs noms restent toujours utilisés. La République du Texas commença à promouvoir la colonisation de l'état en même temps (Le temps est un concept développé par l'être humain pour appréhender le changement dans le monde.) que les frères Allen commençaient à promouvoir leur ville.

En 1860, Houston commençait à apparaître émerger comme centre de commerce et important nœud ferroviaire pour l'exportation du coton. La ville était un lieu de correspondance (La correspondance est un échange de courrier généralement prolongé sur une longue période. Le terme désigne des échanges de courrier personnels plutôt qu'administratifs.) entre les lignes venant de l'intérieur du Texas et les lignes rejoignant les ports Galveston et Beaumont.
Pendant la Guerre de Sécession, le général John Bankhead Magruder utilisa Houston comme état-major et comme point (Graphie) névralgique de commandement pour la bataille de Galveston. C'est à cette occasion que connut son premier héros après la victoire en 1863 de Dick Dowling, un tenancier de saloon, à la bataille de Sabine Pass .

Après la guerre, il devint plus que nécessaire d'améliorer le réseau de navigation (La navigation est la science et l'ensemble des techniques qui permettent de :) de la ville et d'élargir le système de bayous pour le transport de marchandises (Le transport de marchandises, ou fret, est une activité économique réglementée, à la fois au niveau d'un pays et au niveau international.) entre le centre-ville (Le centre-ville est le cœur de la ville. Il est également appelé hypercentre dans le cas des grandes agglomérations. C'est le lieu des...) et le port de Galveston sur le Golfe du Mexique. Des projets de dragage (On appelle dragage l'opération qui consiste à prélever des matériaux du fond de la mer, soit pour les exploiter (granulats marins), soit pour réaliser des travaux de génie portuaire (creusement de bassins ou de...) de ces bayous furent menés dans les années 1860 et 1870 grâce à des fonds privés mais c'est le gouvernement des États-Unis qui reprit ce projet (Un projet est un engagement irréversible de résultat incertain, non reproductible a priori à l’identique, nécessitant le concours et...) de canal en 1881.

XXe siècle

La construction de navires durant la Seconde ( Seconde est le féminin de l'adjectif second, qui vient immédiatement après le premier ou qui s'ajoute à quelque chose de nature identique. La seconde est une unité de mesure du temps. La seconde d'arc est une mesure d'angle plan....) Guerre mondiale éperonna la croissance et l'établissement en 1961 du Manned Spacecraft Center de la NASA (rebaptisé Lyndon B. Johnson Space Center en 1973) amena (Orange est aujourd’hui une marque commerciale propriété de l'entreprise internationale française de télécommunications France Télécom; elle désigne en particulier ses activités hors du...) le développement de l'industrie aérospatiale (L'aérospatiale (nom commun féminin singulier) est une discipline scientifique qui rassemble les techniques de l'aéronautique (déplacement dans l'atmosphère,...). En 1948, plusieurs faubourgs furent incorporés dans la ville qui s'étendit dans la prairie. En 1981, Kathryn J. Whitmire devint la première femme maire. Le premier maire afro-américain Lee P. Brown fut élu en 1997. Houston bénéficia des hauts prix pétroliers dans les années 1970 mais souffrit de la baisse des prix dans les années 1980. Depuis la début des années 1980, Houston fait des efforts pour diversifier son économie et réduire sa dépendance vis-à-vis du pétrole (Le pétrole est une roche liquide carbonée, ou huile minérale. L'exploitation de cette énergie fossile est l’un des piliers de...).

XXIe siècle

L'évacuation de la ville lors de l'ouragan Rita
L'évacuation de la ville lors de l'ouragan Rita

En juin 2001, la tempête (Une tempête est un phénomène météorologique violent à large échelle dite synoptique, avec un diamètre compris en...) tropicale Alison, après s'être abattue sur la ville, a causé d'importantes inondations. On dénombra 22 morts et les dégâts furent estimés à plus de 5 milliards de dollars. Aujourd'hui la ville est totalement reconstruite et on ne trouve plus de traces (TRACES (TRAde Control and Expert System) est un réseau vétérinaire sanitaire de certification et de notification basé sur internet sous la...) du désastre.

