Great Eastern - Définition et Explications

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Great Eastern
SS Great Eastern peu avant son lancement en 1858SS Great Eastern peu avant son lancement en 1858
Noms : Leviathan
Type : Paquebot
Histoire
Quille posée : 1er mai 1854
Lancement : 31 janvier 1858
En service : 17 juin 1860
Statut : Démoli en 1889 - 1890
Caractéristiques techniques
Longueur : 211 m
Maître-bau : 25 m
Déplacement : 32 000 t
Tonnage : 18 915 tjb
Propulsion : 4 machines à vapeur () pour les roues à aubes, 1 moteur (Un moteur est un dispositif transformant une énergie non-mécanique (éolienne, chimique,...) pour l'hélice ; six mâts, 1 686 m² de voile
Puissance : 6 MW
Autres caractéristiques
Passagers : 4000
Équipage : 418
Chantier : Messrs Scott, Russel & Co. of Millwall, Londres
Armateur : Great Eastern (Le Great Eastern est un paquebot transatlantique anglais lancé en 1858 et conçu par...) Ship Company

Le Great Eastern fut un bateau (Un bateau est une construction humaine capable de flotter sur l'eau et de s'y déplacer,...) imaginé par Isambard Kingdom Brunel (Isambard Kingdom Brunel, FRS, est un ingénieur britannique, né à Portsmouth le...). Il fut le plus grand navire (Un navire est un bateau destiné à la navigation maritime, c'est-à-dire prévu...) jamais construit à son époque, avec une capacité d'embarquement de 4 000 passagers sans qu'il soit nécessaire de le réapprovisionner entre la Grande-Bretagne (La Grande-Bretagne (en anglais Great Britain) est une île bordant la côte nord-ouest de...) et la côte est des États-Unis. Il fut le premier paquebot (Un paquebot est un navire spécialisé dans le transport de passagers. Le nom vient de...) géant.

Le navire fut construit en partenariat avec l'un des principaux constructeurs de son temps (Le temps est un concept développé par l'être humain pour appréhender le...), John Scott Russell, sur les bords de la Tamise (La Tamise (en anglais River Thames) est un fleuve traversant l'Angleterre méridionale et...), dans les chantiers navals de Millwall, situés en aval du "London bridge" à Londres . Russell était cependant en grandes difficultés financières, ce que ne savait pas Brunel, et qui occasionnerait de nombreux retards. Ce fut le dernier grand projet (Un projet est un engagement irréversible de résultat incertain, non reproductible a...) de Brunel, qui eut un malaise sur le pont (Un pont est une construction qui permet de franchir une dépression ou un obstacle (cours...) du navire et mourut quelques jours (Le jour ou la journée est l'intervalle qui sépare le lever du coucher du Soleil ; c'est la...) plus tard.

Le Great Eastern à Hearts Content, juillet 1866
Le Great Eastern à Hearts Content, juillet 1866

Le navire fut lancé en 1858, après de nombreuses difficultés techniques (après un premier lancement raté, il fut remis à l'eau (L’eau est un composé chimique ubiquitaire sur la Terre, essentiel pour tous les...) 3 mois (Le mois (Du lat. mensis «mois», et anciennement au plur. «menstrues») est une période de temps...) plus tard). Il mesurait 211 mètres (692 pieds) de long, 25 mètres (83 pieds) de large, 18 mètres (60 pieds) de haut. Le tirant d'eau était de 6,1 mètres (20 pieds) à lège et 9,1 mètres (30 pieds) à pleine charge (La charge utile (payload en anglais ; la charge payante) représente ce qui est effectivement...), pour un poids (Le poids est la force de pesanteur, d'origine gravitationnelle et inertielle, exercée par la...) de 32 000 tonnes. En comparaison, le Persia, lancé en 1856, mesurait 119 mètres (390 pieds) de long et 14 mètres (45 pieds) de large.

