Évolution de l'usage des navigateurs Internet

Évolution de l'usage des navigateurs Internet - Définition et Explications

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Introduction

Chronologie des navigateurs Web

L'évolution de l'usage des navigateurs internet (Internet est le réseau informatique mondial qui rend accessibles au public des services...) est l'évolution de l'usage du logiciel (En informatique, un logiciel est un ensemble d'informations relatives à des traitements...) de navigation (La navigation est la science et l'ensemble des techniques qui permettent de :) web que les internautes ont observé à travers le temps (Le temps est un concept développé par l'être humain pour appréhender le...). Elle est souvent la conséquence d'une compétition entre les compagnies développant ces logiciels pour la domination du marché. Cette évolution a surtout été marquée par le combat entre Microsoft (Microsoft Corporation (NASDAQ : MSFT) est une multinationale américaine de solutions...) Internet Explorer (Internet Explorer (officiellement Windows Internet Explorer depuis la version 7), parfois...) et Netscape Navigator (Netscape Navigator était un navigateur Web qui dominait le marché au milieu des...) (en particulier sur la plate-forme Windows) à la fin des années 1990. Depuis le début du XXIe siècle, le combat marquant est celui qui oppose Internet Explorer à Mozilla Firefox (Mozilla Firefox est un navigateur Web gratuit, développé et distribué par la Mozilla...).

Historique

L'ère Mosaic

Le World Wide Web (Le World Wide Web, littéralement la « toile (d’araignée)...) a commencé à croître exponentiellement avec l'apparition du navigateur web (Un navigateur Web est un logiciel conçu pour consulter le World Wide Web. Techniquement, c'est...) NCSA Mosaic en 1993. Ce navigateur était gratuit et développé par le National Center for Supercomputing Applications. Ce navigateur fut le plus utilisé durant un an, jusqu'à fin 1994, avec l'apparition de Netscape Navigator, développé par Netscape Communications Corporation qui a débauché la plupart des développeurs de NCSA Mosaic. Mosaic fut supplanté par Netscape Navigator en quelques mois (Le mois (Du lat. mensis «mois», et anciennement au plur. «menstrues») est une période de temps...).

L'ère Netscape

En 1995, alors qu'Internet commence à être connu du grand public grâce au Web et au courriel, Microsoft préparait la sortie de Windows (Windows est une gamme de systèmes d'exploitation produite par Microsoft, principalement destinées...) 95 en pensant que l'offre d'Internet était d'une qualité trop inégale pour le grand public. C'est ainsi que Microsoft lança Windows 95 avec The Microsoft Network, un réseau (Un réseau informatique est un ensemble d'équipements reliés entre eux pour échanger des...) censé concurrencer Internet.

Pendant ce temps, suite notamment à la sortie du langage Java et à son intégration par plugin dans Netscape Navigator, le monde (Le mot monde peut désigner :) informatique (L´informatique - contraction d´information et automatique - est le domaine...) commençait à sérieusement spéculer sur la possibilité de voir le web devenir une plate-forme de développement qui rende la plate-forme sous-jacente, soit le système d'exploitation, donc notamment Microsoft Windows (Windows (littéralement « Fenêtres » en anglais) est une gamme de...), interchangeable. Cela signifierait que le monopole de fait détenu par Microsoft se transformerait en monopole de fait de Netscape Communications Corporation. En août 1995 Netscape entre en bourse à 28 dollars et l'action est immédiatement sujette à une très forte spéculation.

Microsoft, au vu du succès d'Internet et de Netscape, prit conscience du danger et du potentiel du web et créa Internet Explorer 1 (Explorer 1 (officiellement Satellite 1958 Alpha) est le premier satellite artificiel terrestre des...).0 grâce à l'acquisition (En général l'acquisition est l'action qui consiste à obtenir une information ou à acquérir un...) d'une licence de Spyglass Mosaic (à ne pas confondre avec NCSA Mosaic).