Après le passage de l'Ouragan Katrina (L’ouragan Katrina est un des ouragans les plus puissants à avoir frappé les États-Unis et surtout l’un des plus étendus (rayon de plus de 650 km dont 190 de vents de force...) en août 2005, Houston a servi d'accueil à plus de 25 000 réfugiés de la Nouvelle-Orléans en Louisiane. De nombreux équipements de la ville (dont le fameux Astrodrome) ont été réquisitionnés. Cette situation (En géographie, la situation est un concept spatial permettant la localisation relative d'un espace par rapport à son environnement proche ou non. Il inscrit un lieu dans un cadre plus général afin de le qualifier à...) sans pérécédent devrait durer de nombreux mois (Le mois (Du lat. mensis «mois», et anciennement au plur. «menstrues») est une période de temps arbitraire.) et de nombreuses écoles publiques de la ville devront fournir une éducation aux enfants réfugiés.
D'après la chaîne (Le mot chaîne peut avoir plusieurs significations :) CNN, environ 230 000 habitants de l'agglomération de la Nouvelle-Orléans vivent désormais à Houston, parfois dans des abris. Étant donné que beaucoup d'entre eux sont pauvres, n'ont pas d'assurance de biens et ne sont pas disposés à attendre longtemps pour retouner à la Nouvelle-Orléans, la ville pourrait subir une vague (Une vague est un mouvement oscillatoire de la surface d'un océan, d'une mer ou d'un lac. Les vagues sont générées par le vent et ont une amplitude crête-à-crête allant de quelques centimètres à 34 m (112 pieds), la plus haute...) d'émigration de nouveaux résidents permanents.

Houston fut de nouveau en partie évacuée à l'approche de l'ouragan Rita mais celui n'ait finalement causé que peu de dégât sur la ville et son agglomération. Les régions de Beaumont au Texas et Lake Charles en Louisiane ont été les plus sévèrement touchées.

Géographie (La géographie (du grec ancien γεωγραφία - geographia, composé de "η γη" (hê gê) la Terre et...)

Image prise par le satellite Landsat 7
Image prise par le satellite (Satellite peut faire référence à :) Landsat (Le programme Landsat est un des plus anciens programmes d'observation de la surface terrestre des États-Unis. Un de ses premiers objectifs était l'évaluation des volumes de récolte céréalières en URSS et aux...) 7

D'après l'organisme chargé des statistiques (La statistique est à la fois une science formelle, une méthode et une technique. Elle comprend la collecte, l'analyse, l'interprétation de données ainsi que la...) aux États-Unis (le United States (Le United States est un paquebot construit en 1952 ; il est le plus grand jamais construit aux États-Unis, et toujours le plus rapide à ce jour.) Census Bureau), Houston occupe une superficie de 1 558,4 km², dont 1 500 7 km² de terre et 57,7 km² de lacs ou rivières (soit 3,7 % du de la superficie).

Quatre principaux bayous traversent la ville : le bayou Buffalo qui traverse (Une traverse est un élément fondamental de la voie ferrée. C'est une pièce posée en travers de la voie, sous les rails, pour en maintenir l'écartement et l'inclinaison, et transmettre au ballast les charges des véhicules circulant sur...) le centre ville, le bayou Brays qui longe le Texas Medical Center, le bayou White Oak qui traverse le quartier "Heights" au nord-est (Le nord-est est la direction à mi-chemin entre les points cardinaux nord et est. Le nord-est est opposé au sud-ouest.) et le bayou Sims qui traverse le centre-ville et le sud de Houston pour aller se jeter dans le canal. Ce canal traverse Galveston et permet de rejoindre le golfe du Mexique.

Houston est une ville relativement plate, les inondations sont donc un problème récurrent pour les habitants. La ville se trouve à environ 15 mètres au dessus du niveau de la mer (Le niveau de la mer est la hauteur moyenne de la surface de la mer, par rapport à un niveau de référence adéquat.), le point le plus haut étant "Houston Heights".
Pour s'approvisionner en eau (L’eau est un composé chimique ubiquitaire sur la Terre, essentiel pour tous les organismes vivants connus.), la ville puisait dans les nappes phréatiques mais est maintenant obligée d'utiliser les eaux de surface (Une surface désigne généralement la couche superficielle d'un objet. Le terme a plusieurs acceptions, parfois objet géométrique, parfois frontière physique, et...) comme par exemple le lac (En limnologie, un lac est une grande étendue d'eau située dans un continent où il suffit que la profondeur, la superficie, ou le volume soit suffisant pour provoquer une stratification,...) Houston.