La coque fut entièrement construite en tôle d'acier (L’acier est un alliage métallique utilisé dans les domaines de la construction...) de 19 mm, avec une double coque. À l'intérieur, le navire était divisé en deux compartiments de 107 mètres (350 pieds) de long et de 18 mètres (60 pieds) de haut, différentes cloisons les divisant alors en 19 compartiments plus petits. La propulsion (La propulsion est le principe qui permet à un corps de se mouvoir dans son espace environnant....) se faisait par roue à aubes (La roue à aubes est une roue de construction particulière, munie de pales, permettant de créer...) (17 mètres de diamètre) et par hélice (Hélice est issu d'un mot grec helix signifiant « spirale ». Un objet en forme...) (7,3 mètres de diamètre). Quatre moteurs à vapeur actionnaient les roues à aubes, et un autre l'hélice. La puissance (Le mot puissance est employé dans plusieurs domaines avec une signification particulière :) totale était estimée à 8,000 hp (6 MW).

Fin 1858, afin d'éviter une banqueroute causée par les coûts de construction et le surcoût du lancement raté, la Eastern Steam Navigation (La navigation est la science et l'ensemble des techniques qui permettent de :) Company, propriétaire du Great Eastern le revend à la Great Ship Company pour la somme de £160,000. La Great Ship Company décide d'exploiter le navire sur l'Atlantique Nord (Le nord est un point cardinal, opposé au sud.) et espère transporter entre 4000 et 5000 personnes à chaque traversée. Le 17 juin 1860 le Great Eastern appareille de Southampton en direction de New York (New York , en anglais New York City (officiellement, City of New York) pour la distinguer de...). Il ne transporte que 43 passagers dont 8 invités. Au retour, seul 200 billets ont été vendus. Le navire roule affreusement et supporte mal le gros temps ce qui rend la traversée très inconfortable. Le Great Eastern ne fera que 12 voyages en 4 ans, sans jamais faire le plein de passagers et ponctués de nombreux incidents et accidents qui coûteront cher à la Great Ship Company. Finalement la compagnie est mise ne faillite en 1863 et le navire est désarmé.

Le Great Eastern est alors vendu pour £25,000 (son coût de construction avait été de £500 000), et utilisé comme câblier (Un câblier est un navire spécialisé dans la pose, le relevage et l'entretien des câbles de...). Il fut notamment utilisé en 1865 pour poser les 4 200 km (2 600 miles) du câble télégraphique transatlantique, ainsi qu'à diverses autres poses de câbles jusqu'à son démantellement en 1889. Une légende dit que les dépouilles de deux ouvriers furent découvertes ; ils auraient été enfermés vivants dans la double coque 30 ans plus tôt.

Ce navire inspira à Jules Verne (Jules Verne, né le 8 février 1828 à Nantes et mort le...), qui avait effectué à son bord une traversée de l'Atlantique, son roman "Une ville (Une ville est une unité urbaine (un « établissement humain » pour...) flottante", et à Victor Hugo un passage de la La Légende des Siècles[1]

Notes et références

  1. [...] Le dernier siècle (Un siècle est maintenant une période de cent années. Le mot vient du latin saeculum, i, qui...) a vu sur la Tamise
    Croître un monstre à qui l'eau sans bornes fut promise,
    Et qui longtemps, Babel des mers, eut Londre (Londres (en anglais : London - /?l?nd?n/) est la capitale ainsi que la plus grande ville...) entier
    Levant les yeux dans l'ombre (Une ombre est une zone sombre créée par l'interposition d'un objet opaque (ou seulement...) au pied de son chantier.
    Effroyable, à sept mâts mêlant cinq cheminées
    Qui hennissaient au choc (Dès que deux entitées interagissent de manière violente, on dit qu'il y a choc, que ce soit de...) des vagues effrénées,
    Emportant, dans le bruit (Dans son sens courant, le mot de bruit se rapproche de la signification principale du mot son....) des aquilons sifflants,
    Dix mille hommes, fourmis éparses dans ses flancs,
    Ce Titan (Cliquez sur l'image pour une description) se rua, joyeux, dans la tempête ;
    Du dôme () de Saint-Paul son mât (Le mât est un espar vertical (mis à part le beaupré) servant à soutenir les voiles sur un...) passait le faîte ;
    Le sombre esprit humain, debout sur son tillac,
    Stupéfiait la mer (Le terme de mer recouvre plusieurs réalités.) qui n'était plus qu'un lac (En limnologie, un lac est une grande étendue d'eau située dans un continent où il...) [...]

    (Victor Hugo, La Légende des Siècles, Tome II, Vingtième siècle, Pleine mer (Le terme de mer recouvre plusieurs réalités.))
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