Océan Arctique - Définition et Explications

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Océan Arctique
Image:Océan arctique.png
Superficie 14 090 000 km²
Profondeur maximale m
Profondeur moyenne m
Volume km3
Salinité moyenne (La moyenne est une mesure statistique caractérisant les éléments d'un ensemble de...) {{{Salinité moyenne}}}

L'océan Arctique (L'océan Arctique, ou océan glacial Arctique, s'étend sur une surface de...), ou océan (Un océan est souvent défini, en géographie, comme une vaste étendue d'eau...) glacial Arctique (L’Arctique est la région entourant le pôle nord de la Terre, à l’intérieur et aux...), s'étend sur une surface (Une surface désigne généralement la couche superficielle d'un objet. Le terme a...) de 14 090 000 km², ce qui en fait le plus petit océan. Il recouvre l'ensemble (En théorie des ensembles, un ensemble désigne intuitivement une collection...) des mers situées entre le pôle Nord (Le pôle Nord géographique terrestre, ou simplement pôle Nord, est le point le plus...) et le nord (Le nord est un point cardinal, opposé au sud.) de l'Europe (L’Europe est une région terrestre qui peut être considérée comme un...), de l'Asie (L'Asie est un des cinq continents ou une partie des supercontinents Eurasie ou Afro-Eurasie de la...) et de l'Amérique (L’Amérique est un continent séparé, à l'ouest, de l'Asie et...). Il communique avec le nord de l'océan Atlantique (L'océan Atlantique est l'un des cinq océans de la Terre. Sa superficie de...), recevant de grandes masses d'eau (L’eau est un composé chimique ubiquitaire sur la Terre, essentiel pour tous les...) à travers la mer de Barents (La mer de Barents est la mer de l'océan Arctique qui est située au nord de la Norvège et de la...) et le détroit de Fram (Le Fram est un navire qui fut utilisé pour l'exploration polaire successivement par les...). Il se trouve aussi en contact avec l'océan Pacifique (L'océan Pacifique, qui s'étend sur une surface de 180 000 000 km², est l'océan le...) à travers le Détroit de Béring.

Il est en grande partie recouvert par la banquise (La banquise est une étendue de mer gelée. Elle se forme durant l'hiver polaire, lorsque la...), dont l'extension varie suivant les saisons. Dans sa partie centrale la banquise peut faire jusqu'à 4 m d'épaisseur, Cette épaisseur est atteinte par le glissement de plaques de glace (La glace est de l'eau à l'état solide.) les unes sur les autres.

Climat (Le climat correspond à la distribution statistique des conditions atmosphériques dans une...)

Climat actuel

Le climat polaire est caractérisé par le froid (Le froid est la sensation contraire du chaud, associé aux températures basses.) persistant et de faibles variations annuelles de températures ; l'hiver (L'hiver est une des quatre saisons des zones tempérées.) est caractérisé par l'obscurité continue, conditions froides et stables, et un ciel (Le ciel est l'atmosphère de la Terre telle qu'elle est vue depuis le sol de la planète.) dégagé ; l'été est caractérisé par la lumière (La lumière est l'ensemble des ondes électromagnétiques visibles par l'œil...) du jour (Le jour ou la journée est l'intervalle qui sépare le lever du coucher du Soleil ; c'est la...) continue, l'humidité (L'humidité est la présence d'eau ou de vapeur d'eau dans l'air ou dans une substance...) importante et le temps (Le temps est un concept développé par l'être humain pour appréhender le...) brumeux, et les cyclones faibles avec pluie (La pluie désigne généralement une précipitation d'eau à l'état...) ou neige (La neige est une forme de précipitation, constituée de glace cristallisée et...).

Les températures hivernales sont proches de -50 ºC du fait des forts vents provenant de Sibérie (Russie) ; tandis qu'en été elles peuvent dépasser 0 ºC.

Histoire du climat

Selon des études effectuées par des spécialistes de l'Université (Une université est un établissement d'enseignement supérieur dont l'objectif est la...) d'Oxford (Grande-Bretagne) et de le Royal Netherlands Institute for Sea Research (NIOZ), l'océan Arctique jouissait, il y a 70 millions d'années, de températures proche de des 15 ºC, semblables à celles de la mer (Le terme de mer recouvre plusieurs réalités.) Méditerranée ; et de températures de 20 ºC, il y a 20 millions d'années.