Paysage (Étymologiquement, le paysage est l'agencement des traits, des caractères, des formes d'un espace limité, d'un « pays ». Portion de l'espace...) urbain

Quand la ville de Houston fut fondée en 1837, elle fut divisée en circonscriptions appelées wards. Ces wards ont par la suite donné naissance aux 9 districts qui composent la ville d'aujourd'hui.

L'autoroute (Une autoroute est une route réservée à la circulation des véhicules motorisés rapides (automobiles, motos, poids lourds) et dont le tracé permet...) Interstate 610 sert de boulevard (Au sens premier, un boulevard est une voie de communication reposant sur d'anciens remparts, puisque le mot vient du néerlandais bolwerc signifiant rempart. Il...) périphérique à la ville et forme une sorte de boucle autour (Autour est le nom que la nomenclature aviaire en langue française (mise à jour) donne à 31 espèces d'oiseaux qui, soit appartiennent au genre Accipiter, soit constituent les 5 genres...) de celle-ci. On la surnomme la loop 610 (la boucle 610) ou tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou l'univers.) simple the loop (la boucle) et on classe souvent les endroits comme étant soit à l'intérieur, soit à l'extérieur de cette boucle. À l'intérieur du loop se situe le centre-ville (Central business district) et ses gratte-ciel (Un gratte-ciel (calque de l'anglais skyscraper) est un immeuble de très grande hauteur. Il n'existe pas de définition officielle ni de hauteur minimale à partir de...) tandis que le reste de la ville, les aéroports et les banlieues se situent en dehors.
L'autoroute 610 est plus qu'une simple autoroute, elle définit presque un style de vie et un état d'esprit. Celui qui habite à l'intérieur de la boucle ressemble plutôt au citadin typique, c'est quelqu'un qui aime être près des musées, des universités, des événements, des parcs, des loisirs. Une autre autoroute périphérique, la Texas State Highway Beltway 8 (appelée Beltway) ceinture la ville 8 km plus loin. Encore un autre périphérique, le Texas State Highway 99, appelé le Grand Parkway est actuellement en construction.

Houston s'est agrandi de manière assez désordonnée. La ville n'a pas un unique centre-ville ; cinq autres centres se sont développés au travers de l'agglomération. S'ils avaient été tous réunis, ils auraient alors formé le troisième plus grand centre-ville des États-Unis.

Climat (Le climat correspond à la distribution statistique des conditions atmosphériques dans une région donnée pendant une période de temps donnée. Il se distingue de la météorologie qui...)

Houston connaît un climat subtropical humide. La ville est située sur la plaine (Une plaine est une forme particulière de relief, c'est un espace géographique caractérisé par une surface topographique plane, avec des pentes...) côtière du Golfe du Mexique et sa végétation (La végétation est l'ensemble des plantes (la flore) sauvages ou cultivées qui poussent sur une surface donnée de sol, ou dans un milieu aquatique. On parle aussi de...) est classée dans les prairies tempérées. La plus grande partie de la ville fut construite sur des zones forestières, des marais (En géographie, un marais est un type de formation paysagère, au relief peu accidenté, où le sol est recouvert, en permanence ou par intermittence, d'une couche d'eau...) ou des prairies, qu'on peut encore voir dans les environs. La précipitation (En météorologie, le terme précipitation désigne des cristaux de glace ou des gouttelettes d'eau qui, ayant été soumis à des...) annuelle moyenne (La moyenne est une mesure statistique caractérisant les éléments d'un ensemble de quantités : elle exprime la grandeur qu'auraient chacun des membres de l'ensemble s'ils étaient tous identiques sans...) oscille entre 914 et 1219 mm. Les vents dominants viennent du sud et du sud-est (Le sud-est est la direction à mi-chemin entre les points cardinaux sud et est. Le sud-est est opposé au nord-ouest.) et apportent la chaleur (Dans le langage courant, les mots chaleur et température ont souvent un sens équivalent : Quelle chaleur !) des déserts du Mexique et l'humidité (L'humidité est la présence d'eau ou de vapeur d'eau dans l'air ou dans une substance (linge, pain, produit chimique, etc.).) du Golfe du Mexique.

