Neil Armstrong

Introduction

Neil Armstrong
Portrait d'Armstrong le 1er juillet 1969
Portrait d'Armstrong le 1er juillet 1969

Naissance 5 août 1930 (1930-08-05) (80 ans)
Wapakoneta, Ohio
Nationalité Américain
Temps (Le temps est un concept développé par l'être humain pour appréhender le changement dans le monde.) total ( Total est la qualité de ce qui est complet, sans exception. D'un point de vue comptable, un total est le résultat d'une addition, c'est-à-dire une somme. Exemple : "Le total des...) passé (Le passé est d'abord un concept lié au temps : il est constitué de l'ensemble des configurations successives du monde et s'oppose au futur sur une échelle...) dans l'espace 8 jours, 14 heures et 12 min
Sélection Groupe d'astronautes 2
Mission(s) Gemini 8
Apollo 11 (Apollo 11 est la première mission spatiale à avoir conduit un homme sur la Lune. C'est la troisième mission habitée à avoir approché la Lune, après Apollo 8 et Apollo 10, et la...)
Insigne(s)
Ge08Patch orig.png Apollo 11 insignia.png
Timbre commémoratif américain du premier homme (Un homme est un individu de sexe masculin adulte de l'espèce appelée Homme moderne (Homo sapiens) ou plus simplement...) sur la Lune (La Lune est l'unique satellite naturel de la Terre et le cinquième plus grand satellite du système solaire avec un diamètre de 3 474 km. La...).

Neil Alden Armstrong, né le 5 août 1930 à Wapakoneta dans l'Ohio, est un astronaute (Un astronaute est le nom donné à une personne qui voyage ou ayant voyagé dans l'espace. Le terme désigne généralement un professionnel, pilote ou...), pilote d'essai, aviateur (Un aviateur est une personne qui pilote un aéronef.) de l'United States (Le United States est un paquebot construit en 1952 ; il est le plus grand jamais construit aux États-Unis, et toujours le plus rapide à ce jour.) Navy et professeur américain. Il est le premier homme à avoir posé le pied sur la Lune le 21 juillet 1969.

Son premier vol spatial (Constantin Tsiolkovski (1857-1935) est considéré comme le père du vol spatial. Dès la fin du XIXe siècle, il décrit les technologies nécessaires pour aller dans l'espace (notamment...) à bord de Gemini 8 eut lieu en 1966, vol pour lequel il portait le rôle de pilote-commandant. Pendant cette mission, il effectua le premier amarrage (Le terme d'amarrage est utilisé dans deux domaines :) manuel de deux engins spatiaux avec le pilote « Dave » Scott. Le second vol spatial d'Armstrong fut en tant que commandant de la célèbre mission Apollo 11 le 20 juillet 1969. Lors de cette mission, lui et Buzz Aldrin (Buzz Aldrin (né Edwin Eugene Aldrin junior le 20 janvier 1930 à Glen Ridge dans le New Jersey), est un astronaute, pilote d'essai, aviateur de l'United States Navy et ingénieur...) sont descendus à la surface (Une surface désigne généralement la couche superficielle d'un objet. Le terme a plusieurs acceptions, parfois objet géométrique, parfois frontière physique,...) de la Lune dans le module lunaire (Le module lunaire ou Lunar Excursion Module (LEM) ou Lunar Module(LM) ou alunisseur, est un engin utilisé pour se poser sur la Lune lors des missions Apollo 11 à 17 entre 1969 et 1972...) Apollo et ont consacré deux heures vingt à explorer pendant que Michael Collins est resté en orbite (En mécanique céleste, une orbite est la trajectoire que dessine dans l'espace un corps autour d'un autre corps sous l'effet de la gravitation.) dans le module de commande (Le module de commande est le centre vital des missions Apollo.) et de service Apollo. Armstrong reçut la Congressional Space Medal of Honor.

Avant de devenir astronaute, ce diplômé de l'Université (Une université est un établissement d'enseignement supérieur dont l'objectif est la production du savoir (recherche), sa conservation et sa transmission (études supérieures). Aux...) Purdue travaillait dans la marine des États-Unis et a participé à la guerre de Corée. Après la guerre, il a servi comme pilote d'essai à la High-Speed Flight Station du National Advisory Committee for Aeronautics (NACA), site désormais connu comme le Dryden Flight Research Center, où il a effectué plus de 900 vols sur plus de 200 appareils différents comme le North American (North American Aviation fut le premier constructeur d'aéronautique militaire américain par le nombre, durant la période de 1935 à 1967. Rien que...) F-100 Super Sabre (A et C), le McDonnell F-101 Voodoo (Le McDonnell F-101 Voodoo est un avion de combat américain de la seconde moitié des années 1950. C'est le premier avion de chasse capable de dépasser 1000 miles/h (1609 km/h) à avoir été produit en série....) et le Lockheed F-104 Starfighter (Le Lockheed F-104 Starfighter est un chasseur à réaction américain qui a été construit à plus de 2500 exemplaires à partir de 1954, et qui fut utilisé par de nombreuses armées de l'air de...). Il a également volé sur le Bell (Bell Aircraft Corporation est un constructeur aéronautique américain fondé le 10 juillet 1935. Après avoir construit des avions de combat durant la Seconde Guerre mondiale, mais aussi...) X-1B, le Bell X-5, le North American X-15 (Le North American X-15 est un avion fusée expérimental américain, construit dans le cadre d'un programme de recherche sur les vols à très haute vitesse et très haute altitude. De 1960 à 1968, les 3...), le Republic F-105 Thunderchief (Le Republic F-105 Thunderchief, surnommé Thud, est un chasseur-bombardier supersonique conçu par les Etats-Unis à la fin des années 1950. Avec ses 12 tonnes à vide, c'est le...), le Convair F-106 Delta Dart (Le Convair F-106 Delta Dart est un intercepteur américain mis en service au début des années 60. Il se caractérise par une aile delta et une soute ventrale pouvant contenir jusqu'à 4 missiles...), le Boeing B-47 Stratojet (Le Boeing B-47 Stratojet est le premier bombardier à ailes en flèche construit en grande série au monde. Apparu à la fin des années 1940 et offrant des performances remarquables pour...), le Boeing (Boeing (nom officiel en anglais The Boeing Company) est l'un des plus grands constructeurs aéronautiques et aérospatiaux au monde. Son siège social est...) KC-135 Stratotanker et le NASA (La National Aeronautics and Space Administration (« Administration nationale de l'aéronautique et de l'espace ») plus connue sous son abréviation NASA, est l'agence gouvernementale responsable du programme spatial des...) Paresev.

Biographie

Jeunesse et études

Neil Armstrong (Neil Alden Armstrong, né le 5 août 1930 à Wapakoneta dans l'Ohio, est un astronaute, pilote d'essai, aviateur de l'United...) est le fils de Stephen Koenig Armstrong et Viola Louise Engel. Ses ancêtres sont allemands et écossais-irlandais. Il est né le 5 août 1930 dans le Middle West rural à Wapakoneta dans l'Ohio. Il est d'origine écossaise, irlandaise et allemande. Stephen Armstrong a travaillé pour le gouvernement de l'État de l'Ohio, et la famille déménagea de nombreuses fois à travers l'État les quinze années suivant la naissance de Neil, vivant dans vingt villes différentes. Armstrong, l'aîné, avait deux frères et sœurs, June et Dean. Le dernier déménagement (Un déménagement est une action qui consiste à ôter tout ou partie des biens mobiliers contenus dans un local pour les transporter vers un autre. Il peut concerner...) forcé de son père fut à Wapakoneta en 1944. À ce moment-là, Armstrong était actif dans le scoutisme et entra chez les Boy Scouts of America où il a finalement obtenu le rang ( Mathématiques En algèbre linéaire, le rang d'une famille de vecteurs est la dimension du sous-espace vectoriel engendré par cette famille. Le théorème du rang lie le rang et la dimension du noyau d'une...) d'Eagle Scout, distinction la plus élevée possible dans l'organisation (Une organisation est). À l'âge adulte, celle-ci lui décernera la Distinguished Eagle Scout Award et Silver Buffalo Award. À Wapakoneta, il a étudié à la Blume High School.

Neil s'intéresse à l'aviation (L'aviation est une activité aérienne définie par l'ensemble des acteurs, technologies et règlements qui permettent d'utiliser un...) dès son plus jeune âge, d'abord en pratiquant le modélisme, puis en passant son brevet de pilote pendant l'été 1946. En 1947, Armstrong a commencé à étudier l'aérospatiale (L'aérospatiale (nom commun féminin singulier) est une discipline scientifique qui rassemble les techniques de l'aéronautique...) à l'Université Purdue, où il a été membre du Phi Delta Theta et Kappa Kappa Psi (Pour les articles homonymes, voir Psi et Psy.). Il était seulement la deuxième personne de sa famille à aller à l'université. Il a également été accepté au Massachusetts Institute of Technology (MIT), mais le seul ingénieur (« Le métier de base de l'ingénieur consiste à résoudre des problèmes de nature technologique, concrets et souvent complexes, liés à la conception, à la réalisation et à la mise en œuvre de produits, de systèmes ou de...) qu'il connaissait et qui y avait étudié, le dissuada d'y aller, en disant à Armstrong qu'il n'était pas nécessaire d'aller à Cambridge (Massachusetts) pour recevoir une bonne éducation. Les frais de scolarité pour l'université ont été versés dans le cadre du Plan Holloway qui permettait le règlement de quatre années d'études aux candidats retenus, si les trois années suivantes étaient faites au profit d'un engagement au sein de US Navy, puis l'achèvement des deux dernières années du diplôme (Le diplôme (grec ancien :δίπλωµα, diploma signifiant « plié en deux ») est un acte écrit émanant généralement d'un organisme officiel,...). À Purdue, il a reçu des notes moyennes, augmentant puis baissant au cours des huit semestres.

