Canal de la Gravona et adduction des eaux d'Ajaccio
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Il est bien difficile d’imaginer aujourd’hui que seule la dernière génération d’Ajacciens n’a pas connu le problème du manque d’eau.

Lorsque la ville d’Ajaccio est fondée par Gênes, il y a plus de cinq cents ans, seul l’intérêt défensif du lieu d’implantation est pris en compte. La ville (Une ville est une unité urbaine (un « établissement humain » pour l'ONU) étendue et fortement peuplée (dont les habitations doivent être à moins de...) manquera cruellement d’eau jusqu'à la période Française où l’on va alors se soucier de développer, embellir et assainir la ville. Pour ce faire, l’administration royale amorce, entre autres, les travaux destinés à résoudre le problème de l’eau.

Il faudra encore attendre le Premier, puis le Second Empire, pour que soient réalisés à grands frais, des travaux d’adduction d’eau.

Napoléon Ier fera conduire en ville les premières eaux de sources (captage et adduction de plusieurs sources situées sur les collines entourant la ville à 590 mètres d’altitude, dont les sources de Canneto sur le flanc est et Lisa, flanc ouest (L’ouest est un point cardinal, opposé à l'est. C'est la direction vers laquelle se couche le Soleil à l'équinoxe, le couchant (ou ponant).) de la pointe Pozzo di Borgo.)

Napoléon III offrira l’adduction des eaux de rivière (En hydrographie, une rivière est un cours d'eau qui s'écoule sous l'effet de la gravité et qui se jette dans une autre rivière ou dans un fleuve, contrairement au fleuve qui se jette, lui, selon...) grâce au canal de la Gravona.

Le canal à ciel (Le ciel est l'atmosphère de la Terre telle qu'elle est vue depuis le sol de la planète.) ouvert, conduit les eaux de la Gravona sur 19 km, depuis le barrage (Un barrage est un ouvrage d'art construit en travers d'un cours d'eau et destiné à réguler l'écoulement naturel de l'eau pour permettre...) de Peri jusqu’aux bassins de Canneto, dans les hauts-quartiers de la ville. Il est destiné prioritairement à la consommation ajaccienne, mais aussi à l’irrigation des terres qu’il traverse (Une traverse est un élément fondamental de la voie ferrée. C'est une pièce posée en travers de la voie, sous les rails, pour en maintenir l'écartement et l'inclinaison, et transmettre au ballast les charges des véhicules circulant sur les...). Il emprunte sur tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou l'univers.) son parcours une série d’ouvrages d’art qui, bien que peu élaborés pour la plupart, ne manquent pas de charme (Les charmes constituent un genre d'arbres et d'arbustes de la famille des Bétulacées (sous-famille des Coryloïdées) des régions tempérées de l'hémisphère nord, d'Asie Mineure et d'Europe. Ce genre...). L’eau du canal arrive en ville en 1878. Dix ans plus tard, Ajaccio dispose enfin d’un réseau (Un réseau informatique est un ensemble d'équipements reliés entre eux pour échanger des informations. Par analogie avec un filet (un réseau est un « petit rets », c'est-à-dire un petit filet),...) cohérent de distribution des eaux.

Deux types de bornes-fontaines publiques distribuent l’eau de consommation à la population :

  • Les fontaines rouges offrent l’eau potable issue de l’adduction des eaux de sources, dite de Lisa (Premier Empire) ;
  • Les bornes de la Gravona distribuent l’eau du canal qui n’est pas propre à la consommation, destinée à l’usage domestique (Second Empire).

Bien que l’eau du canal soit potabilisée après la Seconde ( Seconde est le féminin de l'adjectif second, qui vient immédiatement après le premier ou qui s'ajoute à quelque chose de nature identique. La seconde est une unité de mesure du...) Guerre mondiale, la population restera réticente à boire l’eau de rivière et demeure tributaire du faible débit (Un débit permet de mesurer le flux d'une quantité relative à une unité de temps au travers d'une surface quelconque.) des eaux de source qui ne présentent pas pour autant les garanties sanitaires attendues.

En 1964, après les eaux de Lisa et celles du canal de la Gravona, une troisième ressource arrive en ville : l’eau du Prunelli. Dès lors la ville dispose d’une eau (L’eau est un composé chimique ubiquitaire sur la Terre, essentiel pour tous les organismes vivants connus.) abondante et de grande qualité. Les abonnements particuliers se développent rapidement et les fontaines publiques disparaissent. Une page de l’histoire de l’eau à Ajaccio est tournée.

C’est paradoxalement à cette période, alors qu’il n’est plus indispensable, que le canal va enfin être géré comme il se doit par le nouveau concessionnaire des eaux de la ville : la CEO (Compagnie des Eaux et de l’Ozone). En effet, depuis la date de sa mise en eau jusque dans les années 1960, le manque d’entretien, la mauvaise gestion et l’incivilité des riverains auront empêché d’exploiter le canal au maximum de ses capacités et surtout auront contraint la ville au manque d’eau, alors que même à l’étiage le débit de la Gravona aurait dû être suffisant pour conduire les eaux jusqu’en ville.

S’il n’a pas complètement (Le complètement ou complètement automatique, ou encore par anglicisme complétion ou autocomplétion, est une fonctionnalité informatique permettant à l'utilisateur de limiter la quantité...) réglé le problème de l’eau de consommation, le canal de la Gravona a tout de même accompagné le développement de la Cité (La cité (latin civitas) est un mot désignant, dans l’Antiquité avant la création des États, un groupe d’hommes...) Impériale à la belle époque. Le train (Un train est un véhicule guidé circulant sur des rails. Un train est composé de plusieurs voitures (pour transporter des personnes) et/ou de plusieurs wagons (pour transporter des...) et les bateaux à vapeur (), grands consommateurs d’eau, auraient-ils pu s’implanter durant cette période sans une ressource suffisante et disponible en pleine ville ? La vocation d’hivernage et l’embellissement d’Ajaccio qu’elle a entraîné, auraient-ils pu se faire sans une ressource permettant l’arrosage abondant des jardins d’ornement du cours Grandval et des premiers palmiers du boulevard (Au sens premier, un boulevard est une voie de communication reposant sur d'anciens remparts, puisque le mot vient du néerlandais bolwerc signifiant rempart. Il permet donc de contourner une...) Lantivy et de la place de l’Hôtel de ville ?

La CEO cesse d’exploiter le canal en 1985, date à laquelle la dérivation n’a plus pour vocation que l’irrigation.

Encore une fois mal entretenu et mal géré par ses nouveaux dépositaires, le canal cesse de couler vers 1995 et commence alors à se dégrader. L’état actuel de délabrement du canal le rend quasiment impossible à remettre en eau. De nombreux projets d’avenir, souvent contradictoires sont régulièrement émis. Un projet (Un projet est un engagement irréversible de résultat incertain, non reproductible a priori à l’identique, nécessitant le concours et...) mettant d’abord le canal à l’abri de la dégradation et valorisant ensuite son intérêt patrimonial serait une contribution au développement de la région.

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