Tourbe - Définition et Explications

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Tranches de tourbe noire mises à sécher pour utilisation comme combustible.
Tranches de tourbe noire mises à sécher pour utilisation comme combustible.
Tourbière en Irlande, après la
Tourbière en Irlande, après la "récolte".
Stock de tourbe, Écosse
Stock de tourbe, Écosse
Exploitation en zone de conservation de la nature, en 1987, dans l'
Exploitation en zone de conservation de la nature, en 1987, dans l'"Ewiges Meer" (le Lac éternel), Frise, NW de l'Allemagne)

La tourbe (La tourbe est le produit de la fossilisation de débris végétaux sur 1000 à 2500 ans dans des...) est le produit de la fossilisation de débris végétaux sur 1000 à 2500 ans dans des milieux humides anaérobies que l'on appelle tourbières. Cette matière (La matière est la substance qui compose tout corps ayant une réalité tangible. Ses...), parfois considérée comme roche (La roche, du latin populaire rocca, désigne tout matériau constitutif de l'écorce...) ou comme sol, est constituée de 10 à 20% de matière végétale peu décomposée, le reste étant composé d'eau (L’eau est un composé chimique ubiquitaire sur la Terre, essentiel pour tous les...). Sur résidu sec, la teneur en carbone (Le carbone est un élément chimique de la famille des cristallogènes, de symbole C,...) peut atteindre 50% en poids (Le poids est la force de pesanteur, d'origine gravitationnelle et inertielle, exercée par la...), ce qui rend la tourbe séchée bon combustible (Un combustible est une matière qui, en présence d'oxygène et d'énergie, peut se...).

A l'extraction, on distingue deux types de tourbe. La tourbe blonde provient de la lente (La Lente est une rivière de la Toscane.) transformation des sphaignes. Elles est riche en cellulose et en carbone et très pauvre en cendres car souvent jeunes (2000 ans). A l'oeil nu, sa couleur (La couleur est la perception subjective qu'a l'œil d'une ou plusieurs fréquences d'ondes...) blonde se distingue très facilement de la tourbe brune, de couleur noir. Cette tourbe provient de débris végétaux ligneux (Ex Carex Halleriana). Elle est composée de fibres (Une fibre est une formation élémentaire, végétale ou animale, d'aspect filamenteux, se...) mélangées avec des élements plus fins, provenant d'une dégradation plus poussée (En aérodynamique, la poussée est la force exercée par le déplacement de l'air...) des végétaux. Elle est donc plus agées (5000 ans) que la précédente.

En pédologie, on distingue deux types de tourbe.

  • La tourbe calcique qui se forme dans les bas-fonds constamment saturés d'eau sur substrat calcaire, l'alimentation en eau provenant d'une nappe d'eau alimentée en permanence. Le pH est neutre (ou légèrement alcalin) et le rapport C/N inférieur à 30.
  • La tourbe acide (Un acide est un composé chimique généralement défini par ses réactions...) (oligotrophe) qui se forme dans les cuvettes où s'accumulent les eaux pauvres en calcium (Le calcium est un élément chimique, de symbole Ca et de numéro atomique 20.) (d'origine atmosphérique). Le pH est fortement acide (entre 4 et 5) et le rapport C/N est de l'ordre de 40.

Usages agricoles

La tourbe fait l'objet (De manière générale, le mot objet (du latin objectum, 1361) désigne une entité définie dans...) d'une exploitation industrielle pour être utilisée en horticulture et en agriculture. Cette exploitation, quand elle est menée à grande échelle (La grande échelle, aussi appelée échelle aérienne ou auto échelle, est un...), conduit à la destruction irrémédiable de la tourbière (Une tourbière est une zone humide caractérisée par l'accumulation progressive de la...). L'Irlande notamment est connue pour l'exploitation de ses tourbières.

En horticulture, la tourbe est utilisée pour sa forte rétention en eau, ce qui convient particulièrement bien aux semis. On trouve également dans le commerce des pots (POTS est un sigle anglais qui signifie Plain Old Telephone System que l'on peut traduire en...) constitués de tourbe compressée, ce qui permet d'éviter le stress (Le stress (« contrainte » en anglais), ou syndrome général...) du rempotage pour les jeunes plantules. Il est recommandé de ne pas acheter de terreau composé avec de la tourbe afin de limiter la destruction des tourbières. Des solutions de remplacement écologiquement viables existent d'ores (ORES, l'Opérateur des Réseaux Gaz & Électricité est le l'opérateur des...) et déjà : composts de débris organiques, vermiculite ... Il existe des végétaux spécifiques des milieux acides qui apprécient la tourbe ou la terre (La Terre est la troisième planète du Système solaire par ordre de distance...) dite " de bruyère " : ce sont, entre autres, les rhododendrons, azalées, bruyères, magnolias ...

La forte accumulation en matière organique (La matière organique (MO) est la matière carbonée produite en général par...) dans le sol donne lieu à une baisse importante en teneur en minéraux. Ainsi les plantes de la tourbière doivent être adaptées à cette pénurie de minéraux. C'est notamment le cas pour les plantes carnivores qui puisent leur matière minérale dans les insectes (Insectes est une revue francophone d'écologie et d'entomologie destinée à un large...) qu'elles capturent. Exemple : drosera.

Utilisation dans la construction

La tourbe a pu servir de matériau de construction (Les matériaux de construction sont des matériaux utilisés dans les secteurs de la...) dans les régions où le bois fait défaut. En Islande (L’Islande, (en islandais Ísland, littéralement « terre de...) par exemple, elle a été beaucoup utilisée au Moyen Âge pour la construction de fermes.

Des briques de tourbes sont alors agencées pour former les murs, et un tapis de pelouse (Une pelouse est une formation végétale naturelle ou artificielle formée...) est déroulé sur la charpente du toit (Le toit est la structure couvrant la partie supérieure d'un édifice, permettant...). La tourbe présente en effet l'avantage d'être facilement manipulable et d'être un bon isolant (Un isolant est un matériau qui permet d'empêcher les échanges d'énergie entre deux systèmes....) thermique (La thermique est la science qui traite de la production d'énergie, de l'utilisation de...), grâce à sa forte porosité.

Vue de face d'une ferme en tourbe islandaise
Vue (La vue est le sens qui permet d'observer et d'analyser l'environnement par la réception et...) de face d'une ferme en tourbe islandaise (L'islandaise est une race bovine d'Islande. Elle est nommée Islenska kyrin ou Islenskir...)
Vue arrière
Vue arrière
Le couloir central
Le couloir central
Feu de tourbe
Feu (Le feu est la production d'une flamme par une réaction chimique exothermique d'oxydation...) de tourbe

Utilisation comme combustible

La tourbe est couramment utilisée comme combustible, par exemple en Irlande.

Elle peut être simplement séchée, elle brûle alors assez difficilement et il peut être nécessaire de la faire brûler avec du bois.

Elle peut également être vendue comprimée (briquette) pour une meilleure combustion (La combustion est une réaction chimique exothermique d'oxydoréduction. Lorsque la...).

Son utilisation a été interdite dans certaines agglomérations comme à Dublin à cause des poussières importantes dégagées par sa combustion.

Géomécanique

La capacité portante de la tourbe est proche de 0,00 KN/m² (type vases ou sables mouvants). Lors du calcul des fondations d'un ouvrage posé sur ce type de sol, il conviendra de prévoir un système de fondation (Les fondations d'un ouvrage assurent la transmission et la répartition des charges (poids propre...) sur pieux, ou sur pilotis (Les pilotis désignent l'ensemble de pieux traditionnellement en bois enfoncés dans le sol...).

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