Service dans la marine

Neil Armstrong en 1956

L'appel de la marine est arrivé le 26 janvier 1949, et a exigé sa présence à la Naval (Naval est une municipalité de la province de Biliran sur l'île de Biliran aux Philippines.) Air (L'air est le mélange de gaz constituant l'atmosphère de la Terre. Il est inodore et incolore. Du fait de la diminution de la pression de l'air avec l'altitude, il est nécessaire de pressuriser les cabines des avions...) Station Pensacola pour ses entraînements au vol. Cela a duré presque dix-huit mois (Le mois (Du lat. mensis «mois», et anciennement au plur. «menstrues») est une période de temps arbitraire.), période pendant laquelle il s'est qualifié pour l'appontage à bord des porte-avions (Un porte-avions est un navire de guerre permettant de transporter et de mettre en œuvre des avions de combat. C'est en fait une base aérienne flottante et donc mobile, qui permet de déplacer une véritable force de frappe offensive et...) USS Cabot et USS Wright. Le 12 août 1950, il a été informé par lettre qu'il était désormais pleinement qualifié comme aviateur naval.

Sa première affectation (En algorithmique (informatique), une affectation est une opération qui permet d'attribuer une valeur à une variable.) a été au « Fleet Aircraft Service Squadron 7 » de la Naval Air Station San Diego, base aujourd'hui connue sous le nom de Naval Air Station North Island. Deux mois plus tard, il a été affecté à l'escadron de chasse 51 (VF-51), un escadron de jet. Il fera son premier vol (Le premier vol ou vol inaugural d'un avion est la première occasion pour celui-ci de prendre les airs par ses propres moyens. C'est l'équivalent en aéronautique du voyage inaugural pour un bateau.) dans ce type d'appareil, un Grumman (La Grumman Aircraft Engineering Corporation, qui se prit ensuite le nom de Grumman Aerospace Corporation est durant le XXe siècle l'une des entreprises...) F9F-2B Panther le 5 janvier 1951. Six mois plus tard, il réalise son premier appontage sur l'USS Essex. La même semaine, il a été promu d'aspirant à enseigne. À la fin du mois, l’Essex, a mis le cap vers la Corée avec le VF-51 à son bord, afin que ses appareils agissent comme avions d'attaque au sol. Par la suite, il a fait plus de 600 vols dans une grande variété d'avions.

Armstrong commença son action dans la guerre de Corée le 29 août 1951 en tant qu'escorte pour un avion (Un avion, selon la définition officielle de l'Organisation de l'aviation civile internationale (OACI), est un aéronef plus lourd que l'air, entraîné...) de reconnaissance photo sur Sŏngjin (Kimch'aek). Cinq jours plus tard, son avion a été abattu, ce qui restera la seule fois. Les cibles principales de son vol de reconnaissance étaient une zone de stockage de marchandises et un pont (Un pont est une construction qui permet de franchir une dépression ou un obstacle (cours d'eau, voie de communication, vallée, etc.) en passant par-dessus cette séparation. Le franchissement supporte le...) sur une étroite vallée (Une vallée est une dépression géographique généralement de forme allongée et façonnée dans le relief par un cours d'eau (vallée fluviale) ou un glacier (vallée...) au sud (Le sud est un point cardinal, opposé au nord.) du village (Un village est, à la campagne ou à la montagne, un ensemble d'habitations, de bâtiments à usages divers, de fermes... de proportion modérée (quelque dizaines de bâtiments)) de Majon-ni, à l'ouest (L’ouest est un point cardinal, opposé à l'est. C'est la direction vers laquelle se couche le Soleil à l'équinoxe, le couchant (ou ponant).) de Wonsan. En bombardant à basse altitude (L'altitude est l'élévation verticale d'un lieu ou d'un objet par rapport à un niveau de base. C'est une des composantes géographique et biogéographique qui...) à près de 560 km/h dans son F9F Panther, son avion a été touché par des tirs anti-aériens. L'avion a piqué du nez (Le nez (du latin nasus) est chez l'homme la saillie médiane du visage située au-dessus de la lèvre supérieure et qui, en le surplombant, recouvre l'orifice des fosses nasales, qui constituent le...), et son aile droite fut cisaillée sur environ 2 m par un câble suspendu à environ 150 m à travers la vallée par les Nord-Coréens. Armstrong a été en mesure de piloter l'avion pour revenir en territoire (La notion de territoire a pris une importance croissante en géographie et notamment en géographie humaine et politique, même si ce concept est utilisé par d'autres...) « ami », mais ne put atterrir sans danger à cause de la perte de l'aileron et dut s'éjecter au-dessus d'un plan d'eau (L’eau est un composé chimique ubiquitaire sur la Terre, essentiel pour tous les organismes vivants connus.) près de Pohang et attendre les hélicoptères de secours. Grâce au vent (Le vent est le mouvement d’une atmosphère, masse de gaz située à la surface d'une planète. Les vents les plus violents connus ont lieu sur Neptune et sur Saturne. Il est essentiel à tous les...), son siège éjectable tomba sur la terre (La Terre est la troisième planète du Système solaire par ordre de distance croissante au Soleil, et la quatrième par taille et par masse...) ferme et Armstrong, indemne, put être repris par une jeep (Jeep est un constructeur automobile du groupe américain Chrysler.) conduite par un de ses amis de chambrée de l'école de pilotage. On ne sait pas ce qu'est devenue l'épave du F9F-2 no 125122.

Au cours de la guerre de Corée, Armstrong a effectué 78 missions pour un total de 121 heures en vol, la plupart en janvier 1952. Il a reçu l'Air Medal pour ses 20 premières missions de combat, une Gold Star pour les 20 suivantes, et la Korean Service Medal et l'Engagement Star. Armstrong a quitté la marine le 23 août 1952, et est devenu lieutenant Junior Grade (Le mot grade a plusieurs significations :) dans l'United States Navy Reserve.

Armstrong est retourné à l'université Purdue, après avoir quitté la marine, et ses meilleurs semestres furent ceux suivant son retour de Corée. Sa dernière moyenne (La moyenne est une mesure statistique caractérisant les éléments d'un ensemble de quantités : elle exprime la grandeur qu'auraient chacun des membres de l'ensemble s'ils...) était de 4,8 sur 6,0. Il a obtenu un bachelor of sciences en aérospatiale de l'université Purdue en 1955.

Pilote d'essai

Douglas Skyrocket

Après avoir obtenu son diplôme de Purdue, Armstrong a décidé d'essayer de devenir pilote d'essai. Il a postulé à la High-Speed Flight Station de la National Advisory Committee for Aeronautics (NACA) — l'ancien nom de la National Aeronautics and Space Administration (NASA) — de l'Edwards Air Force (Le mot force peut désigner un pouvoir mécanique sur les choses, et aussi, métaphoriquement, un pouvoir de la volonté ou encore une vertu morale « cardinale » équivalent au courage (cf. les articles...) Base, qui n'eut pas de postes libres pour lui, et a donc transmis son dossier au Lewis Flight Propulsion (La propulsion est le principe qui permet à un corps de se mouvoir dans son espace environnant. Elle fait appel à un propulseur qui transforme en force motrice l'énergie fournie par le milieu extérieur ou par...) Laboratory du Glenn Research Center de Cleveland, Ohio. Armstrong a commencé à y travailler à partir de février 1955.

