Le Canadien (train)
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Le Canadien est un train de voyageurs transcontinental canadien assurant une liaison Toronto - Vancouver. Lancé à l'origine par la compagnie du Canadien Pacifique, il est a présent exploité par Via Rail Canada.

Itinéraire du Canadien
Itinéraire du Canadien

Canadien Pacifique (Le Chemin de fer Canadien Pacifique (CFCP) (anglais : Canadian Pacific Railway) est une compagnie de chemin de fer canadienne de classe I exploitée par la société Canadian Pacific Railway Limited. Son réseau s'étend de Vancouver à...) (CP)

Dans les années qui suivirent la Seconde ( Seconde est le féminin de l'adjectif second, qui vient immédiatement après le premier ou qui s'ajoute à quelque chose de nature identique. La seconde est une unité de mesure du temps. La seconde d'arc est une mesure d'angle plan. La...) Guerre mondiale, les trains de voyageurs du CP, même le train (Un train est un véhicule guidé circulant sur des rails. Un train est composé de plusieurs voitures (pour transporter des personnes) et/ou de plusieurs wagons (pour transporter des marchandises), et peut...) drapeau transcontinental Le Dominion, étaient composés d'un mélange (Un mélange est une association de deux ou plusieurs substances solides, liquides ou gazeuses qui n'interagissent pas chimiquement. Le résultat de...) de voitures (Une automobile, ou voiture, est un véhicule terrestre se propulsant lui-même à l'aide d'un moteur. Ce véhicule est conçu pour le transport terrestre de personnes ou de marchandises,...) lourdes d'avant-guerre et de voitures légères d'avant- et d'après-guerre. Alors que ces voitures étaient encore en service, les trains américains du début des années 1950, comme le California Zephyr, avaient déjà adopté des compositions tout-inox, aérodynamiques, équipées de voitures panoramique à dôme (). A la suite d'une évaluation effectuée en 1949 sur le train prototype Train of Tomorrow (train de demain) produit par la société Pullman et General Motors (General Motors NYSE Euronext : GM est une société du secteur automobile, basée aux États-Unis d'Amérique à Detroit (Michigan) et multinationale. Elle commercialise sous de nombreuses marques: Buick, Cadillac, Chevrolet,...), Les dirigeants du CP, dont Norris Crump, alors vice-président, décidèrent de moderniser leur parc (Un Parc est un terrain naturel enclos,[1] formé de bois ou de prairies, dans lequel ont été tracées des allées et chemins destinés à la chasse, à la promenade ou à l’agrément. Il se distingue du Jardin public par le caractère...) de matériel roulant.

En 1953, le CP commanda 155 voitures en inox à la société Budd de Philadelphie (Philadelphie (en anglais Philadelphia) est une ville de l'État de Pennsylvanie, aux États-Unis. Quatrième agglomération du pays, Philadelphie comptait 1 463...). Cette commande (Commande : terme utilisé dans de nombreux domaines, généralement il désigne un ordre ou un souhait impératif.) comprenait 18 voitures panoramiques de queue (série Park), 18 voitures panoramiques de milieu de train Skyline, 30 voitures normales, 18 voitures-restaurant et 71 voitures-lits (séries Manor et Chateau). Une commande ultérieure de 18 voitures-dortoir pour le personnel affecté aux bagages porta le parc total ( Total est la qualité de ce qui est complet, sans exception. D'un point de vue comptable, un total est le résultat d'une addition, c'est-à-dire une somme. Exemple : "Le total des dettes". En physique le total n'est pas...) à 173 voitures, suffisant pour créer un nouveau service transcontinental entièrement nouveau et rééquiper partiellement Le Dominion. L'aménagement intérieur de ces nouvelles voitures fut confié à la société d'architecture (L’architecture peut se définir comme l’art de bâtir des édifices.), Harbeson, Hough, Livingston & Larson, de Philadelphie (cette compagnie est connue pour ses aménagements d'autres trains de voyageurs renommés tels que le Pioneer Zephyr), et le résultat, avec son harmonie de couleurs pastel, fut très apprécié. Après avoir décidé de donner à la série de voitures panoramiques Park le nom de parc canadiens célèbres, des artistes canadiens de renom, dont des membres du Group of Seven, furent choisis pour réaliser des peintures murales dans ces voitures.

Lorsqu'il fut décidé d'augmenter le budget (Un budget est un document comptable prévisionnel distinguant les recettes et les dépenses.) consacré aux voitures-lits, on ajouta à la commande passée à Budd, le réaménagement de 22 voitures-lits lourdes existantes que le CP traita dans ses propres ateliers. Ces voitures furent habillées d'un revêtement assorti à celui des voitures Budd en inox.

Pour compléter son nouveau parc de matériel, le CP commanda à General Motors des locomotive (Une locomotive est un engin moteur, c'est-à-dire se déplaçant par ses propres moyens, utilisé par le transport ferroviaire pour fournir l'énergie de traction à un train. Le plus souvent, la locomotive se trouve à l'avant du...) type EMD FP9, locomotives qui venaient s'ajouter à la flotte existante de machines type EMD FP7. Ces machines type F étaient les locomotives attitrées de ce train, mais il fut à l'occasion tracté par une grande variété de locomotives, y compris des type MLW FPA-2 des Montreal Locomotive Works et même, jusqu'en 1959, des locomotives à vapeur ().

