Advanced passenger train
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L’Advanced passenger train (APT) est un train pendulaire mis au point par British Rail dans les années 1970-1980, qui fut un échec technique et commercial.

British Rail Class 370 APT
British Rail Class 370 APT

Contexte (Le contexte d'un évènement inclut les circonstances et conditions qui l'entourent; le contexte d'un mot, d'une phrase ou d'un texte inclut les mots qui l'entourent. Le concept de contexte issu traditionnellement...)

En Grande-Bretagne (La Grande-Bretagne (en anglais Great Britain) est une île bordant la côte nord-ouest de l'Europe continentale. Elle représente la majorité du territoire du Royaume-Uni. En son acception politique,...), seule la ligne de la côte Est, la East Coast Main Line (La ligne East Coast Main Line, ou ECML (« ligne principale de la côte est »), est l'une des principales ligne de chemin de fer du Royaume-Uni. Elle relie Londres à...), reliant Londres (Londres (en anglais : London - /?l?nd?n/) est la capitale ainsi que la plus grande ville d'Angleterre et du Royaume-Uni. Fondée il y a plus de 2 000 ans par les Romains, la ville est...) à Édimbourg a un tracé assez rectiligne et adapté à des vitesses élevées, la plupart des autres lignes, et notamment celle de la côte Ouest (L’ouest est un point cardinal, opposé à l'est. C'est la direction vers laquelle se couche le Soleil à l'équinoxe, le couchant (ou ponant).), la West Coast Main Line de Londres à Glasgow, sont trop sinueuses pour accepter des vitesses élevées en matériel classique. Le dévers appliqué à la voie dans les courbes autorise une vitesse (On distingue :) de 160 km/h (100 mph), mais pas plus.

Pour atteindre une vitesse de 240 km/h (150 mph), indispensable pour améliorer la performance commerciale, les ingénieurs de British Rail (British Railways (BR), dont la marque fut modifiée en 1965 comme British Rail, fut l'opérateur pour le système ferroviaire britannique de la nationalisation des quatre grandes...) ont mis au point (Graphie) aux ateliers de Derby une technique avancée de pendulation active, utilisant des vérins hydrauliques commandés par ordinateur (Un ordinateur est une machine dotée d'une unité de traitement lui permettant d'exécuter des programmes enregistrés. C'est un ensemble de circuits électroniques permettant de manipuler des données sous forme...) de manière à incliner dans les courbes les caisses des voitures (Une automobile, ou voiture, est un véhicule terrestre se propulsant lui-même à l'aide d'un moteur. Ce véhicule est conçu pour le transport terrestre de...) de voyageurs afin que les forces latérales ne soient pas ressenties. En 1972, la rame expérimentale ( En art, il s'agit d'approches de création basées sur une remise en question des dogmes dominants tant sur le plan formel, esthétique, que sur le plan culturel et politique. ...) APT-E, équipée d’une turbine à gaz (Une turbine à gaz, appelée aussi turbine à combustion, est une machine tournante thermodynamique appartenant à la famille des moteurs à combustion...), fut contruite. Elle comportait seulement quatre voitures, deux motrices aux extrémités et deux voitures intermédiaires bourrées d’instruments de mesures.

Ce train (Un train est un véhicule guidé circulant sur des rails. Un train est composé de plusieurs voitures (pour transporter des personnes) et/ou de plusieurs wagons...) expérimental ayant permis de valider le concept, British Rail (Un rail (ou lisse en québécois) est une barre d’acier profilée. Deux files parallèles de rails mis bout à bout forment une voie ferrée. Ils reposent alors généralement sur des...) décida de construire trois rames prototypes, APT-P, Classe 370. La propulsion (La propulsion est le principe qui permet à un corps de se mouvoir dans son espace environnant. Elle fait appel à un propulseur qui transforme en force motrice...) par turbine (Une turbine est un dispositif rotatif destiné à utiliser la force d'un fluide (eau, vapeur, air, gaz de combustion), dont le couple est transmis au moyen d'un arbre.) à gaz (Un gaz est un ensemble d'atomes ou de molécules très faiblement liés et quasi-indépendants. Dans l’état gazeux, la matière...) fut abandonnée, tant pour la trop forte consommation qu’à cause de la crise du pétrole (Le pétrole est une roche liquide carbonée, ou huile minérale. L'exploitation de cette énergie fossile est l’un des piliers de l’économie...) des années 1970, au profit de la traction électrique, bien que cela limitât la circulation (La circulation routière (anglicisme: trafic routier) est le déplacement de véhicules automobiles sur une route.) de ces engins aux seules lignes électrifiées, encore peu étendues dans le pays (Pays vient du latin pagus qui désignait une subdivision territoriale et tribale d'étendue restreinte (de l'ordre de quelques centaines de km²),...).