Lors de sa première journée à la base d'Edwards, Armstrong a effectué ses premières missions, comme le pilotage d'avions suiveurs. Il a également volé sur des bombardiers reconvertis, et c'est lors d'une de ces missions qu'il a eu son premier incident en vol à Edwards. Armstrong était dans le siège droit d'un Boeing B-29 Superfortress (Le Boeing B-29 Superfortress, était un avion militaire de bombardement lourd, fabriqué et utilisé par les Etats-Unis à la fin de la Seconde Guerre mondiale.) le 22 mars 1956 qui relâcha en l'air un Douglas Skyrocket D-558-2. En tant que pilote de droite, Armstrong était en charge (La charge utile (payload en anglais ; la charge payante) représente ce qui est effectivement transporté par un moyen de transport donné, et qui donne lieu à un paiement...) de la libération de la charge utile (La charge utile (payload en anglais ; la charge payante) représente ce qui est effectivement transporté par un moyen de transport donné, et qui donne lieu à un paiement ou un bénéfice non...), tandis que le pilote de gauche, Stan Butchart, pilotait le B-29. En montant à 30 000 pieds (9 km), le moteur (Un moteur est un dispositif transformant une énergie non-mécanique (éolienne, chimique, électrique, thermique par exemple) en une énergie mécanique ou...) numéro quatre s'est arrêté et l'hélice (Hélice est issu d'un mot grec helix signifiant « spirale ». Un objet en forme d'hélice est dit hélicoïdal.) a commencé à tourner dans le vent. Stopper l'hélice fut impossible et celle-ci tourna encore plus vite que les autres moteurs, menaçant d'emporter le moteur (Un moteur (du latin mōtor : « celui qui remue ») est un dispositif qui déplace de la matière en apportant de la puissance. Il effectue ce travail à partir...) en le désolidarisant de l'aile. L'avion avait besoin (Les besoins se situent au niveau de l'interaction entre l'individu et l'environnement. Il est souvent fait un classement des besoins humains en trois grandes catégories : les besoins primaires, les besoins...) de maintenir une vitesse (On distingue :) de 338 km/h pour le lancement de la Skyrocket, et il ne pouvait pas atterrir avec. Armstrong et Butchart réussirent à lancer la Skyrocket juste avant que le moteur ne se désintègre. Les morceaux de celui-ci endommagèrent deux autres moteurs. Butchart et Armstrong ont été contraints d'arrêter le moteur numéro trois (Numéro Trois est un personnage fictif de la série télévisée Battlestar Galactica, interprétée par Lucy Lawless.) en raison de dommages, et le moteur numéro un (Numéro Un est une référence à un modèle de personnages fictifs de la série télévisée Battlestar Galactica, interprété par Dean Stockwell. Il leur est souvent fait référence en tant...) en raison du couple créé. Ils ont fait une lente (La Lente est une rivière de la Toscane.) descente de 9 000 m en utilisant uniquement le moteur numéro deux (Numéro Deux est une référence à un modèle de personnages fictifs de la série télévisée Battlestar Galactica, interprétés par Callum...), et se posèrent en toute sécurité.

Le premier vol de Armstrong dans un avion fusée (Fusée peut faire référence à :) a été le 15 août 1957 avec le Bell X-1B, à une altitude de 18,3 km. Il cassa le train (Un train est un véhicule guidé circulant sur des rails. Un train est composé de plusieurs voitures (pour transporter des personnes) et/ou de plusieurs wagons (pour transporter des marchandises), et peut être...) d'atterrissage (L’atterrissage désigne, au sens étymologique, le fait de rejoindre la terre ferme. Le terme recouvre cependant des notions différentes suivant qu'il...) avant quand il se posa, ce qui était déjà arrivé sur une dizaine de vols précédents en raison de la conception de l'avion. Il a effectué son premier vol sur le North American X-15 (Le North American X-15 est un avion fusée expérimental américain, construit dans le cadre d'un programme de recherche sur les vols à très haute vitesse et très haute altitude. De 1960 à...) le 30 novembre 1960 à une altitude supérieure de 48 840 pieds (14,9 km et une vitesse maximale de Mach 1,75 (1 810 km/h).

Neil Armstrong à côté du North American X-15

En novembre 1960, Armstrong a été choisi dans le cadre du projet (Un projet est un engagement irréversible de résultat incertain, non reproductible a priori à l’identique, nécessitant le concours et l’intégration...) X-20 Dyna-Soar, un avion militaire (Un avion militaire est un avion utilisé par une armée, soit en tant que moyen offensif ou défensif (avion de combat), soit en tant que moyen de support de ses opérations (avion de transport et...) destiné à l'espace. Le 15 mars 1962, il a été nommé comme l'un des six pilotes-ingénieurs quand la conception fut finie.

Armstrong a été impliqué dans plusieurs incidents qui ont marqué le folklore de la base d'Edwards ou furent cités par ses collègues. Le premier était un vol sur North American X-15 le 20 avril 1962, lors duquel Armstrong devait tester l'auto-ajustement du système de contrôle (Le mot contrôle peut avoir plusieurs sens. Il peut être employé comme synonyme d'examen, de vérification et de maîtrise.). Il volait à une altitude de 63 km, mais a maintenu le nez de l'appareil trop longtemps au cours de la descente, faisant « rebondir » l'avion jusqu'à 43 km. À cette altitude, l'atmosphère (Le mot atmosphère peut avoir plusieurs significations :) est si ténue que les surfaces aérodynamiques n'ont pas d'effet. Il a dépassé la piste d'atterrissage à Mach 3 (3 200 km/h) et plus de 30,5 km d'altitude. Il a terminé à 72 km au sud de la base Edwards, en direction du Rose Bowl Stadium selon la légende. Après suffisamment de descente, il réussit à tourner l'appareil vers la zone d'atterrissage, et à peine réussi à atterrir. Ce fut le plus long vol de X-15 en durée et en distance depuis la piste.

Un deuxième incident s'est produit quand Armstrong a volé avec Chuck Yeager, quatre jours après son aventure sur le X-15. Pilotant un Lockheed (La Lockheed Corporation (d'abord appelée la Loughead Aircraft Manufacturing Company) était un constructeur américain de l'aéronautique et de l'aérospatiale...) T-33 Shooting Star, leur travail consistait à tester le Smith Ranch Dry Lake comme site d'atterrissage d'urgence pour le X-15. Dans son autobiographie, Yeager a écrit qu'il savait et avait averti que le lac (En limnologie, un lac est une grande étendue d'eau située dans un continent où il suffit que la profondeur, la superficie, ou le volume soit suffisant pour provoquer une stratification, une zonation, ou une régionalisation...) n'était pas utilisable pour les atterrissages après de récentes pluies, mais Armstrong a insisté pour faire le vol. Faisant un atterrissage « Touch-and-go », les roues (La roue est un organe ou pièce mécanique de forme circulaire tournant autour d'un axe passant par son centre.) furent bloquées et ils ont dû attendre les secours. Armstrong raconte une version différente (En mathématiques, la différente est définie en théorie algébrique des nombres pour mesurer l'éventuel défaut de dualité d'une application définie à l'aide de la trace, dans l'anneau des...) des événements, où Yeager n'a jamais essayé de lui parler et où ils ont fait un premier atterrissage réussi sur le côté est de la zone. Puis Yeager lui aurait dit d'essayer de nouveau, cette fois un peu plus lentement. Sur le deuxième essai, ils furent coincés et selon Armstrong, Yeager était hilare.

Prototype du X-20 Dyna-Soar

Beaucoup de pilotes d'essai à Edwards ont salué la capacité d'ingénierie (L'ingénierie désigne l'ensemble des fonctions allant de la conception et des études à la responsabilité de la construction et au contrôle des équipements...) d'Armstrong. « Milt » Thompson a déclaré qu'il était « le plus technique des premiers pilotes de X-15 » et Bruce Peterson dit d'Armstrong qu'il avait « un esprit qui absorbait des choses comme une éponge ». Ceux qui venait de l'United States Air Force (L’United States Air Force (ou US Air Force, ou bien USAF) est l'armée de l'air des États-Unis. Sa mission est la défense des États-Unis par le contrôle de l'air et de l'espace.) ont tendance à avoir une opinion différente, en particulier des gens comme « Chuck » Yeager et « Pete » Knight, qui n'avaient pas de diplôme d'ingénieur. Knight dit que les pilotes-ingénieurs volaient d'une manière qui était « plus mécanique » et expliquait la raison pour laquelle certains pilotes-ingénieurs ont eu des problèmes au fait que leurs compétences de pilote n'étaient pas naturelles.

Le 21 mai 1962, Armstrong a été impliqué dans « l'affaire Nellis ». Il a été envoyé dans un Lockheed F-104 Starfighter (Le Lockheed F-104 Starfighter est un chasseur à réaction américain qui a été construit à plus de 2500 exemplaires à partir de 1954, et qui fut utilisé...) pour inspecter le Delamar Dry Lake, là encore pour les atterrissages d'urgence. Il a mal évalué son altitude, et ne s'est pas rendu (Le rendu est un processus informatique calculant l'image 2D (équivalent d'une photographie) d'une scène créée dans un logiciel de modélisation 3D...) compte que le train d'atterrissage n'était pas complètement (Le complètement ou complètement automatique, ou encore par anglicisme complétion ou autocomplétion, est une fonctionnalité informatique permettant à l'utilisateur de limiter la quantité d'informations qu'il...) déployé. En touchant le sol, le train d'atterrissage a commencé à se rétracter. Armstrong mis les gaz (Un gaz est un ensemble d'atomes ou de molécules très faiblement liés et quasi-indépendants. Dans l’état gazeux, la matière n'a pas de forme propre ni de volume propre : un...) pour faire annuler l'atterrissage, mais la partie ventrale de l'avion et le cache du train d'atterrissage heurtèrent le sol, ce qui a endommagé la radio et causa une fuite de liquide (La phase liquide est un état de la matière. Sous cette forme, la matière est facilement déformable mais difficilement compressible.) hydraulique (L'hydraulique désigne la branche de la physique qui étudie les liquides. En tant que telle, les champs d'investigation qu'elle propose regroupent plusieurs domaines :). En l'absence de communication (La communication concerne aussi bien l'homme (communication intra-psychique, interpersonnelle, groupale...) que l'animal (communication intra- ou inter- espèces) ou la machine (télécommunications, nouvelles technologies...),...) radio, Armstrong s'est rendu à la Nellis Air Force Base, passa près de la tour de contrôle, et agita la queue de l'appareil, code pour signaler une approche sans radio. La perte de fluide (Un fluide est un milieu matériel parfaitement déformable. On regroupe sous cette appellation les gaz qui sont l'exemple des fluides compressibles, et les liquides, qui sont des fluides peu compressibles. Dans certaines...) hydraulique causa la libération du crochet d'appontage et à l'atterrissage, celui-ci se prit à un câble causant un délai (Un délai est d'après le Wiktionnaire, « un temps accordé pour faire une chose, ou à l’expiration duquel on sera tenu de...) de trente minutes pour dégager la piste et réparer le câble. Pendant ce temps, Armstrong téléphona à Edwards et demanda à quelqu'un de le ramener. Milt Thompson a été envoyé dans un F-104B, le seul avion biplace disponible, mais que Thompson n'avait jamais piloté. Avec beaucoup de difficultés, Thompson arriva (Arriva est un groupe privé britannique spécialisé dans le transport public de voyageurs. Il exploite des services de bus et de trains, principalement en...) à Nellis, mais de forts vents de travers ont causé un atterrissage musclé faisant éclater un pneu. La piste a de nouveau été fermée afin d'être dégagée. Bill Dana a été envoyé lui aussi à Nellis, cette fois-ci dans un Lockheed T-33 Shooting Star, mais il a atterri preque trop large. Le commandement de la base de Nellis a décidé que le mieux serait de trouver un véhicule (Un véhicule est un engin mobile, qui permet de déplacer des personnes ou des charges d'un point à un autre.) terrestre pour les trois pilotes de la NASA, pour éviter tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou l'univers.) autre problème.

