Boeing B-50 Superfortress - Définition et Explications

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Introduction

Pix.gif Boeing B-50 Superfortress Silhouette d'un avion militaire
Boeing B-50 USAF.jpg

Constructeur États-Unis Boeing (Boeing (nom officiel en anglais The Boeing Company) est l'un des plus grands constructeurs...)
Rôle bombardier
Premier vol (Le premier vol ou vol inaugural d'un avion est la première occasion pour celui-ci de prendre...) 25 juin 1947
Mise en service 1948
Date de retrait 1965
Nombre (La notion de nombre en linguistique est traitée à l’article « Nombre...) construit 346
Équipage
8
Motorisation
Moteur (Un moteur est un dispositif transformant une énergie non-mécanique (éolienne, chimique,...) Pratt & Whitney (Pratt & Whitney est le nom d'un constructeur de moteurs d'avions américain dont la production est...) R-4360
Nombre 4
Type Moteur à explosion (Le moteur à explosion est un moteur à combustion interne principalement utilisé pour...)
Puissance (Le mot puissance est employé dans plusieurs domaines avec une signification particulière :) unitaire 3500 ch (2600 kW)
Dimensions (Dans le sens commun, la notion de dimension renvoie à la taille ; les dimensions d'une pièce...)
Envergure (L'envergure est la distance entre les extrémités des ailes. Le terme est valable pour...) 43,1 m
Longueur (La longueur d’un objet est la distance entre ses deux extrémités les plus...) 30,2 m
Hauteur (La hauteur a plusieurs significations suivant le domaine abordé.) 10 m
Surface (Une surface désigne généralement la couche superficielle d'un objet. Le terme a...) alaire 161,3 m²
Masses
À vide (Le vide est ordinairement défini comme l'absence de matière dans une zone spatiale.) 36 560 kg
Avec armement 55 270 kg
Maximale 78 470 kg
Performances
Vitesse (On distingue :) maximale 636 km/h
Plafond (Par extension, un plafond représente le maximum de quelque chose :) 11 170 m
Rayon d'action 3 860 km
Charge (La charge utile (payload en anglais ; la charge payante) représente ce qui est effectivement...) alaire 343 kg/m²
Armement
Interne (En France, ce nom désigne un médecin, un pharmacien ou un chirurgien-dentiste, à la...) 9 100 kg de charge en soute (Une soute est la partie d'un bateau aménagée dans l'entrepont ou la cale où l'on...)
Externe 12 mitrailleuses Browning M2 de 12,7mm et 1 canon de 20mm, 3 600 kg de charge sur pylônes externes

Le Boeing B-50 Superfortress est un développement du bombardier américain B-29. Il fut mis en service en 1949 et construit à un peu plus de 300 exemplaires.

Histoire

En 1945, Boeing remotorisa un B-29 avec des Pratt & Whitney R-4360 offrant 60% de puissance supplémentaire par rapport aux moteurs d'origine. Initialement désignée B-29D, cette nouvelle version fut renommée B-50 à la fin de l'année (Une année est une unité de temps exprimant la durée entre deux occurrences d'un évènement lié...), afin d'augmenter les chances de décrocher une commande (Commande : terme utilisé dans de nombreux domaines, généralement il désigne un ordre ou un...) malgré la fin de la Seconde ( Seconde est le féminin de l'adjectif second, qui vient immédiatement après le premier ou qui...) Guerre mondiale.

La production en série commença en 1947 et les livraisons pour le nouveau Strategic Air Command (Le Strategic Air Command, ou SAC, était un grand commandement de l'US Air Force (USAF),...) se firent à partir de mi-1948. Entre temps (Le temps est un concept développé par l'être humain pour appréhender le...) la dérive avait été agrandie, l'aile refaite dans un nouvel alliage (Un alliage est une combinaison d'un métal avec un ou plusieurs autres éléments...) et un système de dégivrage ajouté sur les bords d'attaque. En 1949, les 57 B-50A en service furent équipés d'un système permettant leur ravitaillement en vol. Parallèlement, la production bascula sur le B-50B qui disposait de nouveaux réservoirs de carburant (Un carburant est un combustible qui alimente un moteur thermique. Celui-ci transforme...). Tous les B-50B furent modifiés par la suite en avions de reconnaissance.

La version principale fut le B-50D, qui fit son premier vol en mai 1949. Elle était équipée d'un système de ravitaillement en vol, d'un radar (Le radar est un système qui utilise les ondes radio pour détecter et déterminer la...) plus performant, et pouvait emporter 2 réservoirs de carburant sous les ailes. De nombreuses modifications durent être apportées pour l'adapter aux différents modèles de bombes atomiques qui apparurent pendant sa période d'activité (Le terme d'activité peut désigner une profession.).

Après leur remplacement par les B-47 Stratojet, les B-50 furent convertis en avions ravitailleurs en 1956, remplaçant les B-29 utilisés précédemment pour cette mission. Afin d'être capable de ravitailler les avions à réaction qui devenaient de plus en plus nombreux, ils furent équipés d'un réacteur (Un réacteur peut désigner :) General Electric (General Electric est un conglomérat américain fondé en 1892 par la fusion d'une...) J47 sous chaque aile. Ceci faisait passer (Le genre Passer a été créé par le zoologiste français Mathurin Jacques...) leur vitesse maximale au-dessus de la barre des 700 km/h, diminuait de 30% la distance de décollage (Le décollage est la phase transitoire pendant laquelle un aéronef passe de l'état...) et de 60% le temps de montée à l'altitude (L'altitude est l'élévation verticale d'un lieu ou d'un objet par rapport à un niveau...) de ravitaillement.

Les B-50 ravitailleurs commencèrent à être retirés du service en 1963, certaines versions spéciales du B-50 restant en service quelques années supplémentaires.

Versions

  • B-50A - Version initiale (60 exemplaires)
  • B-50B - Nouveaux réservoirs de carburants, équipement de reconnaissance (40 exemplaires)
  • B-50C - Jamais construite
  • B-50D - Version finale avec un nouveau radar (222 exemplaires)
  • KB-50 - Avion ravitailleur (Un avion ravitailleur est un avion utilisé pour le réapprovisionnement en vol en carburant...) (134 B-50A, B et D convertis)
  • KB-50J - Ravitailleur avec 2 réacteurs J47 (112 KB-50 convertis)
  • KB-50K - Ravitailleur avec 2 réacteurs J47 (24 TB-50H convertis)
  • RB-50E/F - Version de reconnaissance modifiée (14 B-50B convertis)
  • TB-50D - Version d'entraînement au pilotage (11 B-50D convertis)
  • TB-50H - Version d'entraînement au système d'arme du B-47 Stratojet (24 exemplaires)
  • WB-50D - Version d'observation (L’observation est l’action de suivi attentif des phénomènes, sans volonté de les...) météo (36 B-50D convertis)
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