Barrière hémato-encéphalique - Définition et Explications

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Introduction

La barrière hémato-encéphalique, ou hémo-encéphalique, est une barrière physiologique présente dans le cerveau (Le cerveau est le principal organe du système nerveux central des animaux. Le cerveau traite...) chez tous les tétrapodes (vertébrés terrestres), entre la circulation sanguine (La circulation sanguine est un type de système circulatoire en circuit fermé qui assure...) et le système nerveux (Le système nerveux est un système en réseau formé des organes des sens, des...) central (SNC). Elle sert à réguler le milieu (homéostasie) dans le cerveau, en le séparant du sang (Le sang est un tissu conjonctif liquide formé de populations cellulaires libres, dont le...). Les cellules endothéliales, qui sont reliées entre elles par des jonctions serrées et qui tapissent les capillaires du côté du flux (Le mot flux (du latin fluxus, écoulement) désigne en général un ensemble d'éléments...) sanguin sont les composants essentiels de cette barrière.

La barrière hémato-encéphalique protège le cerveau des agents pathogènes, des toxines et des hormones circulant dans le sang. Elle représente un filtre (Un filtre est un système servant à séparer des éléments dans un flux.) extrêmement sélectif, à travers lequel les aliments nécessaires au cerveau sont transmis, et les déchets sont éliminés. Ce processus d'alimentation et d'élimination est produit par toute une série de mécanismes de transport (Le transport est le fait de porter quelque chose, ou quelqu'un, d'un lieu à un autre, le plus...) actif.

D'autre part, cette fonction de protection du cerveau complique le traitement médicamenteux d'un grand nombre (La notion de nombre en linguistique est traitée à l’article « Nombre...) de maladies neurologiques, car de nombreuses molécules actives ne peuvent pas traverser la barrière hémato-encéphalique. La recherche (La recherche scientifique désigne en premier lieu l’ensemble des actions entreprises en vue...) sur la manière de surmonter la barrière hémato-encéphalique est tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou...) à fait actuelle. Bien peu de maladies – rares en plus – sont spécifiques de la barrière hémato-encéphalique, tandis qu'elle peut être atteinte par de nombreuses maladies générales. Une atteinte, ou une lésion, de la barrière hémato-encéphalique est une complication à prendre très au sérieux.

Les premières expériences, qui ont indiqué l'existence de cette barrière ont été conduites par Paul Ehrlich (Paul Ehrlich, né à Strzelin (Silésie, actuelle Pologne) le 14 mars 1854 et...) en 1885. Mais il a mal interprété les résultats de ses expériences. La preuve définitive de l'existence de la barrière n'a été donnée (Dans les technologies de l'information, une donnée est une description élémentaire,...) qu'en 1967 par des recheches en microscopie (La microscopie est l'observation d'un échantillon (placé dans une préparation microscopique...) électronique en transmission.

Fonctions de la barrière hémato-encéphalique

Vue (La vue est le sens qui permet d'observer et d'analyser l'environnement par la réception et...) par microscopie électronique en transmission d'une coupe mince du télencéphale d'un embryon (Un embryon (du grec ancien ἔμϐρυον / émbruon) est...) de souris (Le terme souris est un nom vernaculaire ambigu qui peut désigner, pour les francophones, avant...) de 11 5 j. Dans la partie supérieure, en blanc (Le blanc est la couleur d'un corps chauffé à environ 5 000 °C (voir...), la lumière (La lumière est l'ensemble des ondes électromagnétiques visibles par l'œil...) d'un capillaire. Les cellules endothéliales sont reliées par des jonctions serrées (lignes sombres). Plus bas, on voit les jonctions adhérentents. La largeur (La largeur d’un objet représente sa dimension perpendiculaire à sa longueur, soit...) de l'image est d'envion 4 2 µm
Présentation schématique du tissu nerveux : 1) Épendyme, 2) Neurone, 3) Axone, 4) Cellule de Schwann, 5) Astrocyte, 6) Myéline, 7) Microglie, 8) Capillaire
Un réseau (Un réseau informatique est un ensemble d'équipements reliés entre eux pour échanger des...) de capillaires fournit des aliments aux cellules nerveuses.