Armstrong effectua un total de sept vols sur North American X-15, atteignant une altitude de 63 km (207 500 pieds) et une vitesse de 6 615 km/h (Mach 5,74) à bord du X-15-1. Il quitta son poste avec plus de 2 450 heures de vol sur plus de 200 appareils différents (dont jets, hélicoptères, planeurs). De 1960 à 1962 il participa également au programme de planeur (Un planeur est un aérodyne qui est, par définition, dépourvu de moteur. Il existe toutefois des versions dotées d'un moteur d'appoint...) orbital Dyna Soar.

Sélection comme astronaute et premiers entraînements

Armstrong dans une combinaison spatiale (Les combinaisons spatiales, aussi appelées scaphandres spatiaux, sont des équipements modulaires complexes conçus pour protéger les astronautes lors...) pré-Gemini.

Il n'y a pas de moment déterminant dans la décision d'Armstrong de devenir astronaute. Cependant, dans les mois suivant l'annonce de l'ouverture des propositions pour le Groupe d'astronautes 2, il est devenu de plus en plus enthousiasmé par le programme Apollo (Le programme Apollo est le programme spatial de la NASA mené durant la période 1961 – 1975 qui a permis aux États-Unis d'envoyer pour la première fois...) et la perspective de découvrir un nouvel environnement (L'environnement est tout ce qui nous entoure. C'est l'ensemble des éléments naturels et artificiels au sein duquel se déroule la vie humaine. Avec les enjeux écologiques...) aéronautique (L'aéronautique inclut les sciences et les technologies ayant pour but de construire et de faire évoluer un aéronef dans l'atmosphère...). Mais la candidature d'Armstrong, arriva environ une semaine après la date limite fixée au 1er juin 1962. Dick Day, avec qui Armstrong avait collaboré étroitement à la base d'Edwards, travaillait à ce moment-là au Manned Spacecraft Center et voyant l'arrivée tardive de la demande, la glissa dans la pile sans que personne ne le remarqua. À la Brooks City-Base, Armstrong a subi fin juin un examen médical que la plupart des demandeurs décrivait comme douloureux et parfois apparemment inutile.

« Deke » Slayton appela Armstrong le 13 septembre 1962 et lui a demandé s'il était intéressé pour rejoindre le groupe des astronautes en tant que membre du Groupe 2, ce que la presse baptisa « The New Nine » (les neuf nouveaux). Sans hésitation, Armstrong accepta. Les résultats des sélections ont été gardées secrètes durant trois jours, bien que les journaux avaient déjà annoncé depuis le milieu de l'été, qu'un des candidats serait sélectionné en tant que « premier astronaute civil ».

Programme Gemini (Gemini a été le second programme de vols spatiaux habités lancé par les États-Unis d'Amérique après le programme Mercury (1959). Dans les faits, le...)

Gemini 8

Les membres de l'équipage pour la mission Gemini 8 ont été annoncés le 20 septembre 1965, avec Armstrong comme commandant et David Scott comme pilote. Ce dernier était le premier membre du groupe d'astronautes 3 à recevoir une place dans l'équipage titulaire d'une mission spatiale. La mission est lancée 16 mars 1966. Celle-ci fut la plus complexe jamais réalisée pour l'époque, avec un rendez-vous et un amarrage de la capsule avec la fusée-cible inhabitée Agena, la deuxième activité (Le terme d'activité peut désigner une profession.) extravéhiculaire (EVA) américaine (et troisième en tout) et réalisée par Scott. Au total, la mission devait durer 75 heures dont 55 heures en orbite. Après le décollage (Le décollage est la phase transitoire pendant laquelle un aéronef passe de l'état statique - au sol - vers le vol.) de l’Agena à 10 h (HNE), le Titan (Cliquez sur l'image pour une description) II GLV transportant Armstrong et Scott décolla à 11:41:02 HNE, en les mettant sur une orbite, d'où ils pouvaient poursuivre l’Agena.

Armstrong et Scott à l'arrivée de leur capsule Gemini 8.

Le premier rendez-vous et l'amarrage entre les deux engins — premier amarrage de deux engins spatiaux en orbite — furent menés avec succès, après 6 heures et trente minutes en orbite. Le contact avec l'équipage était intermittent à cause du manque de suivi des stations couvrant la totalité de leurs orbites. Pendant une rupture de contact avec le sol, l'engin spatial a commencé à tourner sur lui-même. Armstrong a essayé de corriger l'attitude avec le Orbital Attitude Maneuvering System (OAMS) de l'engin spatial Gemini. Suivant un conseil du centre de contrôle (Un centre de contrôle, dans le domaine de l'astronautique, est une salle d'où sont coordonnées les actions qui concourent à l'accomplissement d'une...), ils ont désamarré, constatant malheureusement que l'effet s'était accru de façon spectaculaire au point (Graphie) où ils effectuaient une rotation à peu près une fois par seconde ( Seconde est le féminin de l'adjectif second, qui vient immédiatement après le premier ou qui s'ajoute à quelque chose de nature identique. La seconde est une unité de mesure du temps. ...), signifiant que le problème était le contrôle d'attitude dans leur engin Gemini. Armstrong décida d'engager le Reentry Control System (RCS) et de désactiver l'OAMS. Les règles de la mission imposaient qu'une fois ce système activé, l'engin devait effectuer sa rentrée sur Terre dès que possible. Il a été plus tard montré qu'un câble endommagé avait bloqué les gaz d'un des propulseurs.

Quelques personnes, dont Walter Cunningham, ont déclaré publiquement que Scott et Armstrong avaient ignoré les procédures pour un tel incident et qu'Armstrong aurait pu sauver la mission s'il avait activé un seul des anneaux RCS. Ces critiques sont sans fondement car aucune procédure n'a été écrite pour une telle défaillance, et il est seulement possible d'activer les deux anneaux de RCS simultanément, pas l'un ou l'autre. « Gene » Kranz a écrit, « l'équipage a réagi comme ils ont été formés, et ils ont mal réagi parce que nous les avions mal formés ». Les planificateurs et les contrôleurs de la mission n'avaient pas réalisé que lorsque deux engins spatiaux sont amarrés ensemble (En théorie des ensembles, un ensemble désigne intuitivement une collection d’objets (les éléments de l'ensemble), « une...), ils doivent être considérés comme un seul et même véhicule spatial.

Insigne de Gemini 8.

Armstrong lui-même était déprimé et irrité que la mission ait été écourtée, contrariant la plupart des objectifs de la mission et « volait » l'EVA de Scott. Armstrong n'a pas entendu les critiques des autres astronautes, mais il a spéculé après le vol que l'activation (Activation peut faire référence à :) du RCS peut ne pas être nécessaire à la capsule Gemini quand il est amarré à l’Agena, et le système de contrôle d'attitude de l’Agena aurait peut-être pu être utilisé pour reprendre le contrôle.

Gemini 11

La dernière mission d'Armstrong lors du programme Gemini fut en tant que pilote-commandant de secours pour Gemini 11, laquelle était prévue deux jours après l'atterrissage de Gemini 8. Ayant déjà reçu une formation pour les deux vols, Armstrong était très bien formé sur les systèmes et fut le plus à même d'aider le nouveau pilote de sauvegarde (En informatique, la sauvegarde (backup en anglais) est l'opération qui consiste à dupliquer et à mettre en sécurité les...) William Anders. Le lancement a été fait le 12 septembre 1966 avec « Pete » Conrad et « Dick » Gordon à son bord. La paire (On dit qu'un ensemble E est une paire lorsqu'il est formé de deux éléments distincts a et b, et il s'écrit alors :) réussi avec succès les objectifs de la mission, tandis qu'Armstrong assura les fonctions de CAPCOM (Capcom (????) est une société japonaise, fondée en 1979, qui développe et édite des jeux vidéo.).