En été, la température (La température est une grandeur physique mesurée à l'aide d'un thermomètre et étudiée en thermométrie. Dans la vie courante, elle est reliée aux sensations de froid et de...) diurne peut atteindre 35°C et jusqu'à 45°C durant les mois de juillet et août. Il n'y a pas beaucoup de vent (Le vent est le mouvement d’une atmosphère, masse de gaz située à la surface d'une planète. Les vents les plus violents connus ont lieu sur Neptune et sur Saturne. Il...) et l'humidité (souvent entre 90 et 100% d'humidité relative) donne l'impression qu'il fait plus chaud qu'en réalité. Pour combattre la chaleur, les voitures (Une automobile, ou voiture, est un véhicule terrestre se propulsant lui-même à l'aide d'un moteur. Ce véhicule est conçu pour le transport terrestre de personnes ou de marchandises, elle est équipée en...) et les bâtiments construits après la Seconde Guerre mondiale disposent de l'air-conditionné. Les orages d'été amènent parfois le développement de tornades. Les pluies ne sont pas rares dans l'après-midi et tous les jours (Le jour ou la journée est l'intervalle qui sépare le lever du coucher du Soleil ; c'est la période entre deux nuits, pendant laquelle les rayons du Soleil éclairent le ciel. Son début (par...) les météorologues prévoient un risque d'averse. La température la plus élevée jamais enregistrée à Houston est de 42,7°C le 4 septembre 2000.

L'hiver (L'hiver est une des quatre saisons des zones tempérées.) est frais et tempéré. Les températures oscillent entre 7° et 16°C. La période la plus froide est le mois de janvier lorsque les vents du nord (Le nord est un point cardinal, opposé au sud.) provoquent des averses hivernales.
La neige (La neige est une forme de précipitation, constituée de glace cristallisée et agglomérée en flocons pouvant être ramifiés d'une infinité de façons. Puisque les flocons...) est rare et ne tient jamais au sol. Mais une tempête de neige (Une tempête de neige est un phénomène météorologique produit par une dépression météorologique hivernale importante. Entre la fin de...) a tout de même frappé Houston la veille de Noël en 2004. Quelques centimètres sont tombés mais tout avait disparu le lendemain après-midi. La température la plus froide jamais enregistrée fut –15°C le 23 janvier 1940.

Le climat de Houston est souvent comparé à celui de Dallas (Pour le feuilleton, voir Dallas (feuilleton télévisé).), les deux villes connaissant des températures supérieures à 32°C en été. Cependant, le climat de Dallas est sec tandis que celui de Houston est humide. Dallas connait également des températures plus élevées mais le haut taux d'humidité de Houston lui donne un facteur humidex plus important. En hiver, les températures sont régulièrement négatives à Dallas, rarement à Houston.

Comme beaucoup de zones du Texas, Houston est souvent envahi par les fourmis rouges.

Mois Jan Fev Mar Avr Mai Jun Jui Aou Sep Oct Nov Dec Année
Moyenne haute °F (°C) 61 (16) 66 (18) 73 (22) 79 (26) 85 (29) 91 (32) 94 (34) 93 (33) 89 (31) 82 (27) 72 (22) 65 (18) 79 (26)
Moyenne basse °F (°C) 41 (5) 44 (6) 51 (10) 58 (14) 65 (18) 71 (21) 73 (22) 73 (22) 68 (20) 59 (15) 50 (10) 44 (6) 58 (14)
Précipitations moyennes:
inches (mm)
3.9 (99) 2.9 (74) 3.5 (89) 3.6 (91) 5.6 (142) 5.1 (129) 3.4 (86) 3.7 (94) 4.3 (109) 4.7 (119) 3.7 (94) 3.6 (91) 47.9 (1217)
Source: Weatherbase[1]

Catastrophes naturelles

De nombreux ouragans se sont abattus sur la côte texanne. Plusieurs ont frappé Houston, entraînant souvent morts et destructions. Lors de l'ouragan de 1900, Galveston fut très touché et perdit son statut de port majeur et de puissance (Le mot puissance est employé dans plusieurs domaines avec une signification particulière :) économique du sud-est du Texas. Par la suite, le développement du canal de Houston ainsi que du port pétrolier (Un pétrolier est un navire citerne servant à transporter le pétrole ainsi que ses dérivés (essence). Pour le transport d'autres liquides, les navires ont d'autres appellations : les méthaniers...) ont donné son statut majeur à Houston. Le dernier ouragan ayant frappé Houston était Alicia en 1983 mais la tempête tropicale Allison en 2001 a causé des milliards de dollars de dégâts et fait 43 morts. Allison a créé les pires inondations qu'ait connu Houston. Beaucoup de quartiers se sont transformés depuis la tempête et les plus anciennes maisons dans les quartiers ravagés ont été détruites puis remplacées par des habitations plus grandes et plus résistantes. Dernièrement, lors de l’ouragan Rita, Houston fut évacué mais n'a subi que des dégâts mineurs.