Internet Explorer 1.0 fut alors inclus dans le Pack Plus Windows 95 en août 1995. La sortie d'Internet Explorer 2 (Microsoft Internet Explorer 2 est un navigateur web graphique publié par Microsoft le...).0 trois mois plus tard marqua le début de la guerre. The Microsoft Network fut également pleinement intégré au web et MSN, son descendant, est aujourd'hui un des sites web les plus visités au monde.

La guerre des navigateurs

Les versions de Netscape Navigator (Netscape Communicator plus tard) et d'Internet Explorer se succédèrent rapidement durant les quelques années qui suivirent. L'ajout précipité (En chimie et en métallurgie, un précipité est la formation d'une phase...) de fonctionnalités prit le pas sur le développement de spécifications techniques concertées, et cette guerre eut comme conséquences des navigateurs instables, de faible respect des standards alors naissants, de plantages fréquents, de trous de sécurité et de beaucoup d'autres problèmes pour les utilisateurs. Internet Explorer ne fut pas compétitif avant la version 3.0 (1996) qui incluait le support de scripts et les premières implémentations commerciales des feuilles de style en cascade.

Internet Explorer 4.0 sortit en octobre 1997. Un logo géant de trois mètres représentant la lettre « e » fut créé à l'occasion de la cérémonie de lancement à San Francisco. Les employés de Netscape découvrirent ce logo géant sur la pelouse (Une pelouse est une formation végétale naturelle ou artificielle formée...) de leur lieu de travail le lendemain matin, avec un écriteau « de la part de l'équipe d'IE ». Les employés de Netscape réagirent rapidement et posèrent dessus une maquette géante (Une étoile géante est une étoile de classe de luminosité II ou III. Dans le...) de leur mascotte, un dragon, tenant une pancarte déclarant « Netscape 72, Microsoft 18 » (pour illustrer les parts de marché).

Internet Explorer 4 fut un tournant de la guerre des navigateurs. Il était plus rapide et supportait mieux les spécifications du W3C que Netscape Navigator 4.0. Installer Internet Explorer 4.0 était considéré comme une évolution qui permettait par exemple de jouer des fichiers MP3 en arrière-plan.

Durant cette période, il était très fréquent pour les concepteurs de sites web d'afficher des logos « optimisé pour Netscape » ou « optimisé pour Internet Explorer ». Ces logos identifiaient souvent une version précise et proposaient un lien pour télécharger le navigateur « préféré ». D'une certaine façon, ces logos reflétaient une différence entre les « standards » supportés par les navigateurs et précisaient quel navigateur avait été utilisé pour tester les pages. Des défenseurs de la notion selon laquelle les sites web devraient être visibles avec n'importe quel navigateur entamèrent la campagne (La campagne, aussi appelée milieu rural désigne l'ensemble des espaces cultivés...) « visible avec n'importe quel navigateur ».

Microsoft disposait de deux gros avantages dans cette guerre. Le premier était tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou...) simplement lié aux ressources : Netscape a débuté avec 90 % de parts de marché et une bonne dose de bienveillance de la part du public, mais c'était une société relativement petite dont la majeure partie des revenus étaient issue d'un seul produit (Navigator et ses dérivés) ; elle était donc vulnérable financièrement. Le produit financier total ( Total est la qualité de ce qui est complet, sans exception. D'un point de vue comptable, un...) de Netscape n'a jamais dépassé les intérêts créditeurs générés par les fonds de caisse (Les caisses en bois servent à emballer des produits en plusieurs pièces, qui doivent être...) de Microsoft.

L'autre avantage de Microsoft, le plus important, était le quasi monopole qu'il détenait sur le marché des systèmes d'exploitation et qu'il put utiliser comme levier afin d'établir IE dans une position dominante. IE était incorporé à chaque copie de Windows ; Microsoft a ainsi été capable d'augmenter ses parts de marché bien que les premières versions de IE aient été sensiblement moins performantes que Netscape. De plus, IE restait gratuit tout en profitant des énormes recettes de Windows pour son développement et son marketing (Le marketing (on utilise aussi parfois — dans 7% des cas, d'après les chiffres donnés par...). IE a ainsi pu se développer rapidement jusqu'à être équivalent à Netscape, ce qui a alors incité à l'utiliser au lieu de télécharger et installer Netscape.

