Fairchild A-10 Thunderbolt II - Définition et Explications

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Introduction

Pix.gif Fairchild A-10 Thunderbolt II Silhouette d'un avion militaire
A10Thunderbolt2 990422-F-7910D-517.jpg Vue de l'avion

Constructeur États-Unis Fairchild
Rôle Avion (Un avion, selon la définition officielle de l'Organisation de l'aviation civile internationale...) d'attaque au sol
Premier vol (Le premier vol ou vol inaugural d'un avion est la première occasion pour celui-ci de prendre...) 10 mai 1972
Mise en service Octobre 1975
Date de retrait Toujours en service
Coût unitaire 9,8 millions de dollars en 1998
Nombre (La notion de nombre en linguistique est traitée à l’article « Nombre...) construit 715
Équipage
1 pilote
Motorisation
Moteur (Un moteur (du latin mōtor : « celui qui remue ») est un dispositif...) General Electric (General Electric est un conglomérat américain fondé en 1892 par la fusion d'une...) TF34-GE-100
Nombre 2
Type Turboréacteur (Le turboréacteur est un système de propulsion essentiellement utilisé pour les...) à double flux (Le mot flux (du latin fluxus, écoulement) désigne en général un ensemble d'éléments...)
Poussée (En aérodynamique, la poussée est la force exercée par le déplacement de l'air...) unitaire 40 kN
Dimensions (Dans le sens commun, la notion de dimension renvoie à la taille ; les dimensions d'une pièce...)
FAIRCHILD REPUBLIC A-10A THUNDERBOLT II.png
Envergure (L'envergure est la distance entre les extrémités des ailes. Le terme est valable pour...) 17,42 m
Longueur (La longueur d’un objet est la distance entre ses deux extrémités les plus...) 16,16 m
Hauteur (La hauteur a plusieurs significations suivant le domaine abordé.) 4,42 m
Surface (Une surface désigne généralement la couche superficielle d'un objet. Le terme a...) alaire 47 m²
Masses
À vide (Le vide est ordinairement défini comme l'absence de matière dans une zone spatiale.) 9 761 kg
Avec armement 14 846 kg
Maximale 22 950 kg
Performances
Vitesse (On distingue :) maximale 676 km/h (Mach 0,56)
Plafond (Par extension, un plafond représente le maximum de quelque chose :) 13 636 m
Vitesse ascensionnelle 1 828 m/min
Rayon d'action 4 000 km
Armement
Interne (En France, ce nom désigne un médecin, un pharmacien ou un chirurgien-dentiste, à la...) 1 canon Gatling de 30 mm GAU-8 Avenger
Externe 11 points d’ancrage dont 8 sous les ailes et 3 sous le fuselage (Le fuselage désigne l'enveloppe d'un avion qui reçoit généralement la charge...) pour un maximum de 9 450 kg d’armement

Le Fairchild A-10 Thunderbolt II, également connu sous le nom de « Warthog » (Phacochère en français) est le premier avion américain spécialement conçu pour l'appui aérien rapproché des forces terrestres. L'A-10 est un avion simple, solide et efficace, muni de deux turboréacteur à double flux. Il est capable d’attaquer tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou...) type de cible au sol, en particulier, les chars et les véhicules blindés. On peut voir dans l'A-10 un descendant moderne du Hs 129 de la Luftwaffe (Le terme Luftwaffe (littéralement, arme de l'air) désigne les différentes...).

Conception et développement

Le 6 mars 1967, l'USAF proposa à 21 constructeurs aéronautiques de lancer une étude pour son programme Attack-Experimental ou AX d'avion d'attaque au sol peu coûteux. Six compagnies répondirent à l'appel, dont Fairchild-Republic et Northrop, qui reçurent des contrats pour construire des prototypes. En 1969, l'ingénieur (« Le métier de base de l'ingénieur consiste à résoudre des problèmes de nature...) français Pierre Sprey précisa les caractéristiques voulues de l'appareil. Il tire pleinement les leçons de la Guerre du Vietnam, durant laquelle les avions ont été durement touchés par les canons de DCA et les missiles sol-air nord-viêtnamiens, en particulier les chasseurs-bombardiers AD Skyraider (Le Douglas A-1 Skyraider ou AD Skyraider fut le dernier bombardier d'appui tactique monomoteur à...). Les objectifs étaient d'obtenir un avion robuste capable de revenir à la base même étant très endommagé, tout en délivrant une forte charge (La charge utile (payload en anglais ; la charge payante) représente ce qui est effectivement...) offensive.

Le premier vol du prototype YA-10A de Fairchild a eu lieu le 10 mai 1972. Le 10 janvier 1973, le A-10 est déclaré vainqueur de la compétition face au Northrop A-9. Les premiers A-10A ont été livrés à la base de Davis-Monthan de l’US Air (L'air est le mélange de gaz constituant l'atmosphère de la Terre. Il est inodore et...) Force (Le mot force peut désigner un pouvoir mécanique sur les choses, et aussi, métaphoriquement, un...) dans l’Arizona en octobre 1975. 714 appareils (dont un biplace) furent construits pour l’USAF entre 1975 et 1984. L’A-10 Thunderbolt II a cependant été un avion assez mal accueilli dans les forces aériennes américaines ; les autorités avaient plus confiance dans les F-15 et F-16 et préféraient donner le travail d'appui des troupes terrestres aux hélicoptères de l'US Army Aviation (L'aviation est une activité aérienne définie par l'ensemble des acteurs,...) développés à cette fin, tel le AH-1 Cobra (Le AH-1 Cobra, aussi appelé HueyCobra, Cobra, SeaCobra, Super Cobra, Whiskey Cobra, Zulu...) puis l’AH-64 Apache.

De nombreux appareils ont été convertis en observateurs avancés (OA-10A) par de très légères modifications.

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