Chemin de fer de Stockton et Darlington
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Le chemin de fer de Stockton et Darlington (Stockton and Darlington Railway, S&DR), mis en service en 1825 en Angleterre, fut la première ligne de chemin de fer à utiliser des locomotives à vapeur et à transporter des voyageurs.

La ligne, longue de 40 km, reliait Stockton-on-Tees à Darlington et à partir de cette gare (Une gare est d'ordinaire un lieu d'arrêt des trains. Une gare comprend diverses installations qui ont une double fonction :) desservait plusieurs houillères proches de Shildon dans le nord-est (Le nord-est est la direction à mi-chemin entre les points cardinaux nord et est. Le nord-est est opposé au sud-ouest.) de l'Angleterre (L’Angleterre (England en anglais) est l'une des quatre nations constitutives du Royaume-Uni. Elle est de loin la plus peuplée, avec 50 763 000 habitants...). A l'origine, la fonction de la ligne était de relier les mines de charbon de l'intérieur du pays (Pays vient du latin pagus qui désignait une subdivision territoriale et tribale d'étendue restreinte (de l'ordre de quelques centaines de km²), subdivision de la civitas gallo-romaine. Comme la civitas qui subsiste le plus souvent...) à Stockton, où le charbon pouvait être transbordé sur des bateaux de haute mer (Le terme de mer recouvre plusieurs réalités.).

Histoire

Imaginée par Edward Pease (Né à Darlington, Edward Pease (31 mai 1767 - 31 juillet 1858) fréquente l’école des Quakers à Leeds. Il travaille ensuite dans l’entreprise familiale (une fabrique de laine), il devient...), opulent marchand de laine de la région, la construction de cette ligne commença au début des années 1820 et était conçue comme un chemin de fer (Le chemin de fer est un système de transport guidé servant au transport de personnes et de marchandises. Il se compose d'une infrastructure spécialisée, de matériel roulant et de...) à traction hippomobile (Transport > animaux de trait > l), système alors courant en Angleterre. C'est George Stephenson (Fils d'ouvrier, l'anglais George Stephenson (né près de Newcastle-upon-Tyne en 1781-mort à Chesterfield en 1848 et enterré au sein de l'Abbaye de...) qui réussit à persuader les constructeurs de la ligne de l'y laisser expérimenter des locomotives à vapeur ().

L'infrastructure de la ligne comprenait des ponts ferroviaires, les premiers de l'espèce (Dans les sciences du vivant, l’espèce (du latin species, « type » ou « apparence ») est le taxon de base de la systématique. L'espèce est un concept flou dont il...), dessinés par l'architecte (L'architecte est le professionnel du bâtiment dont la fonction est de concevoir et de diriger la réalisation d'une œuvre d'architecture pour le compte d'un propriétaire qui peut être un...) Ignatius Bonomi, considéré comme le " premier architecte ferroviaire ".

Les locomotives à vapeur étaient alors un moyen technique nouveau, encore non expérimenté. Elles étaient lentes, coûteuses et peu fiables. Beaucoup de gens n'étaient pas convaincus qu'elles seraient une alternative viable à la traction animale. Aussi, avant qu'elles ne fassent réellement leurs preuves, c'est cette dernière qui prédominait dans l'exploitation du S&DR.

La construction de la ligne fut autorisée par une loi adoptée par le parlement, qui comportaient des dispositions prévoyant l'usage (L’usage est l'action de se servir de quelque chose.) de locomotives à vapeur et le transport (Le transport est le fait de porter quelque chose, ou quelqu'un, d'un lieu à un autre, le plus souvent en utilisant des véhicules et des voies de communications (la...) de voyageurs, choses qui étaient considérées à l'époque comme des éléments tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou l'univers.) à fait secondaires.

