AH-1 Cobra
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Silhouette d'un hélicoptère   Bell AH-1W SuperCobra
AH-1W Super Cobra des Marines décollant d'un navire d'assaut.
AH-1W Super Cobra des Marines décollant d'un navire d'assaut.

Le AH-1 Cobra, aussi appelé HueyCobra, Cobra, SeaCobra, Super Cobra, Whiskey Cobra, Zulu Cobra, Viper ou Snake en fonction du modèle, est un hélicoptère (Un hélicoptère est un aéronef à voilure tournante dont le ou les rotors procurent à eux seuls la propulsion et la sustentation pendant toutes les...) d'attaque conçu par Bell Helicopter (Bell Aircraft Corporation est un constructeur aéronautique américain fondé le 10 juillet 1935. Après avoir construit des avions de combat durant la Seconde Guerre mondiale, mais aussi le premier avion à...) Textron. Avant qu'il ne subisse plusieurs refontes, cet hélicoptère avait le même moteur (Un moteur (du latin mōtor : « celui qui remue ») est un dispositif qui déplace de la matière en apportant de la puissance....), transmission (mécanique) et rotor que le UH-1 Huey (Le Bell UH-1 Iroquois, surnommé « Huey », est un hélicoptère américain, dont le prototype effectua son premier vol le 22 octobre 1956. Il connut un important développement et de nombreuses versions, tant...). Cet hélicoptère n'est plus utilisé de nos jours (Le jour ou la journée est l'intervalle qui sépare le lever du coucher du Soleil ; c'est la période entre deux nuits, pendant laquelle les rayons du Soleil éclairent le ciel. Son début (par rapport à minuit heure locale) et sa...) dans l'US Army qui l'a remplacé par l'AH-64 Apache (L'hélicoptère d'attaque AH-64 Apache est actuellement construit par Boeing qui a absorbé la société McDonnell Douglas qui avait elle-même racheté la société Hughes en 1984. La société...) mais est encore utilisé dans l'US Marine Corps et dans quelques pays (Pays vient du latin pagus qui désignait une subdivision territoriale et tribale d'étendue restreinte (de l'ordre de quelques centaines de km²), subdivision de la civitas gallo-romaine. Comme la civitas...) (cf ci-dessous).

Origine

Le AH-1 Cobra (Le AH-1 Cobra, aussi appelé HueyCobra, Cobra, SeaCobra, Super Cobra, Whiskey Cobra, Zulu Cobra, Viper ou Snake en fonction du modèle, est un hélicoptère d'attaque conçu par Bell Helicopter...) doit son développement au UH-1 Huey et à la guerre du Viêt Nam. En effet, lors des débarquements de troupes au sol par les hélicoptères, ces derniers ne pouvaient pas riposter aux attaques des Vi?t Minh. Les premières tentatives pour régler ce problème furent réalisées en 1962 lorsque des Hueys armés escortèrent des H-21, mais les règles d'engagement empêchaient les tireurs d'ouvrir le feu (Le feu est la production d'une flamme par une réaction chimique exothermique d'oxydation appelée combustion.) les premiers [1].

Sioux

Pour régler ce problème, Bell (Bell Aircraft Corporation est un constructeur aéronautique américain fondé le 10 juillet 1935. Après avoir construit des avions de combat durant la Seconde...) prit l'initiative en 1962 de construire un hélicoptère sur mesure pour l'US Army pour la Guerre du Viêt Nam. Cet hélicoptère avait pour rôle de protéger les troupes lors des débarquements et d'être capable de se défendre seul contre les attaques ennemies. Il fut conçu autour (Autour est le nom que la nomenclature aviaire en langue française (mise à jour) donne à 31 espèces d'oiseaux qui, soit appartiennent...) d'un Sioux modèle 47 modifié, et pris le nom de Model 207 Sioux Scout. Il prit son premier envol en juillet 1963.