Le CP baptisa son nouveau train drapeau Le Canadien et le service débuta le 24 avril 1955. Alors que son concurrent, le Canadien National (Le Canadien National (CN) (officiellement : Compagnie des chemins de fer nationaux du Canada) est l'une des deux grandes compagnies de chemin de fer du Canada, dont le réseau, par...) mettait en service lui aussi, le même jour (Le jour ou la journée est l'intervalle qui sépare le lever du coucher du Soleil ; c'est la période entre deux nuits, pendant laquelle les rayons du Soleil éclairent le ciel. Son début (par rapport...), son propre train transcontinental, le Super Continental, le CP put proclamer sans mentir que Le Canadien était " le premier et le seul train panoramique tout-inox du Canada " ; Le CN ne mit pas en service de voitures panoramiques avant 1964.

Le CP exploita le train CPR à l'Est de Sudbury (Ontario) en deux sections. La principale assurant les services Montréal-Ottawa-Vancouver formait les trains 1 vers l'Ouest (L’ouest est un point cardinal, opposé à l'est. C'est la direction vers laquelle se couche le Soleil à l'équinoxe, le couchant (ou...) et 2 vers l'Est, l'autre assurant la liaison Sudbury-Toronto formait les trains 11 vers l'Ouest et 12 vers l'Est qui se regroupaient (ou se séparaient) avec les précédents à Sudbury. En accord avec son allure aérodynamique (L'aérodynamique est une branche de la dynamique des fluides qui porte sur la compréhension et l'analyse des écoulements d'air, ainsi qu'éventuellement sur leurs effets sur des éléments solides qu’ils environnent. L'aérodynamisme...), le Canadien qui parcourait sa ligne en 71 heures (L'heure est une unité de mesure  :), était plus rapide de 16 heures que Le Dominion.

Malgré son succès initial, le voyage (Un voyage est un déplacement effectué vers un point plus ou moins éloigné dans un but personnel (tourisme) ou professionnel (affaires). Le voyage s'est considérablement...) par le train commença à décliner au Canada pendant les années 1960. Face à la concurrence de l'avion (Un avion, selon la définition officielle de l'Organisation de l'aviation civile internationale (OACI), est un aéronef plus lourd que l'air,...) et à l'usage (L’usage est l'action de se servir de quelque chose.) croissant de l'automobile (Une automobile, ou voiture, est un véhicule terrestre se propulsant lui-même à l'aide d'un moteur. Ce véhicule est conçu pour le transport terrestre de...) par suite de la construction de l'autoroute (Une autoroute est une route réservée à la circulation des véhicules motorisés rapides (automobiles, motos, poids lourds) et dont le tracé permet de circuler avec une sécurité optimale. Dans certains...) Trans-Canada, le CP supprima le Dominion en 1966, et demanda au gouvernement l'autorisation de ceser l'esploitation du Canadien en 1970. Cette demande fut refusée, mais le CP tenta pendant les années 1970 de se retirer du marché du transport (Le transport est le fait de porter quelque chose, ou quelqu'un, d'un lieu à un autre, le plus souvent en utilisant des véhicules et des voies de...) des voyageurs. Le Canadien continua avec un niveau de service de plus en plus réduit, le gouvernement le subventionnant à hauteur (La hauteur a plusieurs significations suivant le domaine abordé.) de 80 % de ses pertes.

Via Rail Canada (VIA Rail Canada est une société de la Couronne fédérale qui assure le transport ferroviaire de personnes au Canada. Cette société n’est pas autorisée à faire le transport de marchandises. VIA...)

La société fédérale Via Rail Canada reprit officiellement la charge (La charge utile (payload en anglais ; la charge payante) représente ce qui est effectivement transporté par un moyen de transport donné, et qui donne lieu à un paiement ou...) des services voyageurs du CP le 29 octobre 1978, mais la marque Via ne fut apposée sur les trains qu'à l'été suivant.

Après sa reprise par Via, Le Canadien devint le premier train transcontinental de cette société, et fut exploité au début sur son ancien itinéraire CP. Il était complété par le Super Continental, ex-CN, circulant sur une itinéraire parallèle mais plus au Nord (Le nord est un point cardinal, opposé au sud.). Le Canadien continua d'être exploité en deux sections à l'Est de Sudbury avec des services quotidiens tant vers l'Ouest (Vancouver) que vers l'Est (Toronto et Montréal).

Dans la période qui suivit les coupes sévères faites dans les subventions fédérales à Via Rail le 15 janvier 1990, le service Super Continental fut supprimé et Le Canadian transféré de l'itinéraire CP à l'itinéraire CN du Super Continental. Cela permit de maintenir une liaison transcontinentale et Via put ainsi assurer le service aux petites communautés desservies par la ligne imposé par le gouvernement. L'itinéraire du CN est bien connu pour être moins pittoresque, en particulier au passage des Montagnes Rocheuses et au nord du Lac (En limnologie, un lac est une grande étendue d'eau située dans un continent où il suffit que la profondeur, la superficie, ou le volume soit suffisant pour provoquer une stratification, une zonation, ou une...) Supérieur. La fréquence (En physique, la fréquence désigne en général la mesure du nombre de fois qu'un phénomène périodique se reproduit par unité de temps. Ainsi lorsqu'on emploie le mot...) fut aussi réduite à trois jours par semaine. A présent, Via Rail continue d'exploiter Le Canadien par l'itinéraire CN avec du matériel Budd ex-CP modernisé.

Certains passionnés du voyage ferroviaire et des trains historiques considèrent que ce n'est plus le " vrai " Canadien, mais Via Rail en a conservé le nom, la numérotation des trains et le matériel d'origine, et ce train demeure l'un des grands trains de voyageurs d'Amérique (L’Amérique est un continent séparé, à l'ouest, de l'Asie et l'Océanie par le détroit de Béring et l'océan Pacifique; et à l'est, de l'Europe et de l'Afrique par l'océan...) du Nord. Depuis qu'ils l'ont construi, il fonctionne jusqu'à ce moment.

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