Après le vol, le Président américain Lyndon Johnson a demandé à Armstrong et sa femme de prendre part à une tournée de charité de 24 jours en Amérique (L’Amérique est un continent séparé, à l'ouest, de l'Asie et l'Océanie par le détroit de Béring et l'océan Pacifique; et à l'est, de l'Europe et de l'Afrique par l'océan...) du Sud. « Dick » Gordon, George Low, leurs épouses et d'autres fonctionnaires du gouvernement furent également de la tournée. Ils ont voyagé dans onze pays (Pays vient du latin pagus qui désignait une subdivision territoriale et tribale d'étendue restreinte (de l'ordre de quelques centaines de km²),...) et quatorze grandes villes. Armstrong impressionna tous les participants quand il a salué les dignitaires dans leurs propres langues. Au Brésil, il a parlé des exploits d'Alberto Santos-Dumont, considéré dans le pays comme ayant battu Orville et Wilbur Wright avec la première machine volante.

Programme Apollo

Neil Armstrong étudie le plan de vol (Le plan de vol est un document déposé par le pilote avant le vol auprès de l'autorité assurant le contrôle de la circulation aérienne. Il permet d'initier le dialogue avec les contrôleurs de la...) d'Apollo 11, le 14 juillet 1969

Le 27 janvier 1967, Armstrong va à Washington avec Gordon Cooper, « Dick » Gordon, « Jim » Lovell et Scott Carpenter pour la signature du Traité de l'espace de l'Organisation des Nations unies. Ils discutèrent avec les dignitaires de l'assemblée avant de retourner à l'aéroport (Un aéroport est l'ensemble des bâtiments et des installations d'un aérodrome qui servent au trafic aérien d'une ville ou d'une région. Ces bâtiments et...) ou à l'hôtel (Un hôtel est un établissement offrant un service d’hébergement payant, généralement pour de courtes périodes. Dans sa définition de l’hôtel, l’Agence Mondiale de...). Là-bas, certains ont trouvé des messages téléphonique du Lyndon B. Johnson Space Center les avertissant des morts de « Gus » Grissom, « Ed » White et Roger Chaffee dans l'incendie d'Apollo 1. Armstrong et le groupe ont passé le reste de la nuit à boire et à discuter de ce qui s'était passé.

Le 5 avril 1967, le jour (Le jour ou la journée est l'intervalle qui sépare le lever du coucher du Soleil ; c'est la période entre deux nuits, pendant laquelle les rayons du Soleil...) même où la mission d'enquête sur l'incendie d'Apollo 1 a publié son rapport, Armstrong et dix-sept autres astronautes ont été conviés à une réunion avec « Deke » Slayton. La première chose que Slayton ait dite fut : « Les gars qui vont participer à la première mission lunaire (Pour les homonymes, voir Pierrot lunaire, une œuvre de musique vocale d'Arnold Schönberg.) sont ceux de cette salle ». Selon Eugene Cernan, Armstrong n'a pas montré de réaction particulière à cette déclaration. Pour Armstrong, ce ne fut pas une surprise car la salle était pleine de vétérans du programme Gemini et donc les seules personnes qui pouvaient faire des missions lunaires. Slayton parla des missions prévues et nomma Armstrong comme membre de l'équipage réserve d'Apollo 9 (La mission Apollo 9 (code AS-504), décolle du centre spatial Kennedy le 3 mars 1969 à 11 heures (heure locale) pour une mission en orbite terrestre de 10 jours. À son bord se...), qui, à ce stade (Un stade (du grec ancien στ?διον stadion, du verbe ?στημι istêmi, « se tenir droit et...) était planifié pour être un haut-test en orbite du module lunaire Apollo et du module de commande (Commande : terme utilisé dans de nombreux domaines, généralement il désigne un ordre ou un souhait impératif.) et de service Apollo. Après des retards dans la conception et la fabrication du module lunaire, Apollo 9 et Apollo 8 (Apollo 8 est le nom de la seconde mission habitée du programme spatial Apollo. Elle est la première mission à avoir transporté des hommes...) changèrent d'équipages. Basé sur le système de rotation normal de l'équipage, Armstrong commanderait Apollo 11.

Afin de donner aux astronautes de l'expérience sur la manière dont volait le module lunaire, Bell Aircraft Corporation (Bell Aircraft Corporation est un constructeur aéronautique américain fondé le 10 juillet 1935. Après avoir construit des avions de combat durant la Seconde Guerre mondiale, mais aussi...) construisit deux atterrisseurs lunaires expérimentaux dit Lunar Landing Research Vehicles (LLRV) qui ont ensuite été convertis en Lunar Landing Training véhicules (LLTV). Surnommés les « sommiers volants », ils ont simulé la gravité (La gravitation est une des quatre interactions fondamentales de la physique.) lunaire en utilisant un turboréacteur (Le turboréacteur est une turbomachine produisant une poussée par réaction.) à flux (Le mot flux (du latin fluxus, écoulement) désigne en général un ensemble d'éléments (informations / données, énergie, matière, ...) évoluant dans un sens commun. Plus précisément le terme...) pour annuler une partie du poids (Le poids est la force de pesanteur, d'origine gravitationnelle et inertielle, exercée par la Terre sur un corps massique en raison uniquement du voisinage de la Terre. Elle est égale à l'opposé de la résultante des...) de l'engin. Le 6 mai 1968, à environ 30 m du sol, Armstrong eut un problème technique sur l'engin. Il put s'éjecter à temps mais frôla la mort (La mort est l'état définitif d'un organisme biologique qui cesse de vivre (même si on a pu parler de la mort dans un sens cosmique plus général, incluant par exemple la...) en raison de la proximité du sol et du temps d'ouverture du parachute (Le parachute est un dispositif destiné à freiner le mouvement, principalement vertical d'un objet ou d'une personne.). Sa seule blessure (Une blessure est une lésion, physique ou psychique, faite involontairement ou dans l'intention de nuire.) fut de se mordre sa langue. Peu rancunier, Armstrong soutiendra l'importance de ces vols-tests dans les réussites suivantes.

Apollo 11

L'équipage d'Apollo 11. Armstrong, Michael Collins et Buzz Aldrin.

Après avoir servi comme commandant de secours pour Apollo 8, Slayton a offert à Armstrong le poste de commandant d'Apollo 11 le 23 décembre 1968. Dans une réunion qui n'a pas été rendue publique jusqu'à la publication de la biographie d'Armstrong en 2005, Slayton lui a dit que même si l'équipage était prévu pour avoir Armstrong en tant que commandant, Buzz Aldrin comme pilote du module lunaire et Michael Collins comme pilote du module de commande, il laissa à Armstrong la possibilité de remplacer Aldrin par « Jim » Lovell. Après y avoir réfléchi une journée, Armstrong a dit à Slayton qu'il allait garder Aldrin, puisqu'il n'avait aucune difficulté à travailler avec lui et pensait que Lovell méritait d'avoir son propre commandement. En effet, le remplacement d'Aldrin par Lovell, poste pour poste, aurait officieusement classé Lovell numéro trois sur l'équipage, chose qu'Armstrong ne pouvait pas justifier.

Initialement, Aldrin pensait qu'il allait être le premier à marcher sur la Lune, sur la base de son expérience dans le programme Gemini, selon la répartition des rôles des pilotes en fonction de l'importance des responsabilités et du temps de formation. Toutefois, cela fut remis en question pour des questions pratiques d'évacuation, en fonction de l'agencement du module.

En mars 1969, une rencontre eut lieu entre Slayton, George Low, « Bob » Gilruth et « Chris » Kraft pour déterminer qu'Armstrong serait la première personne à marcher sur la Lune. Une conférence de presse s'est tenue le 14 avril 1969 donnant la conception du module comme la raison principale du choix d'Armstrong. Slayton, ajouta : « Ensuite, sur un simple protocole de base, j'imagine que le commandant doit être le premier gars à sortir… J'ai changé cela dès que je l'ai vu précisé. Bob Gilruth a approuvé ma décision ». Une autre hypothèse explique que le choix d'Armstrong était parce qu'il était civil (NASA) et non militaire (USAF) comme ses deux compagnons. Armstrong semblait effectivement un bon choix : Mister Cool comme le surnomme ses collègues, était « réputé pour son humour décalé mais surtout son sang-froid, son calme [et] sa capacité à prendre la bonne décision ».

Voyage (Un voyage est un déplacement effectué vers un point plus ou moins éloigné dans un but personnel (tourisme) ou professionnel (affaires). Le voyage s'est considérablement développé...) et atterrissage lunaires
Apollo 15 landing on the Moon.ogg
Le LEM d'Apollo 15 se pose : le copilote annonce la hauteur (La hauteur a plusieurs significations suivant le domaine abordé.) en pieds et de temps en temps le pourcentage (Un pourcentage est une façon d'exprimer une proportion ou une fraction dans un ensemble. Une expression comme « 45 % » (lue « 45 pour cent ») est en réalité la sténographie pour la fraction 45/100 dont l'écriture...) de propergol (Un propergol, dans le domaine de l'astronautique, est un produit constitué par un ou plusieurs ergols, soit séparés soit réunis, pour former un mélange ou un composé, apte à...) restant. La poussière soulevée à compter de 20 mètres ne permet pas au pilote de voir qu'il se pose sur le bord d'un petit cratère ; il en résultera une gîte de près de 10 °.