Cet hélicoptère avait toutes les caractéristiques des hélicoptères modernes : équipages en tandem, ailettes pour les armes et une mitrailleuse montée à l'avant. Malgré cela l'US Army, après évaluation en 1964, estima que ce modèle était trop petit, pas assez sophistiqué et trop fragile.

AAFSS (Advanced Aerial Fire Support System)

En réponse aux imperfections du Sioux, l'US Army lança une compétition dans le but de trouver un appareil. Cette compétition donna naissance au Lockheed AH-56 Cheyenne (Le Lockheed AH-56 Cheyenne était un programme d'hélicoptère d'attaque, destiné à prendre la relève du Bell AH-1 Cobra, dont on mesurait les déficiences en terme de puissance de feu, de survavibilité et de vitesse. Le AH-56 est un...), un hélicoptère lourd, qui malheureusement s'avéra trop ambitieux, trop complexe et trop cher. Ce projet (Un projet est un engagement irréversible de résultat incertain, non reproductible a priori à l’identique, nécessitant le concours et l’intégration...) fut annulé en 1972, après dix ans de développement. Le programme Cheyenne permis néanmoins de développer des technologies novatrices et fit preuve de grandes capacités. Mais s'il n'était pas conçu comme un hélicoptère d'attaque fonctionnel, il souligna tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou l'univers.) de même l'importance cruciale pour ce genre d'engin d'un bon rapport entre vitesse (On distingue :), maniabilité (La maniabilité désigne la plus ou moins bonne aptitude d'un véhicule terrestre, naval ou aérien à réagir aux sollicitations de son conducteur ou pilote pour...) et armement.

Modèle 209

Malgré la préférence de l'US Army pour le progamme AAFSS, Bell développa seul son propre hélicoptère d'attaque avec la philosophie de la société, c'est-à-dire petit et léger. En janvier 1965 Bell investit 1 million (Un million (1 000 000) est l'entier naturel qui suit neuf cent quatre-vingt-dix-neuf mille neuf cent quatre-vingt-dix-neuf (999 999) et qui précède un million un (1 000 001). Il vaut un millier...) de dollars US pour créer le nouvel hélicoptère. Le résultat fut le modèle 209 qui fusionnait la transmission, le système de rotor et le moteur T53 tous du UH-1 Huey et le design (Le design (la stylique en français) est un domaine visant à la création d'objets, d'environnements ou d'œuvres graphiques, à la fois fonctionnels,...) du Sioux.

Pendant ce temps (Le temps est un concept développé par l'être humain pour appréhender le changement dans le monde.) au Viêt Nam, les évènements favorisaient le modèle 209 car les attaques contre les forces américaines augmentaient et le décompte des morts dépassait déjà les 50 000.

Après l'échec du programme AAFSS, l'US Army se retrouvait dans la même situation (En géographie, la situation est un concept spatial permettant la localisation relative d'un espace par rapport à son environnement proche ou non. Il inscrit un lieu dans un cadre plus général afin de le qualifier...) qu'au départ. Elle lança un appel à cinq sociétés pour trouver une solution. Les réponses furent le Boeing-Vertol CH-47A, le Kaman (Kaman est une société américaine créée en 1945 par le pionnier de l'aéronautique Charles H. Kaman et spécialisée entre autres dans la construction d'hélicoptères et de structures...) UH-2, le Piasecki 16H Pathfinder, le Sikorsky S-61 et le Bell 209.

Le 3 septembre 1965, Bell présenta son prototype qui fit son premier vol (Le premier vol ou vol inaugural d'un avion est la première occasion pour celui-ci de prendre les airs par ses propres moyens. C'est l'équivalent en aéronautique du voyage inaugural pour un bateau.) d'essai quatre jours plus tard, huit mois (Le mois (Du lat. mensis «mois», et anciennement au plur. «menstrues») est une période de temps arbitraire.) seulement après le lancement du projet.

Le Bell 209 remporta l'appel d'offre de l'armée américaine. En 1966, l'US Army signa pour une première production de 110 appareils [1].

