Boeing B-50 Superfortress - Définition

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Introduction

Pix.gif Boeing B-50 Superfortress Silhouette d'un avion militaire
Boeing B-50 USAF.jpg

Constructeur États-Unis Boeing
Rôle bombardier
Premier vol 25 juin 1947
Mise en service 1948
Date de retrait 1965
Nombre construit 346
Équipage
8
Motorisation
Moteur Pratt & Whitney R-4360
Nombre 4
Type Moteur à explosion
Puissance unitaire 3500 ch (2600 kW)
Dimensions
Envergure 43,1 m
Longueur 30,2 m
Hauteur 10 m
Surface alaire 161,3 m²
Masses
À vide 36 560 kg
Avec armement 55 270 kg
Maximale 78 470 kg
Performances
Vitesse maximale 636 km/h
Plafond 11 170 m
Rayon d'action 3 860 km
Charge alaire 343 kg/m²
Armement
Interne 9 100 kg de charge en soute
Externe 12 mitrailleuses Browning M2 de 12,7mm et 1 canon de 20mm, 3 600 kg de charge sur pylônes externes

Le Boeing B-50 Superfortress est un développement du bombardier américain B-29. Il fut mis en service en 1949 et construit à un peu plus de 300 exemplaires.

Histoire

En 1945, Boeing remotorisa un B-29 avec des Pratt & Whitney R-4360 offrant 60% de puissance supplémentaire par rapport aux moteurs d'origine. Initialement désignée B-29D, cette nouvelle version fut renommée B-50 à la fin de l'année, afin d'augmenter les chances de décrocher une commande malgré la fin de la Seconde Guerre mondiale.

La production en série commença en 1947 et les livraisons pour le nouveau Strategic Air Command se firent à partir de mi-1948. Entre temps la dérive avait été agrandie, l'aile refaite dans un nouvel alliage et un système de dégivrage ajouté sur les bords d'attaque. En 1949, les 57 B-50A en service furent équipés d'un système permettant leur ravitaillement en vol. Parallèlement, la production bascula sur le B-50B qui disposait de nouveaux réservoirs de carburant. Tous les B-50B furent modifiés par la suite en avions de reconnaissance.

La version principale fut le B-50D, qui fit son premier vol en mai 1949. Elle était équipée d'un système de ravitaillement en vol, d'un radar plus performant, et pouvait emporter 2 réservoirs de carburant sous les ailes. De nombreuses modifications durent être apportées pour l'adapter aux différents modèles de bombes atomiques qui apparurent pendant sa période d'activité.

Après leur remplacement par les B-47 Stratojet, les B-50 furent convertis en avions ravitailleurs en 1956, remplaçant les B-29 utilisés précédemment pour cette mission. Afin d'être capable de ravitailler les avions à réaction qui devenaient de plus en plus nombreux, ils furent équipés d'un réacteur General Electric J47 sous chaque aile. Ceci faisait passer leur vitesse maximale au-dessus de la barre des 700 km/h, diminuait de 30% la distance de décollage et de 60% le temps de montée à l'altitude de ravitaillement.

Les B-50 ravitailleurs commencèrent à être retirés du service en 1963, certaines versions spéciales du B-50 restant en service quelques années supplémentaires.

Versions

  • B-50A - Version initiale (60 exemplaires)
  • B-50B - Nouveaux réservoirs de carburants, équipement de reconnaissance (40 exemplaires)
  • B-50C - Jamais construite
  • B-50D - Version finale avec un nouveau radar (222 exemplaires)
  • KB-50 - Avion ravitailleur (134 B-50A, B et D convertis)
  • KB-50J - Ravitailleur avec 2 réacteurs J47 (112 KB-50 convertis)
  • KB-50K - Ravitailleur avec 2 réacteurs J47 (24 TB-50H convertis)
  • RB-50E/F - Version de reconnaissance modifiée (14 B-50B convertis)
  • TB-50D - Version d'entraînement au pilotage (11 B-50D convertis)
  • TB-50H - Version d'entraînement au système d'arme du B-47 Stratojet (24 exemplaires)
  • WB-50D - Version d'observation météo (36 B-50D convertis)
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