Au cours du décollage d'Apollo 11 du Centre spatial Kennedy (Cap Canaveral est une base de lancement américaine située en Floride (28°27′ de latitude Nord et 80°32′ de longitude Ouest) créée en 1959. C'est une zone militaire. Le nom administratif est...), les battements du cœur d'Armstrong ont atteint un maximum de 109 par minute ( Forme première d'un document : Droit : une minute est l'original d'un acte. Cartographie géologique ; la minute de terrain est la...). Il a trouvé le premier étage de la fusée très bruyant, beaucoup plus que ceux des fusées Titan II GLV utilisés pour Gemini 8, et le module de commande et de service Apollo comme relativement spacieux par rapport à la capsule Gemini. Cette possibilité de se déplacer a été suspectée d'être la cause du « mal de l'espace » qui a frappé les membres de l'équipage précédent, mais aucun de l'équipage d'Apollo 11 n'en a souffert. Armstrong a été particulièrement heureux, puisqu'il était sujet enfant à la cinétose et pouvait avoir des nausées après de longues périodes de mouvements. L'objectif d'Apollo 11 était de se poser en toute sécurité plutôt que de se poser avec précision sur une zone particulière. La phase (Le mot phase peut avoir plusieurs significations, il employé dans plusieurs domaines et principalement en physique :) d'atterrissage lunaire fut entamée quatre jours plus tard.

Lorsque le radar (Le radar est un système qui utilise les ondes radio pour détecter et déterminer la distance et/ou la vitesse d'objets tels que les avions, bateaux, ou encore la pluie. Un émetteur envoie des ondes radio, qui...) d'atterrissage d'« Eagle » (l'aigle) a scanné la surface lunaire, plusieurs signaux d'alarmes sont apparus. Le premier était le code d'alarme « 1202 », que même avec leur formation, Armstrong et Aldrin ne connaissaient pas. Toutefois, ils ont rapidement reçu un message (La théorie de l'information fut mise au point pour déterminer mathématiquement le taux d’information transmis dans la communication d’un message par un canal de communication, notamment en présence de parasites...) de CAPCOM à Houston (Houston est une ville du Texas au sud des États-Unis. Avec une population de plus de 2 000 000 habitants (Houstoniens) et 5 280 661 dans...) signalant de ne pas prendre en compte les alarmes. Les alarmes « 1202 » et « 1201 » ont été causées par une surcharge dans le traitement ordinateur (Un ordinateur est une machine dotée d'une unité de traitement lui permettant d'exécuter des programmes enregistrés. C'est un ensemble de circuits...) du module lunaire. Comme décrit par Buzz Aldrin dans le documentaire In the Shadow of the Moon (2006), cette surcharge a été causée par le fait qu'il laisse le radar d'amarrage en marche (La marche (le pléonasme marche à pied est également souvent utilisé) est un mode de locomotion naturel. Il consiste en un...) au cours de la procédure d'atterrissage. Aldrin a déclaré qu'il l'avait fait avec l'objectif de faciliter un ré-amarrage avec le module de commande en cas de problème, sans se rendre compte de l'effet négatif.

Armstrong a pris le contrôle manuel du module lunaire, a trouvé un endroit qui lui semblait sûr pour se poser et a atterri sur la Lune à 20:17:39 UTC le 20 juillet 1969 dans la mer (Le terme de mer recouvre plusieurs réalités.) de la Tranquillité (Mare Tranquillitatis), manquant le site d'atterrissage prévu d'environ cinq kilomètres (Le mètre (symbole m, du grec metron, mesure) est l'unité de base de longueur du Système international. Il est défini comme la distance parcourue par la lumière...) suite à la présence d'un cratère ( Pour le cratère d'origine volcanique, voir Cratère volcanique Pour le cratère d'origine météoritique, voir Cratère d'impact Pour le cratère formé à la suite d'un effondrement d'origine souterrainne (érosion, mine,...) qui n'offrait pas une surface plane (La plane est un outil pour le travail du bois. Elle est composée d'une lame semblable à celle d'un couteau, munie de deux poignées, à chaque extrémité de la lame. Elle permet le...). Certains comptes-rendus de l'atterrissage d'Apollo 11 décrivent que le module lunaire frôla la panne de carburant (Un carburant est un combustible qui alimente un moteur thermique. Celui-ci transforme l'énergie chimique du carburant en énergie mécanique.), avec seulement quelques secondes restantes quand les hommes touchèrent le sol. Armstrong avait déjà posé le LLTV avec moins de quinze secondes de carburant restants à plusieurs reprises et était aussi convaincu que le module lunaire pouvait résister à une chute de 15 m en cas de besoin. Après la mission, l'analyse a montré que, du fait de la plus faible gravité de la Lune, le carburant n'avait pas le même comportement dans la citerne (Une citerne est destinée à la collecte des eaux de pluies et à leur rétention afin d'en permettre une utilisation régulière, quotidienne (bien souvent domestique à l'origine), ou une exploitation...), ce qui a conduit à une indication (Une indication (du latin indicare : indiquer) est un conseil ou une recommandation, écrit ou oral.) trompeuse du reste de propergol.

Quand un capteur (Un capteur est un dispositif transformant l'état d'une grandeur physique observée en une grandeur utilisable exemple : une tension électrique, une hauteur de mercure, une...) sur les pieds du module indiqua le contact avec le sol, Aldrin le signala avant de demander l'arrêt du moteur qu'Armstrong effectua. Les premiers mots qu'Armstrong dit intentionnellement au contrôle de la mission sont : « Houston, ici la base de la Tranquillité. L'Aigle a atterri… ». Armstrong et Aldrin se félicitèrent par une poignée de main (La main est l’organe préhensile effecteur situé à l’extrémité de l’avant-bras et relié à ce dernier par le poignet. C'est un organe destiné à...) et une tape dans le dos (En anatomie, chez les animaux vertébrés parmi lesquels les humains, le dos est la partie du corps consistant en les vertèbres et les côtes. Les dorsaux étaient les muscles les plus sollicités par les singes...) avant de revenir à la check-list des préparations pour le décollage de la Lune en cas de situation (En géographie, la situation est un concept spatial permettant la localisation relative d'un espace par rapport à son environnement proche ou non. Il inscrit un...) d'urgence.

Premier pas sur la Lune
A11v 1092338.ogg
Armstrong décrit la surface lunaire avant d'y poser le pied.

Bien que le plan de vol officiel de la NASA indiquait une période de repos de l'équipage avant l'activité extra-véhiculaire, Armstrong a demandé que l'EVA se fasse plus tôt dans la soirée par rapport à l'heure (L'heure est une unité de mesure  :) d'Houston. Une fois qu'Armstrong et Aldrin ont été prêts à aller à l'extérieur, soit environ six heures après s’être posé, Eagle a été dépressurisé, la trappe s'est ouverte et Armstrong est descendu par l'échelle en premier. Il a mis son pied gauche sur la surface lunaire le 21 juillet 1969 à 2 h 56 minutes UTC, et dit les mots suivants : « That's one small step for [a] man, one giant leap for mankind » ce qui peut se traduire par « C'est un petit pas pour l'homme, mais un bond de géant pour l'humanité ». En effet, on a longtemps supposé qu'Armstrong a omis par erreur le mot « un » de sa désormais célèbre phrase, ce qui rendait l'expression contradictoire car l'« homme » est un synonyme d'« humanité ». Armstrong est cité (La cité (latin civitas) est un mot désignant, dans l’Antiquité avant la création des États, un groupe d’hommes sédentarisés libres (pouvant avoir des esclaves), constituant une...) plus tard comme disant qu'il « espère que l'Histoire me permettra de me rattraper pour avoir enlevé la syllabe et comprenne que ce ne fut pas volontaire, même si ce ne fut pas dit — bien que cela l'était ».

Depuis, il a été affirmé que l'analyse acoustique (L’acoustique est une branche de la physique dont l’objet est l’étude des sons et des ondes mécaniques. Elle fait appel aux phénomènes ondulatoires et à la mécanique vibratoire.) de l'enregistrement révèle la présence du mot. Une analyse audio numérique (Une information numérique (en anglais « digital ») est une information ayant été quantifiée et échantillonnée, par opposition à une information dite...) réalisée par Peter Shann Ford (Ford Motor Company, généralement appelée simplement Ford, est un constructeur automobile américain.), un informaticien (On nommait dans les années 1960-1980 informaticien ou informaticienne une personne exerçant un métier dans l'informatique. La variété et le peu de rapport des métiers en question a fait tomber le terme en...) australien, a fait valoir qu'Armstrong dit en fait « un homme », mais le « un » était inaudible en raison des limitations de la technologie (Le mot technologie possède deux acceptions de fait :) des communications de l'époque. Ford et James R. Hansen, biographe d'Armstrong, a présenté ces résultats à Armstrong et aux représentants de la NASA mais l'article de Ford est cependant publié sur le propre site Web (Un site Web est un ensemble de pages Web hyperliées entre elles et mises en ligne à une adresse Web. On dit aussi site Internet par métonymie, le World Wide Web reposant...) de Ford plutôt que dans un rapport entériné par des pairs scientifiques car des linguistes comme David Beaver et Mark Liberman étaient sceptiques à l'égard des revendications de Ford. Armstrong a par contre exprimé sa préférence pour que cette citation soit écrite avec le « un » entre parenthèses et la transcription faite sur le site de la NASA des paroles est ainsi.