Production

Le premier vol d'essai eu lieu le 7 septembre 1965 et le premier AH-1G HueyCobra fut livré en juin 1967. Entre 1967 et 1973 plus de 1 116 furent construits pour l'armée américaine. Pendant la Guerre du Viêt Nam, le Cobra totalisa plus de 1 million d'heures (L'heure est une unité de mesure  :) en vol.

Appelé au départ UH-1H, le " A " pour " Attack " s'imposa rapidement et lorsque le UH-1D prit le nom de UH-1H, le Huey Cobra prit la dénomination de AH-1G.

Opérations

Il y a deux raisons majeures qui font que le Cobra est encore en opération dans cette branche de l'armée américaine. D'une part sa maintenance est plus simple que celle du AH-64 Apache, d'autre part il offre un flan plus restreint que l'AH-64. Sa forme étroite fait de cet hélicoptère une cible difficile à toucher (Le toucher, aussi appelé tact ou taction, est l'un des cinq sens de l'homme ou de l'animal, essentiel pour la survie et le développement des êtres vivants, l'exploration, la reconnaissance, la découverte de...). Il est principalement utilisé contre des forces blindés.

Présence dans les conflits armés

Le AH-1 Cobra a été utilisé lors de la Guerre du Viêt Nam et notamment lors de l'Offensive du T?t. Durant l'Invasion de la Grenade en 1983, les Cobra sont utilisés pour soutenir les Marines au sol.

Durant l'opération Tempête (Une tempête est un phénomène météorologique violent à large échelle dite synoptique, avec un diamètre compris...) du désert (Le mot désert désigne aujourd’hui une zone stérile ou peu propice à la vie, en raison du sol impropre, ou de la faiblesse des précipitations (moins de 250 mm par an).) des Cobra et des SeaCobra ont été déployés, avec la mission de soutenir les troupes au sol. Environ 78 d'entre eux ont participé à plus de 1 273 sorties. Aucun appareil n'a été perdu lors de combat. Un seul appareil a été détruit lors d'un accident.

L'armée de l'air (L'air est le mélange de gaz constituant l'atmosphère de la Terre. Il est inodore et incolore. Du fait de la diminution de la pression de l'air avec l'altitude, il est nécessaire de...) israélienne à utilisé le Cobra lors de l'Opération Paix en Galilée (Galilée ou Galileo Galilei (né à Pise le 15 février 1564 et mort à Arcetri près de Florence, le 8 janvier 1642) est un physicien et astronome...). Lors de cette opération, plus d'une douzaine de véhicules blindés furent détruits, dont des T-72.

Lors de la guerre Iran-Iraq, l'Iran a utilisé ses SeaCobra lors de combats aériens. Lors de ces combats, en 8 ans de guerre, 10 SeaCobra iraniens furent abattus et 6 Mi-24 irakiens subirent le même sort.

Le AH-1 est encore utilisé dans des conflits modernes comme en Irak. Il est aussi encore utilisé par les forces israélienne lors de ses opérations.

Variantes

Mono-turbine

  • Model 209 : Le prototype avec patins rétractables.
  • AH-1G HueyCobra : La version originale pour US Army.
  • JAH-1G HueyCobra : Unique hélicoptère pour tester l'armement.
  • TH-1G HueyCobra : Version avec 2 sièges et double contrôle (Le mot contrôle peut avoir plusieurs sens. Il peut être employé comme synonyme d'examen, de vérification et de maîtrise.) pour l'entraînement.
  • Z.14 HueyCobra : Désignation de la version de la marine espagnol pour le AH-1G.
  • AH-1Q HueyCobra : Version amélioré armée avec des missiles TOW anti-char .
  • AH-1R : Version propulsée par T53-L-703 engine.
  • Improved AH-1S : version améliorée avec un moteur T53-703 et des missiles TOW
  • Production AH-1S : version améliorée avec un cockpit (L'habitacle (mais aussi cabine de pilotage, poste de pilotage, cellule ou encore cockpit) d'un avion désigne l'espace réservé au pilote, son...) rectangulaire
  • AH-1P : Version améliorée armée avec rotor compiste, cockpit à vitre plates et missiles TOW anti-chars.
  • AH-1E : Version redessinée et ré-armée de l'AH-1S (canon de 20 mm M195)
  • AH-1F : Version redessinée et améliorée des AH-1S, F, P, E Cobras de l'US Army.
  • Model 249 : Version expérimentale ( En art, il s'agit d'approches de création basées sur une remise en question des dogmes dominants tant sur le plan formel, esthétique, que sur le plan culturel et...) avec quatre rotors.
  • Model 309 King Cobra : Version expérimentale propulsée par le moteur Lycoming (Le nom Lycoming peut désigner :) T-55-L-7C.