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Locomotion #1

George Stephenson construisit les locomotives qui devaient circuler sur la ligne avec l'aide de Timothy Hackworth. La première locomotive (Une locomotive est un engin moteur, c'est-à-dire se déplaçant par ses propres moyens, utilisé par le transport ferroviaire pour fournir l'énergie de traction à un train. Le plus souvent, la...) qui circula sur le S&DR s'appellait la Locomotion No 1.

L'inauguration officielle de la ligne eut lieu le 27 septembre 1825 ; le premier train (Un train est un véhicule guidé circulant sur des rails. Un train est composé de plusieurs voitures (pour transporter des personnes) et/ou de plusieurs wagons (pour...), de voyageurs tracté par une locomotive à vapeur (Les premières locomotives (au XIXe siècle) étaient propulsées par une machine à vapeur, ce qui leur a valu le nom de locomotives à vapeur. Ce type de transport est resté...) s'élança avec 600 passagers. Ce premier train n'était pas rapide, il lui fallut deux heures (L'heure est une unité de mesure  :) pour parcourir les 19 km du trajet. La plupart des voyageurs étaient assis à l'air (L'air est le mélange de gaz constituant l'atmosphère de la Terre. Il est inodore et incolore. Du fait de la diminution de la pression de l'air avec l'altitude, il...) libre dans les wagons à charbon. Une seule voiture à voyageurs, expérimentale ( En art, il s'agit d'approches de création basées sur une remise en question des dogmes dominants tant sur le plan formel, esthétique, que sur le plan culturel et politique. En science, il s'agit d'approches de...), qui ressemblait à une remise en bois munies de roues (La roue est un organe ou pièce mécanique de forme circulaire tournant autour d'un axe passant par son centre.), se trouvait dans ce train. Baptisée " The Experiment ", elle transportait les personnalités.

Un service expérimental régulier fut rapidement mis en place pour les voyageurs (Les Voyageurs est un épisode de la série télévisée Stargate Atlantis. C'est le cinquième épisode de la saison 4 et le 65e épisode de la série.). Les premières locomotives étaient lentes et peu fiables, mais à mesure que la technique de la vapeur s'améliorait, les délais de transport furent progressivement réduits. Le S&DR restait toutefois un chemin de fer (Le fer est un élément chimique, de symbole Fe et de numéro atomique 26. C'est le métal de transition et le matériau...) principalement dédié au transport de marchandises (Le transport de marchandises, ou fret, est une activité économique réglementée, à la fois au niveau d'un pays et au niveau international.) et son activité (Le terme d'activité peut désigner une profession.) voyageurs était marginale.

La traction à vapeur était relativement chère, comparée à la traction animale, mais elle démontra assez vite sa viabilité économique. Les locomotives à vapeur purent tirer plus de wagons, et rouler plus vite, si bien que dans une journée de travail moyenne (La moyenne est une mesure statistique caractérisant les éléments d'un ensemble de quantités : elle exprime la grandeur qu'auraient chacun des membres...) la charge (La charge utile (payload en anglais ; la charge payante) représente ce qui est effectivement transporté par un moyen de transport donné, et qui donne lieu à un...) du coûteux engin à vapeur s'amortissait sur une bien plus grande quantité (La quantité est un terme générique de la métrologie (compte, montant) ; un scalaire, vecteur, nombre d’objets ou d’une autre manière de dénommer la valeur d’une...) de charbon que celle du cheval (Le cheval (Equus ferus caballus ou equus caballus) est un grand mammifère herbivore et ongulé appartenant à l'une des sept espèces de la famille des équidés. Il a...) pourtant moins cher.

Il devint vite évident que le mélange (Un mélange est une association de deux ou plusieurs substances solides, liquides ou gazeuses qui n'interagissent pas chimiquement. Le résultat de l'opération est une préparation aussi appelée mélange. Les substances...) de trains à vapeur, plus rapides, et de circulations hippomobiles, plus lentes, ralentissait l'exploitation de la ligne, si bien qu'avec l'amélioration de la technique de la vapeur, qui devenait aussi plus fiable, la traction animale fut progressivement abandonnée.