D'autres actions de Microsoft ont aussi été préjudiciables à Netscape, par exemple :

  • Le modèle économique de Netscape consistait à offrir le navigateur, mais à vendre des applications serveur. Microsoft, ayant compris cela, attaqua Netscape sur ce terrain en fournissant le serveur web de Microsoft Internet Information Services « gratuitement » avec les versions serveur de Windows, et en offrant à ses clients des clones des serveurs proxy de Netscape, des serveurs de courriel, des serveurs de nouvelles et d'autres applications gratuites ou à prix cassés. Cela eut peu d'effet au début, car la plupart des recettes de Netscape venaient de la clientèle des serveurs de Sun Microsystems (Sun Microsystems (NASDAQ : JAVA) est un constructeur d'ordinateurs et un éditeur de...), mais a progressivement popularisé Windows NT comme serveur Internet ou Intranet, supprimant ainsi les revenus de Netscape. En plus, Microsoft interdit d'utiliser une version personnelle de Windows pour servir un nombre (La notion de nombre en linguistique est traitée à l’article « Nombre...) non négligeable de postes clients, ce qui revient à interdire l'usage des serveurs HTTP concurrents sur une version de Windows moins chère que la version serveur qui contient IIS.
  • Microsoft créa des contrats de licence avec les fabricants d'ordinateurs, exigeant qu'ils placent une icône (En ce sens, il arrive que le mot soit écrit icone, sans accent circonflexe.) sur le bureau pour IE, et les pénalisant s'ils préinstallaient Netscape sur leurs ordinateurs.
  • Microsoft facilita pour les petits et moyens fournisseurs d'accès Internet la réalisation de versions personnalisées d'Internet Explorer, ce qu'ils firent, sauf rares exceptions ; les utilisateurs étaient ainsi encouragés à utiliser Internet Explorer et pas Netscape.
  • Microsoft créa un contrat de licence avec AOL pour baser l'interface (Une interface est une zone, réelle ou virtuelle qui sépare deux éléments. L’interface...) principale d'AOL sur IE plutôt que sur Netscape.
  • Microsoft acquit et sortit un éditeur WYSIWYG de sites web, Microsoft FrontPage, qui avait tendance à créer des pages ayant une meilleure apparence sous IE.
  • Microsoft incorpora dans IE le support des CSS et rendit IE plus tolérant que Netscape au mauvais HTML (comme celui généré par les éditeurs WYSIWYG). Certains concepteurs trouvaient plus simple d'écrire leur pages uniquement pour IE que de corriger le mauvais HTML ou de supporter la couche d'extensions de Netscape.
  • Ces actions eurent pour effet de « couper l'alimentation d'air (L'air est le mélange de gaz constituant l'atmosphère de la Terre. Il est inodore et...) de Netscape », comme l'a déclaré un cadre de Microsoft durant le procès antitrust de Microsoft (qui aboutit à la condamnation de Microsoft pour avoir utilisé sa position monopolistique en vue (La vue est le sens qui permet d'observer et d'analyser l'environnement par la réception et...) de manipuler le marché). Combiné à plusieurs mauvaises décisions commerciales de Netscape, cela provoqua la chute de Netscape fin 1998, après quoi la société fut rachetée par America Online (America Online (AOL) est une société américaine de services internet, ancienne...) pour 4,2 milliards de dollars US. Internet Explorer devint le nouveau navigateur dominant — plus que Netscape à son apogée (Un apogée (du grec apogeios : loin de la terre ; apo : loin + gê :...) — puisqu'il atteignait à cette époque 96 % du marché des navigateurs.