Fichier ( Un fichier est un endroit où sont rangées des fiches. Cela peut-être un meuble, une pièce, un bâtiment, une base de données informatique. Par exemple : fichier des...) audio
That's one small step for [a] man, one giant leap for mankind (info)

Des difficultés  pour  écouter le fichier ? Des problèmes pour écouter le fichier ?

Les premiers mots d'Armstrong ont été déclarés après avoir dit « Je vais descendre le LM [module lunaire] maintenant ». Il s'est ensuite tourné et a mis le pied sur la surface. Quand Armstrong a fait son annonce, la Voice of America était diffusée en direct par la BBC et bien d'autres stations dans le monde (Le mot monde peut désigner :) entier. Le public du monde entier, à ce moment-là, a été estimé à 450 millions d'auditeurs sur une population mondiale (La population mondiale désigne le nombre d'êtres humains vivant sur Terre à un instant donné. Elle est estimée à 6,793 milliards au 1er janvier 2010,...) estimée de 3,631 milliards de personnes. La déclaration « un petit pas… » fut imaginée par Armstrong pendant les heures suivant l'atterrissage.

Armstrong près du module lunaire Apollo.

Dans le ciel (Le ciel est l'atmosphère de la Terre telle qu'elle est vue depuis le sol de la planète.), la capsule Apollo poursuivait le tour de la Lune avec à son bord le troisième homme de l'équipage, Michael Collins. Environ quinze minutes après la première étape, Armstrong fut rejoint par Aldrin à l'extérieur. Le duo a commencé sa mission d'enquête sur la façon dont une personne peut se déplacer sur la surface lunaire. Dès le début ils ont également placé une plaque commémorant leur vol, et aussi planté le drapeau des États-Unis. Le drapeau sur cette mission contenait une tige (La tige est chez les plantes à fleurs, l'axe, généralement aérien, qui prolonge la racine et porte les bourgeons et les feuilles. La tige se ramifie généralement en branches et rameaux...) métallique pour le maintenir horizontalement faute de vent. Néanmoins, sur les photographies, le drapeau a une apparence légèrement ondulée suite à la manière dont il fut plié et emballé pendant le voyage. Sur Terre, une discussion a eu lieu sur la pertinence de planter un drapeau, chose qui n'a pas préoccupé Armstrong, celui-ci pensant que tout le monde aurait fait de même sur Terre. Slayton avait averti Armstrong qu'ils recevraient une communication spéciale, mais ne lui a pas dit que ce serait le président Richard Nixon qui serait en contact avec eux, juste après la mise en place du drapeau.

Bien que cela soit prévu, Aldrin a invoqué, par la suite, la mise en place du drapeau mais aussi les communications comme raisons pour lesquelles il n'y eut pas beaucoup de photos d'Armstrong. En effet, dans l'ensemble des photographies d'Apollo 11, figurent seulement cinq images où apparaît Armstrong sur la Lune, prises avec leur unique appareil Hasselblad.

Après avoir aidé à mettre en place le Apollo Lunar Surface Experiments Package, Armstrong est allé faire une promenade vers ce qui est maintenant connu sous le nom de East Crater à 60 m à l'est du module lunaire, soit la plus grande distance parcourue de la mission. La dernière tâche d'Armstrong a été de laisser un petit paquet d'objets en mémoire (D'une manière générale, la mémoire est le stockage de l'information. C'est aussi le souvenir d'une information.) des défunts cosmonautes soviétiques Youri Gagarine (Iouri Alexeïevitch Gagarine (en russe ???? ?????????? ???????) (9 mars 1934–27 mars 1968), héros de l'Union soviétique, est un cosmonaute qui, le 12 avril 1961, a marqué l'histoire...) et Vladimir Mikhaïlovitch Komarov, et des astronautes d'Apollo 1 « Gus » Grissom, « Ed » White et Roger Chaffee. Le temps consacré à l'EVA d'Apollo 11 était d'environ deux heures et trente minutes, la plus courte des six missions sur la Lune d’Apollo. Par paliers, ces missions furent de plus en plus longues et, en comparaison, l'équipage d'Apollo 17 a passé plus de 21 heures à explorer la surface lunaire.

Retour sur Terre
Armstrong photographié par Aldrin juste après l'EVA.

Après être rentrés dans le module lunaire, la trappe fut fermée et scellée. Lors de la préparation pour le décollage depuis la surface lunaire, Armstrong et Aldrin découvrirent que, dans leurs volumineuses combinaisons spatiales, ils avaient cassé l'interrupteur (Un interrupteur (dérivé de rupture) est un dispositif ou organe, physique ou virtuel, permettant d'interrompre ou d'autoriser le passage d'un flux. Il ne faut pas confondre l'interrupteur qui permet d'éteindre ou d'allumer un appareil et,...) d'allumage (Pour s'enflammer, le mélange air-essence, un gaz contenu dans le cylindre doit subir une élévation de température permettant de porter une partie de sa masse...) du moteur. Utilisant un stylo, ils ont poussé le disjoncteur (Un disjoncteur est un organe électromécanique, voire électronique, de protection, dont la fonction est d'interrompre le courant électrique en cas d'incident sur un circuit électrique. Il est capable d'interrompre un courant de surcharge ou...) pour activer la séquence de lancement, objet (De manière générale, le mot objet (du latin objectum, 1361) désigne une entité définie dans un espace à trois dimensions, qui a une fonction précise, et qui peut être désigné...) qu'Aldrin a conservé. Le module lunaire s'est ensuite amarré avec Columbia, le module de commande et de service Apollo, avant de repartir vers la Terre. Le module tomba dans l'océan Pacifique (L'océan Pacifique, qui s'étend sur une surface de 180 000 000 km², est l'océan le plus vaste du globe terrestre. Il comprend entièrement l'Océanie et...) et l'équipage d'Apollo 11 fut récupéré par l'USS Hornet.

Après avoir été libéré d'une mise en quarantaine (La quarantaine (venant de l'italien : quaranta giorni, qui signifie 40 jours, ou bien du français : quarantaine de jours) est le fait de...) d'une durée de dix-huit jours (pour s'assurer qu'ils n'avaient pas attrapé une infection ou une maladie (La maladie est une altération des fonctions ou de la santé d'un organisme vivant, animal ou végétal.) sur la Lune), l'équipage a été fêté à travers les États-Unis et dans le monde entier dans le cadre d'une tournée de quarante-cinq jours. Armstrong a ensuite pris part au spectacle de Bob Hope de l'United Service Organizations. La presse écrite (La presse écrite désigne, d'une manière générale, l'ensemble des moyens de diffusion de l’information écrite, ce qui englobe notamment les journaux quotidiens, les publications...) citera une histoire entre Armstrong et l'actrice Connie Stevens, qui faisait partie de la tournée, mais cela fut démenti.

En mai 1970, Armstrong s'est rendu en Union des républiques socialistes soviétiques pour présenter un exposé lors de la 13e conférence annuelle du Comité international de la recherche (La recherche scientifique désigne en premier lieu l’ensemble des actions entreprises en vue de produire et de développer les connaissances...) spatiale. Arrivée à Leningrad (Saint-Pétersbourg) en provenance de Pologne, il s'est rendu à Moscou () où il a rencontré le Premier ministre Alexis Kossyguine. Il a été le premier occidental à voir le supersonique (Supersonique signifie « supérieur à la vitesse du son ».) Tupolev Tu-144 (Le Tupolev Tu-144 (nom de code OTAN : Charger) est un avion de ligne supersonique construit par le bureau d'études Tupolev créé et dirigé en 1922 par Andreï Tupolev puis...) et à visiter le Centre d'entraînement des Cosmonautes Youri Gagarine. À la fin de la journée, il a été surpris de voir la vidéo (La vidéo regroupe l'ensemble des techniques, technologie, permettant l'enregistrement ainsi que la restitution d'images animées, accompagnées ou non de son, sur un support...) différée du lancement de Soyouz (Soyouz (du russe Союз, Union) désigne une famille de vaisseaux spatiaux habités soviétiques , puis russes après l'éclatement de l'URSS,...) 9 dont il n'avait pas eut vent, même si Valentina Terechkova (Valentina Vladimirovna Terechkova (en cyrillique : ????????? ???????????? ?????????), née le 6 mars 1937 à Maslennikovo, dans la région de Yaroslavl (Union...) qui avait été son hôte, et son mari Andrian Nikolaïev était à bord.

Carrière ultérieure

Professorat

Statue d'Armstrong à l'Université Purdue.

Armstrong a annoncé peu après le vol d'Apollo 11 qu'il n'avait pas l'intention de retourner de nouveau dans l'espace. Il a été nommé Deputy Associate Administrator pour l'aéronautique dans le Office of Advanced Research and Technology, futur (Futurs est une collection de science-fiction des Éditions de l'Aurore.) Defense Advanced Research Projects Agency (DARPA). Il a servi à ce poste pendant treize mois, et a démissionné de la NASA en août 1971. Il a ensuite accepté un poste de professeur au département de génie aérospatial de l'université de Cincinnati.