Bi-turbine

  • AH-1J SeaCobra :
  • AH-1J International : Version pour l'exportation du AH-1J SeaCobra.
  • AH-1T : Version améliorée du SeaCobra
  • AH-1W SuperCobra : (Whiskey Cobra)
  • AH-1Z SuperCobra : (Zulu Cobra, Viper)
  • Cobra Venom : Version proposée pour le Royaume-Uni.
  • Model 309 King Cobra : Version expérimentale propulsé par deux engins

Utilisateurs

  • États-Unis États-Unis
    • US Army
    • US Marine Corps
      • AH-1W (approx. 269 livrés)
      • AH-1Z
    • US Navy
      • AH-1W (7 utilisés comme versions de test et d'évaluation)
  • Bahreïn Bahreïn
    • AH-1E (12 en service)
    • TAH-1P Version pour l'entrainement au combat (6 en service)
  • Chili Chili
    • AH-1J (24 en service)
    • Panha 2091 (fabrication locale)
  • Iran Iran
    • AH-1J (202 livrés)
  • Israël Israël
    • AH-1S "Tzefa" ??? (environ 50 en service)
  • Japon Japon
    • AH-1S (fabriqué sous licence par Fuji Heavy Industries, 89 livrés)
  • Jordanie Jordanie
    • AH-1F (33 en service)
  • Corée du Sud Corée du Sud (Le sud est un point cardinal, opposé au nord.)
    • AH-1S (42 en service)
    • AH-1F (20 en service)
  • Pakistan Pakistan
    • AH-1S (20 en service)
    • AH-1F (20 en service + 20 commandés)
  • Taïwan Taïwan
    • AH-1W (63 livrés)
  •  Thaïlande
    • AH-1F (3 en service)
  • Turquie Turquie
    • AH-1W (9 en en service)
    • AH-1P/S (32 livrés, avec un système d'avionaique amélioré)

Culture (La définition que donne l'UNESCO de la culture est la suivante [1] :) populaire

Le Cobra a été vu dans les années 1980, dans le dessin animé (Le dessin animé est une technique de film d'animation. Il est surtout connu pour son succès auprès des enfants, même si une grande part de la production s'adresse à toutes sortes de publics.) G.I. Joe dans lequel il été nommé " Dragon Fly " ainsi que dans des films comme Fire Birds, GI Jane, Mission: Impossible 3, etc. Il est aussi apparut dans des séries télévisées comme Magnum, JAG, Walker, Texas Ranger, etc.

Après que l'armée américaine ait vendu ses surplus de pièces détachées, de nombreux civils et sociétés privés les ont rachetées afin de reconstruire des machines en état de marche (La marche (le pléonasme marche à pied est également souvent utilisé) est un mode de locomotion naturel. Il consiste en un déplacement en appui alternatif sur les jambes, en...) pour les tournages cinématographiques. Depuis, l'armée a détruit ses stocks afin d'éviter ce genre de marché.

Notes et références

  1. ab Donald, David: Modern Battlefield Warplanes, page 165. AIRtime Publishing Inc, 2004. ISBN 1-880588-76-5
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