Adolphe Kégresse - Définition et Explications

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Adolphe Kégresse, né à Héricourt (Haute-Saône) en 1879, mort à Croissy-sur-Seine en 1943.

Après avoir suivi les cours d'une école technique de Montbéliard, il partit en 1905 à Saint-Pétersbourg. Mécanicien très inventif, il commença sa carrière comme responsable technique du premier garage impérial du tsar Nicolas II de 1906 à 1917. En 1910, à la demande du tsar, il met au point (Graphie) des autochenilles originales (à partir de véhicules Packard (Packard est nom de famille notamment porté par :), Mercedes-Benz (Mercedes-Benz est une marque allemande d'automobiles, de tracteurs et de camions indépendante...) et Delaunay-Belleville) capables de se déplacer facilement, particulièrement dans la neige (La neige est une forme de précipitation, constituée de glace cristallisée et...). Il expérimente divers matériaux (Un matériau est une matière d'origine naturelle ou artificielle que l'homme façonne pour en...) légers et souples comme des cordes, des courroies de cuir tressé et du caoutchouc armé. Il avait ainsi inventé le principe du " halftrack " qui fut largement utilisé par la plupart des armées pendant la Seconde ( Seconde est le féminin de l'adjectif second, qui vient immédiatement après le premier ou qui...) Guerre mondiale.

Outre les véhicules impériaux, son système s'appliquera à des véhicules de l’armée russe dès 1914 en particulier des ambulances Packard et des auto-mitrailleuses Austin-Putilov qu'utilisèrent plus tard les bolcheviks.

Voiture du tsar équipée par Kégresse (1917)
Voiture du tsar équipée par Kégresse (1917)
Dessin de brevet de 1913
Dessin de brevet de 1913

Rentré en France, c'est avec Citroën (Citroën est un constructeur automobile français fondé en 1919 par André Citroën.) qu'il crée un département de véhicules " tout terrain " en 1919. Les véhicules équipés du système Kégresse-Hinstin seront produits de 1921 jusqu'en 1937.

Ces véhicules connurent un certains succès et différentes versions ont été utilisées par l'armée en France mais aussi à l'étranger par des services publics (Postes, Douanes) ou par l'armée dans les pays (Pays vient du latin pagus qui désignait une subdivision territoriale et tribale d'étendue...) tels que la Belgique, le Chili, la Grande-Bretagne (La Grande-Bretagne (en anglais Great Britain) est une île bordant la côte nord-ouest de...), la Hollande, la Pologne, l'Espagne, etc.

Dessin de brevet de 1924
Dessin de brevet de 1924

Après avoir quitté Citroën, Kégresse continue ses travaux de recherche (La recherche scientifique désigne en premier lieu l’ensemble des actions entreprises en vue...). En 1935 il met au point une boîte de vitesses (Une boîte de vitesse est le second maillon de la chaîne de transmission du couple d'un moteur au...) automatique (L'automatique fait partie des sciences de l'ingénieur. Cette discipline traite de la...) dénommée " AutoServe " et en 1939 il essaie une chenillette (Véhicule léger à chenille en faveur dans les années 1930 en France et en Pologne principalement.) électrique télécommandée.

Durant toute sa vie (La vie est le nom donné :), Kégresse déposa plusieurs centaines de brevets de toutes sortes mais la plupart concernant des organes automobiles.

Le système Kégresse-Hinstin

Ce système de chenilles, adaptable aux châssis (Un châssis est un cadre rigide ou mobile fait d'une matière résistante, destiné à entourer ou...) existants, est composé d'une bande épaisse de caoutchouc moulé et armé s'enroulant sur deux poulies dont l'une est motrice et l'autre libre sur un essieu (Dans un véhicule à roues, un essieu est un arbre placé transversalement sous la caisse et...) porteur constituant ainsi un bogie (Un bogie (ou boggie) est un chariot situé sous un véhicule ferroviaire, sur lequel sont fixés...) à deux essieux ayant une assez large liberté de tangage pour s'adapter au terrain accidenté. La poulie motrice (diamètre 500 mm) est à deux joues mobiles enserrant la chenille en fonction des efforts demandés lors de la traction ou du freinage. Un train (Un train est un véhicule guidé circulant sur des rails. Un train est composé de...) de 4 galets groupés deux à deux assure la fonction porteuse (Une porteuse est un signal sinusoïdal de fréquence et amplitude constantes. Elle est...). Les principaux intérêts du système par rapport aux chenilles classiques sont sa légèreté et son fonctionnement relativement silencieux. Son plus gros défaut était la durée de vie assez faible de la bande sans fin (2000 à 6000 km).

Avec l'ingénieur (« Le métier de base de l'ingénieur consiste à résoudre des problèmes de nature...) Jacques Hinstin en 1922, Kégresse finalise le premier véhicule (Un véhicule est un engin mobile, qui permet de déplacer des personnes ou des charges d'un...) " tout terrain " Citroën K1 qui est un châssis C 5cv équipé du système. Le système " Kégresse-Hinstin " équipera beaucoup d'autres modèles comme les C4 et C6.

Compte tenu de ses performances, André Citroën (André Gustave Citroën, plus communément appelé André Citroën, était un entrepreneur...) se lance dans plusieurs opérations de promotion de grande envergure (L'envergure est la distance entre les extrémités des ailes. Le terme est valable pour...) à retentissement international :

  • l'expédition transsaharienne en 1922 qui fut un succès et la constitution de la Compagnie Générale Transsaharienne Citroën (Citracit) à des fins de transport (Le transport est le fait de porter quelque chose, ou quelqu'un, d'un lieu à un autre, le plus...) et de tourisme (Le tourisme est le fait de quitter son domicile, pour des raisons personnelles, pour une durée...) à travers le Sahara, qui fut par contre un échec financier auquel André Citroën mit rapidement fin ;
  • la Croisière noire (La Croisière noire fut, du 28 octobre 1924 au 26 juin 1925, l'une des expéditions mises sur pied...) en 1925 ;
  • la Croisière jaune (La Croisière Jaune (4 avril 1931 - 12 février 1932) est un raid automobile organisé par André...) en 1931 cofinancée par le National Geographic ;
  • le prêt de 3 véhicules C6 en 1933 à l'Amiral Richard Byrd pour son expédition en Antarctique ;
  • la Croisière blanche (La Croisère blanche (juillet 1934-octobre 1934) fut le quatrième raid automobile organisé par...) en 1934 au Canada qui fut un échec ;
  • des démonstrations à de nombreuses commissions militaires.

Des véhicules Citroën équipés de " Kégresse " sont fabriqués jusqu'en 1937 (P107 par Unic) et durant cette période le système se perfectionna tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou...) en conservant le principe d'origine : les modifications portaient sur l'entraînement de la chenille et sur le renforcement de celle-ci par une association de plaques métalliques et de blocs de caoutchouc.

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