Panorama de la ville

Downtown Houston (Centre ville)

L'Interstate 45 et 10 qui traverse le centre ville
L'Interstate 45 et 10 qui traverse le centre ville

Aujourd'hui, le centre de Houston est l'un des plus importants des États-Unis, avec un grand nombre (La notion de nombre en linguistique est traitée à l’article « Nombre grammatical ».) de gratte-ciel parmi lesquels le One Shell Plaza en 1971 (218 mètres, 50 étages) et le Houston Chase (CHASE, acronyme anglais de CHilean Automatic Supernova sEarch est un programme de recherche de supernovae visibles depuis les observatoires astronomiques de l'hémisphère...) Tower (305 mètres, 75 étages)le plus haut immeuble du Texas avec un belvédère au 60ème étage. Malgré cette croissance urbaine, le centre a conservé quelques bâtiments du XIXe siècle autour d'old Market Square et dans le Sam Houston Park. Le Long Row reconstitue une rue (La rue est un espace de circulation dans la ville qui dessert les logements et les lieux d'activité économique. Elle met en relation et structure les différents quartiers, s'inscrivant de ce fait dans un...) commerçante du XIXe siècle. Le quartier culturel (Theatre District) abrite le Wortham Theater Center où se produisent le ballet et l'opéra de Houston. Le Jones Hall for Performing Arts et l'Alley Theater complète l'offre culturelle de la ville.

Uptown Houston (Quartier du Galleria à l'ouest (L’ouest est un point cardinal, opposé à l'est. C'est la direction vers laquelle se couche le Soleil à l'équinoxe, le couchant (ou ponant).) de la ville)

Le quartier du Galleria, ainsi que le reste de la ville, a subi une forte expansion dans les années 1970 et au début des années 1980. Une série d'immeubles de bureaux a été créée le long de la branche ouest de l'autoroute Interstate 610 (le "West Loop") qui constitue le deuxième centre d'affaire de la ville. La plus grande réussite de son développement a été la construction du la Williams Tower (1986, Ex Transco tower), gratte-ciel historique de 274 m de haut. La Williams Tower était le fruit (En botanique, le fruit est l'organe végétal protégeant la graine. Caractéristique des Angiospermes, il succède à la fleur par transformation du pistil. La paroi de l'ovaire forme le...) d'une époque unique à Houston--une période où les sociétés pétrolières étaient en plein essor et cherchaient d'immenses structures monumentales pour symboliser leur puissance.

A Uptown Houston se situent également d'autres édifices importants, dessinés notamment par des architectes comme Cesar Pelli et Philip Johnson (Philip Cortelyou Johnson, plus connu sous le nom de Philip Johnson, (né le 8 juillet 1906 à Cleveland, Ohio — mort le 25 janvier 2005 à New Canaan, Connecticut) était un architecte américain considéré comme l'une des figures majeures de...). Pourtant, la construction massive (Le mot massif peut être employé comme :) d'immeubles de bureaux à Uptown s'est arrêtée quand l'économie de la ville s'est effondrée, lors de l'écroulement des prix de l'énergie (Dans le sens commun l'énergie désigne tout ce qui permet d'effectuer un travail, fabriquer de la chaleur, de la lumière, de produire un mouvement.) dans les années 1980. Uptown comptait 2 380 000 m² de bureaux en 2001, tandis que Downtown Houston en avait à peu près 4 000 000 m². Vers la fin des années 1990, la ville a connu une croissance considérable dans la construction d'immeubles résidentiels de taille moyenne, généralement de 30 étages.

Économie

L'industrie énergétique de Houston figure parmi les plus puissantes sur le plan mondial, (surtout dans le pétrole), mais la recherche biomédicale, le secteur aéronautique (L'aéronautique inclut les sciences et les technologies ayant pour but de construire et de faire évoluer un aéronef dans l'atmosphère...), et le port font aussi partie de la base industrielle de la ville. La ville constitue la plus grande zone de manufacture pétrochimique du monde (Le mot monde peut désigner :), y compris dans les domaines de caoutchouc synthétique, insecticides, et produits fertilisants. La région est aussi le centre principal du monde pour la fabrication des équipements pétroliers. La réussite de Houston en tant que centre pétrochimique résulte en grande partie de son canal maritime, le Port of Houston, lequel se trouve parmi les ports les plus importants des États-Unis et occupe la deuxième place au monde en tonnage étranger. Grâce au commerce économique, de nombreux habitants sont arrivés d'autres états américains, ainsi que de beaucoup de pays à travers le monde. Contrairement à la plupart des régions, où les hauts prix du pétrole sont considérés comme étant nuisibles pour l'économie, ces prix sont généralement bien vus à Houston puisque tant de personnes gagnent leur vie dans le secteur énergétique.

