Grumman F8F Bearcat - Définition et Explications

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Introduction

Pix.gif Flag of the United States.svg Grumman F8F Bearcat Silhouette d'un avion militaire
F8F Bearcat (flying).jpg Vue de l'avion

Constructeur États-Unis Grumman (La Grumman Aircraft Engineering Corporation, qui se prit ensuite le nom de Grumman Aerospace Corporation est durant le XXe siècle l'une des entreprises produisant le plus d'avions...) Aerospace Corporation
Rôle Chasseur embarqué
Premier vol (Le premier vol ou vol inaugural d'un avion est la première occasion pour celui-ci de prendre les airs par ses propres moyens. C'est l'équivalent en...) 21 août 1944
Mise en service 1945
Date de retrait 1955 (United States Navy)
1960 (Royal Thai Air (L'air est le mélange de gaz constituant l'atmosphère de la Terre. Il est inodore et incolore. Du fait de la diminution de la pression de l'air avec l'altitude, il est nécessaire de pressuriser les...) Force)
Nombre (La notion de nombre en linguistique est traitée à l’article « Nombre grammatical ».) construit 1 266
Équipage
1 pilote
Motorisation
Moteur (Un moteur (du latin mōtor : « celui qui remue ») est un dispositif qui déplace de la matière en apportant de la puissance. Il effectue ce...) Pratt & Whitney (Pratt & Whitney est le nom d'un constructeur de moteurs d'avions américain dont la production est aussi bien utilisée pour les avions civils que pour les avions militaires. La companie...) R-2800-34W
Nombre 1
Type Moteur en étoile (Une étoile est un objet céleste émettant de la lumière de façon autonome, semblable à une énorme boule de plasma comme le Soleil, qui est l'étoile la plus proche de la Terre.)
Puissance (Le mot puissance est employé dans plusieurs domaines avec une signification particulière :) unitaire 2 100 Ch
Dimensions (Dans le sens commun, la notion de dimension renvoie à la taille ; les dimensions d'une pièce sont sa longueur, sa largeur et sa profondeur/son épaisseur, ou bien...)
Bearcat Silh.jpg
Envergure (L'envergure est la distance entre les extrémités des ailes. Le terme est valable pour définir un oiseau, un chiroptère, un avion (ou planeur).) 10,9 m
Longueur (La longueur d’un objet est la distance entre ses deux extrémités les plus éloignées. Lorsque l’objet est filiforme ou en forme de lacet, sa longueur est celle de...) 8,6 m
Hauteur (La hauteur a plusieurs significations suivant le domaine abordé.) 4,2 m
Surface (Une surface désigne généralement la couche superficielle d'un objet. Le terme a plusieurs acceptions, parfois objet géométrique, parfois frontière physique, et est souvent...) alaire 22,67 m²
Masses
À vide (Le vide est ordinairement défini comme l'absence de matière dans une zone spatiale.) 3 210 kg
Avec armement 4 400 kg
Maximale 5 870 kg
Performances
Vitesse (On distingue :) maximale 680 km/h
Plafond (Par extension, un plafond représente le maximum de quelque chose :) 11 800 m
Vitesse ascensionnelle 1 392 m/min
Rayon d'action 1 780 km
Rapport poids/puissance 360 kg/ch
Armement
Interne (En France, ce nom désigne un médecin, un pharmacien ou un chirurgien-dentiste, à la fois en activité et en formation à l'hôpital ou en cabinet pendant une durée...) F8F-1 :
4 mitrailleuses Browning M2 de 12,7mm (Calibre 0.50)

F8F-1B et F8F-2 :
4 canons M3 de 20 mm (calibre 0.79)
Externe Bombes : 454kg
Roquettes :4 HVAR de 127mm
Avionique
F8F-1N et F8F-2N : Radar (Le radar est un système qui utilise les ondes radio pour détecter et déterminer la distance et/ou la vitesse d'objets tels que les avions, bateaux, ou encore la...) APS-19.

Le Grumman F8F Bearcat, affectueusement appelé Bear (Ours), est un chasseur monomoteur (On appelle monomoteur tout appareil, aussi bien aérien que terrestre ou maritime, qui n'utilise qu'un seul et unique moteur pour se déplacer.) embarqué américain des années 1940. Il a servi durant la deuxième partie du vingtième siècle (Un siècle est maintenant une période de cent années. Le mot vient du latin saeculum, i, qui signifiait race, génération. Il a ensuite indiqué la durée d'une génération humaine et faisait 33 ans 4 mois (d'où peut...), principalement au sein de l'United States (Le United States est un paquebot construit en 1952 ; il est le plus grand jamais construit aux États-Unis, et toujours le plus rapide à ce jour.) Navy. Il fut le dernier chasseur à moteur à piston de la compagnie Grumman.

Design et développement

Dessiné à l'origine pour être un avion (Un avion, selon la définition officielle de l'Organisation de l'aviation civile internationale (OACI), est un aéronef plus lourd que l'air, entraîné par un organe moteur (dans le...) d'interception, le but de l'équipe de conception de chez Grumman, était de créer le chasseur le plus léger et de corpulence réduite pouvant accueillir le Pratt & Whitney R2800, qui motorisait le Grumman F6F Hellcat (Le Grumman F6F Hellcat était un chasseur embarqué développé pour remplacer le F4F Wildcat au sein de l'United States Navy. Bien que le F6F soit une extrapolation du F4F, il était cependant beaucoup plus puissant avec...). Comparé à ses prédécesseurs, il était 20 % plus léger, « grimpait » 30 % plus vite et était plus rapide de 80 km/h. Son petit gabarit lui permettait d'opérer à partir de petits porte-avions (Un porte-avions est un navire de guerre permettant de transporter et de mettre en œuvre des avions de combat. C'est en fait une base aérienne flottante et donc mobile, qui permet de déplacer une véritable...) d'escorte, chose que l'imposant Hellcat ne pouvait faire. Ainsi le F8F, fut principalement prévu pour remplacer l'obsolète Grumman F4F Wildcat (Le Grumman F4F Wildcat est un avion de chasse américain pour porte-avions qui fut mis en service au sein de l'US Navy et de la Fleet Air Arm britannique en 1940 sous la dénomination...), qui opérait toujours comme chasseur de soutien principal à bord des navires d'escorte.

