Classe J
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Les Classe J sont une série de très grand voiliers de compétion construits de 1930 à 1937 selon la jauge "J" universelle de 1903. Réservés à une élite argentée venue de l’aristocratie britannique et du monde des affaires américain au début du siècle (Un siècle est maintenant une période de cent années. Le mot vient du latin saeculum, i, qui signifiait race, génération. Il a ensuite indiqué la durée d'une génération humaine...), ces navires participaient à des régates, notamment la Coupe de l'America. Ils sont le symbole du yacht (Un Yacht (prononcé en français ya-t-ch ou parfois yôte), est un mot anglais d'origine néerlandaise qui a été très utilisé dans la langue française mais semble depuis quelques années en régression,...) luxueux et sportif.

Les grands yachts de la classe J (Les Classe J sont une série de très grand voiliers de compétion construits de 1930 à 1937 selon la jauge «J» universelle de 1903. Réservés à une élite argentée venue de l’aristocratie britannique et du monde des affaires...) furent construits à l’occasion des Coupes de l’America 1930, 1934, 1937. Dix au total ( Total est la qualité de ce qui est complet, sans exception. D'un point de vue comptable, un total est le résultat d'une addition, c'est-à-dire une somme....), six américains et quatre Britanniques. Leur origine sont étroitement liées à la Coupe de l’America

Genèse de la Classe J

Au mois (Le mois (Du lat. mensis «mois», et anciennement au plur. «menstrues») est une période de temps arbitraire.) de mai 1851, l’Exposition Universelle de Londres (Londres (en anglais : London - /?l?nd?n/) est la capitale ainsi que la plus grande ville d'Angleterre et du Royaume-Uni. Fondée il y a plus de 2 000 ans par les Romains, la ville est aujourd'hui devenue...) est inaugurée. Une compétition nautique est organisée : la Coupe de Cent Guinées, autour (Autour est le nom que la nomenclature aviaire en langue française (mise à jour) donne à 31 espèces d'oiseaux qui, soit appartiennent au genre Accipiter, soit constituent les 5 genres Erythrotriorchis, Kaupifalco,...) de l’île de Wight. La goélette (Une goélette (ou anciennement goëlette) est un voilier dont le mât de misaine, placé à l'avant du grand mât, est plus court que ce dernier ou de taille égale et porte des voiles auriques...) America gagne largement, symbole des toutes dernières technologies d’Amérique, notamment des voiles (Les Voiles sont l’une des 88 constellations du ciel, visible essentiellement de l’hémisphère sud. Incluse à l’origine par Ptolémée dans l’immense constellation du Navire Argo, elle fut...) en coton. La Coupe de l’America est créée, et va rester pour longtemps la propriété du New York (New York , en anglais New York City (officiellement, City of New York) pour la distinguer de l’État de New York, est la principale ville des États-Unis, elle compte a elle...) Yacht Club. Seulement la première édition pose problème. America a couru en temps (Le temps est un concept développé par l'être humain pour appréhender le changement dans le monde.) réel, et battu des adversaires de toutes tailles, l’affrontement est inégal. On recherche (La recherche scientifique désigne en premier lieu l’ensemble des actions entreprises en vue de produire et de développer les connaissances scientifiques. Par...) donc une formule de jauge ( En tant qu'instrument de mesure : Une jauge est un instrument de mesure. On trouve par exemple : La jauge de contrainte, traduisant un effort mécanique en résistance...) pour voir s’affronter des bateaux de différentes formes, longueurs, surface (Une surface désigne généralement la couche superficielle d'un objet. Le terme a plusieurs acceptions, parfois objet géométrique, parfois frontière physique, et est souvent abusivement confondu avec sa mesure, sa...) de voilure, en toute égalité. La première formule classait les bateaux selon la surface mouillée et attribuait un handicap (On nomme handicap la limitation des possibilités d'interaction d'un individu avec son environnement, causée par une déficience qui provoque une incapacité, permanente ou non et qui mène...) en seconde ( Seconde est le féminin de l'adjectif second, qui vient immédiatement après le premier ou qui s'ajoute à quelque chose de nature identique. La seconde est une unité de mesure du temps. La...) par mille parcouru. La solution était loin d’être satisfaisante. En 1871, on définit le match à deux, la coupe se dispute entre un defender (Le Defender est le 4X4 mythique produit par le constructeur Land Rover, qui appartient depuis 2000 au groupe Ford Motor Company.) et un challenger. Les Américains peuvent changer de defender en cours de régate, et modifier le règlement. Ils introduisent alors dans la Jauge le déplacement ( En géométrie, un déplacement est une similitude qui conserve les distances et les angles orientés. En psychanalyse, le déplacement est mécanisme de défense déplaçant la...) d’eau du bateau (Un bateau est une construction humaine capable de flotter sur l'eau et de s'y déplacer, dirigé ou non par ses occupants. Il répond aux...). À partir de 1881, les goélettes sont remplacées par des sloops. En 1885, la surface de voilure est prise en compte dans la Jauge. Jusqu’en 1903, la longueur (La longueur d’un objet est la distance entre ses deux extrémités les plus éloignées. Lorsque l’objet est filiforme ou en forme de lacet, sa longueur est celle de...) n’est pas limitée. Les bateaux deviennent de plus en plus élancés, une longueur à la flottaison faible. Un architecte (L'architecte est le professionnel du bâtiment dont la fonction est de concevoir et de diriger la réalisation d'une œuvre d'architecture pour le compte...) se détache dans la construction des defender, Nathaniel Greene Herreshoff, dans son chantier de Bristol (Rhode Island). Les bateaux deviennent gigantesques, ainsi le Reliance de 43,78 mètres de longueur hors tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou l'univers.) et 27,33 mètres de longueur de flottaison, le tout sur toilé. Il devient urgent de limiter le gigantisme (Le gigantisme (du grec gigas, gigantos « géant ») est un état caractérisé par une croissance excessive. Le gigantisme n'est pas un terme médical couramment utilisé à l'heure...). La nouvelle formule inclut donc l’élancement et la finesse de la coque. Elle est appliquée en 1920. Les classes J apparaissent pour la prochaine édition.