Historiquement, Houston a subi quelques périodes de croissance soudaine (aussi bien que des récessions économiques dévastatrices) liées à l'industrie pétrolière (L'industrie pétrolière traite de la chaîne industrielle du pétrole et du gaz naturel, du gisement jusqu'au consommateur.) texane. La découverte du pétrole près de Houston en 1901 a déclenché (Un déclenché (ou tonneau déclenché) est une figure de voltige aérienne.) la première de ces périodes — dès les années 1920, Houston comptait déjà presque 140 000 habitants. L'industrie aéronautique bourgeonnante de la ville a provoqué sa deuxième période de croissance rapide, qui a été solidifiée par la crise pétrolière de 1973. La demande du pétrole texan a augmenté, et beaucoup de personnes du nord-est du pays ont déménagé à Houston pour profiter du commerce accru. Quand l'embargo a été levé, la plupart de la croissance s'est arrêtée. Néanmoins, Pasadena a encore ses raffineries, et le Port de Houston est parmi les plus importants du monde.

Le nombre de sociétés classées par Fortune 500 dont le siège se trouve à Houston est dépassé seulement par New York. La ville a tenté de développer une industrie financière, mais les sociétés qui avaient débuté à Houston ont fini par fusionner avec d'autres firmes à travers le pays. L'activité (Le terme d'activité peut désigner une profession.) financière est encore essentielle dans la région, mais la plupart des banques de Houston n'y ont pas leurs sièges centraux. Pourtant, Houston est devenu plus récemment un grand centre de finance avec pas mal de banques, dont beaucoup d'étrangères. Le secteur immobilier a également une importance considérable dans la région de Houston.

Gouvernance de la ville

Mairie de Houston
Mairie de Houston

Houston est le siège du comté de Harris. Une portion sud ouest de la ville fait partie des comtés de Fort Bend ainsi qu'une partie du nord est avec le comté de Montgomery .

Le maire de la ville comme les membres du conseil minicipal sont élus pour trois mandats de deux ans maximum .Le conseil municipal provient de 9 districts dont 5 sont très importants électoralement. Les membres ont l'habitude de representer la totalité de la ville, de façon non partisanne

Une ville cosmopolite

Houston a plusieurs surnoms : "Gamma World City" et "Space City" car elle accueille le centre spatial (Un Centre spatial est un lieu dédié à l'activité astronautique. Il peut être "public" ou "privé". Ces activités peuvent concerner :) Lyndon B. Johnson qui héberge le centre des contrôles de missions (appelé plus familièrement "Houston" durant les missions spatiales). La ville offre un grand nombre de possibilités pour les affaires, un peu moins pour les loisirs et la culture (La Culture est une civilisation pan-galactique inventée par Iain M. Banks au travers de ses romans et nouvelles de science-fiction. Décrite avec beaucoup de...), dont un quartier de théâtre renommé. À moins d'une heure (L’heure est une unité de mesure du temps. Le mot désigne aussi la grandeur elle-même, l'instant (l'« heure qu'il est »),...) du Golfe du Mexique, Houston est proche de plages ensoleillées et d'une des plus larges concentrations des bateaux de plaisance et d'attractions touristiques comme Kemah Boardwalk et Galveston Island. C'est une ville très diversifiée et internationale pour ses secteurs comme le biomédical l'énergie l'industrie manufacturière et aérospatiale. En tant que ville portuaire, Houston a aussi une population très hétérogène d'immigrants venus de Chine, d'Indonésie (L'Indonésie, officiellement la République d'Indonésie (en indonésien Republik Indonesia), est un pays transcontinental d'Asie du Sud-Est et d'Océanie. Avec...), des Philippines (La République des Philippines est un pays constituée d'un archipel de 7 107 îles dont onze d'entre elles totalisent plus de 90 % des terres et un peu plus de 2 000 seulement...), de Taïwan (Taïwan ou Taiwan (en sinogrammes traditionnels 臺灣 et plus souvent en sinogrammes traditionnels 台灣 ; en sinogrammes simplifiés...), de Corée du Sud, du Japon, du Viêtnam etc. Cet apport de population est en partie responsable de la jeunesse de la ville .