Chez l'homme (Un homme est un individu de sexe masculin adulte de l'espèce appelée Homme moderne (Homo...), le cerveau représente environ 2% de la masse (Le terme masse est utilisé pour désigner deux grandeurs attachées à un...) corporelle. Mais ses besoins en énergie (Dans le sens commun l'énergie désigne tout ce qui permet d'effectuer un travail, fabriquer de la...) sont environ de 20% du total ( Total est la qualité de ce qui est complet, sans exception. D'un point de vue comptable, un...). Contrairement aux autres organes du corps, le cerveau dispose de très peu de réserves en aliments et en oxygène (L’oxygène est un élément chimique de la famille des chalcogènes, de...). Et les cellules nerveuses ne sont pas capables de satisfaire leurs besoins en énergie de manière anaérobie (On appelle milieu anaérobie un milieu où il n'y a pas présence de dioxygène (O2).), c'est à dire sans aucun apport d'oxygène élémentaire. C'est ainsi qu'une interruption de l’apport de sang au cerveau amène au bout de 10 s une perte de connaissance, et quelques minutes ( Forme première d'un document : Droit : une minute est l'original d'un...) après, les cellules nerveuses commencent à mourir. Selon l’activité de chaque domaine du cerveau, ses besoins en énergie et ses réserves peuvent être très différents. Pour ajuster les apports aux besoins, chaque domaine est en mesure de régler par lui-même les apports sanguins qui lui sont nécessaires.

Les fonctions complexes du cerveau sont liées à des processus électrochimiques et biochimiques très sensibles, qui ne peuvent se dérouler que dans un milieu interne (En France, ce nom désigne un médecin, un pharmacien ou un chirurgien-dentiste, à la...) homéostatique largement débarrassé de toutes perturbations. Par exemple, les oscillations du pH du sang (une mesure du caractère basique ou acide) ne doivent pas se répercuter sur le cerveau. Les variations de la concentration en potassium (Le potassium est un élément chimique, de symbole K (latin : kalium, de...) changeraient le potentiel de la membrane des cellules nerveuses. Les neurotransmetteurs emportés par le sang dans les vaisseaux ne doivent pas pénétrer dans le système nerveux central, car ils y perturberaient sérieusement le fonctionnement des synapses qui s'y trouvent. En plus, les neurones ne sont pas capables de se régénérer en cas de dommage dû à une variation du milieu. Enfin, le cerveau, organe (Un organe est un ensemble de tissus concourant à la réalisation d'une fonction...) de commande (Commande : terme utilisé dans de nombreux domaines, généralement il désigne un ordre ou un...) central, doit être protégé de l’influence de matières étrangères au corps, telles que par exemple des xénobiotiques, ou des agents pathogènes. L'imperméabilité considérable de la barrière hémato-encéphalique à l'égard des agents pathogènes, des anticorps et des leucocytes en fait une « barrière immunologique ».

Par ailleurs, en raison des besoins très importants en énergie du cerveau – par comparaison avec d'autres organes – des quantités de déchets biochimiques très importantes doivent être éliminées à travers la barrière hémato-encéphalique.

Pour accomplir toutes ces fonctions (alimentation, élimination et homéostasie), le circuit des vaisseaux sanguins cérébraux des vertébrés (Les vertébrés forment un sous-embranchement du règne animal. Ce taxon, qui dans sa...) présente, par comparaison avec les vaisseaux périphériques, toute une série de différences structurelles et fonctionnelles. Cette différenciation exerce une très large séparation (D'une manière générale, le mot séparation désigne une action consistant à séparer quelque...) du cerveau de l'espace extracellulaire environnant, et est une condition essentielle pour la protection du tissu neuronal sensible, et pour l'obtention d'un milieu interne stable.

Les changements du fonctionnement de la barrière hémato-encéphalique provoquent des altérations du système nerveux central, et peuvent en provoquer des troubles fonctionnels ou des maladies. Par suite, une série de maladies neurologiques est reliée plus ou moins directement à la barrière hémato-encéphalique.

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