USS Macon (ZRS-5) - Définition et Explications

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Introduction

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USS Macon F9C.jpg

Constructeur États-Unis Goodyear-Zeppelin Corporation
Équipage 89
Premier vol (Le premier vol ou vol inaugural d'un avion est la première occasion pour celui-ci de prendre les airs par ses propres moyens. C'est l'équivalent en aéronautique du voyage inaugural pour un bateau.) 21 avril 1933
Mise en service 23 juin 1933
Retrait 26 février 1935
Motorisation
Moteur (Un moteur est un dispositif transformant une énergie non-mécanique (éolienne, chimique, électrique, thermique par exemple) en une énergie mécanique ou...) 8 x moteur diesel (Fruit des travaux menés par l'ingénieur allemand Rudolf Diesel entre 1893 et 1897, le moteur Diesel est un moteur à combustion interne dont l'allumage n'est pas commandé mais spontané, par...)
Puissance (Le mot puissance est employé dans plusieurs domaines avec une signification particulière :) 8 x 417,6 kW
Dimensions (Dans le sens commun, la notion de dimension renvoie à la taille ; les dimensions d'une pièce sont sa longueur, sa largeur et sa profondeur/son épaisseur, ou bien son diamètre si c'est une pièce de révolution.)
Envergure (L'envergure est la distance entre les extrémités des ailes. Le terme est valable pour définir un oiseau, un chiroptère, un avion (ou planeur).) 40,4 m
Longueur (La longueur d’un objet est la distance entre ses deux extrémités les plus éloignées. Lorsque l’objet est filiforme ou en forme de lacet, sa longueur est celle de l’objet...) 239 m
Hauteur (La hauteur a plusieurs significations suivant le domaine abordé.) 46,5 m
Masses et capacité d'emport
Masse (Le terme masse est utilisé pour désigner deux grandeurs attachées à un corps : l'une quantifie l'inertie du corps (la masse inerte) et l'autre la contribution du corps à la force...) à vide (Le vide est ordinairement défini comme l'absence de matière dans une zone spatiale.) 108 000 kg
Passagers 79
Fret (Le transport de marchandises est une activité économique réglementée, à la fois par chaque pays et au niveau international.) 83 000 kg
Performances
Vitesse de croisière (La vitesse de croisière d'un aéronef est la vitesse correspondant au régime des moteurs prévu pour la partie courante d'un vol, c'est-à-dire sans la phase de montée et...) 93 km/h
Vitesse (On distingue :) maximale 133 km/h
Autonomie 19 590 km

L’USS Macon (ZRS-5) était un dirigeable rigide exploité par la Marine des États-Unis pour la reconnaissance et le renseignement. Il a servi en tant que dirigeable porte avion (Un avion, selon la définition officielle de l'Organisation de l'aviation civile internationale (OACI), est un aéronef plus lourd que l'air,...), lançant des appareils Curtiss F9C Sparrowhawk. Il fut utilisé en service actif pendant moins de deux ans. En 1935, le Macon fut endommagé par un orage (Un orage, de l'ancien français ore qui signifiait vent, est une perturbation atmosphérique d'origine convective associée à un type de nuage particulier : le cumulonimbus. Ce...) et perdu en Californie, au large de la côte du Big Sur.