En comparaison avec le Chance Vought F4U Corsair (Le Chance Vought F4U Corsair est un avion militaire, fabriqué par les États-Unis, utilisé de la Seconde Guerre mondiale jusqu'à 1968. C'est l'un des appareils les plus connus...), le F8F-1 était légèrement plus lent, mais il restait plus manœuvrable et plus rapide en vitesse ascensionnelle. Son énorme hélice (Hélice est issu d'un mot grec helix signifiant « spirale ». Un objet en forme d'hélice est dit hélicoïdal.) quadripales nécessitait un train (Un train est un véhicule guidé circulant sur des rails. Un train est composé de plusieurs voitures (pour transporter des personnes)...) d'atterrissage (L’atterrissage désigne, au sens étymologique, le fait de rejoindre la terre ferme. Le terme recouvre cependant des notions différentes suivant...) surélevé qui lui donnait une allure facilement identifiable. Pour la première fois pour un chasseur de l'aéronavale, la canopée (La canopée est l'étage supérieur de la forêt, en contact direct avec l'atmosphère libre. Elle est parfois considérée comme...) offrait au pilote une vision à 360°.

Le concept du Bearcat est basé sur l'évaluation par les équipes de conception Grumman d'un Focke-Wulf Fw 190 (Le Focke-Wulf Fw 190 Würger est un avion de chasse monoplace utilisé par l'Allemagne du Troisième Reich pendant la Seconde Guerre mondiale,...) capturé en 1943 en Angleterre (L’Angleterre (England en anglais) est l'une des quatre nations constitutives du Royaume-Uni. Elle est de loin la plus peuplée, avec 50 763 000 habitants (en 2006), qui...). Les rapports de ses analyses provenant des équipes d'ingénieurs et des pilotes d'essai, permirent à Leroy Grumman de stipuler personnellement les caractéristiques du projet (Un projet est un engagement irréversible de résultat incertain, non reproductible a priori à l’identique, nécessitant le...) « Model 58 », le successeur du Hellcat. La firme Grumman ne copia pas le Fw 190 mais s'inspira de la « philosophie » de conception. Le Bearcat émanant du « Design 58 » devait pouvoir surclasser des chasseurs japonais extrêmement manœuvrables, tel que le Zéro A6M-5, et pouvoir protéger la flotte contre des attaques Kamikaze.

Malheureusement, le prototype se révéla plus lourd que prévu, en raison de son usage (L’usage est l'action de se servir de quelque chose.) sur porte-avions (mécanisme d'appontage et de pliage des ailes, train renforcé...). Les équipes de conception lancèrent des mesures d'« amaigrissement », notamment en l'équipant d'ailes détachables. Si l'accélération (L'accélération désigne couramment une augmentation de la vitesse ; en physique, plus précisément en cinématique, l'accélération est une grandeur vectorielle...) dépassait 7,5 G, les ailes cassaient net, loin de la nacelle permettant ainsi à l'appareil de pouvoir apponter. Ce genre de conception fonctionnait très bien dans des conditions en vol et au sol soigneusement encadrées. Mais dans des conditions de vols « réelles », en raison des contraintes d'appontages et de la réalisation des ailes moins soignée que prévue faites dans les usines, ces ailes avaient tendance à se briser lors des bombardements et des piqués, provoquant le crash. Un système explosif (Un explosif est un composé chimique défini ou un mélange de corps susceptibles lors de leur transformation, de dégager en un temps très court, un grand volume de gaz porté à haute...) destiné à souffler les ailes au plus loin de l'appareil, fut mis alors au point (Graphie). Cependant un technicien au sol fut tué par le déclenchement accidentel de ce dispositif. À la fin, les ailes ont été renforcées et les avions limités pour ne pas dépasser 7,5 G.

Le chef du projet Grumman F8F fut le légendaire pilote d'essai Corky Meyer, qui dirigea également les projets F6F Hellcat, F7F Tigercat, F9F Panther, F11F Tiger et XF10X Jaguar (Le jaguar (Panthera onca) est un mammifère carnivore de la famille des félidés. C'est l'un des quatre « grands félins » du genre Panthera, avec le tigre, le lion et le léopard. Son aire...) (en). Meyers fut à la tête de la Grumman Flight Operations située à la base de USAF d'Edwards, de 1952 à 1956.

Un autre nom célèbre est associé à ce projet : Neil Armstrong (Neil Alden Armstrong, né le 5 août 1930 à Wapakoneta dans l'Ohio, est un astronaute, pilote d'essai, aviateur de l'United States Navy et professeur américain. Il est le premier homme...), qui répondait immédiatement et assurément Bearcat quand on lui demandait quel était son avion préféré. Armstrong reçu sa certification d'entraînement avancé de la Navy, à 19 ans sur ce type d'appareil.

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