L’édition 1929 est reportée pour cause de crise économique. En 1930, Sir Thomas Lipton est résolu à engager son cinquième défi, Shamrock V. Celui-ci se plie (Plie [pli] est un nom vernaculaire ambigu désignant en français des poissons plats. Le terme « plie » désigne principalement, en...) à la Jauge Universelle. La longueur de flottaison est comprise entre 23,15 et 26,50 mètres, la longueur hors tout fixée à 36,60 mètres, un déplacement de 160 tonnes, un mat de 50 mètres maximum. Les régates se courent en temps réel, à partir du coup de canon. Le gréement (Le gréement d'un navire à voile est constitué de l'ensemble des espars (mâts, bômes, tangons, etc.), manœuvres courantes (drisses, écoutes,...) aurique disparait, pour laisser sa place au gréement bermudien. Les régates s’effectuent à Newport, à Rhode Island. C’est Charles Nicholson qui pour la première fois, dessine le défi britannique. Coté américain, William Starling (La loi de Starling décrit le fonctionnement du ventricule cardiaque Le cœur s'adapte à la précharge en changeant sa force de contractilité.) Burgess dessine l’Enterprise. Les nouvelles règles introduisent la prédominance de la technique et du dessin dans la construction des bateaux. Les syndicats constructeurs s’organisent de façon très méticuleuse. Harold Vanderbilt fait basculer le sien dans le professionnalisme, avec un état major pour les choix tactiques, des primes au mérite. Enterprise, par la conception de son syndicat, mais aussi avec son mat profilé (Un matériau profilé est un matériau auquel on a donné un profil, une forme déterminée.) Duralumin rivé, ses 23 winches, entraîne le yachting dans le tournant de la course (Course : Ce mot a plusieurs sens, ayant tous un rapport avec le mouvement.) moderne. Shamrock, empreint de tradition avec un mât (Le mât est un espar vertical (mis à part le beaupré) servant à soutenir les voiles sur un bateau à voiles. De manière générale, c'est un pylône vertical.) en bois, est logiquement battu. C'est le débt de l'ère des Classe J.

Liste des Classe J

Il n’en reste aujourd’hui que 5 dans le monde (Le mot monde peut désigner :), entièrement restaurés.