Construction et donneur d'ordre

Le dirigeable USS Macon fut construit au Goodyear Airdock à Akron dans l'Ohio par la Goodyear-Zeppelin Corporation. Le Macon reçut le nom d'une ville (Une ville est une unité urbaine (un « établissement humain » pour l'ONU) étendue et fortement peuplée (dont les habitations doivent être à...) de l'État de Géorgie, par ce que cette dernière était la plus grande cité (La cité (latin civitas) est un mot désignant, dans l’Antiquité avant la création des États, un groupe d’hommes...) du district du représentant au congrès Carl Vinson. Le Président de la commission des Affaires navales à la Chambre des représentants des États-Uniss. Le Macon fut baptisé et lancé le 11 mars 1933 par Jeanette Whitton Moffett, épouse du Contre-amiral William A. Moffett, chef du Bureau Aéronautique (L'aéronautique inclut les sciences et les technologies ayant pour but de construire et de faire évoluer un aéronef dans l'atmosphère terrestre.) de la Marine des états unis (L'UNIS, pour UNIversité du Svalbard, est une université norvégienne implantée en 1993, à Longyearbyen (2000 habitants), principale cité du Spitzberg (en francais, Spitzberg désigne l'île...). Le dirigeable pris son envol un mois (Le mois (Du lat. mensis «mois», et anciennement au plur. «menstrues») est une période de temps arbitraire.) plus tard, quelques temps (Le temps est un concept développé par l'être humain pour appréhender le changement dans le monde.) après la perte tragique de son sistership, l'USS Akron (ZRS-4). Le Macon entra en service pour la marine le 23 Juin 1933, avec le Commandeur Alger (Alger, (arabe : ??????? al-Jaz??ir, al-Dzayer ; berbère : L?ayer), surnommée Al Bahdja (« La Radieuse ») ou « la Blanche », tant par les Algériens que par les...) H. Dresel à la barre.

Le Macon était construit avec un structure interne (En France, ce nom désigne un médecin, un pharmacien ou un chirurgien-dentiste, à la fois en activité et en formation à l'hôpital ou en cabinet pendant une durée variable selon le...) en duralumin et trois quilles intérieures. La portance du dirigeable était obtenue avec 12 cellules de gaz (Un gaz est un ensemble d'atomes ou de molécules très faiblement liés et quasi-indépendants. Dans l’état gazeux, la matière n'a pas de forme propre ni de volume propre : un gaz tend à occuper...) en gélatine (La gélatine est une substance solide translucide, transparente ou légèrement jaune, presque sans goût et sans odeur, obtenue par l'ébullition prolongée...) et latex (LaTeX est un système logiciel de composition de documents créé par Leslie Lamport. Plus exactement, il s'agit d'une collection de macro-commandes destinées à faciliter l'utilisation du...), remplies d'hélium (L'hélium est un gaz noble ou gaz rare, pratiquement inerte. De numéro atomique 2, il ouvre la série des gaz nobles dans le tableau périodique des éléments. Son...). À l'intérieur de la structure, le vaisseau emportait 8 moteurs à douze cylindres de 560 chevaux, conçus par la firme allemande Maybach (Constructeur automobile, fondé par Wilhelm Maybach, spécialisé dans les voitures de luxe, telles que les Maybach-Zeppelin DS7 et DS8 produites entre 1928 et 1934.). Ces moteurs fonctionnaient au gasoil. Ils entrainaient des hélices extérieures de propulsion (La propulsion est le principe qui permet à un corps de se mouvoir dans son espace environnant. Elle fait appel à un propulseur qui transforme...) orientables.

Les propulseurs à hélices étaient orientables vers le haut ou à l'horizontale pour contrôler le dirigeable durant les phases de décollage (Le décollage est la phase transitoire pendant laquelle un aéronef passe de l'état statique - au sol - vers le vol.) et d'atterrissage (L’atterrissage désigne, au sens étymologique, le fait de rejoindre la terre ferme. Le terme recouvre cependant des notions différentes suivant qu'il est employé dans le...). Conçu pour emporter cinq biplans F9C Sparrowhawk, le Macon embarqua son premier appareil le 6 juillet 1933, durant des vols d'essais réalisés à Lakehurst. À bord, les avions étaient stockés dans un hangar (Un hangar est un bâtiment souvent réduit à une couverture et servant à abriter des véhicules, des aéronefs, à stocker des récoltes, des matériaux ou des marchandises. Le mot hangar provient d'un dialecte...) intérieur et lancés puis récupérés via un système à base de trapèze.

