Mer de Chine méridionale
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Mer de Chine méridionale
Caractéristiques
Superficie 3 500 000 km²
Profondeur
 - Maximale
 - Moyenne


Géographie (La géographie (du grec ancien γεωγραφία - geographia, composé de "η...)
Localisation Océan Pacifique (L'océan Pacifique, qui s'étend sur une surface de 180 000 000 km², est l'océan le plus vaste du globe terrestre. Il comprend entièrement l'Océanie et quelques autres îles et archipels qui...)
Pays (Pays vient du latin pagus qui désignait une subdivision territoriale et tribale d'étendue restreinte (de l'ordre de quelques centaines de km²), subdivision de la...) riverains Brunei - Cambodge
Chine - Indonésie (L'Indonésie, officiellement la République d'Indonésie (en indonésien Republik Indonesia), est un pays transcontinental d'Asie du Sud-Est et d'Océanie. Avec plus de 17 500 îles, il s'agit du plus grand archipel...)
Malaisie - Philippines (La République des Philippines est un pays constituée d'un archipel de 7 107 îles dont onze d'entre elles totalisent plus de...)
Singapour - Taiwan
Thaïlande - Viêt Nam

La mer de Chine méridionale (La mer de Chine méridionale (en chinois : Nan Hai ?? / ??, soit littéralement: « mer du sud ») est une mer bordière faisant partie de l'Océan...) (en chinois : Nan (NaN (« Not a Number », en français « pas un nombre ») est, en informatique, une valeur ou un symbole produit par le résultat d'une...) Hai ?? / ??, soit littéralement: " mer du sud ") est une mer (Le terme de mer recouvre plusieurs réalités.) bordière faisant partie de l'Océan (Océans stylisé Ωcéans est un documentaire français réalisé par Jacques Perrin et Jacques Cluzaud dont le tournage a commencé en 2004 et produit en 2009.) Pacifique couvrant une superficie (L'aire ou la superficie est une mesure d'une surface. Par métonymie, on désigne souvent cette mesure par le terme « surface » lui-même (par exemple, on...) d'environ 3 500 000 km² entre Singapour et le détroit de Taiwan. Il existe des centaines de minuscules îles, regroupées en archipels.

La mer (Le terme de mer recouvre plusieurs réalités.) de Chine du Sud (Le sud est un point cardinal, opposé au nord.) et ces îlots sont l'objet (De manière générale, le mot objet (du latin objectum, 1361) désigne une entité définie dans un espace à trois dimensions, qui a une fonction précise, et qui peut être désigné par une étiquette...) de revendications de souveraineté concurrentes par les nations limitrophes. Cette concurrence se traduit par la diversité des noms utlilisés pour les îlots et pour la mer elle-même.

Géographie

La Mer de Chine méridionale, les pays limitrophes et les mers et océans adjacents
La Mer de Chine méridionale, les pays limitrophes et les mers et océans adjacents

L'Organisation (Une organisation est) hydrographique internationale définit la mer de Chine méridionale comme s'étendant selon une direction sud-ouest (Le sud-ouest est la direction à mi-chemin entre les points cardinaux sud et ouest. Le sud-ouest est opposé au nord-est.) - nord-est (Le nord-est est la direction à mi-chemin entre les points cardinaux nord et est. Le nord-est est opposé au sud-ouest.). Sa limite sud est à 3° de latitude (La latitude est une valeur angulaire, expression du positionnement nord-sud d'un point sur Terre (ou sur une autre planète), au nord ou au sud de l'équateur.) sud, entre le sud de Sumatra (Sumatra est une île indonésienne située sur l'équateur. Son nom vient de Samudra, un royaume musulman du XIIIe siècle dans le nord de l'île (en langue malaise,...) et Kalimantan (le détroit de Karimata). Sa limite nord (Le nord est un point cardinal, opposé au sud.) est le détroit de Taiwan, de la pointe nord de l'île (Une île est une étendue de terre entourée d'eau, que cette eau soit celle d'un cours d'eau, d'un lac ou d'une mer. Son étymologie latine, insula, a donné...) de Taiwan au littoral de la province chinoise du Fujian. Le golfe (Un golfe (italien golfo, grec kolpos, pli) est une partie de mer avancée dans les terres, en général selon une large courbure.) de Thailande borde la mer de Chine du Sud à l'ouest (L’ouest est un point cardinal, opposé à l'est. C'est la direction vers laquelle se couche le Soleil à l'équinoxe, le couchant (ou ponant).).

La mer s'étend au dessus d'un plateau continental. À l'époque des dernières glaciations, le niveau des mers dans le monde (Le mot monde peut désigner :) était plus bas de plusieurs centaines de mètres, et l'île de Bornéo (Bornéo est une île du sud-est asiatique (Insulinde).) était rattachée au continent (Le mot continent vient du latin continere pour « tenir ensemble », ou continens terra, les « terres continues ». Au sens...) asiatique.