Houston a deux chinatown, ainsi que la 3ème communauté Vietnamienne des États-Unis. La rénovation du centre ville et de ses abords a poussé une partie de sa population dans d'autres quartiers de la ville. Environ 90 langues sont parlées dans l'agglomération. Plus de 100000 Nigériens ont immigrés ainsi que de nombreux hispaniques qui forment la 3ème communauté des US.

Houston est l'une des cinq villes américaines à avoir des compagnies permanentes dans les différentes disciplines artistiques, le Grand Opera, l'Orchestre Symphonique, le Ballet et le Grand Théatre. L'une des rares à avoir une activité culturelle sur l'année, et un centre majeur de l'art contemporain . Il y a plusieurs musées dont Le Menil Collection qui a été créé par la française Dominique De Menil qui a vécu dans la ville à partir des années 40. un autre musée retrace l'histoire du Texas : The Heritage Society Museum .

Le Centre Spatial est la vitrine officielle de la NASA avec le Lyndon B. Johnson Space Center.
Le Centre Spatial est un endroit ludique où les visiteurs peuvent comprendre l'espace à travers différentes animations. C'est aussi le seul endroit où l'on peut voir des astronautes s'entrainer, toucher (Le toucher, aussi appelé tact ou taction, est l'un des cinq sens de l'homme ou de l'animal, essentiel pour la survie et le développement des êtres vivants,...) une pierre lunaire (Pour les homonymes, voir Pierrot lunaire, une œuvre de musique vocale d'Arnold Schönberg.), poser une navette (Une navette spatiale, dans le domaine de l'astronautique, est un véhicule aérospatial réutilisable conçu pour assurer la desserte des stations spatiales en orbite basse mais pouvant aussi assurer d'autres missions,...) et visiter les coulisses de la Nasa .

Education & Universités

Houston est le siège de la prestigieuse Université (Une université est un établissement d'enseignement supérieur dont l'objectif est la production du savoir (recherche), sa conservation et sa transmission (études supérieures). Aux États-Unis, au...) Rice, une institution privée classée à la 17e position parmi les universités des États Unis (L'UNIS, pour UNIversité du Svalbard, est une université norvégienne implantée en 1993, à Longyearbyen (2000 habitants), principale cité du Spitzberg...)[2].

Il existe un sytème éducatif universitaire comprenant 4 universités dont l'Université de Houston, la plus grande avec plus de 35 000 étudiants. Cette Université est le siège de plus de 40 instituts de recherches dont le plus prestigieux est spécialisé dans le droit.

Houston est le siège du Texas Medical Center (Centre Médical du Texas), qui regroupe de nombreux centres de recherches et d'institutions de soins comprenant le Baylor College of Medicine, University of Texas Health Science Center at Houstonet le M. D. Anderson Cancer Center. Ce dernier est considéré comme l'un des meilleur centre anti cancers du monde, aussi bien pour le traitement, l'éducation et la recherche que pour l'accueil des malades .

La Texas Southern University est historiquement le collège (Un collège peut désigner un groupe de personnes partageant une même caractéristique ou un établissement d'enseignement.) noir de Houston.

Houston possède aussi deux Universités religieuse, l'une catholique avec la St. Thomas University, et l'autre protestante avec la Houston Baptist University.

Transports

Tramway, Houston
Tramway (Le tramway (ou tram) est une forme de transport en commun urbain ou interurbain circulant sur des voies ferrées équipées de rails plats (alors que ceux des trains sont...), Houston

La Metropolitan Transit Authority of Harris County, Texas, ou METRO, gère le réseau des transports en commun de la ville.