A l’époque, les pantographes ne permettaient pas de capter le courant aux deux extrémités du train aux vitesses envisagées. Les trains furent donc composés de deux rames accouplées, avec deux motrices jumelées au milieu, se partageant un seul pantographe (Le pantographe est le dispositif articulé qui permet à une locomotive électrique de capter le courant par frottement sur la caténaire.). Il existait une communication (La communication concerne aussi bien l'homme (communication intra-psychique, interpersonnelle, groupale...) que l'animal (communication intra- ou inter- espèces) ou la machine (télécommunications, nouvelles technologies...), ainsi que...) entre les deux motrices, mais impraticable pour les voyageurs (Les Voyageurs est un épisode de la série télévisée Stargate Atlantis. C'est le cinquième épisode de la saison 4 et le 65e épisode de la série.), ce qui imposa d’équiper chaque rame de toilettes.

Le lancement prématuré du train en 1981, alors qu’il était loin d’être prêt sur le plan technique, entraîna de nombreux problèmes et une fiabilité (Un système est fiable lorsque la probabilité de remplir sa mission sur une durée donnée correspond à celle spécifiée...) insuffisante.

Pendulation et mal des transports (Le transport, du latin trans, au-delà, et portare, porter, est le fait de porter quelque chose, ou quelqu'un, d'un lieu à un autre.)

Lors du premier voyage (Un voyage est un déplacement effectué vers un point plus ou moins éloigné dans un but personnel (tourisme) ou professionnel (affaires). Le voyage s'est considérablement développé et démocratisé, au cours du...) de démonstration (En mathématiques, une démonstration permet d'établir une proposition à partir de propositions initiales, ou précédemment démontrées à partir de propositions initiales, en s'appuyant sur un ensemble...), des journalistes ressentirent le mal des transports (cinétose), et cela fit une très mauvaise publicité (Bien que le terme (Werbung en allemand, Publicity et Advertising en anglais) désignât d'abord le mot qui aux yeux d'Habermas qualifie la Modernité et la Démocratie —(...) au projet (Un projet est un engagement irréversible de résultat incertain, non reproductible a priori à l’identique, nécessitant le concours et l’intégration...). On s'est rendu (Le rendu est un processus informatique calculant l'image 2D (équivalent d'une photographie) d'une scène créée dans un logiciel de modélisation 3D comportant à la fois des objets et des sources de lumière et vue...) compte qu'une compensation parfaite de la force (Le mot force peut désigner un pouvoir mécanique sur les choses, et aussi, métaphoriquement, un pouvoir de la volonté ou encore une vertu morale « cardinale » équivalent au courage (cf. les articles « force...) centrifuge pouvait engendrer la cinétose car les passagers pouvaient voir la courbe (En géométrie, le mot courbe, ou ligne courbe désigne certains sous-ensembles du plan, de l'espace usuels. Par exemple, les droites, les segments, les lignes...) de leurs yeux sans la ressentir dans le corps. On y remédia en limitant l’inclinaison de quelques degrés de façon que les courbes soient quand même ressenties.

Certaines voitures connurent des pannes de pendulation au cours de ce premier voyage. En outre le temps (Le temps est un concept développé par l'être humain pour appréhender le changement dans le monde.) très froid (Le froid est la sensation contraire du chaud, associé aux températures basses.) causa d’autres problèmes, et les trains furent retirés du service quatre jours (Le jour ou la journée est l'intervalle qui sépare le lever du coucher du Soleil ; c'est la période entre deux nuits, pendant laquelle les rayons du Soleil éclairent le ciel. Son début (par rapport à minuit heure locale) et sa durée...) plus tard.

Cette défaillance hautement visible fut la raison de l’échec final du projet.

Mise en service, et fin du projet

Les trains furent remis en service discrètement au service d’été 1982 et circulèrent régulièrement, les défauts ayant été corrigés. Mais la volonté de l’entreprise et des milieux politiques de poursuivre le projet en construisant la version APT-S s’était évanouie.

