Mer de Beaufort - Définition et Explications

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Mer de Beaufort
Caractéristiques
Superficie 450 000 km²
Profondeur
 - Maximale
 - Moyenne


Géographie (La géographie (du grec ancien γεωγραφία...)
Localisation Océan Arctique (L'océan Arctique, ou océan glacial Arctique, s'étend sur une surface de...)
Pays (Pays vient du latin pagus qui désignait une subdivision territoriale et tribale d'étendue...) riverains Canada
États-Unis

La mer de Beaufort (La mer de Beaufort est une partie de l'océan Arctique et s'étend sur une superficie d'environ 450...) est une partie de l'océan (Un océan est souvent défini, en géographie, comme une vaste étendue d'eau...) Arctique (L’Arctique est la région entourant le pôle nord de la Terre, à l’intérieur et aux...) et s'étend sur une superficie (L'aire ou la superficie est une mesure d'une surface. Par métonymie, on désigne souvent...) d'environ 450 000 km² au nord (Le nord est un point cardinal, opposé au sud.) des côtes de l'Alaska (États-Unis), du Yukon et des Territoires du Nord-Ouest (Le nord-ouest est la direction entre les points cardinaux nord et ouest. Le nord-ouest est...) (Canada) et à l'ouest (L’ouest est un point cardinal, opposé à l'est. C'est la direction vers laquelle se...) des îles arctiques de ce dernier territoire (La notion de territoire a pris une importance croissante en géographie et notamment en...). Sa frontière (Une frontière est une ligne imaginaire séparant deux territoires, en particulier deux...) nord est déterminée par une ligne reliant Point (Graphie) Barrow en Alaska et Lands End sur l'île (Une île est une étendue de terre entourée d'eau, que cette eau soit celle d'un cours d'eau, d'un...) du Prince-Patrick (tracé de la ligne contesté entre le Canada et les États-Unis). Elle n'a été vraiment explorée pour la première fois qu'en 1914 par le canadien Vilhjalmur Stefansson. Elle tire son nom de l'hydrographe anglais Sir Francis Beaufort.

Le fleuve (En hydrographie francophone, un fleuve est un cours d'eau qui se jette dans la mer ou dans...) Mackenzie ainsi que plusieurs fleuves de moindres importances se jettent dans la mer (Le terme de mer recouvre plusieurs réalités.) de Beaufort. Elle abrite de nombreuses colonies d'oiseaux marins et constitue une route (Le mot « route » dérive du latin (via) rupta, littéralement « voie...) migratoire et un lieu de reproduction importants pour les baleines boréales et les bélougas. Elle reste relativement à l'écart des routes commerciales. Elle est perpétuellement recouverte d'une banquise (La banquise est une étendue de mer gelée. Elle se forme durant l'hiver polaire, lorsque la...) qui ne se brise que l'été, pendant 2 à 5 mois (Le mois (Du lat. mensis «mois», et anciennement au plur. «menstrues») est une période de temps...).

Elle donne à l'est sur le golfe (Un golfe (italien golfo, grec kolpos, pli) est une partie de mer avancée dans les terres, en...) d'Amundsen, début du passage du Nord-Ouest vers l'océan Atlantique (L'océan Atlantique est l'un des cinq océans de la Terre. Sa superficie de...)

La mer de Beaufort renferme en son sous-sol de larges réserves de pétrole (Le pétrole est une roche liquide carbonée, ou huile minérale. L'exploitation de...) et de gaz (Un gaz est un ensemble d'atomes ou de molécules très faiblement liés et...). Ces réserves ont été explorées à partir des années 1960, mais ne sont exploitées que depuis 1986, date à laquelle la première plate-forme pétrolière (Une plate-forme pétrolière est une construction marine fixe ou flottante qui sert à...) a été mise en service. Cependant, afin de ne pas gêner la reproduction (La Reproduction. Eléments pour une théorie du système d'enseignement est un ouvrage...) et la migration des baleines, l'exploitation de ces réserves n'est autorisée que pendant les mois d'hiver (L'hiver est une des quatre saisons des zones tempérées.).

Le Nord-ouest de l'Arctique pourrait renfermer jusqu'à un quart des réserves mondiales d'hydrocarbures[1], dont l'exploitation serait facilitée ou rendu (Le rendu est un processus informatique calculant l'image 2D (équivalent d'une photographie)...) possible par le réchauffement climatique (Le réchauffement climatique, également appelé réchauffement planétaire, ou...). Cette perspective ravive la querelle frontalière entre Canada et USA sur le tracé de leur frontière maritime en mer de Beaufort. La position canadienne est qu'elle doit suivre le 141e parallèle, alors que les USA revendique une frontière à équidistance des côtes.

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