Il a décidé de s'impliquer à Cincinnati plutôt que dans d'autres universités, y compris son alma mater Purdue. L'université en question avait un département de génie aérospatial modeste. Il espérait que les membres de la faculté ne seraient pas dérangés par le fait qu'il soit venu directement à ce poste de professeur avec sa seule maîtrise (La maîtrise est un grade ou un diplôme universitaire correspondant au grade ou titre de « maître ». Il existe dans plusieurs pays et correspond à différents...) de l'USC. Il avait commencé son mémoire lorsqu'il était à Edwards des années auparavant, et il en termina la rédaction après Apollo 11 en se basant sur divers aspects de la mission au lieu de présenter une thèse (Une thèse (du nom grec thesis, se traduisant par « action de poser ») est l'affirmation ou la prise de position d'un locuteur,...) sur le vol hypersonique (En aérodynamique, les vitesses hypersoniques sont des vitesses qui sont hautement supersoniques. En général, on considère que ce régime d'écoulement est atteint à partir...). Le titre de sa chaire à Cincinnati était professeur d'ingénierie aérospatiale. Après avoir enseigné pendant huit ans, il a démissionné en 1979 en raison d'autres engagements mais aussi à cause des changements dans la structure universitaire qui passait sous le contrôle de l'État.

L'Université Purdue quant à elle resta un important vivier pour les futurs astronautes.

Enquêteur pour la NASA

Armstrong participa à deux commissions d'enquêtes sur des accidents de vols spatiaux. La première était en 1970, après Apollo 13 (Apollo 13 (11 avril 1970, 13h13 CST - 17 avril 1970) est une mission lunaire habitée du programme Apollo interrompue à la suite de l'explosion d'un réservoir d'oxygène du module...). Pour Edgar Cortwright, il a produit une chronologie détaillée du vol. Armstrong s'opposait aussi personnellement à la recommandation (Les industries ne fonctionnent pas correctement sans normes garantissant l'interopérabilité, des organismes crées pour, promulguent des recommandations, qui si elles sont...) du rapport de re-concevoir les bonbonnes d'oxygène (L’oxygène est un élément chimique de la famille des chalcogènes, de symbole O et de numéro atomique 8.) du module de service (Le module de service, appelé aussi plate-forme ou "bus" dans le jargon spatial rassemble les servitudes d'un satellite alors que les fonctions liées à la mission sont rassemblées dans la...) qui étaient la source de l'explosion (Une explosion est la transformation rapide d'une matière en une autre matière ayant un volume plus grand, généralement sous forme de gaz. Plus cette transformation s'effectue rapidement, plus...). En 1986, le président des États-Unis Ronald Reagan l'a nommé vice-président de la Commission Rogers sur l'accident de la navette spatiale Challenger (Challenger était une navette spatiale américaine originellement conçue à des fins de test.) qui a enquêté sur l'une des catastrophes les plus grave de la NASA. En tant que vice-président, Armstrong a été en charge de l'aspect opérationnel de la Commission.

Autres activités

Michael Collins (gauche), Neil Armstrong (second sur la droite) et Buzz Aldrin (droite) avec le Président George W. Bush pour le 35e anniversaire d'Apollo 11 en 2004.

Après qu'Armstrong a pris sa retraite de la NASA en 1971, il a refusé les propositions d'entreprises de devenir porte-parole. La première entreprise qui ait réussi à l'approcher est Chrysler Corporation (Chrysler Group est une société américaine contrôlant plusieurs marques automobiles: Chrysler, Dodge et Jeep. Elle a fait partie du groupe allemand DaimlerChrysler entre 1998 et 2007, puis a été racheté le...). Pour cette dernière, il est apparu dans un spot publicitaire en 1979. Armstrong pensait qu'elle avait un fort pôle d'ingénierie et qu'elle était en difficulté financière. Il a par la suite travaillé comme porte-parole pour d'autres entreprises, comme la General Time Corporation et la Bankers Association of America. Il a agi uniquement comme porte-parole pour des entreprises américaines.

Avec ses fonctions de porte-parole, il a également siégé au conseil d'administration de plusieurs sociétés dont Marathon Oil, Learjet (Learjet est un constructeur aéronautique spécialisé dans la construction de petits appareils d'affaires. Il a été racheté par le canadien Bombardier, en 1990.), Cincinnati Gas & Electric Company, Taft Broadcasting, United Airlines (United Airlines (code AITA : UA ; code OACI : UAL) est une compagnie aérienne américaine et l'une des plus grandes compagnies mondiales, actuellement au 3e...), Eaton Corporation, AIL Systems et Thiokol. À Thiokol, il a rejoint le conseil d'administration, après avoir siégé à la Commission Rogers. Ladite commission a suivi l'accident de la navette spatiale (Une navette spatiale, dans le domaine de l’astronautique, est un véhicule aérospatial réutilisable conçu pour assurer la desserte des stations spatiales en orbite basse mais pouvant aussi assurer...) Challenger et a déduit que l'accident était dû à un problème avec un joint torique construit par Thiokol. Il a pris sa retraite comme président du conseil d'EDO Corporation en 2002.

Vie (La vie est le nom donné :) personnelle

Famille

Neil a rencontré sa future femme, Janet Elizabeth Shearon, à l'université Purdue. Selon Neil et Janet, il n'y a pas eu de véritable séduction et aucun d'eux n'a pu se souvenir des circonstances exactes de leur engagement mutuel, sauf que cela s'est produit alors qu'Armstrong travaillait au Lewis Flight Propulsion Laboratory.

Ils se sont mariés le 28 janvier 1956 à Wilmette dans l'Illinois. Quand il a déménagé à l'Edwards Air Force Base, il a vécu dans les quartiers des célibataires, alors que Janet a vécu à Westwood, un quartier de Los Angeles (Los Angeles est une ville des États-Unis située au sud de la Californie, sur la côte pacifique. Les Américains l'appellent souvent par son diminutif L.A. prononcé...). Après un semestre, ils ont déménagé dans une maison (Une maison est un bâtiment de taille moyenne destiné à l'habitation d'une famille, voire de plusieurs, sans être...) dans la vallée d'Antelope. Janet n'a jamais terminé ses études, ce qu'elle regretta plus tard. Le couple a eu trois enfants : Eric, Karen, et Mark. En juin 1961, Karen a été diagnostiquée avec une tumeur maligne (Une tumeur maligne est une tumeur capable d'envahir et de détruire les structures qui lui sont adjacentes et qui peut s'étendre à distance par le biais de métastases (cellule se détachant de la tumeur originelle pour...) au cerveau (Le cerveau est le principal organe du système nerveux central des animaux. Le cerveau traite les informations en provenance des sens, contrôle de nombreuses fonctions du corps, dont la motricité volontaire, et constitue le...). Le traitement a ralenti sa croissance, mais sa santé (La santé est un état de complet bien-être physique, mental et social, et ne consiste pas seulement en une absence de maladie ou d'infirmité.) s'est détériorée à un point tel qu'elle ne pouvait plus marcher ou bien même parler. Karen est morte d'une pneumonie (Une pneumopathie est une pathologie du tissu pulmonaire. Étymologiquement, il s'agit d'une maladie (-pathie) des poumons (pneumo-) ou pneumopathique au sens général du terme....), liée à sa santé fragile le 28 janvier 1962.

Lui et Janet divorcent en 1991. Elle dira que "La Lune lui est montée à la tête". Il vit désormais avec Carol, sa seconde femme, épousée en 1994.

Santé

En 1979, il s'est sectionné accidentellement le doigt alors qu'il travaillait dans sa ferme de Lebanon. Gardant son calme, il a pu être opéré et son doigt fut remis en place. En 1991, Armstrong a eu une crise cardiaque.

Justice

L'usage (L’usage est l'action de se servir de quelque chose.) de son nom, de la célèbre citation et de son image, lui a causé des problèmes au fil des ans. Il a par exemple poursuivi en 1994 Hallmark Cards après que l'entreprise eut utilisé son nom sans autorisation. Cela a été réglé à l'amiable et Armstrong a fait don de l'argent (L’argent ou argent métal est un élément chimique de symbole Ag — du latin Argentum — et de numéro atomique 47.) à l'Université Purdue. L'affaire incita la NASA à être plus prudente sur l'utilisation des noms, photos et enregistrements des astronautes.

Il resta à l'écart de la vie publique, refusant les interviews mais sortant exceptionnellement de sa réserve, comme lors de l'abandon du programme Constellation (Le Project Constellation est une nouvelle directive de la NASA qui détourne l’attention de l’observation et de l’expérimentation, et place l’accent sur l’exploration et la colonisation de l'espace.) par Barack Obama.

En mai 2005, Armstrong menaça d'une action en justice son coiffeur (Le coiffeur travaille dans un salon de coiffure ou intervient à domicile afin de couper et entretenir les cheveux de ses clients.) qui, après avoir coupé (Un coupé est une voiture fermée, à deux portes (parfois trois avec hayon ou quatre comme l'ont fait certains constructeurs américains) et possédant deux, quatre ou cinq places. Il est caractérisé par la forme...) les cheveux d'Armstrong, en a vendu une partie à un collectionneur sans la permission d'Armstrong. Le barbier devait soit rendre les cheveux, soit faire un don à un organisme de bienfaisance de son choix. Dans l'impossibilité de rendre les cheveux, le barbier a décidé de faire un don.

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