Autoroutes

Houston a un code urbanistique très souple par rapport aux autres villes. L'étalement urbain (L'étalement urbain est une expression désignant le phénomène de développement des surfaces urbanisées en périphérie des grandes villes. Cet étalement, qui...) conjugué (En mathématiques, le conjugué d'un nombre complexe z est le nombre complexe formé de la même partie réelle que z mais de partie imaginaire opposée.) avec la chaleur et l'humidité, surtout en été, conduit à un système de transport (Le transport, du latin trans, au-delà, et portare, porter, est le fait de porter quelque chose, ou quelqu'un, d'un lieu à un autre.) centré sur l'automobile (Une automobile, ou voiture, est un véhicule terrestre se propulsant lui-même à l'aide d'un moteur. Ce véhicule est conçu pour le transport...). La ville a le plus grand réseau autoroutier après Los Angeles mais probablement les plus grands échangeurs du monde, dont beaucoup d'entre eux sont sur quatre voire cinq niveaux (five stacks interchanges) et des rampes d'accès de plusieurs centaines de mètres.

Ce qui caractérise le plus les autoroutes de Houston et du Texas en général, c'est qu'elles comportent des voies parallèles à l'autoroute, ce qui permet aux habitants des zones traversées de pouvoir circuler et de rentrer sur l'autoroute plus facilement. Elles sont appelés "front road" ou au Texas des "feeders" .Elles ont entre deux et quatre voies de circulation (La circulation routière (anglicisme: trafic routier) est le déplacement de véhicules automobiles sur une route.) dans chaque sens (SENS (Strategies for Engineered Negligible Senescence) est un projet scientifique qui a pour but l'extension radicale de l'espérance de vie humaine. Par une...), ce qui peut faire des autoroutes larges de 14 voies minimum. La Southwest freeway possède à certaines sections jusqu'à 20 voies.

Aéroports

Houston est desservi par deux aéroports principaux : l'aéroport (Un aéroport est l'ensemble des bâtiments et des installations d'un aérodrome qui servent au trafic aérien d'une ville ou d'une région. Ces bâtiments et installations sont conçus pour que des...) intercontinental George Bush pour le trafic national et international et l'aéroport William P. Hobby pour les liaisons nationales (jusqu'en 1963, cet aéroport s'appelait Houston International Airport). L'aéroport Bush sert de plate-forme de correspondance (Une plate-forme de correspondance (en anglais hub, litt. moyeu) est un aéroport qui permet aux passagers de changer rapidement et facilement de vol. C'est un concept développé dans les années 1980 par les compagnies US, destiné à optimiser...) à la compagnie Continental Airlines (Continental Airlines (code AITA : CO, code OACI : COA) est la sixième plus grande compagnie aérienne mondiale[réf. nécessaire], avec plus de 2 900 départs quotidiens vers les Amériques, l'Europe, l'Asie et même...) dont le siège se situe à Houston.

Sports

Équipe Ligue Stade (Un stade (du grec ancien στ?διον stadion, du verbe ?στημι istêmi, « se tenir droit et ferme ») est un équipement...) Création Titres
Houston Astros MLB (baseball) Minute ( Forme première d'un document : Droit : une minute est l'original d'un acte. Cartographie géologique ; la minute de terrain est la carte originale, au crayon, levée sur le terrain. ...) Maid Park 1962 0
Houston Rockets NBA (basketball) Toyota (Toyota est un constructeur automobile, originaire du Japon. Le siège du groupe est situé dans la ville de Toyota (qui a repris le nom de l'entreprise), à proximité de Nagoya.) Center 1967 2
Houston Texans NFL (football américain) Reliant Stadium 2002 0
Houston Dynamo (Abréviation de dynamoélectrique, dynamo désigne une machine à courant continu fonctionnant en générateur électrique. Elle a été inventée en...) MLS (football) Robertson Stadium 2005 1
Aeros de Houston LAH (hockey) Toyota Center 1994 2

Jumelage

Houston est jumelée avec 16 autres villes :

  • Émirats arabes unis Abou Dabi (Émirats arabes unis), 2001
  • Azerbaïdjan Bakou (Azerbaïdjan), 1976
  • Japon Chiba (Japon), 1973
  • Écosse Grampian (Écosse), 1979
  • Équateur Guayaquil (Équateur), 1987
  • Espagne Huelva (Espagne), 1969
  • Turquie Istanbul (Turquie), 1986
  • Allemagne Leipzig (Allemagne), 1993
  • Angola Luanda (Angola), 2003
  • France Nice (France), 1973
  • Australie Perth (Australie), 1983
  • République populaire de Chine Shenzhen (République populaire de Chine), 1986
  • Norvège Stavanger (Norvège), 1980
  • Taiwan Taipei (Taiwan), 1963
  • Mexique Tampico (Mexique), 2003
  • Russie Tyumen (Russie), 1995
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