Histoire de la mise en service

l'USS Macon survolant l'île (Une île est une étendue de terre entourée d'eau, que cette eau soit celle d'un cours d'eau, d'un lac ou d'une mer. Son étymologie latine, insula, a donné l'adjectif « insulaire » ; on dit aussi...) de Manhattan (Manhattan est l'une des cinq circonscriptions (borough) de la ville de New York (les quatre autres étant The Bronx, Queens, Brooklyn et Staten Island). La...) à New York (New York , en anglais New York City (officiellement, City of New York) pour la distinguer de l’État de New York, est la principale ville des États-Unis, elle compte a elle seule 8 143 200 habitants. Son...).

Quittant la côte Est le 12 Octobre 1933, le Macon rejoint sa nouvelle base d'attache, le NAS de Sunnyvale (connu aujourd'hui sous le nom de Moffett Federal Airfield) dans le comté de Santa Clara, en Californie.

Le Macon eut une carrière beaucoup plus productive que son navire-jumeau, l'Akron. Ce sont les commandants successifs du Macon qui ont développés et mis au point (Graphie) la doctrine et les techniques à appliquer aux biplans embarqués pour la reconnaissance et le renseignement. Ce sont eux qui eurent l'idée d'embarquer les biplans F9C Sparrowhawk sans train (Un train est un véhicule guidé circulant sur des rails. Un train est composé de plusieurs voitures (pour transporter des personnes) et/ou de plusieurs wagons (pour...) d'atterrissage et avec un réservoir supplémentaire, augmentant de 30% le rayon d'investigation du dirigeable. Le Macon participa à de nombreux exercices de la flotte. Malheureusement, les capacités du dirigeable furent mal exploitées par manque de compréhension de ses capacités hors-norme et inhabituelles, de la part des stratèges.

C'est peut être pour ce motif que vers 1934, le Lieutenant Commandant Herbert Wiley décida de surprendre le Président Franklin D. Roosevelt ainsi que la Marine en lançant le Macon à sa recherche (La recherche scientifique désigne en premier lieu l’ensemble des actions entreprises en vue de produire et de développer les connaissances scientifiques....) sur le croiseur (Un croiseur est un navire de guerre, aujourd'hui, le plus puissant et le plus grand des bâtiments de combat, exception faite des porte-aéronefs.) USS Houston alors qu'il se rendait à Hawaii. Des journaux furent lancés au président sur son navire (Un navire est un bateau destiné à la navigation maritime, c'est-à-dire prévu pour naviguer au-delà de la limite où cessent de s'appliquer les règlements techniques de...). En réponse, ce dernier fît parvenir au Macon le message (La théorie de l'information fut mise au point pour déterminer mathématiquement le taux d’information transmis dans la communication d’un message...) radio suivant:

  • du Houston: 15H19 Le président vous adresse ses compliments, ainsi qu'à votre appareil, pour votre belle performance, et votre remarquable navigation (La navigation est la science et l'ensemble des techniques qui permettent de :). Bien joué et merci pour les journaux, le Président.

Le commandant de la flotte, l'amiral Joseph M. Reeves, fut très perturbé par ce coup d'éclat, qui ne répondait pas vraiment aux contraintes de la hiérarchie militaire et se posa d'emblée la question de sa pertinence. Il semble en revanche que le commandant du bureau de l'aviation (L'aviation est une activité aérienne définie par l'ensemble des acteurs, technologies et règlements qui permettent d'utiliser un aéronef dans un but particulier. Ces diverses activités...), l'amiral Ernest J. King, chef des opérations navales durant la Seconde ( Seconde est le féminin de l'adjectif second, qui vient immédiatement après le premier ou qui s'ajoute à quelque chose de nature identique. La seconde est une unité de...) Guerre mondiale ne se soit pas embarrassé de tels scrupules : Wiley fut en effet très rapidement promu au grade (Le mot grade a plusieurs significations :) de Commandant.

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