Deux des trains furent ferraillés et le troisième remisé sur une voie de garage (Dans les chemins de fer, une voie de garage est une voie destinée au garage de convois entiers ou de véhicules isolés. On rencontre souvent les voies de garage à proximité des gares.) derrière les ateliers de Crewe Works. Il est actuellement présenté au Musée des chemins de fer (Le fer est un élément chimique, de symbole Fe et de numéro atomique 26. C'est le métal de transition et le matériau ferromagnétique le...) de Crewe.

APT et TGV (Le TGV est une rame automotrice électrique d'origine française apte à circuler à des vitesses supérieures à 320 km/h en exploitation, mise au point par...)

Au contraire de l’APT, le TGV français, mis au point sensiblement à la même époque, connut un grand succès.

La SNCF (La Société nationale des chemins de fer français (SNCF) est l'une des principales entreprises publiques françaises. Elle exerce une double activité :) ne s’était pas seulement concentrée sur le matériel roulant, mais aussi sur l’infrastructure sur laquelle il devait rouler. Elle s’orienta vers la construction de nouvelles lignes à grande vitesse, spécialement conçues pour les hautes vitesses, sans courbes serrées et ne nécessitant pas de systèmes compliqués de pendulation.

Cette solution aurait cependant été plus complexe à mettre en œuvre en Grande-Bretagne au niveau des enquêtes publiques et à cause de l’opposition des riverains, comma l’a montré l’expérience de la Channel Tunnel Rail Link (Channel Tunnel Rail Link (CTRL) est le nom du projet de construction d'une nouvelle ligne à grande vitesse de 108 km de long en Angleterre entre l'extrémité britannique du tunnel...) (CTRL, ligne nouvelle Londres-Tunnel).

Les Français avaient aussi résolu le problème d’alimentation, grâce à l’installation d’une ligne d’alimentation à haute tension (La tension est une force d'extension.) sur le toit (Le toit est la structure couvrant la partie supérieure d'un édifice, permettant principalement de protéger son intérieur contre les intempéries et l'humidité.) des rames, permettant d’alimenter la motrice de tête depuis le pantographe arrière.

Technologie (Le mot technologie possède deux acceptions de fait :) pendulaire (Se dit d'un ULM ou d'un PULMA qui se pilote par déplacement du centre de gravité.) en Italie, et en Europe (L’Europe est une région terrestre qui peut être considérée comme un continent à part entière, mais aussi comme l’extrémité...)

Un Alstom Class 390 Pendolino à Birmingham.
Un Alstom Class (CLASS (CLS) est un célèbre groupe de l'underground informatique. CLASS a cessé son activité le 8 janvier 2004 et en a profité pour réaliser une "endtro". Selon leurs dires, ils auraient...) 390 Pendolino (L'ETR Pendolino est une rame automotrice pendulaire à grande vitesse mise au point et construite par la société italienne Fiat Ferroviaria (rachetée en 2000 par Alstom).) à Birmingham.

La technologie mise au point pour l’APT fut réutilisée en Italie par la filiale Fiat (Fiat (acronyme de Fabbrica Italiana Automobili Torino, fabrique italienne automobiles Turin), est un constructeur automobile, basé à Turin, dans le Nord de l'Italie....) ferroviaria pour la conception des Pendolino. Le système Pendolino a depuis été vendu à de nombreux réseaux au plan international, dont en Grande-Bretagne les rames Classe 390 (Les Classe 390, ou Pendolinos, sont des rames automotrices électriques pendulaires en service sur les chemins de fer britanniques. Elles ont été construites par...) introduites pour la modernisation de la West Coast Main Line.

Ces rames de conception italienne (Italienne est le nom communément utilisé pour le cordage servant a manœuvrer un enrouleur. Il s'enroule sur un tambour quand on déroule la voile, et on tire dessus pour enrouler la voile.) (dont les ETR 460) ont été mises en service à partir de fin 2003. Depuis septembre 2004, toute la grille ( Un grille-pain est un petit appareil électroménager. Une grille écran est un élément du tube de télévision. Une grille d'arrêt est un élément du tube de...) horaire de Manchester et Birmingham vers Londres Euston est assurée par ces trains.

Fiat ferroviaria est aussi à l'origine des rames pendulaires S220 mises au point par l'entreprise Rautaruukki-Transtech (rachetée depuis par le groupe espagnol Talgo) pour être utilisées en Finlande.

Alstom a depuis racheté (en juillet 2000) la Fiat ferroviaria, renommée en "Alstom ferroviaria".

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