Les États et territoires qui bordent la mer de Chine du Sud sont (en partant du nord, dans le sens (SENS (Strategies for Engineered Negligible Senescence) est un projet scientifique qui a pour but l'extension radicale de l'espérance de vie humaine. Par une évolution progressive...) des aiguilles d'une montre) : la République populaire de Chine, Macao, Hong Kong (Devise nationale : Sapientia et Virtus), Taiwan, les Philippines, la Malaisie, Brunei, l'Indonésie, Singapour, la Thailande, le Cambodge et le Vietnam.

Les principaux fleuves qui se jettent dans cette mer sont : la rivière (En hydrographie, une rivière est un cours d'eau qui s'écoule sous l'effet de la gravité et qui se jette dans une autre rivière ou dans un fleuve,...) des Perles, la Min et la Jiulong en Chine, le fleuve (En hydrographie francophone, un fleuve est un cours d'eau qui se jette dans la mer ou dans l'océan – ou, exceptionnellement, dans un désert, comme pour l'Okavango. Il se...) Rouge (La couleur rouge répond à différentes définitions, selon le système chromatique dont on fait usage.) au Vietnam, le Mékong, la Rajang dans l'État malaisien de Pahang et la Pasig aux Philippines.

Les îles

Il y a plus de 200 îles et récifs identifiés dans cette mer, dont 104 appartiennent aux îles Spratley, archipel (Un archipel est un ensemble d'îles relativement proches les unes des autres. La proximité se double le plus souvent d'une origine géologique commune.) dont la ZEE couvre 729 000 km². La plus grande de ces îles est l'île Taiping ou Itu Aba, faisant 1,5 km de long et possédant une hauteur (La hauteur a plusieurs significations suivant le domaine abordé.) moyenne (La moyenne est une mesure statistique caractérisant les éléments d'un ensemble de quantités : elle exprime la grandeur...) de 3,8 m.

Histoire

Des fouilles entreprises au début des années 2000 sur le site d'Oc-Eo dans le sud du Vietnam permettent de mieux connaître une culture (La définition que donne l'UNESCO de la culture est la suivante [1] :) qui, au moins au IIIe siècle après J.-C., s'étendait sur le Viêtnam, le Cambodge et la Thaïlande actuels. Cette culture entretenait des relations avec la Chine. L'influence indienne sur cette culture est manifeste, avec des statues de Bouddha et de Vishnu. Des bateaux étrangers venaient à Oc-Eo échanger des marchandises.

Denys Lombard, spécialiste de l'Asie (L'Asie est un des cinq continents ou une partie des supercontinents Eurasie ou Afro-Eurasie de la Terre. Il est le plus grand continent (8,6 % de la surface totale...) de l'Est et de l'Asie du Sud-Est (Le sud-est est la direction à mi-chemin entre les points cardinaux sud et est. Le sud-est est opposé au nord-ouest.), voyait dans la mer de Chine méridionale une "Méditerranée d'Extrême-Orient (L'Extrême-Orient désigne la partie orientale de l'Asie. Il comprend :)", lieu d'échanges commerciaux et culturels entre ses différentes rives, chinoise, indochinoise et insulindienne.

Géopolitique (La géopolitique désigne tout ce qui concerne les rivalités de pouvoirs ou d’influence sur des territoires et les populations qui y vivent, c'est-à-dire l'étude des rapports de forces entre divers...)

Deux de ces archipels, les îles Paracel et les îles Spratley font l'objet d'un conflit territorial en mer de Chine méridionale entre les riverains : Chine, Taiwan, Philippines, Malaisie, Brunei, l'Indonésie, et Viêt Nam, à la fois pour des raisons nationalistes, économiques (des gisements faibles de pétrole (Le pétrole est une roche liquide carbonée, ou huile minérale. L'exploitation de cette énergie fossile est l’un des piliers...) et de gaz (Un gaz est un ensemble d'atomes ou de molécules très faiblement liés et quasi-indépendants. Dans l’état gazeux, la matière n'a pas de forme propre ni de volume propre : un gaz tend à occuper tout...) s'y trouveraient) et stratégiques (elles se trouvent sur une route (Le mot « route » dérive du latin (via) rupta, littéralement « voie brisée », c'est-à-dire creusée dans la roche, pour ouvrir le chemin.) maritime fréquentée).

Bibliographie

  • Aubin, J., Denys Lombard, Marchands et hommes d'affaires asiatiques dans l'océan Indien et la mer de Chine, XIIIe-XXe siècles, EHESS, 1988
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