Sapindus
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Sapindus
Sapindus saponaria
Sapindus saponaria
Classification classique
Règne Plantae
Sous-règne Tracheobionta
Division (La division est une loi de composition qui à deux nombres associe le produit du premier par l'inverse du second. Si un nombre est non nul, la fonction "division par ce nombre" est la...) Magnoliophyta
Classe Magnoliopsida
Sous-classe Rosidae
Ordre Sapindales
Famille Sapindaceae
Genre
Sapindus
L., 1753
Taxons de rang ( Mathématiques En algèbre linéaire, le rang d'une famille de vecteurs est la dimension du sous-espace vectoriel engendré par cette famille. Le théorème du rang lie le rang et la dimension du noyau d'une...) inférieur
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Le sapindus est un arbre (Un arbre est une plante terrestre capable de se développer par elle-même en hauteur, en général au delà de sept mètres. Les arbres...) de la famille des sapindacées. On le trouve dans toutes les régions tempérées chaudes et tropicales de la planète (Une planète est un corps céleste orbitant autour du Soleil ou d'une autre étoile de l'Univers et possédant une masse suffisante pour que sa gravité la maintienne en équilibre hydrostatique,...), en particulier en Asie (L'Asie est un des cinq continents ou une partie des supercontinents Eurasie ou Afro-Eurasie de la Terre. Il est le plus grand continent (8,6 % de la surface totale terrestre ou 29,4 % des terres émergées) et le plus...). Il en existe des variétés feuillues et d'autres sempervirentes.

Description

C'est un petit arbre au tronc (Un tronc peut être :) court, dépassant rarement une douzaine de mètres de hauteur (La hauteur a plusieurs significations suivant le domaine abordé.), et dont le feuillage alterne (Les organes d'une plante sont dits alternes lorsqu'ils sont insérés isolément et à des niveaux différents sur une tige ou un...) et de forme arrondie est constitué de tiges de 15 à 40 cm dotées de 14 à 30 folioles, et dont la foliole (Une foliole, du latin foliolum, « petite feuille », désigne une des parties du limbe d'une feuille composée. Une foliole a la même structure qu'un limbe.) terminale est souvent absente.

Ses fleurs, qui apparaissent à la fin du printemps (Le printemps (du latin primus, premier, et tempus, temps, cette saison marquant autrefois le début de l'année) est l'une des quatre saisons des zones tempérées, précédant l'été et suivant...), forment de larges panicules d'une quinzaine de centimètres de diamètre (Dans un cercle ou une sphère, le diamètre est un segment de droite passant par le centre et limité par les points du cercle ou de la sphère. Le...) composées de petites fleurs de couleur (La couleur est la perception subjective qu'a l'œil d'une ou plusieurs fréquences d'ondes lumineuses, avec une (ou des) amplitude(s) donnée(s).) crème.

Fruits du Sapindus mukorossi
Fruits du Sapindus mukorossi

Ses fruits, mûrs en automne (L'automne est l'une des quatre saisons des zones tempérées. Elle se place entre l'été et l'hiver.), sont réunis en grappes de drupes translucides de 1 à 2 cm de diamètre et dotés d'une fine peau (La peau est un organe composé de plusieurs couches de tissus. Elle joue, entre autres, le rôle d'enveloppe protectrice du corps.), de couleur jaune-orangé au début, puis jaune-marronné de plus en plus foncée en mûrissant, et contenant de 1 à 3 graines.

Espèces

Le nombre (La notion de nombre en linguistique est traitée à l’article « Nombre grammatical ».) d'espèces de sapindus est sujet à controverse, particulièrement en Amérique (L’Amérique est un continent séparé, à l'ouest, de l'Asie et l'Océanie par le détroit de Béring et l'océan Pacifique; et à l'est, de l'Europe et de l'Afrique par l'océan Atlantique. Elle...) du Nord (Le nord est un point cardinal, opposé au sud.), où seulement 3 espèces sont reconnues.

