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Introduction

La géographie de la région Provence-Alpes-Côte d'Azur se caractérise au plan physique par sa grande diversité et par le morcellement de son territoire.

Situation

Carte topo de la PACA
Carte topographique de PACA (cliquer pour agrandir)

Elle se caractérise par son littoral méditerranéen où se concentre l'essentiel de la population. Avec une superficie (L'aire ou la superficie est une mesure d'une surface. Par métonymie, on désigne souvent...) de 31 838 km², c'est la septième région de la France métropolitaine (La France métropolitaine, parfois raccourcie en Métropole, est dans le langage courant la...). Elle se classe troisième par sa population (4,5 millions d'habitants) après l'Île-de-France et Rhône-Alpes. Sa densité (La densité ou densité relative d'un corps est le rapport de sa masse volumique à la...) de population, 144 habitants/km², est un peu supérieure à la moyenne (La moyenne est une mesure statistique caractérisant les éléments d'un ensemble de...) nationale (110).

La région regroupe les six départements suivants : Var, Vaucluse, Hautes-Alpes, Alpes-Maritimes, Bouches-du-Rhône et Alpes-de-Haute-Provence. À l'est, elle est limitrophe de l'Italie dont elle est séparée par les Alpes-de-Haute-Provence, les Hautes-Alpes et les Alpes-Maritimes. Au nord (Le nord est un point cardinal, opposé au sud.), elle voisine avec la région Rhône-Alpes et à l'ouest (L’ouest est un point cardinal, opposé à l'est. C'est la direction vers laquelle se...) le Rhône (Le Rhône est un fleuve d'Europe. Long de 812 kilomètres, il prend sa source, dans le...) la sépare du Languedoc-Roussillon. Au sud (Le sud est un point cardinal, opposé au nord.), elle est baignée par la mer Méditerranée (Méditerranée signifie entre les terres. La mer Méditerranée est une mer intracontinentale...). Une petite partie de son territoire (La notion de territoire a pris une importance croissante en géographie et notamment en...), le canton de Valréas, appartenant au département de Vaucluse, est enclavée dans le département de la Drôme, rattaché à Rhône-Alpes.

Climat

Le climat, de type méditerranéen, est influencé par le vent (Le vent est le mouvement d’une atmosphère, masse de gaz située à la surface...) du nord, le mistral. Le Var est habitué aux fortes chaleurs, cependant en 2003 lors de la canicule (La canicule est une période de très forte chaleur durant l'été. Même s'il...) et en juillet/août 2005, les pics de chaleurs ont été tels que de nombreux feux se sont déclarés, emportant notamment une grande partie de la végétation (La végétation est l'ensemble des plantes (la flore) sauvages ou cultivées qui...) du Massif (Le mot massif peut être employé comme :) des Maures. La Garde-Freinet et le Plan-de-la-Tour ont été très sévèrement touchés. Certains feux, accidentels, n'ont pourtant pas empêché certaines personnes (dont des pompiers) de mettre volontairement le feu (Le feu est la production d'une flamme par une réaction chimique exothermique d'oxydation...) à plusieurs endroits de la région.

Relief

Elle comprend des zones de haute montagne (Une montagne est une structure topographique significative en relief positif, située à la...), constituées par l'extrémité sud-est (Le sud-est est la direction à mi-chemin entre les points cardinaux sud et est. Le sud-est est...) de l'arc alpin, des reliefs côtiers isolant (Un isolant est un matériau qui permet d'empêcher les échanges d'énergie entre deux systèmes....) des plaines littorales restreintes, et dans sa partie occidentale des zones de plaine (Une plaine est une forme particulière de relief, c'est un espace géographique...) dans la basse vallée (Une vallée est une dépression géographique généralement de forme...) du Rhône se terminant par un delta marécageux (la Camargue). Le point (Graphie) culminant de la région se situe à la Barre des Écrins (4102 m) dans les Hautes-Alpes.

Hydrographie

L'hydrographie dans la région PACA est dominée par le Rhône, fleuve (En hydrographie francophone, un fleuve est un cours d'eau qui se jette dans la mer ou dans...) navigable qui sert de limite avec la région Languedoc-Roussillon. Son delta, qui constitue la Camargue (La Camargue (Camarga ou Camargo [kaˈmaʀgɔ] en occitan provençal) est une...), est presqu'entièrement situé dans le territoire de la Région. L'un de ses principaux affluents, la Durance (320 km), rivière (En hydrographie, une rivière est un cours d'eau qui s'écoule sous l'effet de la...) à caractère quasi-torrentiel, est l'axe principal de pénétration dans la partie montagneuse de la région. Des fleuves côtiers, relativement peu importants, irriguent la Côte d'Azur : l'Argens et le Var, longs respectivement de 116 et 120 km. Curiosité géographique, ce dernier ne coule pas dans le département éponyme, mais dans les Alpes-Maritimes.

Les principales étendues d'eau (L’eau est un composé chimique ubiquitaire sur la Terre, essentiel pour tous les...) sont, sur le littoral, l'étang (Un étang (estang, latin stagnum) est une étendue d'eau stagnante, peu profonde, de surface...) de Berre et l'étang de Vaccarès. Dans l'intérieur, seuls sont notables les lacs artificiels de Serre-Ponçon, sur la Durance, et de Sainte-Croix sur le Verdon.

Population

Sur le plan humain, la population fortement urbanisée se regroupe autour (Autour est le nom que la nomenclature aviaire en langue française (mise à jour) donne...) de quatre pôles urbains : trois sur le littotal, Marseille préfecture de la région et deuxième ville (Une ville est une unité urbaine (un « établissement humain » pour...) de France, Toulon et Nice, et un dans la vallée du Rhône, Avignon. Les deux départements essentiellement montagnards des Hautes-Alpes et des Alpes-de-Haute-Provence rassemblent seulement 250 000 habitants, soit 6 % de la population totale. La Côte d'Azur, partie du littoral s'étendant entre Toulon et la frontière (Une frontière est une ligne imaginaire séparant deux territoires, en particulier deux...) italienne (Italienne est le nom communément utilisé pour le cordage servant a manœuvrer un enrouleur....), est l'une des régions de France les plus fréquentées par les touristes français et étrangers.

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