Au début, l'organisation (Une organisation est) du S&DR avait peu de rapport avec celle de la plupart des chemins de fer modernes, et était conduite selon la méthode traditionnelle de l'époque. Ainsi, le S&DR possédait les voies mais n'exploitatit pas les trains ; quiconque lui payait un certain prix pouvait librement faire circuler ses trains à vapeur ou ses véhicules à chevaux sur la ligne. Cette séparation (D'une manière générale, le mot séparation désigne une action consistant à séparer quelque chose ou son résultat. Plus particulièrement il est...) entre la voie et les trains reproduisait l'organisation en vigueur sur les canaux, où les compagnies gérant ces derniers étaient souvent empêchées d'exploiter elles-mêmes des bateaux. Il n'y avait aucun horaire, ni aucune forme d'organisation centralisée. Les trains circulaient quand ils voulaient, et des conflits éclataient souvent entre exploitants à propos du droit d'accès à la ligne.

Cette situation (En géographie, la situation est un concept spatial permettant la localisation relative d'un espace par rapport à son environnement proche ou non. Il inscrit un lieu dans un cadre plus...) chaotique était supportable tant qu'il ny eut que des circulations de wagons tirés par des chevaux, mais avec l'arrivée des trains à vapeur plus rapides, elle devint vite impraticable. Une vitesse (On distingue :) plus élevée signifiait en cas de collision (Une collision est un choc direct entre deux objets. Un tel impact transmet une partie de l'énergie et de l'impulsion de l'un des corps au second.) de graves conséquences. Avec l'avènement de la vapeur, il fallut mettre au point (Graphie) de nouvelles méthodes d'exploitation.

Chemin de fer classique

A partir de 1833, le S&DR fut entièrement exploité à laide de locomotives à vapeur, et progressivement il se rapprocha des chemins de fer modernes. La compagnie du Stockton et Darlington resta le seul exploitant de la ligne, la voie fut doublée pour permettre la circulation (La circulation routière (anglicisme: trafic routier) est le déplacement de véhicules automobiles sur une route.) simultanée de trains dans les deux sens (SENS (Strategies for Engineered Negligible Senescence) est un projet scientifique qui a pour but l'extension radicale de l'espérance de vie humaine. Par une...), des horaires furent établis et un système de signalisation fruste fut mis en place pour prévenir les collisions. Ces méthodes d'exploitation ont été reprises dans tous les chemins de fer du monde (Le mot monde peut désigner :).

Le S&DR connut une très grand succès commercial (Un commercial (une commerciale) est une personne dont le métier est lié à la vente.) et financier, et ouvrit la voie au transport ferroviaire moderne.

Le savoir-faire que Stephenson et son apprenti (Un apprenti est une personne qui apprend un métier. Dans un contexte moderne, c'est un jeune professionnel qui suit une formation en alternance entre une entreprise et un centre de formation, les trois parties prenantes...) Joseph Lockeont acquis sur le S&DR tant dans la construction des voies que dans celle des locomotives leur permit, quelques années plus tard, de construire le Liverpool and Manchester Railway, la première ligne de chemin de fer construite spécialement pour la vapeur, ainsi que sa locomotive révolutionnaire La Fusée. La compagnie fut aussi un terrain d'expérience fertile pour d'autres ingénieurs. Ainsi en 1833, Daniel Adamson y fut l'apprenti de Timothy Hackworth, et plus tard ouvrit sa propre affaire de construction de chaudières à Manchester.

Le S&DR fut absorbé par le North Eastern Railway en 1863, ce dernier devant être lui-même fusionné avec le London and North Eastern Railway en 1922. Une grande partie de la ligne originelle du S&DR est encore en exploitation de nos jours (Le jour ou la journée est l'intervalle qui sépare le lever du coucher du Soleil ; c'est la période entre deux nuits, pendant laquelle les rayons du Soleil éclairent le ciel....).

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