Les chercheurs sont arrivés à cette conclusion après avoir étudié des matériaux (Un matériau est une matière d'origine naturelle ou artificielle que l'homme façonne pour en...) organiques trouvés dans les boues d'îlots de glace de l'océan Arctique. Bien qu'on ne connaisse pas les raisons de telles températures, l'hypothèse d'un effet de serre (L'effet de serre est un processus naturel qui, pour une absorption donnée d'énergie...) provoqué par la forte concentration du dioxyde de carbone (Le dioxyde de carbone, communément appelé gaz carbonique ou anhydride carbonique, est un...) dans l'atmosphère (Le mot atmosphère peut avoir plusieurs significations :). Cette conclusion est confirmée par des scientifiques de l'Université du Michigan (États-Unis), qui affirment que les taux de dioxyde de carbone (Le carbone est un élément chimique de la famille des cristallogènes, de symbole C,...), il y a quelques millions d'années, étaient de trois à six fois supérieures à la teneur actuelle.

On sait que l'épaisseur de la couche de glaces de l'océan Arctique a diminué de 40 % dans les 50 dernières années et les résultats indiquent que cette évolution va se poursuivre, la fonte des glaces devrait être plus rapide au fil des ans, en aboutissant à la disparition de celles-ci pendant l'été, avec des conséquences sérieuses sur l'équilibre écologique de la région et pour l'habitat de certaines espèces, comme l'ours (Les ours (ou ursinés, du latin ŭrsus, de même sens) sont de grands mammifères...) polaire qui a besoin (Les besoins se situent au niveau de l'interaction entre l'individu et l'environnement. Il est...) d'une banquise pour survivre et chasser ses proies.

Évolution future

Des chercheurs prédisent que dans moins de 50 ans, l'océan Arctique sera parfaitement navigable pendant l'été. En effet, la couche de glace qui recouvre cette masse (Le terme masse est utilisé pour désigner deux grandeurs attachées à un...) océanique devient chaque année (Une année est une unité de temps exprimant la durée entre deux occurrences d'un évènement lié...) plus mince, du fait de la durée des fortes chaleurs de plus en plus longue.

Vie (La vie est le nom donné :) animale

Ours blanc au Cap Churchill (Parc national de Wapusk, Manitoba, Canada)
Ours blanc (L'ours blanc ou ours polaire (Ursus maritimus) est un grand mammifère carnivore originaire des...) au Cap Churchill (Parc national de Wapusk, Manitoba, Canada)

Il existe environ 400 espèces animales dans l'Arctique. Parmi les plus connues l'Ours blanc (Le blanc est la couleur d'un corps chauffé à environ 5 000 °C (voir...) ou polaire, le plus grand carnivore dans cette zone. Il peut avoir une masse de 800 kg. Bien qu'il se nourrisse de phoques et de poissons (Les Poissons sont une constellation du zodiaque traversée par le Soleil du 12 mars au 18...), il lui arrive en cas de mauvaise chasse de les remplacer par des mousses et des lichens.

Six espèces de phoque (La famille des phocidés (Phocidae) est celle des vrais phoques et des éléphants de...) vivent dans cet océan, bien que leur nombre (La notion de nombre en linguistique est traitée à l’article « Nombre...) ait diminué depuis le XIXe siècle du fait de son prédateur (Un prédateur est un organisme vivant qui met à mort des proies pour s'en nourrir ou pour...) naturel, l'ours polaire, et de la chasse intensive à laquelle l'a soumis l'Homme (Un homme est un individu de sexe masculin adulte de l'espèce appelée Homme moderne (Homo...), chasse qui a pour but de récupérer la peau (La peau est un organe composé de plusieurs couches de tissus. Elle joue, entre autres, le...) et la graisse (La graisse est un corps gras se présentant à l'état solide à température...) de l'animal (Un animal (du latin animus, esprit, ou principe vital) est, selon la classification classique, un...). Un autre habitant typique de la zone est la baleine (La baleine est un mammifère marin de grande taille classé dans l'ordre des...), également menacée et qui, actuellement, est protégée de la chasse.

On trouve aussi un habitant plus discret : le krill, qui joue (La joue est la partie du visage qui recouvre la cavité buccale, fermée par les...) un rôle important dans la chaîne alimentaire (Une chaîne alimentaire est une suite d'êtres vivants dans laquelle chacun mange celui qui le...).

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