L'ère Internet Explorer

La guerre des navigateurs prit fin lorsque Internet Explorer cessa d'avoir des concurrents sérieux. Cela entraîna également la fin des innovations dans le navigateur web dominant : il n'y eut pas de nouvelle version d'Internet Explorer entre 2001 (version 6.0) et 2006 (version 7).

Une seconde ( Seconde est le féminin de l'adjectif second, qui vient immédiatement après le premier ou qui...) guerre des navigateurs ?

Fin 2004, la guerre a été relancée suite à la sortie du navigateur Firefox qui est basé sur le moteur (Un moteur (du latin mōtor : « celui qui remue ») est un dispositif...) Gecko du navigateur de Netscape, projet (Un projet est un engagement irréversible de résultat incertain, non reproductible a...) lancé par des anciens employés de Netscape, rejoints par une communauté de développeurs code source (Le code source (ou les sources voire le source) est un ensemble d'instructions écrites dans un...) libre se structurant autour (Autour est le nom que la nomenclature aviaire en langue française (mise à jour) donne...) de la Fondation Mozilla (Mozilla est un nom utilisé en informatique avec beaucoup de significations différentes....). En septembre 2007, après plus de 400 millions de téléchargements, Firefox a augmenté ses parts d'utilisation par rapport à Internet Explorer. En Europe (L’Europe est une région terrestre qui peut être considérée comme un...) ce chiffre (Un chiffre est un symbole utilisé pour représenter les nombres.) est de près de 27,7 % (le plus fort taux est de 45,4 % en Finlande) et en Océanie (L'Océanie est une vaste région regroupant des territoires situés dans l'océan...) il a passé (Le passé est d'abord un concept lié au temps : il est constitué de l'ensemble...) les 30 %.

En 2006, Microsoft n'ayant toujours pas mis à jour (Le jour ou la journée est l'intervalle qui sépare le lever du coucher du Soleil ; c'est la...) IE et son obsolescence commençant à agacer les développeurs web et les responsables de sécurité, des navigateurs alternatifs modernes, respectueux des standards et sécurisés tels que Firefox, Konqueror (Konqueror est un navigateur web et un gestionnaire de fichiers libre de l'environnement de bureau...), Safari et Opera font leur apparition dans les statistiques (La statistique est à la fois une science formelle, une méthode et une technique. Elle...) des sites web.

Alternatives (Alternatives (titre original : Destiny Three Times) est un roman de Fritz Leiber publié...)

Du côté de Konqueror et Safari, l'épisode des contributions de code par Apple (Apple, Inc. (Apple Computer, Inc. jusqu'en janvier 2007 ; apple signifie « pomme »...) à KHTML semble se diriger vers une convergence (Le terme de convergence est utilisé dans de nombreux domaines :) avec WebKit (WebKit est une bibliothèque logicielle permettant aux développeurs d'intégrer...), utilisé également par le navigateur mobile de Nokia (Nokia est une entreprise de télécommunications finlandaise. Elle est le plus grand constructeur...).

Dans le marché des mobiles et assistants, Opera semble se tailler la part du lion (Le lion (Panthera leo) est un mammifère carnivore de la famille des félidés du genre...). D'autres initiatives existent dont Firefox Mobile de la Fondation Mozilla.

La réponse de Microsoft

Microsoft riposte en annonçant que Internet Explorer 7 (Internet Explorer 7 (officiellement Windows Internet Explorer 7), communément abrégé...), qui initialement ne devait être qu'une version renommée de la version 6 pour Windows Vista, fonctionnerait également sur Windows XP et serait une évolution majeure.

IE7, sorti en octobre 2006 intègre donc beaucoup de fonctions jugées essentielles, comme la navigation par onglets ou un moteur de recherche (Un moteur de recherche est une application permettant de retrouver des ressources (pages Web,...) à droite de la barre de navigation. Il ne comble cependant qu'une partie des retards acquis ces dernières années, et bénéficie toujours de son monopole sur le poste de travail.

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