  • Sapindus delavayi, présente en Chine ;
  • Sapindus drummondii, présente au sud (Le sud est un point cardinal, opposé au nord.) des États-Unis et au Mexique (considérée comme étant sapindus saponaria]] par certains) ;
  • Sapindus emarginatus, présente en Asie du Sud ;
  • Sapindus marginatus, présente de la Floride à la Caroline du Sud (considérée comme étant sapindus saponaria par certains) ;
  • Sapindus mukorossi, présente du sud de la Chine à l'Himalaya ;
  • Sapindus oahuensis, endémique d'Hawaii ;
  • Sapindus rarak, présente au sud-est (Le sud-est est la direction à mi-chemin entre les points cardinaux sud et est. Le sud-est est opposé au nord-ouest.) de l'Asie ;
  • Sapindus saponaria, présente dans l'archipel (Un archipel est un ensemble d'îles relativement proches les unes des autres. La proximité se double le plus souvent d'une origine géologique commune.) des Florida Keys, les Antilles (Les Antilles sont un vaste archipel situé dans la mer des Caraïbes. L'archipel forme un arc de cercle de 3 500 km de long,...) et en Amérique centrale ;
  • Sapindus tomentosus, présente en Chine ;
  • Sapindus trifoliatus, présente au sud de l'Inde et au Pakistan.

Les noix de lavage (Le sapindus est un arbre de la famille des sapindacées. On le trouve dans toutes les régions tempérées chaudes et tropicales de la planète, en particulier en Asie. Il en existe des variétés feuillues et d'autres sempervirentes.)

Un sac de
Un sac de " noix de lavage "

Les fruits du sapindus sont riches en saponine, un détergent (Un détergent (ou agent de surface, détersif, surfactant) est un composé chimique, généralement issu du pétrole, doté de...) naturel antibactérien et qui protège le noyau, Contrairement aux idées reçues c'est le noyau qui est toxique et non la saponine du Sapindus mukorossi. Selon le type de sapindus cela peut les rendre toxiques en cas d'ingestion, et peuvent provoquer des réactions allergiques comme l'urticaire chez certaines personnes en cas de contact avec la peau. Le Sapindus Mukorossi, ou l'arbre a savon (Le savon est un objet liquide ou solide composé de molécules amphiphiles composées de sels métalliques, spécifiquement d'hydroxyde de sodium ou d'hydroxyde de potassium, et d'acides gras.), qui pousse (Pousse est le nom donné à une course automobile illégale à la Réunion.) en Inde et plus particulièrement dans les Contre-Forts de l'Himalaya, est utilisé comme détergent par les indiens. Le Sapindus Mukorossi n'est pas toxique et est utilisé en médecine (La médecine (du latin medicus, « qui guérit ») est la science et la pratique (l'art) étudiant l'organisation du corps humain (anatomie), son fonctionnement...) Ayurvédique pour guérir les maladies de la peau(cf. Encyclopédie botanique). Les indiens l'utilisent autant comme shampooing (Le shampooing est un produit cosmétique présenté généralement sous forme de liquide, crème, solide ou poudre, formulé à partir de substances tensioactives permettant de nettoyer la chevelure et...), que comme détergent.

En raison de leur teneur en saponine, certains écologistes les utilisent parfois comme alternative aux lessives chimiques classiques. À cet effet, les fruits prennent le nom de " noix de lavage ", voire " noix de lavage indiennes ". Cinq à six demi-coquilles placées dans un sac, dans le tambour d'une machine à laver, suffisent à laver le linge à partir de 30°C, et les coquilles peuvent être réutilisées plusieurs fois en machine. Cet usage (L’usage est l'action de se servir de quelque chose.) n'est pas si récent que l'effet de mode voudrait le faire croire. L'utilisation des noix de lavage étaient déjà préconisée dans certains cas, comme par exemple en Algérie au début du XXe siècle[1]

L'efficacité réelle des noix de lavage est cependant loin d'être établie : des associations de consommateurs ont procédé à des tests comparatifs et n'ont mesuré aucune différence avec un simple brassage à l'eau (L’eau est un composé chimique ubiquitaire sur la Terre, essentiel pour tous les organismes vivants connus.) chaude[2].Toutefois, ce test n'a pas tenu en compte de l'ajout possible de carbonate de sodium (Le sodium est un élément chimique, de symbole Na et de numéro atomique 11. C'est un métal mou et argenté, qui appartient aux métaux alcalins. On ne le trouve pas...) avec les noix. C'est le seul test négatif connu à ce jour (Le jour ou la journée est l'intervalle qui sépare le lever du coucher du Soleil ; c'est la période entre deux nuits, pendant laquelle les rayons du Soleil éclairent le ciel. Son début (par rapport à minuit heure...), mais dans la pratique, plus d'1 milliard (Un milliard (1 000 000 000) est l'entier naturel qui suit neuf cent quatre-vingt-dix-neuf millions neuf cent quatre-vingt-dix-neuf mille neuf cent quatre-vingt-dix-neuf (999 999 999) et...) d'indiens lavent encore à ce jour avec la noix de lavage [réf. nécessaire].

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