  • Dix bateaux ont été construits, dont 6 en Amérique (L’Amérique est un continent séparé, à l'ouest, de l'Asie et l'Océanie par le détroit de Béring et l'océan Pacifique; et à l'est, de l'Europe et de l'Afrique par l'océan...), le reste en Grande-Bretagne (La Grande-Bretagne (en anglais Great Britain) est une île bordant la côte nord-ouest de l'Europe continentale. Elle représente la...). Actuellement, il ne reste plus que trois Classe J historiques :
Construction Nom Pays (Pays vient du latin pagus qui désignait une subdivision territoriale et tribale d'étendue restreinte (de l'ordre de quelques centaines de km²), subdivision de la civitas gallo-romaine. Comme la civitas qui subsiste...) Armateur Architecte Description
1930 Shamrock V Grande-Bretagne Sir Thomas Lipton Charles Nicholson coque en bois
1934 Endeavour (Endeavour est à l'origine le premier voilier du célèbre capitaine britannique James Cook.) Grande-Bretagne Thomas Octave Murdoch Sopwith Charles Nicholson
1933 Velsheda USA W.F. Stephenson Charles Nicholson coque en acier (L’acier est un alliage métallique utilisé dans les domaines de la construction métallique (voir aussi l’article sur la théorie du soudage de l’acier) et de la construction mécanique.), restauré en 1997, mât en fibre (Une fibre est une formation élémentaire, végétale ou animale, d'aspect filamenteux, se présentant généralement sous forme de faisceaux.) de carbone (Le carbone est un élément chimique de la famille des cristallogènes, de symbole C, de numéro atomique 6 et de masse atomique 12,0107.) de 56 m de haut
  • Voiliers ancienne jauge 23m JI assimilés Classe J :
Adaptation Classe J Nom Pays Armateur Architecte Description
1931 Candida Grande-Bretagne Herman Andreae Charles Nicholson
1931 Astra Grande-Bretagne Mortimer Singer Charles Nicholson
1931 White Heather II
2003 Cambria 23 M JI de 1928
En 2003, un classe J moderne est reconstruit, Ranger, réplique sur les plans du Ranger de 1937.
  • Bateaux disparus :
    • Enterprise (1930 architecte Starling Burgess, mât en aluminium)
    • Rainbow (1933 - Thomas Octave Murdoch Sopwith)
    • Endeavour II (1935 - Thomas Octave Murdoch Sopwith)
    • Ranger (1937 - architectes Olin Stephens et Starling Burgess)
    • Whirlwind (1930 - Éliminé par Enterprise dans les sélections de la coupe de l'America)
    • Weetamoe (1930 - Éliminé par Enterprise)
    • Yankee (1930 - Éliminé par Enterprise)
  • Les deux autres voiliers jauge 23 M JI de l’histoire sont :
    • Brynhild II coulé en 1910
    • Shamrock, démoli en 1933 )

Caractéristiques des Classe J

La Classe "J", proposée par Nathanael Herreshoff comme une variante de la règle internationale dans laquelle la surface de voilure n'est pas limitée. La taille du bateau est donc définie par les caractéristiques suivantes :

  • Longueur à la Flottaison minimale : 79' (24,07m)
  • Longueur à la Flottaison maximale : 87' (26,51m)
  • Longueur hors-tout : Supérieure à 120' (36,57m)
  • Déplacement : jusqu'à 160 tonnes

L'influence de Camper & Nicholsons

Le chantier Camper & Nicholsons est un des constructeurs de classe J. Au début du siècle, c’est un chantier à la vogue, une marque de renom, signe d’une grande technologie (Le mot technologie possède deux acceptions de fait :). Les constructions sont réalisées à partir de plans des meilleurs architectes de l’époque. Charles Nicholson commença à concevoir des plans, pendant que son frère Benjamin engageait les équipages. Le prix du bateau était alors sans limite, le propriétaire ne suivait les régates que depuis la terrasse du club de yachting. L’architecte avait carte blanche sur le plan financier et technique.
Lors des débuts de la coupe de l’America, le chantier s’imposa naturellement. On lui doit tous les Classe J britannique porteurs du défi aux américains. Il détint le monopole sur cette catégorie, tant en construction qu’en rénovation, transformation. Aujourd’hui, la flotte entière des Classes J porte sa griffe. Il faut dire que peu de chantiers pouvaient répondre aux exigences de cette classe bien particulière.

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